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RESEAS

del

Y cuando los estudiosos y los jvenes arquitectos busquen en los recodos


tiempo marcas y seales de su presente, vislumbrarn en lontananza el

edificio cultural del Antiguo Rgimen y podrn percibir, al recorrer las pginas
de esta obra, las primeras piedras de aquello que, tal vez, ya habr sido la
modernidad. Ser un grato caminar por una de esas perspectivas centradas,

amplias

y luminosas.

Porque

este

libro

es un

clsico.
ISABEL CRUZ DE AMENABAR

SIMN COLLIER y WILLIAM SATER: A


Press, USA, 1996, 427 pgs.

history of

Chile 808-1994.

Cambridge University

Es triste para nuestro pas de historiadores que el que es, quiz, el mejor
manual de historia de Chile republicano sea obra de dos extranjeros. De hecho
es

ese

ms que un manual, si se piensa


divertido libro de James Whelan

en

los Fras Valenzuelas

("Desde

Fortines

o en

las cenizas", el que, al parecer ha


un excelente compendio sobre la

vuelto a las cenizas). El de Collier y Sater es


historia de Chile entre los aos que abarca.
Digo que es bueno porque rene varios elementos esenciales. Erudicin,

las tendencias ms marcadas que


republicano, incluso un monto no des

amenidad, estilo, irona, equilibrio frente


de Chile

existen sobre la

interpretacin
preciable de informacin o interpretacin novedosa, al menos a nivel de com
pendio. El texto est complementado por buenos cuadros y mapas. Vamos por
parte.

Despus
entra en

de

un

adecuado

prembulo sobre la Colonia


pas ya autnomo.

Independencia

se

materia verdaderamente: el

Los autores

mucha informacin. Simn Collier

manejan

es

uno

de los

siglo XIX. Hasta el momento


sus escritos se haban centrado en la evolucin poltica y de las ideas. En este
libro, ayudado por Sater, la visin que entrega sobre la poca es ms general y
completa. Lo ms importante de esta primera parte, en cuanto interpretacin,
creo que es su nfasis en sostener que si en el Chile del "orden portaliano",
1830-1870, hubo estabilidad, con interrupciones serias por cierto, que los auto
estudiosos del Chile de las

res no

ocultan ni acomodan

nacional"

Encina, sino
vaci

otros

importante

en su

a su

dcadas del

tesis,

esto se

debi,

no

al contenido del "alma

lo pensaron Alberto Edwards y


econmicas y sociales de fondo. Slo se

mitos,

a razones

primeras

como

historia de estas dcadas: el

el desarrollo econmico (o

demogrfico incluso)

discpulo
deja ver un

su

significado que tuvo para


del Chile de la poca de la

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"fiebre del oro" y todo lo que significo California desde 1848 hasta fines de la
dcada de 1850, especialmente para la zona de Valparaso, motor econmico
del pas de entonces. La solidez de ese Chile, con sus claroscuros, aparece as

mejor explicada en la visin de los autores anglosajones que en la de nuestros


pretenciosos analistas histricos, como los recin mencionados o algunos de
menos categora (e ingenio) hacia el presente.
Esta ecuanimidad lleva
la Bte Noir, de los

Collier y Sater a valorar, en su debida medida, a


el Chile liberal, sealando, correctamente a mi

portalianos,

que su nacimiento debe remontarse al gobierno de Bulnes


la influencia de las revoluciones liberales de 1848 en Europa (pp.

