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METEMPSICOSIS

Metempsicosis, en otras palabras la doctrina de la transmigracin de


las almas, ensea que la misma alma habita en sucesin los cuerpos
de diferentes seres, tanto hombres como animales. Era uno de los
principios comunes a muchos sistemas de pensamiento filosfico y
creencia religiosa grandemente separados entre si tanto
geogrficamente como histricamente. Aunque en tiempos modernos
es asociado entre las razas civilizadas casi exclusivamente con los
pases de Asia y particularmente de la India, hay evidencia que en uno
u otro perodo ha florecido casi en todas partes del mundo; y en una u
otra forma es prevaleciente an en varias formas entre las naciones
salvajes regadas por el mundo. Esta universalidad parece marcarla
como una de esas creencias espontneas e instintivas por las cuales
la naturaleza del hombre responde a los profundos y urgentes
problemas de existencia; las numerosas y variadas formas que asume
en los diferentes sistemas, y la colorida mitologa de que se ha
revestido la muestran capz de apelar poderosamente a la
imaginacin y de adaptarse con gran versatilidad a muy diferentes
tipos de mentes. La explicacin de este xito parece radicar
parcialmente en que es una expresin de la creencia fundamental en
la inmortalidad, y parcialmente en su facilidad de comprensin,
juntando todas las existencias , como mayormente parece hacerlo, en
un solo esquema sin fracturas; en parte tambin en la irrestricta
libertad que deja a la mitologizante fantasa.
I. Historia
A. Egipto
Herodoto nos dice en un bien conocido pasaje que "los egipcios fueron
los primeros en afirmar la inmortalidad del alma, que a la muerte del
cuerpo pasa a otro animal; y que cuando ha hecho la ronda de todas
las formas de vida en la tierra, en el agua y en el aire, entonces entra
nuevamente en un cuerpo humano nacido para ella; y este ciclo del

alma tiene lugar en tres mil aos " (ii. 123). Es improbable que la
doctrina se halla originado con los egipcios. Casi ciertamente pas de
Egipto a Grecia, pero la misma creencia apareci independientemente
en muchas naciones desde fechas muy tempranas. Las descripciones
de la metempsicosis egipcia varan considerablemente: de hecho, una
doctrina as tena que sufrir modificaciones de acuerdo a los cambios
en la religin nacional. En el "Libro de los Muertos ", est conectada
con la nocin de un juicio despus de la muerte, siendo la
transmigracin a formas infrahumanas un castigo por el pecado.
Ciertos animales eran reconocidos por los egipcios como la residencia
de personas especialmente malas y segn Plutarco eran por tanto
preferidos para propsitos de sacrificio. En la relacin de Herodoto
dada arriba, esta ausente esta nota tica, y la transmigracin es un
proceso csmico puramente natural y necesario. La versin de Platn
media entre estas dos visiones. El representa a los egipcios como
enseando que los mortales ordinarios regresan a la forma humana
despus de un ciclo de diez mil aos, pero que un adepto a la filosofa
puede lograr el proceso en tres mil aos. Haba tambin una forma
pantesta de metempsicosis egipcia segn la cual el ser individual era
considerado como una emanacin de un solo principio universal al que
estaban destinados a regresar despus de completar su "ciclo de
necesidad". Hay rastros de esta doctrina de un ciclo csmico en la
Cuarta gloga de Virgilio. Se ha pensado que la costumbre de
embalsamar a los muertos estaba conectada con esta forma de
doctrina, siendo el fin preservar el cuerpo intacto para el retorno del
alma. Es probable que la creencia en tal retorno ayudara a confirmar la
prctica, pero difcilmente pudo haber sido el nico motivo ya que
encontramos que otros animales eran frecuentemente embalsamados
tambin.
B. Grecia
Grecia, como ya se dijo, probablemente tom prestada de Egipto la
teora de la transmigracin. Segn la tradicin, haba sido enseada
por Musaeus y Orpheus, y era un elemento de la doctrina Orfeica y
otras doctrinas msticas. Pindar la representa en esta relacin (cf. 2nd

