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Somos muy recursivos, pero poco creativos

Uno de los colombianos destacados en el mundo cientfico de EE.UU. es Ral Cuero, ganador del
premio de Tecnologa de la NASA. En dilogo con PODER habl de su infancia en Buenaventura, de
sus inventos y de los parques de la creatividad.
Amrica Latina tiene todo el potencial para ser la regin ms rica del mundo, pero no lo ha logrado por una
razn: a sus habitantes les hace falta ms creatividad y ms disciplina. As lo reconoci uno de los
colombianos que forma parte de ese reducido grupo de cientficos nacionales que han sido profetas en otras
tierras, y galardonado con varios premios internacionales. Se trata de Ral Cuero, un nombre que es conocido
en Estados Unidos e Inglaterra, pero que en Colombia muy pocos tienen referencia, a menos que estn
vinculados con la ciencia. Cuero estuvo en Colombia para participar en el foro privado de la Organizacin de
Estados Americanos (OEA), organizado por Confecmaras, y que se realiz recientemente en Medelln.
Comenz la charla hablando en ingls, pero por peticin del pblico se pas al espaol, su idioma natal, aquel
que aprendi en su pobre y olvidada Buenaventura, ese municipio del Pacfico colombiano, conocido por ser
uno de los principales puertos de embarque de mercancas y por los jvenes pobres que se van
clandestinamente
en
los
barcos
tras
el
sueo
americano.
Su historia, como la de muchos colombianos de bajos ingresos que salen adelante, es como de fbula. Se
convirti en cientfico gracias a que se dedicaba a observar cuanto vea a su alrededor para tratar de espantar
el aburrimiento, pero, sobre todo como l mismo lo confiesa para sobrevivir. No haba nada que hacer; por
eso,
la
observacin
me
entretena.
Cuando crec tuve problemas de adaptacin porque senta las diferencias sociales, tnicas y econmicas, y
por eso me encerraba a leer y a hacer experimentos para sobrevivir al dolor, sostuvo en una charla con
PODER. Un profesor espaol, que lleg a esas lejanas tierras, fue su gran maestro porque le enseo francs
y
lo
apoy
en
su
curiosidad
por
las
ciencias.
A los ocho aos se pona a observar las cucarachas que se paseaban como Pedro por su casa en el ranchito
de su abuela. Y de la mano de ella recoga plantas que despus clasificaba por su olor o sabor. Precisamente,
una planta fue la que le permiti salir de su pueblo y viajar a Estados Unidos, pero no como polizn. Cuando
tena 18 aos, y mientras estudiaba en la Universidad del Valle, le otorgaron una beca porque hizo crecer una
planta
sin
clorofila.
Llegar a ese mundo desconocido no fue tan traumtico, porque como l lo reconoce vino con un
empoderamiento intelectual. Cuando usted es inteligente, cuando es bueno y est empoderado, la ausencia
de cosas materiales no lo afecta. S lo impact la capital del Valle. Yo nunca supe que era pobre ni que me
hacan falta cosas hasta que viaj a Cali; ah fue cuando me di cuenta de que no tenamos nada.
Aclara que la pobreza y la riqueza son relativas y que no se pueden mitificar, y agrega, con un dejo de
nostalgia: Yo nac es un medio de escasez, pero nunca sent que era pobre. Yo nunca cambio mi vida en
Buenaventura, ni mi niez por ninguna otra. Para Cuero, esa escasez fue su fortuna porque no quera ser
muellero como su padre, quien cargaba todo el tiempo bultos en el puerto. De ah su dedicacin a las
ciencias.
El

