You are on page 1of 18

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO.

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS.


COLEGIO DE HISTORIA.

LA MUERTE BARROCA: EL RITUAL CATLICO DE LA


MUERTE A PARTIR DEL CONCILIO DE TRENTO.

ALULUMNA: AMEZCUA CONSTANDCE NAYELI OLIVIA.

MATERIA: TEORA DE LA RELIGIN 2.

PROFESORA: ROSA MARTNEZ ASCOBERETA.

Ciudad Universitaria, 14 de junio 2005.

Introduccin.
Segn Sergio Ortega Noriega todo objeto de estudio perteneciente al campo de las
mentalidades implica un trinomio formado por una representacin mental, un
comportamiento y la relacin entre ambos; elementos referentes a un grupo social concreto
y parte integral de su cultura1. Ortega menciona tambin la necesidad de recurrir a periodos
muy largos de tiempo de manera que puedan captarse los cambios significativos en los
fenmenos analizados, o bien a un periodo menos extenso, sabiendo de antemano que en l
se gener alguna transformacin.2
En el caso del tema que nos ocupa, analizaremos la concepcin barroca de la muerte
(representacin mental) y el ritual generado en torno a ella (comportamiento), haciendo
referencia especfica a la visin de la Iglesia catlica.
La cuestin central es saber hasta qu punto la Reforma catlica del siglo XVI,
manifestada en el arte barroco, gener un cambio en la actitud hacia la muerte, y cules
fueron los beneficios que obtuvo de ese control. Por tanto, ser necesario considerar
brevemente la visin medieval de la muerte, especficamente durante los siglos XIV y XV.
Al tratarse de un cambio en la mentalidad no podemos esperar que su manifestacin
sea inmediata o repentina, sustituyendo las antiguas ideas de un tajo, de manera que el
periodo estudiado sobrepasa con mucho el siglo XVI e incluso el mbito europeo, ya que
ser en la Nueva Espaa donde encontraremos algunos ejemplos significativos de lo que
ser la percepcin y el ritual catlico de la muerte.

Antecedentes. La muerte medieval.

El hombre comparte con los animales el nacimiento, el crecimiento, la


reproduccin, la vejez y la muerte. Sin embargo, a diferencia de otros seres vivos, slo el
hombre est plenamente conciente de lo que implica ese suceso, al grado de provocarle
tensin. Pierre Chaunu afirma incluso que el fenmeno humano no se caracteriza por la
herramienta, la vida en sociedad o el lenguaje; el hombre de Neanderthal es hombre
porque ya tiene una representacin de la muerte, es conciente de que debe morir.
1

Sergio Ortega Noriega Introduccin a la historia de las mentalidades en Ortega y Medina et al- El
historiador frente a la historia. Corrientes historiogrficas actuales. Mxico, UNAM, 1999. p 107.
2
Ibid. p. 110.

Extremando las cosas, el fenmeno humano est, incuestionablemente, delimitado por el


rito funerario3. Como hecho propiamente humano, las actitudes con que se enfrenta este
suceso varan de acuerdo con cada cultura, que genera ritos e ideas especficos que reflejan,
ante todo, un deseo profundo de existencia. Ante el problema que genera la conciencia de la
muerte, la sociedad, que se desea inmortal, busca, en primer lugar, una justificacin para
ese hecho. Se considera que la muerte solo puede ser efecto de una siniestra maquinacin.
Sin duda, la realidad desmiente brutalmente este prejuicio, pero el desmentido se acoge
siempre con el mismo movimiento de estupor indignado y de desesperacin. Tal atentado
necesita un autor sobre el que poder descargar la clera del grupo4.
El caso que nos ocupa es el de la muerte cristiana, donde Dios es el Dios vivo, el
Dios por quien se vive, y por lo tanto, el Dios de los vivos. La muerte entr en el mundo
por causa del pecado, que se explica por la intervencin del enemigo del hombre, Satans.
No obstante, Dios dio al hombre la oportunidad de sobrevivir a la muerte a travs de la
resurreccin, estableciendo la idea de una muerte subordinada, es decir, dependiente de
Dios5. Philippe Aris ha estudiado los cambios de esta muerte cristiana a travs del tiempo.
Para la poca medieval, aproximadamente hasta finales del siglo XIII, Aris encontr la
concepcin de la muerte como una muerte domada, como algo familiar y cercano, la
muerte concebida como el destino comn de la humanidad6. Es una muerte avisada ya
que una serie de premoniciones indican su llegada. La buena muerte era, principalmente, la
esperada a causa de una enfermedad, ya que permita concluir los asuntos terrenales y
preparar el alma para la salvacin. La mala muerte era la repentina, vista como un castigo
divino, aunque no entraban aqu las vctimas de guerra y de los caballeros, cuya muerte se
consideraba santa.7
Esta muerte es uno de los modelos principales, manifestado en los cantares de gesta,
donde se aprecia una muerte serena. Norbert Elas critica esta postura al considerar que
estos textos reflejan el ideal caballeresco, no la vida real. Considera tambin que las
3

Pierre Chaunu. Morir en Pars en Historia serial, historia cuantitativa. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1987 p. 357.
4
Robert Hertz. La muerte, la mano derecha. Mxico, Alianza Editorial Mexicana/ CONACULTA, 1990. p.
90.
5
Chaunu, op. cit. p. 360.
6
Philippe Aris. El hombre ante la muerte. Madrid, Taurus, 1999. p. 14.
7
Mara Concepcin Lugo Oln. Una literatura para salvar el alma. Nacimiento y ocaso del gnero. 16001700. Mxico, INAH, 2001. p. 20.