Ol. Ode). La introduccin de la metempsicosis como doctrina filosfica


se debe a Pitgoras, quien segn nos cuentan, se dijo idntico al
hroe troyano Euforbo, y agreg copiosos detalles de las ulteriores
vagancias de su alma. El vegetarianismo y un respeto general por los
animales fue la deduccin prctica pitagrica de la doctrina. La
metempsicosis de Platn fue aprendida de los pitagricos. Le dio a la
doctrina una posicin filosfica que nunca antes haba posedo; ya que
Platn exhibe el ms elaborado intento en la historia de la filosofa por
encontrar justificacin en los hechos de la experiencia para la teora de
la preexistencia del alma. En particular, varios argumentos adoptados
ms tarde para probar la inmortalidad fueron empleados por l para
establecer su preexistencia. Tales eran las pruebas del conocimiento
universal y la natural atraccin del alma hacia el Uno, el Permanente y
el Hermoso. Platn atribuye a estos argumentos una fuerza
retrospectiva a la vez que prospectiva. Busca demostrar que aprender
no es sino una forma de reminiscencia, y que el amor no es sino el
deseo de reunin con un bien posedo previamente. El hombre es un
espritu cado, "lleno de olvidos". Su nica esperanza es, a travs de la
educacin y la filosofa, recuperar la memoria de si mismo y de la
verdad, y as liberarse de las cadenas de la irracionalidad que lo atan.
Por tanto solo l puede apresurar su retorno a su "verdadera patria " y
su perfecta asimilacin al Divino. Descuidar sto puede conducir a
mayor y tal vez permanente degradacin del mundo del ms all. El
hombre sabio tendr una transmigracin ventajosa porque ha
practicado la prudencia, y la eleccin de su siguiente vida ser puesta
en sus propias manos. El hombre vicioso, ignorante cegado por la
pasin , por la razn contraria se encontrar atado a una miserable
existencia en alguna forma de vida inferior. El esquema de la
metempsicosis de Platn es llamativo por el mbito que otorga a la
libertad humana. La transmigracin del alma individual no es un mero
episodio de un movimiento mundial universal, predestinado e
inmutable. Su curso es realmente influenciado por el carcter, y el
carcter es determinado por la conducta. Un objetivo principal de esta
teora era garantizar continuidad personal de la vida del alma, el punto
en que falla la mayora de los otros sistemas de transmigracin.

Adems de Platn y Pitgoras, entre los griegos los principales


maestros de esta doctrina fueron Empdocles, Timaeus de Locri, y los
Neoplatonistas, ninguno de los cuales amerita nota detallada.
Apollonio de Tyana tambin la ense.
C. India
La doctrina de la transmigracin no se encuentra en los libros mas
antiguos de la India, v.gr., el Rig-Veda; pero en obras ms recientes
aparece como incuestionable dogma, y as ha sido recibido por las dos
grandes religiones de la India.
1. Brahmanismo
En el Brahmanismo encontramos la doctrina de ciclos mundiales, de
aniquilaciones y restauraciones destinadas a suceder a enormes
intervalos de tiempo; y de este movimiento general las fortunas el alma
no son ms que un incidente. Al mismo tiempo, las transmigraciones
son determinadas por el valor moral. Cada acto tiene su recompensa
en alguna vida futura. Por ley irreversible, actos malos producen
infelicidad, tarde o temprano son stos nada menos que la lentamente
madurada fruta de la conducta, que todo hombre debe comer. Por
tanto explican las anomalas de la experiencia presentadas en los
infortunios del bien y la prosperidad de los malos: cada uno est
"comiendo la fruta de sus actos pasados ", actos cometidos tal vez en
alguna muy remota existencia. Tal creencia podra mantener la
paciencia y resignacin en el presente sufrimiento, pero tiene un
sucinto efecto desagradable en la visin brahamnica del futuro. Un
brahman po no puede asegurarse de la felicidad en su siguiente
encarnacin; puede haber el castigo de enfrentar un gran pecado an
desconocido. Beatitud es unin con Brahma y emancipacin de la
serie de nacimientos, pero ningn grado de santidad real puede
garantizarlo, puesto que uno est siempre expuesto al peligro de ser
arrojado de regreso ya sea por pecados pasados o pecados futuros, el
fruto de los cuales tendr que ser comido, y repitindose, podemos
vernos tentados a imaginar, ad infinitum. Permanece por ende, un gran
temor de la reencarnacin.

2. Budismo
El Brahamanismo est ligado a las castas, y es por tanto fuertemente
aristocrtico insistiendo mucho en las superioridades innatas. El
Budismo por el contrario, cruza las divisiones de castas y afirma la
importancia cumbre de "obras", de esfuerzo individual, aunque
siempre con un trasfondo de fatalismo que es implicado por la
negacin de la providencia personal. De acuerdo a la doctrina budista,
la ambicin de ascender hasta la cumbre de la existencia debe ser
satisfecha infaliblemente, y la misin de Gautama era ensear el
camino para su logro, i.e., a la Budancia y Nirvana. Es solo a travs de
una larga serie de existencias que se alcanza esta consumacin.
Gautama mismo tuvo tantas como quinientas cincuenta
transmigraciones en varias formas de vida.
El rasgo caracterstico en la metempsicosis budista es la doctrina del
Karma, que es un sutil substituto de la concepcin de la continuidad
personal. De acuerdo a esta concepcin no es la individualidad
concreta del alma la que sobrevive y emigra a una nueva vida, sino
solo el karma, o accin, i.e., la suma de los hechos del hombre, sus
meritos, la resultante tica de su vida anterior, su valor total, privado
de su individuacin anterior, que es considerada como accidental.
Conforme el karma sea ms o menos, as la siguiente transmigracin
ser una promocin o una degradacin. A veces la degradacin puede
ser tan extrema que el karma se incorpora en un objeto inanimado,
como en el caso de un discpulo de Gautama quien por negligencia en
el servicio de su maestro fue reducido a la forma de palo de escoba
despus de su muerte.
D. La ms reciente enseanza juda
La nocin de la emigracin del alma es familiar a los Rabinos judos.
Ellos distinguen dos formas de transmigracin,
Gilgul Neshameth, en el que el alma estaba amarrada a la tenencia
por vida de un solo cuerpo:

Ibbur, en el que las almas pueden habitar cuerpos por tenencia


temporal sin pasar por nacimiento y muerte.
Josephus nos dice que la transmigracin era una doctrina de los
fariseos, que enseaban que a los justos deba permitrseles retornar
a la vida, mientras que los malos estaban condenados a prisin
eterna. Fue su sombra concepcin de Sheol, como la sombra
concepcin griega de Hades, la que los forz a cambiar a una
compensacin a la virtud. Por otra parte, algunos de los talmudistas
invocan interminables transmigraciones como castigo por crmenes.
Las descripciones de los viajes del alma por mar y tierra son
elaboradas con riqueza de imaginacin, frecuentemente rayando en lo
grotesco. El propsito redistributivo era mantenido rigurosamente. "Si
un hombre haba cometido un pecado ms que sus buenas obras, era
condenado a su transformacin en alguna forma de vida inferior." No
solo sto, tambin si la culpa haba sido extrema, podra ser
condenado a existencia inanimada. Lo que sigue es un ejemplo de lo
que aguarda al "ms culpable de los culpables ". "Los obscuros
atormentadores los persiguen con puyas y ltigos de fuego; su
persecucin es incesante; los cazan de los llanos a la montaa, de la
montaa al ro, del ro al ocano, del ocano alrededor de la
circunferencia de la tierra. As los atormentados huyen aterrorizados, y
los atormentadores continan en la venganza hasta que se agote el
tiempo decretado. Entonces los condenados se desmoronan en polvo
y cenizas. Les espera otro principio de existencia, el comienzo de un
segundo juicio. Se convierten en barro, toman la naturaleza de la
piedra y el mineral; son agua, fuego, aire; ruedan en el trueno; flotan
en la nube; se apresuran en el remolino. Cambian de nuevo; entran en
las formas de las variedades vegetales; viven en el arbusto, la flor, el
rbol. Pasan eras y eras. Viene otro cambio. Entran en la forma de la
bestia, el pjaro, el pez, el insecto. . . . Entonces finalmente son
sometidos a entrar una vez ms en la clase de los seres humanos."
Despus de an ms pruebas en varios grados de vida humana, el
alma por fin vendr a habitar en un nio de Israel. Si llegara a fallar en
este estado, se pierde eternamente.

Hasta que punto eran credas estas descripciones, hasta donde eran
consideras fbula, es difcil de determinar. Que hubiera una creencia
muy extendida de la doctrina de la preexistencia en alguna forma,
parece suficientemente probable.
E. Eras cristianas
San Jernimo nos dice que la metempsicosis era una doctrina secreta
de ciertos sectarios de su tiempo, pero era demasiado evidentemente
opuesta a la doctrina catlica de la Redencin como para establecerse
alguna vez. Era sostenida, empero, en una forma platnica por los
gnsticos, y fue enseada por Origen en su gran obra Peri archon. La
existencia corporal, segn Origen, es una situacin penal y antinatural,
un castigo por el pecado cometido en un estado previo de euforia,
siendo la gravedad del pecado la medida de la cada. Otro efecto del
pecado es la desigualdad; todos fueron creados iguales. Habla solo de
creaturas racionales, v.gr., hombres y demonios, las dos clases de los
cados. No parece haber considerado necesario extender su teora a
incluir formas de vida inferiores. El castigo por el pecado cometido en
el cuerpo no es vengativo o eterno, sino temporal y de remedio. De
hecho, la teora de Origen excluye tanto el castigo eterno como la
gloria eterna; ya que el alma que por fin ha sido puesta nuevamente
en unin con Dios declinar inefablemente de nuevo de su elevado
estado por la saciedad del bien, y ser relegada a la existencia
material; y as sucesivamente a travs de ciclos de apostasa,
destierro, y regreso (ver ORIGEN). Los maniqueos (q. v.) combinan la
metempsicosis con la creencia en el castigo eterno. Despus de la
muerte, el pecador es arrojado en el lugar de castigo hasta que halla
sido parcialmente limpiado. Entonces es llevado a la luz y se le da otra
oportunidad en este mundo. Si despus de diez semejantes
experimentos es an impropio para la mxima gloria, es condenado
para siempre. El sistema maniqueo de metempsicosis era
extremadamente consistente y escrupuloso; San Agustn en su "De
Moribus Manichaeorum" ridiculiza las absurdas observancias que
origin. Para rastros de la doctrina de la Edad Media ver artculos
sobre los Albigensianos y los Cathari. Estas sectas heredaron muchas

