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AGITADORES Y MEZCLADORES

AGITACION
La agitacin se refiere a forzar un fluido por medios mecnicos para que adquiera un
movimiento circulatorio en el interior de un recipiente.

Los objetivos de la agitacin pueden ser:

Dispersin de dos fases no miscibles (ej: grasa en la leche).


Dispersin de partculas finas en un lquido.
Dispersin de un gas en un lquido (ej: oxgeno en caldo de fermentacin).
Mejorar la transferencia de calor (ej: en calentamiento o enfriamiento).
Disolucin de slidos en lquido (ej: azcar y agua).
Mezcla de dos lquidos miscibles (ej: alcohol y agua).
Diferentes tipos de agitadores industriales

Los agitadores mecnicos son ampliamente usados en la industria para la preparacin de


reactivos en el tratamiento de las aguas, la industria qumica, petroqumica, tintas y
pinturas, alimenticia, pulpa y papel, farmacutica, entre muchas otras.
Los agitadores se distinguen segn

el tipo de flujo que generan en el material mezclado,

las aplicaciones que dependen de la velocidad, y

los diferentes diseos para diferentes viscosidades.

Los agitadores se dividen en dos clases:

A) Flujo axial: Los que generan corrientes paralelas al eje del impulsor se denominan
impulsores de flujo axial.

B) Flujo radial: Los que generan corrientes en direccin radial tangencial se


denominan impulsores de flujo radial.

Los tres principales tipos de agitadores son:


A) Hlices
Una
se

hlice es un agitador de flujo axial, que opera con velocidad elevada y


emplea para lquidos de baja viscosidad. Las corrientes de flujo, que
parten del agitador, se mueven a travs del lquido en una direccin
determinada hasta que son desviadas por el fondo o las paredes del
tanque. La columna de remolinos de lquido de elevada turbulencia,
que parte del agitador, arrastra en su movimiento al lquido
estancado.

Son eficaces en tanques muy grandes, generalmente posee tres


aspas y se usa para homogeneizar, suspender y favorecer el intercambio de calor.

B) Palas o paletas:
Se utiliza para los
varias palas planas
vertical a bajas o
lquido radial y
agitador, a menos

casos ms sencillos de agitacin o mezcla. Consta de una o


(frecuentemente de dos a cuatro palas), que giran sobre un eje
moderadas velocidades en el centro del tanque, impulsando el
tangencialmente, sin que exista movimiento vertical respecto del
que las paletas estn inclinadas. La anchura de la pala es de un
sexto a un dcimo de su longitud, la cual generalmente
comprende entre el 50 y el 80% del dimetro del tanque. Se
utiliza para homogeneizar, favorecer el intercambio de calor, inyeccin de un gas en un
fluido y emulsionar.

C) Turbinas:
La mayor parte de ellas se asemejan a agitadores de mltiples y
cortas paletas, que giran a altas velocidades sobre un eje montado
centralmente en el tanque, generando corrientes principalmente
radiales y tangenciales. Las paletas pueden ser rectas o curvas,
inclinadas o verticales y su dimetro vara entre 30 y el 50% del
dimetro del tanque. Las turbinas son eficaces para un amplio
intervalo de viscosidades.

Tipos de propelas

Hlice marina
(Para bajos caudales)
Utilizado para el mantenimiento en suspensin de slidos, homogeneizacin emulsin.
Tienen un porcentaje de turbulencia medio.

Curva tripala
(Para altos caudales)
El flujo predominantemente axial, aseguran un bombeo de gran eficacia. Velocidades
elevadas y un mnimo consumo de energa. Turbulencia baja moderada.

Gran caudal
(Para grandes caudales)
El flujo predominantemente axial, aseguran un bombeo de gran eficacia. Velocidades
elevadas y un mnimo consumo de energa. Turbulencia baja moderada.

Turbina axial
(Para homogeneizacin)
Flujo predominantemente axial con un componente radial. Para suspensin o favorecer el
intercambio trmico en medios no viscosos. Turbulencia elevada.

Propela cowles
(Dientes de sierra)
Rompe las partculas slidas, las aparta y dispersa uniformemente logrando as una ideal
mezcla slidoliquido. Su flujo es predominantemente radial.

Propela roushton
(Disco dispersor de gases)
Turbinas de palas planas. Adaptado a la transferencia gas-lquido, as como a los
intercambios trmicos en medio no viscoso. Flujo radial. Porcentaje de turbulencia
elevado.

Propela bar turbine


Impulsor de tipo axial, utilizado en la mezcla de liquido-gas. Gira a altas RPM (1800 y
3600) logrando romper las burbujas de aire o gas, generando la emulsin de los
productos.