conclusiones de Aris parten de una visin romntica que considera que todo pasado fue
mejor. Afirma que, en efecto, la vida en la Edad Media era ms corta, ms violenta y
salvaje. No haba posibilidades de aminorar el sufrimiento y la agona de los moribundos.
No obstante, se hablaba de manera ms abierta sobre la muerte. Pero este hecho no implica
que la muerte se viviera de manera ms serena8.
Lo cierto es que por lo menos la representacin de la muerte era mucho menos
dramtica que lo que ser posteriormente. La muerte del siglo XIII fue, en palabras de
Mal, pudorosa, suave, pura, con sus imgenes de bellos jvenes yacientes9. Siendo la
muerte una lnea fronteriza que separaba otro tipo de vida estrechamente ligada con la
actual, especficamente con la fe del individuo y su comportamiento, el arte reflej
imgenes de la resurreccin, del Juicio Final y del Paraso o de la condenacin eterna 10. La
muerte por excelencia ser la de Cristo. Su crucifixin, as como la muerte de los mrtires
(San Pedro, San Juan Bautista, San Sebastin) mostraron a la muerte como un testimonio
de fe y como aquello que abrira las puertas de la gloria. Al lado de los santos se encontraba
la muerte de la virgen, presentada casi como sueo.11
La muerte no se conceba como una cesacin de funciones fsicas o biolgicas. Se
pensaba que una parte inmaterial del hombre permaneca despus de la muerte y
demandaba cosas de los vivos, quienes realizaban una serie de rituales para complacerlos.
Desde el siglo X el alma se represent como un infante, lo que W. Janzon denomina childsoul, cuya justificacin teolgica radicaba en la idea de que la muerte era un segundo
nacimiento, ya para la vida eterna, ya parta el fuego del infierno.12
Parta el siglo XIV se generara un cambio importante en la visin de la muerte.
Aparece el segundo modelo de Aris, el de la muerte propia o individual, donde la muerte
aparece como un momento decisivo para la salvacin, generando un ritual especfico para
el agonizante13. Se distingui entre un Juicio Final colectivo y el juicio propio ocurrido
despus de la muerte. Surgieron los Ars moriendi, libros de grabados cuyo objetivo fue el
8

Norbert Elas. La soledad de los moribundos. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987. p. 20- 22.
Emille Mal. El arte religioso del siglo XII al siglo XVIII. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1960. p.
124.
10
Jan Bralostocki The image of the death and funerary art in European tradition en Beatriz de la Fuente
(coord). Arte funerario. Coloquio internacional de historia del arte. v. I. Mxico, UNAM, 1987. p. 12.
11
Ibid. p. 15.
12
Hurst W. Janzon The image of the human soul in medieval funeral art en de la Fuente op. cit. p. 93- 95.
13
Alcira Mariam Alisalde. Clnica con la muerte. Buenos Aires, Amorrortu Editores, 1996. p. 26.
9

de ensear a los fieles el arte de vencer el pecado y la tentacin a la hora de la agona.14


Segn A. Gurievich, la cultura dominante del medioevo concibi la realidad visible como
un reflejo de la realidad superior ms perfecta o temible, lo que propici que en algunos
aspectos, incluido el de la muerte y el de la peste, pudiera hablarse de uno o ms sucesos
similares.15 Aunque Mitre Fernndez asegura que la importancia de 1348 como punto de
ruptura en las concepciones de la muerte ha disminuido, no hay duda de que la peste fue un
acontecimiento decisivo para consolidar algunas ideas que ya se encontraban en gestacin.
La peste tendra as un doble significado. Fue considerada como una prueba de santidad
ante el dolor corporal, pero tambin fue un castigo divino por los pecados de la humanidad.
La muerte tambin fue partcipe de este doble significado. La muerte fsica fue un castigo
por el pecado original. Esta es llamada la primera muerte. Una segunda fue la espiritual,
haciendo referencia a la muerte del alma cada vez que se cometa un pecado. La tercera
muerte era la condenacin eterna. Despus de la peste se hizo nfasis en las muertes
segunda y tercera como las ms espantosas.16 Aunque la representacin de la muerte
individual apareca desde el siglo XIII, es hasta el XIV cuando la muerte aparece de
pronto con todo su horror.17
La primera representacin del cuerpo en descomposicin apareci en la tumba del
mdico Guillermo de Harcigny, encargado del cuidado de Carlos VI al principio de su
locura. Su tumba se ubica entre 1393 y 1394. En 1402 el cardenal Lagrange dispuso que
hubiera dos tumbas, una para su carne en Amiens y otra en Avignon para sus huesos. De
esta ltima se encuentra un fragmento donde se halla un bajo relieve del cadver disecado y
momificado de Lagrange con una banderola que dice: Desdichado, qu razn tienes para
estar orgulloso? No eres ms que ceniza, y muy pronto sers como yo, un ftido cadver,
pasto de los gusanos.18
El siglo XV mostr un fuerte auge de esta imagen de la muerte. Las rdenes
mendicantes, mediante la prdica y los grabados de los Ars moriendi, difundieron una
imagen de la muerte relacionada con tres ideas. La primera es la de que todo lo glorioso
14

Lugo Oln. op. cit. p. 23.