de las doctrinas cardinales del maniqueanismo, y pueden ser


consideradas, de hecho, como neomaniqueas.
En tiempos modernos no faltan los que abogan por la metempsicosis,
pero no hay ninguno que hable con mucha conviccin. El nombre ms
grande es Lessing, y su mente crtica parece haber sido atrada a la
doctrina principalmente por su ilustre historia, el olvido en que haba
cado, y la falta de inclusividad de los argumentos usados contra ella.
Tambin fue sostenida por Fourier en Francia y Soame Jenyns en
Inglaterra. Leibnitz y otros han sostenido que todas las almas fueron
creadas desde el principio del mundo; pero esto no involucra
migraciones.
F. Razas Salvajes
Queda por tocar muy brevemente sobre los abundantes datos
provistos por la moderna investigacin antropolgica. La creencia en la
transmigracin se ha encontrado, como se dijo arriba, en todas partes
del mundo y en todas las etapas de cultura. En algn tiempo debi
haber sido casi universal entre las tribus de Norte Amrica, y ha sido
encontrada en Mxico, Brasil y otras partes del continente americano;
igualmente entre los aborgenes de Australia y Nueva Zelanda, en la
Islas Sandwich y muchas partes de Africa. Frecuentemente toma la
forma de una creencia en el retorno de ancestros que murieron hace
mucho, y as provee una explicacin de los extraos hechos de la
herencia. Al nacer un nio los padres lo examinan vidamente en
busca de rasgos de su identidad, que al descubrirlos, determinarn el
nombre del nio y su lugar entre sus afectos. A veces la madre es
informada de antemano en un sueo cual ancestro de la casa est por
nacer de ella. La creencia en el alma como una realidad independiente
es comn entre las razas salvajes. El alma del muerto se pensaba que
sobrevolaba el lugar del sepulcro al menos por algn tiempo despus
de la muerte. Por tanto, entre los Algonquins, por ejemplo, si se
deseaba un rpido retorno, como en el caso de los nios pequeos, el
cuerpo era enterrado al lado del camino para que pudiera encontrar
una madre entre los que pasaran. Un curioso fenmeno de

supersticin es la creencia de muchas razas obscuras, como en


Australia, que los semejantes de piel clara de Europa son
reencarnaciones de gente de su propia raza. Entre las clases no
educadas de la India, como Sir A. Lyall nos narra, an existe la nocin
de que brujas y hechiceros, vivos o muertos, tienen el poder de poseer
los cuerpos de animales. Una idea similar hizo que los isleos de las
Sandwich arrojaran los cuerpos de sus muertos a los tiburones con la
esperanza de hacerlos menos hostiles a los humanos.
De cara a una creencia a primera vista tan descabellada y sin
embargo tan ampliamente difundida, nos inclinamos a anticipar
algunas grandes causas que han actuado juntas para producirla.
Pueden mencionarse unas pocas de esas causas: (1) La
prcticamente universal conviccin de que el alma es una entidad real
distinta del cuerpo y que sobrevive a la muerte; 2) conectado con sto,
est la imperativa demanda moral de una equitativa retribucin futura
de premios y castigos de acuerdo a la buena o mala conducta aqu. La
doctrina de la transmigracin satisface en algn grado estas fes
virtualmente instintivas. (3) Como se menciona arriba, ofrece una
explicacin plausible del fenmeno de la herencia. (4) Provee tambin
una explicacin de algunos rasgos de la creacin infraracional que
parece remedar en tantos puntos las buenas y malas cualidades de la
naturaleza humana. Parece una descripcin natural de tales
fenmenos decir que esas creaturas son, de hecho, nada ms que
corporeizaciones de los caracteres humanos que tipifican. De esta
manera el mundo parece volverse, de principio a fin, moral y humano.
En realidad, donde la creencia en una Providencia personal no es
familiar o apenas dbilmente comprendida, , alguna forma de
metempsicosis es casi un necesario sustituto, entendida como una
especie de proceso evolutivo tico.