cientfico

En Estados Unidos estudi en varias universidades (Ohio y Prairie View A&M, de donde es profesor
distinguido) y despus viaj a Inglaterra, donde continu sus estudios como microbilogo, especializado en
biognesis.
Entre sus inventos estn un material antibitico al que las bacterias no generan resistencia, un compuesto que
protege la piel contra el cncer y un sensor para detectar la diabetes. Tambin est tratando de crear
hidrocarburos
que
no
contaminen
el
medio
ambiente.
Pero lo que ms lo ha dado a conocer es su estudio de Marte. Est empeado en que el suelo de este planeta
puede ayudar a limpiar la Tierra de elementos txicos. Por estas investigaciones gan el premio de Tecnologa
de
la
Nasa
en
el
2003
y
el
2008.
Ahora que est tan de moda este planeta la pregunta obligada es: cree que hay vida en Marte? Cuero

responde que s, pero microscpica, no en la forma orgnica que muchos esperan que haya.
Entonces, algn da podremos vivir en Marte? Es muy difcil tener la vida orgnica de la Tierra en Marte,
afirma. Y a quienes piensan que con el calentamiento global el planeta est al borde de la extincin, les da
una voz de alivio. La Tierra no se va a acabar, este es un proceso de homeostasis (cambio) que es ejecutado
por las fuerzas magnticas y por eso se presentan los cambios que estamos viendo. El calentamiento existi
en el pasado, lo que pasa es que nosotros pensamos que fuimos los primeros en habitar este planeta.
Pero a pesar de sus investigaciones todava no tiene un invento para detener el calentamiento global y, mucho
menos, para acabar con el conflicto interno de Colombia. Yo no tengo todava la varita mgica de Moiss,
asegura.
El

profesor

Ahora, a la par con sus investigaciones, le dedica tiempo a una obra que fund hace varios aos y de la cual
es su director. Se trata de los parques de la creatividad que tienen como objetivo impulsar la creatividad en los
jvenes
para
que
sean
inventores
y
contribuyan
al
desarrollo
de
los
pases.
Cuero afirma que en Amrica Latina no hay una cultura para incentivar la innovacin y la investigacin como
s la hay en Estados Unidos o Europa. Dice que muchas veces la creatividad se confunde con recursividad,
donde siempre se destacan los colombianos, que le hacen trampa al centavo y montan cuanto negocio hay en
los
pases
ms
diversos,
pero
eso
no
es
lo
mismo.
La educacin es muy buena en Amrica Latina, pero hay que adicionarle ms tecnologa, ciencia,
investigacin. Debemos desarrollar ms patentes. En muchas universidades extranjeras, los mejores
estudiantes son los inmigrantes, pero el problema es que no inventan nada. Eso pasa en Amrica Latina, una
regin donde el porcentaje de inventos no llega al 1%, asegura, y agrega que las grandes universidades no
producen
premios
Nobel,
pero
s
los
contratan.
Por eso insiste en que la regin puede ser una de las ms ricas del mundo si acepta su diversidad y si la
utiliza como una fuerza y no como su debilidad. No se necesita buscar la identidad en otras partes. Hay que
buscarla
aqu.
Para Cuero, uno de los problemas en estos pases es que la educacin se hace por estatus y por esttica
hay muchos doctores y se valora mucho de dnde es egresado. Eso debe cambiar, la educacin debe ser
ms
funcional,
ms
prctica.
Hacia all est encaminado su proyecto de los parques de la creatividad, que son sitios de encuentro donde
jvenes de diversos niveles sociales, razas y religiones se renen para crear e innovar. El programa est en
marcha en Estados Unidos, Israel, Gana y Mxico, y a finales del ao pasado se inaugur el primer parque en
Manizales.
Esa es una razn poderosa para que Cuero venga ms seguido al pas: hacerle seguimiento al programa y
acompaar a los jvenes inventores. Pero tambin visita a su familia, especialmente a su mam Olimpa, de
93 aos, que no sabe que su hijo, a quien los profesores le decan que se dedicara a ser un basquetbolista,
est en las grandes ligas de la ciencia gracias a su tesn, a que no se dej estigmatizar. Los genes y la
cultura no son un destino ni un obstculo para salir adelante, asegura.