Emilio Mitre Fernndez. La muerte primera y las otras muertes. Un discurso para las postrimeras en el
Occidente Medieval en Jaume Aurell y Julia Pavn (eds.) Ante la muerte. Actitudes, espacios y formas en la
Espaa medieval. Navarra, Ediciones de la Universidad de Navarra, 2002. p. 31.
16
Ibid. p. 37.
17
Mal op. cit. p. 124.
18
Ibid. p. 125.
15

desaparece.19 La corrupcin del cuerpo confirma la decadencia, tema ya tratado siglos atrs
por los hombres medievales que consideraban que el cuerpo perteneca al mundo de lo
material, por lo que se recomendaba su descuido. La segunda idea es la de la corrupcin de
la belleza, muy relacionada con la idea anterior. Con las Danzas de la muerte apareci la
tercera idea: la igualdad de todos los hombres ante la muerte.20 Estas danzas tuvieron su
antecedente en la leyenda del siglo XIII Dit Tros Vifs et des Tros Morts.21 Era una
conversacin entre un conde, un duque y el hijo de un rey con tres muertos que en vida
fueron un papa, un cardenal y un notario apostlico. Estos ltimos tratan de convencer a los
primeros de lo vano y falso del esplendor humano, manifestndoles: Lo que sois, lo
fuimos nosotros, lo que somos, vosotros lo seris.
De 1424 data la primera ilustracin de las danzas macabras. Se encontraba en el
cementerio del convento de los Santos inocentes de Pars. Guyot Marchant, cuya obra es de
1485, reprodujo los grabados del cementerio aunque modific algunos detalles.22 En las
danzas alternaban vivos y muertos, siendo estos los anfitriones y dirigentes del baile. Los
invitados eran duques, clrigos, reyes, papas, campesinos, artesanos y representantes de
todos los sectores de la sociedad, siendo las danzas una fuerte crtica social.23
La igualdad de la muerte tambin se manifest en los cementerios, donde no exista
ninguna distincin. Cuando se cumpla el plazo de descomposicin, se venda de nuevo la
losa sepulcral y los huesos eran llevados al osario, donde normalmente se hallaba una
representacin de la danza.24
Cul es el significado de las manifestaciones de lo macabro? Para algunos autores
la danza macabra representa el humor y la irona causados por la impresin de la muerte.
Westheim afirma que no se puede concebir la idea de la danza como algo humorstico, sino
como la expresin del horror que la muerte causaba, siendo los gestos de los muertos una
reproduccin de los convulsos reales.25 Este autor explica que los siglos XIV y XV fueron
un momento de transicin hacia un nuevo mundo, un momento en que el antiguo orden se
19

Johan Huizinga. El otoo de la Edad Media. Estudios sobre las formas de la vida y del espritu durante los
siglos XIV y XV en Francia y en los Pases bajos. Madrid, Rev. de occidente, 1961.p. 184.
20
Ibid. p. 192.
21
Paul Westheim. La calavera. Mxico, Era, 1971. p. 67.
22
Mal op. cit. p. 130.
23
Huizinga op. cit. p. 194.
24
Mal op. cit. p. 127.
25
Westheim op. cit. p. 74.

encontraba en decadencia y aumentaba la movilidad social. Pero esta es la perspectiva que


nosotros tenemos actualmente. En aquella poca, solo se perciba la crisis. Haba seales en
el cielo (eclipses, cometas), hambre, miseria y, como en tiempos de Moiss, las plagas se
desataban. La peste trajo como consecuencia una disminucin importante de la poblacin.
Todos los aspectos de la vida se vieron invadidos por esta situacin: no hay demanda de
mercancas manufacturadas, hay bandoleros, rebeliones reprimidas y en Oriente los turcos
amenazan a la Iglesia dividida por un cisma. Tensiones fortsimas van preparando un
inmenso acaecer. La vida se ha tornado una pesadilla interminable. El hombre occidental es
vctima de la neurosis tpica de las pocas de transicin. Ambiente de catstrofe. La derrota
del alma como consecuencia de una situacin sin salida.26 Y el diablo es el culpable. Y se
espera, por tanto, el juicio final.
Para Aris, el arte macabro refleja simplemente lo que no se ve, lo que sucede
debajo de la tierra. En su opinin, las imgenes de la muerte y de la descomposicin no
significan ni el miedo a la muerte ni al ms all, incluso aunque se utilicen para eso. Son el
signo de un amor apasionado por el mundo terrestre, y de una conciencia dolorosa del
fracaso al que est condenada cada vida del hombre.27 Y no es la muerte el mayor
fracaso? Tal vez sea Huizinga quien explic de manera ms acertada el auge de la muerte:
El pensamiento religioso de la ltima Edad Media slo conoce los dos extremos: la
lamentacin por la caducidad, por el trmino del poder, de la gloria y del placer, por la
ruina de la belleza y el jbilo por el alma salvada en la bienaventuranza. Todo lo que hay en
medio permanece silenciado.28 Y esto se debi a que la profunda vivencia medieval de la
muerte remita a lo espiritual, a lo trascendente, que son valores plenamente incertos en la
cultura de aqul periodo.29
Cul fue la actitud de la Iglesia ante estas preocupaciones? En un primer momento,
las rdenes mendicantes utilizaron todos los horrores de la muerte para convencer a los
fieles de su carcter imprevisto y de la necesidad de conversin. La Iglesia asegurara que
la primera muerte, la fsica, no era el fin. Se apoder de la llave de la puerta al ms all,
considerando como parte de sus integrantes a aquellos que ya haban experimentado la
26