juicio,

(Parte II. 5) y

106-107).
primera parte. Se nota mucho que la obra est
escrita para extranjeros, algo perfectamente natural en el texto en ingls, pero
que los autores deben corregir en la anunciada edicin en castellano. Aun as,
no dejan de referirse a problemas semnticos, con alcances semiticos, que
responden a cdigos sin duda criollos y que un "gringo" difcilmente entender
a cabalidad. Como,
por ejemplo, la erudita disquisicin entre los significados
de
las
mltiples
palabras "huevn", "hueveo" y "huevada" (p. 28). Esta pieza
analtica constituye signo indiscutible de su condicin de grandes conocedores
de "Chile y su historia" (cualquier semejanza con el ttulo de otro libro es mera
Un ltimo alcance

esta

coincidencia),
La Guerra del Pacfico esta bien tratada. Se

Gonzalo Bulnes. Pero

es una

deja ver la influencia de


positiva influencia. Sin embargo, tampoco se
que permiten enriquecer la visin de la guerra

muy

olvidan de Nunn y otros autores


alcances econmicos e internacionales que el autor chileno no pudo cono
cer. Nuevamente llama la atencin el
profundo conocimiento del perodo que

con

muestran

Collier y Sater. Incluso por lo que respecta a ancdotas y detalles


encontrar en otros compendios. Da la impresin -la que contina

difciles de

hasta el final del libro- de que se entretuvieron muchsimo escribindolo. Por


cierto que dicen cosas que un autor chileno difcilmente afirmara. Como por
ejemplo que el soldado chileno sufri tanto a manos de su propio gobierno, o
sus

propios generales, como a manos del "enemigo" durante la contienda. Y as


(pp. 138-139).
Algn error se desliza en los mapas, como el de la pg. 118, que ubica a

lo demuestran

Arica bastante tierra adentro.

Cuando el libro
se

entra en el

debe fundamentalmente

Perodo Parlamentario (creemos que esta parte


Sater) resulta notable -por lo sinttico y comple

el seguimiento que hacen del


del debate sobre la convertibilidad
to-

problema, intrincado por decir lo menos,


(pp. 166-170) y toda la compleja maraa
del mundo del salitre. En lo poltico no se apartan de visiones bien conocidas,
aunque tienden a ser ms benvolos, por lo general, en su juicio de la poca.
Pero este nfasis en la solidez -dentro de sus reglas- de ese Chile un tanto

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RESEAS

decadente,

refuerza

su

teora de que

somos un

pas

de

equilibrios

y continui

dades.
No desmejora el libro cuando entra en el terreno, menos estudiado, aunque
igualmente "interpretado", del siglo XX. Recoge la periodificacin de otras
sntesis histricas anteriores (es posible que eso sea una prueba ms de que es
la correcta) y destaca algunos de los mismos procesos centrales: el crecimiento
e

importancia

de la clase media y del Estado, por ejemplo. Pero tambin se


preocupacin por estudiar el rol de la mujer y otra

presentan novedades. Hay

serie de aspectos sociales o demogrficos que no haban recibido adecuada


atencin en compendios. O, en el plano de la cultura, aspecto que se desarrolla

amplitud, destacar -por ejemplo- la figura de "Condorito", que se conoce


lee
en todo Iberoamrica, como uno de los ms importantes aportes culturales
y
chilenos (y muy chileno) al continente (p. 300).
con

En el trato que se da, especficamente, a la evolucin poltica, tampoco hay


mucha novedad con respecto a otros relatos, pero este est muy bien estruc
turado y con magnficos esquemas anexos que permiten seguir evoluciones,
alianzas y divorcios con facilidad. En esta parte, tratndose de anglosajones,
quiz caen, por primera vez en toda la obra, en "frivolidades y apasiona

mientos" poco flemticos. Ni Alessandri (don Arturo) fue completamente


"lon", ni Ibez -cuya obra social y econmica no queda desmerecida-

completamente "mua" (sic). En todo caso habra sido necesario


este ltimo tipo de animales tambin tiene muchas cualidades,

destacar que
ms all de

patear fuerte.

