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ELECTROQUMICA

La electroqumica estudia los cambios qumicos que producen una corriente elctrica y
la generacin de electricidad mediante reacciones qumicas.
Es por ello, que el campo de la electroqumica ha sido dividido en dos grandes
secciones.
a) La primera de ellas es la Electrlisis, la cual se refiere a las reacciones

qumicas que se producen por accin de una corriente elctrica.


b) La otra seccin se refiere a aquellas reacciones qumicas que generan una

corriente elctrica, ste proceso se lleva a cabo en una celda o pila galvnica.

Celdas electrolticas: son aquellas en las cuales la energa elctrica que procede de
una fuente externa provoca reacciones qumicas no espontneas generando un
proceso denominado electrlisis. Las celdas electrolticas constan de un recipiente
para el material de reaccin, dos electrodos sumergidos dentro de dicho material y
conectados a una fuente de corriente directa.

La electrlisis es el proceso que separa los elementos de un compuesto por medio de la electricidad.

Celdas voltaicas o galvnicas: son celdas electroqumicas en las cuales las


reacciones espontneas de xido-reduccin producen energa elctrica. Las dos
mitades de la reaccin de xido reduccin, se encuentran separadas, por lo que la
transferencia de electrones debe efectuarse a travs de un circuito externo.

En todas las reacciones electroqumicas hay transferencia de electrones y por tanto,


son reacciones de xido reduccin (redox) soluciones electrolticas
Existen teoras que permiten explicar el comportamiento de las soluciones
electrolticas. Una de estas teoras es la de la Ionizacin de Arrhenius. Arrhenius
propuso en 1887 la Teora de la disociacin electroltica, la cual est basada en la idea
de que los electrolitos se disocian en iones al ponerse en contacto con el agua.

Postulados de la Teora de Arrhenius:


a) Los electrolitos al disolverse en el agua se disocian parcialmente en iones, los

cuales son tomos o radicales con carga elctrica.

b) El nmero de cargas elctricas transportadas por cada in es igual a su

valencia y el nmero total de cargas de los cationes es igual al total de cargas


de los iones, de all que las soluciones electrolticas sean elctricamente
neutras.

c) La ionizacin es un proceso reversible y se establece un equilibrio, propio de

cada electrolito, entre las molculas no disociadas y los iones.


d) Los iones deben ser considerados como especies qumicas con sus

propiedades caractersticas.
e) Los policidos se ionizan en fases. Por ejemplo:

La electrolisis como proceso de xido Reduccin: Se tiene un recipiente o cuba


electroltica compuesta por dos electrodos inertes conectados a una fuente de
corriente. Al colocar una solucin electroltica en el recipiente y hacer pasar una
corriente elctrica, los iones positivos de la solucin se mueven hacia el ctodo
(cationes) y los iones negativos hacia el nodo (aniones).La reduccin ocurre en el
ctodo y la oxidacin en el nodo.

Todos los procesos electrolticos implican reacciones de xido-reduccin o Redox. Por


ejemplo: en la electrlisis de una solucin de cloruro de sodio, el nmero de oxidacin
del cloro pasa de -1 a 0 en el nodo y en el ctodo el nmero de oxidacin del sodio
pasa de +1 a 0. Cuando se da la oxidacin de manera simultnea se da la reduccin.
Leyes de Faraday de la Electrlisis
Michael Faraday, formul las leyes de la electrlisis en 1833

- Primera Ley de Faraday:


La masa de un producto obtenido o de reactivo consumido durante la reaccin en
un electrodo, es proporcional a la cantidad de carga (corriente x tiempo) que ha
pasado a travs del circuito.
Esta primera ley, permite calcular, la cantidad de electricidad (en Coulomb o
Faraday) para depositar un equivalente gramo de una sustancia.
Intensidad (A) = Coulomb / segundos
Coulomb = Amperios x segundos

Ejemplo:
Calcular el nmero de Coulomb necesarios para depositar en el ctodo 30 g de
plata, cuando se hace pasar una corriente de 3 amperios a travs de una solucin
de AgNO3.
Clculo del equivalente qumico:

Si 96.500 Coulomb depositan 107,8 g/Equi-g, 30 gramos de plata cuantos Coulomb


requiere.

Clculo de la electricidad empleada:

- Segunda Ley de Faraday:


Las masas de diferentes sustancias producidas por el paso de la misma cantidad
de electricidad, son directamente proporcionales a sus equivalentes gramos.
Esta ley permite calcular la masa de diferentes sustancias depositadas por la
misma cantidad de electricidad. La cantidad de elemento depositado por un
Faraday (96.500 c) se conoce como equivalente electroqumico.

Ejemplo: Calcule la cantidad de cobre que se depositar al hacer pasar una


corriente de 100 Amperes durante 20 minutos por una solucin de sulfato de cobre
(CuSO4). Peso atmico del Cu = 63,54 g.
Clculo del Equivalente qumico:

Clculo de la cantidad de electricidad empleada:


Q=Axt
Q = 100 Amperes x 1.200 segundos = 120.000 coulomb.
Clculo de la cantidad de cobre depositado:

Las dos leyes de Faraday se cumplen para los electrolitos tanto fundidos como en
solucin. Su validez no se altera por variaciones de temperatura, presin, naturaleza
del solvente y del voltaje aplicado.

Aplicaciones

tecnolgicas

de

los

procesos

electroqumicos: Los

procesos

electroqumicos se emplean en la produccin y purificacin de diversos metales.


Tambin se utiliza en la galvanoplastia que se basa en procesos de electrolisis para
recubrir un metal con otro. La galvanoplastia se aplica en joyera para recubrir con
plata u oro diversas prendas y joyas; cucharas, tenedores, jarras y otros utensilios que
son moldeados en metales de bajo costo para luego ser cubiertos por una delgada
capa de un metal ms atractivo y resistente a la corrosin, como el oro o la plata.
La galvanoplastia se utiliza tambin para proteger tuberas o tanques por lo cual se les
denomina galvanizados, ya que estn recubiertos con metales que evitan la accin
corrosiva del aire y el agua. La corrosin consiste en la oxidacin del metal y es
producto de reacciones de xido reduccin.