Ibid. p. 79.
Aris op. cit. p. 115.
28
Huizinga op. cit. p. 199.
29
Jaume Aurell La impronta de los testamentos bajomedievales: entre la precariedad de lo corporal y la
durabilidad de lo espiritual en Aurell op. cit. p. 80.
27

primera muerte. Se convirti as, en una comunidad triforme constituida por los que estaban
en este mundo, los que purificaban su alma en el reciente purgatorio y los santos que se
encontraban ya en la gloria, constituyendo lo que an en la actualidad se denomina Iglesia
militante, Iglesia purgante e Iglesia triunfante.30 No obstante, no pudo controlar por
completo el proceso de transicin a la muerte, lo que se manifiesta en el hecho de que las
danzas y el arte macabro tuviera su principal expresin fuera del mbito religioso.

Reforma catlica y cultura barroca.

Aunque la reforma catlica se entendi como una contrarreforma, al concebirse


como una respuesta a la Reforma protestante, lo cierto es que tuvo sus antecedentes en las
corrientes de renovacin espiritual surgidas anteriormente como respuesta a la crisis, 31 que
tendra tambin fuerte influencia en el pensamiento de Lutero. Ignacio de Loyola, fundador
de los jesuitas, parti de la misma preocupacin de Lutero, la necesidad de salvacin, slo
que ambos llegaron a conclusiones distintas por caminos diferentes. Dentro del catolicismo
hubo muchas propuestas de reforma, como la de los erasmistas. Pero la propuesta triunfante
hara un nfasis en todo lo que Lutero haba criticado, como los ritos externos, los
sacramentos y el clero.
El Concilio de Trento inici sesiones en 1545 con la participacin de dominicos,
franciscanos y los recin formados jesuitas, quienes jugaron un papel muy importante.
Fueron muchos los puntos debatidos pero la idea central era definir la cuestin de la fe y su
papel en la salvacin. Se decret que el hombre requera de la gracia divina, que justificaba
segn la utilizacin del libre albedro que Dios haba otorgado al hombre. Se enfatiz la
necesidad de las obras, del arrepentimiento y de los sacramentos para borrar el pecado. La
Iglesia busc a toda costa recobrar los territorios conquistados por los protestantes, por lo
que organiz todo un nuevo plan evangelizador, donde la pedagoga jesuita estuvo a la
cabeza, siendo el arte, especficamente el arte barroco, uno de los medios ms eficaces para
difundir la doctrina reformada.

30

Mitre La muerte... en Aurell op. cit. p. 42.


Balderas Vega, Gonzalo. La reforma y la contrarreforma: dos expresiones del ser cristiano en la
modernidad. Mxico, Universidad Iberoamericana, Departamento de Ciencias Religiosas, 1996 p. 297.
31

El barroco, que va ms all de un concepto artstico, fue una manifestacin de la


crisis, de la conflictividad, coincidiendo en Espaa con la decadencia del imperio,
abarcando, segn diferentes autores, desde fines del siglo XVI hasta mediados del XVIII.
Como expresin de una crisis, la cultura barroca estuvo llena de contrastes y
contradicciones, como bien explica Antonio Rubial:

La exaltacin de lo sensorial, lo emotivo, lo espectacular y lo efectista frente a la necesidad


de conservar un orden social y moral establecido por Dios; la bsqueda de giros novedosos
y metforas inslitas pero sujetas a un rgido e intolerable esquema teolgico conceptual;
sueos, visiones y alegoras conviven con descripciones de un brutal realismo; la
comprensin de los mecanismos psicolgicos que mueven los actos humanos presenta su
otra cara en la manipulacin consciente de las emociones y las pasiones y en la propaganda
persuasiva; las alusiones a los personajes histricos del Antiguo y del Nuevo Testamentos
comparten el espacio con los dioses y los hroes de la antigedad grecolatina; la inquietud
del devenir y la tensin de la inestabilidad, que nacen de una angustiosa conciencia de la
temporalidad y del movimiento, se diluyen en beatficas visiones de los santos...32

El arte barroco como arte al servicio del dogma, defendi todo lo que el
protestantismo atacaba y plasm la doctrina catlica, pero no podemos afirmar que esta
influencia fuera unidireccional, de la doctrina al arte, sino que el barroco fue tambin un
movimiento que inspiraba y al mismo tiempo era influido por las deliberaciones del
Concilio de Trento.33 El complejo formado por ambos elementos tuvo como funcin dar
un nuevo significado a la realidad, que ante la crisis, los nuevos descubrimientos y la
ruptura religiosa, requera de nuevos modelos para su comprensin. A travs del lenguaje
simblico, pleno de imgenes agentes, que, con sus llamados a la imaginacin, promueven
la persuasin, se realiza una gigantesca operacin de resemantizacin y reificacin
moralista de la realidad, que sin esta gua podra parecer que se precipitara en el caos de la

32

Antonio Rubial. La santidad controvertida. Hagiografa y conciencia criolla alrededor de los venerables
no canonizados de la Nueva Espaa. Mxico, UNAM/ Fondo de Cultura Econmica, 1999. p. 41- 42.
33
Balderas op. cit. p. 299.

a- simbolizacin y de la a-significacin.34 La realidad de la muerte no escapara a esta


resemantizacin barroca.

La muerte barroca.