completo, bueno y agudo. Otra vez nos


(y penetrante) irona y sarcasmo. El libro se torna
decididamente entretenido. Pero si en su momento pareci simpatizar con el
autoritarismo conservador (o Pelucn, ms precisamente) ahora el libro toma
una tendencia decididamente progresista. Simptico frente a los que Gonzalo
Vial ha bautizado de "medicratas", reconoce la labor del Frente Popular y los
Pero el texto,

encontramos con

radicales,

como

una

vez

ms,

es

abundante

una

etapa necesaria y coherente

en

la continuidad democra

poltica de Chile. Ms comprensivo, casi simpatizante, se


muestra hacia el gobierno democratacristiano de Eduardo Frei, padre, y sus
intento de "Revolucin en Libertad", con sus logros sociales. Atribuyendo su
fracaso poltico final a problemas macroeconmicos (fundamentalmente la in
flacin) y al "signo de los tiempos" latinoamericano en lo poltico (pp. 319326), el que tiraba hacia la radicalizacin, lo que afect al propio Partido
tizante de la historia

Demcrata Cristiano.
Y

sigue

buena fe

Allende y

su

Unidad

Popular.

No

deja

de hacer presente el libro su


su gestin, sus contradic

idealismo, pero tambin la dificultad de

ciones internas y el desastre econmico. Queda ms


parte de la culpa de su "tragedia" (sic) fue del propio

o menos

gobierno.

claro que gran


No se destaca,

HISTORIA 31 / 1998

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debidamente
a

una

juicio, que, despus de 1972 Allende no slo debi enfrentar


unida sino tambin -aunque en otro contexto- a parte de la

mi

oposicin

UP y "su" propio partido, el socialista.


Lo que dicen Collier y Sater del Golpe y del
Pinochet years" es el ttulo), es descarnado y veraz, y

propia

gobierno militar ("The


en

esto es, creo, el

nico

compendio de historia de Chile que dice, hasta el presente, la verdad sin caer
en exageraciones propagandsticas de un lado u otro. Sobre la represin y
brutalidad
racin

con

oculta los hechos, pero tampoco lleva el asunto hasta su compa


o comunistas. Se dan cuenta los autores que el

no

los crmenes nazis

comparacin con horrores mayores. En cuanto a


el principal logro del gobierno militar, el xito
de sufrimiento de la mayora de los chilenos, no se

solo relato hace innecesaria la


lo que ha sido

proclamado

econmico, despus de

como

aos

pronuncian de modo definitivo. Pero reconocen que parece marcar una tenden
cia perdurable (pp. 371-376) sobre la base del liberal-pragmatismo que vino
despus de la debacle de 1981-1982.
El libro concluye con la transicin, la que prematuramente califican de
"reencuentro con la historia". Si hubieran visto el ingreso al Senado del general
Pinochet, convertido en Comandante "Benemrito" del Ejercito de Chile, con
violencia dentro y fuera del Congreso, hecho ocurrido en marzo de 1998, vale
decir dos aos despus de la publicacin del libro, la calificacin de la etapa
de transicin quiz habra cambiado. Con cul historia nos estamos reencon
trado? La cuestin resulta dudosa. Hasta los mejores historiadores caen en la
tentacin (nefasta y peligrosa) de hacer predicciones a futuro.
Pero resumiendo. Se trata -lo repetimos- de un excelente compendio de
historia de Chile, escrito con simpata hacia el pas. Celebramos su traduccin
al castellano. Las descalificaciones de que ha sido objeto creo que son producto
de la envidia

de "el peso de la noche".


CRISTIAN GAZMURI

MARCO ANTONIO LEN, Sepultura sagrada, tumba profana. Los espacios de muerte en San
tiago de Chile 1883-1932. Centro de Investigaciones Diego Barros Arana-LOM, Ediciones
Fundacin Mario Gngora, Santiago 1997, 282 pginas.

Como bien

reza

el ttulo,

este no es un

estudio histrico sobre la muerte, al

estilo de los de Aries, McManners o incluso Vovelle, aunque ms de algo se


desliza al respecto. No se explora -a fondo- qu ha sido, ontolgicamente, "la
muerte" para los

chilenos;

rros, ritos funerarios,


temas conexos,

es una

historia de los cementerios, incluyendo entie

querellas, legislacin
republicano.

durante el Chile

relativa

la

sepultacin

y otros