Hay grandes similitudes entre las concepciones de la muerte en el siglo XV y las del
siglo XVII, ya que las generadas en el primero se consolidaron en el segundo, siendo
Trento el factor decisivo. La imprenta del siglo XV se encarg de difundir la idea de una
muerte macabra, individual y repentina, a travs de los Ars moriendi y de las diferentes
ediciones de la danzas macabras. Sin embargo, para finales del siglo XVI estas
representaciones haban empezado a disminuir. Para Santiago Sebastin 35, sera el mismo
Loyola el generador del cambio de la muerte renacentista a una muerte barroca, ya que,
aunque l no dedic algn captulo al tema de la muerte, sus Ejercicios generaron
comentarios donde se aprecia la importancia del tema, siendo uno de los ejemplos clsicos
la obra de Luis de la Puente Meditaciones Espirituales. La muerte fue el mejor ejemplo
entre los jesuitas para alejar la vanidad. Fueron ellos quienes fomentaron la reaparicin de
la muerte en el arte. En un primer momento, fue un crneo en las sepulturas, con dos alas a
los lados para recordar su inmediatez o bien con una corona de laureles, como smbolo de
su triunfo. Posteriormente, ya en pleno siglo XVII apareci no el cuerpo momificado o en
descomposicin sino un esqueleto, como el de las representaciones de Bernini de 1639,
realizadas por encargo de los jesuitas.36
La calavera fue smbolo del escepticismo, poniendo entre parntesis toda conquista
humana al negar por completo el sentido de un progreso del mundo y de la posibilidad
misma de un afianzamiento de la verdad a travs del conocimiento y de la hermenutica.37
No slo los jesuitas retomaron esta imagen. Miguel de Maara, dominico, afirma en
su Discurso de la verdad:
34

Fernando de la Flor. Barroco. Representacin e ideologa en el mundo hispnico (1580- 1680). Madrid,
Alianza Forma, 1989. p. 93.
35
Santiago Sebastin. Contrarreforma y barroco. Lecturas iconogrficas e iconolgicas. Madrid, Alianza
Forma, 1989. p. 93.
36
Mal op. cit. p. 174- 175.
37
De la Flor op. cit. p. 60.

Mira una bveda (sepulcro): entra en ella con la consideracin, y ponte a mirar a tus padres
o a tu mujer (si la has perdido) o a los amigos que conocas: mira que silencio. No se oye
ruido; slo el roer de las carcomas y gusanos tan solamente se percibe. Y el estruendo de
pajas y lacayos dnde est? Ac se queda todo. Repara las alhajas del palacio de los
muertos, algunas telaraas son. Y la mitra y la corona? Tambin ac la dejaron.38

Aparece entonces la muerte como desengao: todo aquello que el hombre se


esfuerza por conseguir es vanitas, pompas de jabn, perece y hace perder el alma. El
tema del desengao apareci tanto en la pintura como en la literatura, siendo La vida es
sueo de Caldern de la Barca una de las obras ms representativas.
La calavera fue un tema central para la meditacin. En un comentario de 1687 a los
Ejercicios se recomendaba meditar con ventanas cerradas y frente a una calavera. De ah
que los santos aparezcan representados con calaveras en las manos o a su lado, desde
Catalina de Siena hasta San Francisco de Ass.39 Sin duda esta muerte como desengao, que
es tambin una muerte meditada, fue concepcin de un grupo especfico, con acceso a los
escritos de teologa, trtese de clrigos o prncipes educados por los jesuitas, y con
instruccin suficiente para comprender el significado de todos los smbolos del arte.
En los siglos XV y XVI la muerte se entendi como el examen final en el que toda
una vida recta poda perderse, pero en donde toda una vida de pecado poda ser salvada,
llegando a justificarse el vivir pecando. Contra esto se lanzaron diversos pensadores
proponiendo un equilibrio entre el bien vivir y el bien morir, idea manifestada en obras
como De Praeparatione ad mortem de Erasmo y la Apologa del trnsito de la muerte de
Alejo Venegas.40
Para Erasmo no puede haber una mala muerte repentina, ya que una buena vida
tiene como consecuencia una buena muerte. Adems, no existe una muerte repentina, ya
que con qu cara llamamos muerte imprevista a la que diariamente se mete por todos
nuestros sentidos? Desde nuestra infancia qu otra cosa omos sino gemidos de

38

Citado en Sebastin op. cit. p. 94.


Ibid. p. 100.
40
Martinez Gil. Del modelo medieval a la Contrarreforma. La clericalizacin de la muerte en Aurell op. cit.
p. 219.
39

10

agonizantes? Qu otra cosa vemos ms que hacer funerales, pompas fnebres,


monumentos e inscripciones de difuntos?.41
Erasmo afirmaba que, para quien no est preparado, la muerte es repentina incluso a
los cien aos. De ah que critique la insistencia en la recepcin de los sacramentos para el
ltimo momento, al considerar que estos deben ser tomados diariamente como un buen
hbito.
No obstante, los tratados de bien vivir adquirieron auge hasta despus de la
conclusin de Trento, momento en que se enfatiz en la idea de la virtud para alcanzar la
salvacin. Fray Luis de Granada en su Gua de pecadores, obra aprobada por Trento y muy
difundida, incitaba al hombre a practicar la virtud argumentando la gracia y la bondad
divina pero recordando tambin las cuatro postrimeras. Fray Luis explicaba que incluso los
santos manifestaban un temor hacia la muerte. Pero no era un temor de ltima hora, sino un
miedo que dominaba cada hora de sus vidas. Para no padecer estas angustias el autor
recomendaba recordar tres puntos:

El primero sea considerar qu tan grande ha de ser la pena que a la hora de la muerte
recibirs por todas las ofensas que hiciste contra Dios. El segundo, qu tanto es lo que all
desears haberle servido y agradecido, para tenerle en aquella hora propidado, para tenerle
aquella hora propicio. El tercero, qu linaje de penitencia desears all hacer si para esto se
te diese tiempo, porque de tal manera trabajes para vivir agora como entonces desears
haber vivido.42

El arte y la literatura barroca se organiz as en dos partes, la primera haciendo


referencia a la preparacin cotidiana para una muerte tal vez lejana, tal vez prxima, y una
segunda, con su manifestacin principal en los ars moriendi, para vencer las tentaciones del
demonio logrando coronar una buena vida con una buena muerte.
La vida se convirti en una carrera hacia la muerte, el vivir muriendo barroco, en
el muero porque no muero de Santa Teresa, manteniendo siempre presente el memento
mori.43

41

Erasmo. Preparacin para la muerte. Mxico, Jus, 1998. p. 61.


Fray Luis de Granada. Gua de pecadores. Madrid, Aguilar, 1957. p. 223.
43
Fernndez Martnez Del modelo en Aurell op. cit. p. 224.
42

11

Cabe hacer aqu una pregunta. Podramos pensar que esta visin de la muerte era
compartida por todos los sectores de la poblacin? La mayora de estos textos tenan una
difusin en un mbito social restringido, ya para algunos letrados que queran prepararse
para morir, ya para clrigos que deseaban ayudar a bien morir. Obras como la de Erasmo y
Fray Luis de Granada fueron escritas a peticin de personajes importantes de la nobleza.
Tambin hay que sealar que, al igual que la literatura caballeresca medieval, reflejaban un
modelo de comportamiento ideal ante la irracionalidad de la muerte.
Qu suceda entonces con el resto de la poblacin? Cmo daban sentido al
fenmeno de la muerte? En la sesin XXV del Concilio de Trento se especificaba:
Exclyanse empero de los sermones, predicados en lengua vulgar a la ruda plebe, las
cuestiones muy difciles y sutiles que nada conducen a la edificacin, y con las que rara vez
se aumenta la piedad.44
Trento insisti en la necesidad de las obras para la salvacin del alma, haciendo de
la vida una preparacin para la muerte. Como afirmara Juan Grasset en su Dulce y Santa
muerte: se vive para morir y se muere para vivir45. Cmo explicar en un lenguaje claro y
simple estas doctrinas a la ruda plebe? Muchos fueron los intentos por sintetizar la
doctrina de Trento y llevarla al comn de la poblacin, desde los numerosos comentarios a
los Ejercicios hasta el Breviario Romano. Uno de los ms importantes fue el Catecismo
Romano de Carlos Borromeo. En el caso de Amrica, diversos concilios provinciales
permitieron la discusin de las doctrinas de Trento. El primer medio de difusin, junto con
el arte, fueron los sermones, que se saturaban de frases consoladoras que daban la visin de
una muerte liberadora de las angustias y miserias de este mundo, siendo al mismo tiempo
cruel y despiadada. Se alentaba as al arrepentimiento y a llevar una vida en gracia.46
Trento proporcionara la solucin. Se deba evitar explicar cosas muy complicadas
en los sermones, pero los obispos deban cuidar que los sufragios de los fieles difuntos, es
a saber, los sacrificios de las misas, las oraciones, las limosnas y otras obras de piedad que
se acostumbran hacer por otros fieles difuntos, se ejecuten piadosa y devotamente segn lo
establecido por la Iglesia47; propiciando tambin el culto a los santos, que se encuentran ya

44

Decreto sobre el purgatorio consultado en www.multimedia.org/ttulos/d.000436.htm.


Citado en Lugo Oln op. cit. p. 51.
46
Ibid. p. 58.
47
Decreto sobre el op. cit.
45

12

en el Reino de Dios e interceden por los hombres, siendo bueno y til invocarlos
humildemente, y recurrir a sus oraciones, intercesin, y auxilio para alcanzar de Dios los
beneficios por Jesucristo su hijo.48
Trento regres de nuevo a una de las cuestiones tan debatidas durante la Reforma:
las indulgencias. El culto a los santos pronto incluy el culto a las almas del purgatorio y
una serie de rituales que permitan conseguir el perdn de los pecados. A travs de
peregrinaciones, el culto a las reliquias y bulas poda propiciarse una buena muerte o, por lo
menos, una estancia ms corta en el purgatorio. Se conceda indulgencia plenaria (el perdn
de todos los pecados cometidos) a quien fuera miembro de alguna cofrada o a quien
poseyera bulas como la de la Santa Cruzada.49 Por medio de los testamentos podan llevarse
a cabo algunas obras de caridad, concediendo algunos bienes a los pobres o algn convento.
Sin duda estas prcticas, finalmente, constituyeron tambin parte del ritual religioso
de una clase con los medios suficientes para realizar todas estas actividades, como comprar
una bula. Los pobres tuvieron un ltimo recurso utilizado por los hombres medievales: la
buena muerte. Lo nico que poda esperarse era que el momento de la muerte no fuera tan
repentino como para no permitir al hombre arrepentirse y recibir los ltimos sacramentos.
Con esta doctrina qued claro que ya no era suficiente pertenecer a la Iglesia para salvarse.
La pertenencia al grupo cedi el lugar a la tensin del ltimo instante. Luego la catequesis
se apodera del ltimo instante.50
En efecto, los Ars moriendi medievales describan una serie de pasos necesarios
para vencer las ltimas pruebas del demonio y alcanzar la salvacin. En 1687 apareci el
arte ms difundido de los siglos XVII y XVIII. La importancia de la obra radica en que es
aqu donde aparece por primera vez el sacerdote en todo su esplendor, como el autntico
especialista en el momento de la agona. El sacerdote se convirti en el gran organizador de
la buena muerte. Enviando a todos los dems asistentes y familiares a cumplir diversos
encargos (pedir misa, pedir a los vecinos que oren, traer al escribano, etc.), el sacerdote era
el nico que permaneca al lado del agonizante, llevando a cabo su labor, para lo que
contaba con los tratados para ayudar a bien morir, especialmente elaborados para los

48

Ibidem..
Mara de los ngeles Rodrguez. Usos y costumbres funerarias en la Nuvea Espaa. Michoacn, El
Colegio de Michoacn/ El Colegio Mexiquense, 2001. p. 108- 109.
50
Chaunu op. cit. p. 366.
49

13

clrigos. La importancia del sacerdote ya se perfilaba desde 1591, con la creacin de la


orden de los Clrigos Reglares y Ministros de los Enfermos, conocida en Espaa como
Orden de los Agonizantes, Compaa del Padre Camilo o Padres Camilos, debido a su
fundador Camilo de Lelis.51
En la Nueva Espaa se fund la Congregacin de la Buena Muerte en el ao de
1659, actuando ya de manera oficial el viernes 14 de octubre de 1712. Sus integrantes
deban ayudar a bien morir y mantener la memoria cotidiana de la muerte.52
Uno de los elementos ms importantes que el barroco proporcionara al ritual de la
muerte fue la ostentosa celebracin de las exequias, ritual que retomaba tanto elementos
cristianos como clsicos, teniendo un lugar relevante la Pira Funeraria. Estas piras iban
acompaadas por los libros de exequias, que en pleno barroco ostentaron ttulos como
Llanto del Occidente en el ocaso del ms claro Sol de las Espaas, referente a las honras de
Felipe IV en 1666.53 La muerte de los grandes personajes estuvo rodeada de todo un ritual
que principiaba con el anuncio de la muerte con pregoneros, msica y solemnes visitas a
funcionarios. Luego se preparaban las honras fnebres con los mejores diseadores,
arquitectos, poetas, letrados y jerarcas,54 constituyndose en verdaderos monumentos que
exaltaban la gloria y la fama buscando ocultar la corrupcin, disfrazando con mscara
solemne y atractiva, el espantoso rostro de la muerte.55
Una conclusin ms surge de todo esto: a diferencia de la muerte medieval, la
muerte barroca, la muerte propiciada por Trento, ya no es igualitaria. La nica igualdad
ante la muerte es que todos mueren. Pero en realidad, la muerte y sus ritos fueron los
ltimos indicadores del rango social de una persona. Se determin incluso cul era el lugar
que el difunto deba ocupar dentro de la iglesia o de su atrio, antiguos lugares de reposo,
siendo el altar reservado para reyes y nobles. A esto se agregaba el costo de los rituales
como la elaboracin de testamento, la procesin y la misa, creando conflictos que
generaron la expedicin constante de decretos para regular los costos de la muerte.56

51

Fernndez Martnez Del modelo en Aurell op. cit. p. 239- 240


Rodrguez op. cit. p. 112- 113.
53
Francisco de la Maza. Las piras funerarias en la historia y en el arte de Mxico. Grabados, litografas y
docukmentos del siglo XV al XIX. Mxico, Anales del Instituto del Investigaciones Estticas, 1946. p. 20
54
Ibid. p. 22
55
Ibid. p. 175.
56
Rodrguez op. cit. p. 194- 195.
52

14

Conclusiones.

Con la Reforma Catlica y su definicin en Trento, se consolidaron algunas ideas


respecto a la muerte ya presentes durante la Edad Media, como la muerte repentina, la
caducidad del cuerpo y lo vano de las obras humanas. Al ser la tendencia anti protestante la
que ocup el lugar central de la Contrarreforma, la visin barroca de la muerte se rigi por
las normas criticadas por los protestantes: la conformacin de organizaciones
especializadas en el bien morir en oposicin a la crtica a las rdenes monsticas; el
sacerdote como especialista en la muerte y nico administrador de los sacramentos contra
la concepcin del sacerdote como mero funcionario u organizador de la liturgia; la
intercesin de los santos y las indulgencias contra la idea de Cristo como nico mediador; y
en el centro de todo ello, la importancia de las obras, la oracin y las misas por los difuntos
en oposicin a la gracia como nico medio de salvacin.
A travs del control del ritual de la muerte la Iglesia se constituy en el nico
camino posible para ocupar un lugar seguro en el ms all, ya fuera en el purgatorio o en la
Gloria, haciendo el papel de rectora de la vida de los fieles cristianos miembros de la
Iglesia militante. Obtuvo para s el control de la muerte tanto fsica como espiritual e
incluso el paso de la Iglesia purgante a la Iglesia triunfante.
Finalmente, debido a este mismo ritual, propici la desigualdad social haciendo de
la muerte la ltima manifestacin de todo aquello que, en teora, no era ms que pompas
de jabn: el poder, la riqueza, la fama y la dignidad. Tal vez sea este uno de los elementos
que la muerte barroca hered a la cultura del siglo XIX y XX: los cementerios, ya
secularizados, sern un reflejo patente de la divisin social de la sociedad, aunque los
santos y los prncipes defensores de la fe sern sustituidos por los hroes de la Patria y los
hombres ilustres.
Cabe mencionar un ltimo punto. Como parte de una mentalidad, los
comportamientos sugeridos, ya en los libros de caballera, ya en los ars moriendi, o bien en
los manuales de bien vivir, son modelos ideales de vida. Hemos hablado de ellos como algo
general y cierto, compartido por lo menos por un grupo especfico, ya que, en el caso de
Europa, principalmente de Espaa, no hay registros ni en el arte ni en la literatura que
contradigan el modelo general de la muerte barroca.

15

Ser hasta finales del siglo XVIII cuando la Iglesia empiece a perder el control
sobre la muerte y esta se secularice, debido en gran parte a las ideas de la Ilustracin.
El caso de la Nueva Espaa es un tanto diferente. Aunque la Iglesia realiz una
importante labor de evangelizacin, el ritual de la muerte nunca estuvo totalmente bajo su
control, especialmente entre los indgenas. Existen registros que indican que, ante la falta
de sacerdotes o los altos costos del ritual, los mismos indgenas se constituyeron en
ayudantes del bien morir utilizando muchas de sus antiguas costumbres. En Guatemala, el
culto a San Pascualito Rey refleja esa falta de control sobre la muerte por parte de la Iglesia
y el sincretismo del ritual catlico y de las tradiciones indgenas, cuyo legado fue el
particular culto a los muertos y el actual culto a la llamada Santa Muerte, este ltimo entre
grupos marginados, como ladrones y comerciantes que, no obstante el rechazo, se
consideran parte de la Iglesia aunque esta niegue el culto que ha ido en aumento y que tal
vez en un futuro termine por aceptar.

Bibliografa.

Aris, Philippe. El hombre ante la muerte. Versin castellana de Mauro Armio. Madrid,
Taurus, 1999.
Aurell, Jaume y Julia Pavn (eds.) Ante la muerte. Axctitudes, espacios y formas en la
Espaa medieval. Navarra, Ediciones de la Universidad de Navarra, 2002
Balderas Vega, Gonzalo. La reforma y la contrarreforma: dos expresiones del ser cristiano
en la modernidad. Mxico, Universidad Iberoamericana, Departamento de Ciencias
Religiosas, 1996
Chaunu, Pierre. Morir en Pars en Historia serial, historia cuantitativa. Traduccin al
castellano de Nilda Ibarguren. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987.
Elas, Norbert. La soledad de los moribundos. Traduccin de Carlos Martn. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1987
Erasmus, Desiderius.. Preparacin para la muerte. Traduccin, introduccin y notas de
Maurio Beuchot; nota introductoria de Rampon Xirau, antecedentes de Gabriel
Zaid. Mxico, Jus, 1998
Fuente, Beatrz de la (coord). Arte funerario. Coloquio internacional de historia del arte. v.
I. Mxico, UNAM, 1987.

16

Flor, Fernando de la. Barroco. Representacin e ideologa en el mundo hispnico (15801680). Madrid, Alianza Forma, 1989.
Granada, Fray Luis de. Gua de pecadores. Introduccin de Fray Luis G. Alonso
Getino.Madrid, Aguilar, 1957
Hertz, Robert. La muerte, la mano derecha. Versin espaola, seleccin y prlogo de
Rogelio Rubio. Mxico, Alianza Editorial Mexicana/ CONACULTA, 1990.
Huizinga, Johan. El otoo de la Edad Media. Estudios sobre las formas de la vida y del
espritu durante los siglos XIV y XV en Francia y en los Pases bajos. Traduccin.
del alemn por Jos Gaos. Madrid, Rev. de occidente, 1961.
Lugo Oln, Mara Concepcin. Una literatura para salvar el alma. Nacimiento y ocaso del
gnero. 1600- 1700. Mxico, INAH, 2001.
Mal, Emille. El arte religioso del siglo XII al siglo XVIII. Traduccin de Juan Jos
Arreola. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1960. p.
Mariam Alisalde, Alcira. Clnica con la muerte. Buenos SAires, Amorrortu Editores, 1996.
Maza, Francisco de la. Las piras funerarias en la historia y en el arte de Mxico.
Grabados, litografas y docukmentos del siglo XV al XIX. Mxico, Anales del
Instituto del Investigaciones Estticas, 1946
Ortega y Medina et al- El historiador frente ala historia. Corrientes historigrficas
actuales. Mxico, UNAM, 1999.
Rodrguez, Mara de los ngeles. Usos y costumbres funerarias en la Nuvea Espaa.
Michoacn, El Colegio de Michoacn/ El Colegio Mexiquense, 2001.
Rubial, Antonio. La santidad controvertida. Hagiografa y conciencia criolla alrededor de
los venerables no canonizados de la Nueva Espaa. Mxico, UNAM/ Fondo de
Cultura Econmica, 1999
Sebastin, Santiago. Contrarreforma y barroco. Lecturas iconogrficas e iconolgicas.
Prlogo de Alfonso Rodrguez. Madrid, Alianza Forma, 1989
Sesin XXV del Concilio de Trento consultado en www. multimedia.
org/ttulos/d.000436.htm.
Westheim, Paul. La calavera. Traduccin de Mariana Frenk. Mxico, Era, 1971

17