MEZCLADO
Es la operacin unitaria que permite producir una distribucin al azar de partculas dentro
de un sistema; tambin puede entenderse como un sistema ordenado en el que las
partculas presentan un patrn o unidad repetitiva (mezcla ordenada). Cuyo objetivo esa
segura una distribucin homognea de los componentes de un medicamento, lo quien
pactar en la seguridad y efectividad teraputica del medicamento. Para lograr un
eficiente mezclado es necesario el empleo de mezcladoras. Las mezcladoras pueden ser
de propela o de ancla, y su forma geomtrica puede variar (de cubo, doble V, etc.), estos
equipos estn montados sobre un eje sobre el cual giran. La eficiencia del proceso de
mezclado depende de la velocidad de mezclado, la seleccin del mezclador, tiempo de
mezclado. La seleccin del tipo de mezclador depende del tipo de material a mezclar
(caractersticas como tamao de partcula, forma, rea superficial y densidad de las
partculas de un polvo o granulado son factores que deben considerarse) y del tamao del
lote a producir.
La homogeneidad en la mezcla de polvos es muy importante en la industria farmacutica.
Esto es para asegurar la uniformidad de los componentes de medicamentos y por lo tanto
su eficacia. Obtener el mejor mezclado es uno de los mayores desafos que enfrenta la
industria. Esto es porque el rendimiento del mezclado puede ser influenciado por las
propiedades del polvo, el diseo de los equipos, condiciones del proceso, y la
metodologa del operador. Un buen mezclador es aquel que mezcle todo el lote del
producto en forma suave, adems de ser fcil de limpiar, descargar, tener poca friccin,
buena hermeticidad, alta movilidad, fcil mantenimiento y bajo consumo de energa. A
nivel de laboratorio en muy pequea escala se utiliza el mortero y el pistilo que combina
los procesos de conminucin y mezclado en una sola operacin.
A nivel industrial existen dos tipos de mezcladores que se diferencian en el mecanismo
productor del mezclado:
1. MEZCLADORES MVILES Se basan en el mecanismo de volcamiento del
material causado por la rotacin del recipiente y fuerza de la gravedad. Para un
buen mezclado en estos equipos, los polvos deben ser de dimensiones similares y
de flujo fcil. La geometra asimtrica del equipo produce un movimiento lateral
independiente de la accin de volcamiento caracterstico. El proceso de mezclado
mejora mucho ms si a los equipos se les adaptan ejes que giran en direccin
opuesta al volcamiento. Si su velocidad de rotacin es lenta, no se produce el
movimiento de cascada o volcamiento en forma intensiva; por el contrario, si es
muy rpida, la fuerza centrfuga mantendr los polvos en los extremos de la
carcasa evitando el mezclado. La velocidad ptima depender del tamao y forma
del mezclador y del tipo de material a mezclar (generalmente oscila entre30 y 100
rpm). Estos equipos nunca se deben llenar con ms del50% de su capacidad
nominal.

Cilndricos o de tambor: Consiste de una carcasa cilndrica que se puede rotar a lo


largo de su eje para producir flujo cruzado del material. Si se le adicionan
obstculos laterales, se incrementa el flujo cruzado y se mejora la accin
mezcladora aunque dificulta su limpieza. Segn su forma los mezcladores se
clasifican en:
Mezclador de tambor.

Mezclador cnico

Doble cono: Durante la rotacin el polvo se entremezcla entre cada uno de los
extremos del equipo. Sus ventajas son que se puede cargar y descargar por
ambos lados, adems de ser de fcil limpieza, de tener tiempos de mezclado
cortos y de producir un buen flujo cruzado.

Mezclador en V, de Calzoncillo o de Pantaln: Consiste de dos cilindros unidos en


sus extremos con una anulacin que oscila entre 45 y 90. El principal mecanismo
de mezclado que produce es por convencin, pero posee unas placas en el eje de
rotacin que producen deslizamientos entre los planos. Este mezclador se
recomienda para polvos de baja cohesividad. La rotacin del equipo ocurre en un
solo plano y su accin cambia la orientacin del polvo en 90 o 45dependiendo del
modelo. El eje central intensifica la accin del mezclado, pero dificulta la limpieza
del equipo. Este equipo produce un mezclado suave y por esta razn se utiliza
para la adicin de aglutinantes, permitiendo la adicin uniforme del lubricante a los
grnulos en un corto periodo de tiempo sin erosionarlos. Como estos equipos
sonhermticos, pueden producir vaco y secado adems de no contaminar ni de
empolvar. Adems, poseen altas capacidades, bajo consumo de energa, son de
fcil mantenimiento, son de fcil operacin y se pueden cargan con el pice
invertido. Este equipo es el ms preciso de los mezcladores de carcasa mvil.

2. MEZCLADORES DE CARCASA ESTACIONARIA. Son equipos donde a carcasa


permanece esttica, en cuyo interior poseen una serie de elementos que ejecutan
el mezclado como aire a chorro, cuchillas, tornillos o paletas; algunos de stos
producen un flujo en forma de vortex o turbulento. En general, estos equipos
proporcionan un mezclado eficiente sin reduccin del tamao de partcula o
generacin de calor. Estos equipos son tiles en mezclar slidos que se han
humedecido (que estn en forma plstica o pastosa) y adems necesitan menos
mantenimiento que los de carcasa mvil. Estos equipos son capaces de procesar
desde 100 a 500 lb. /h.

M. Cintas: Consiste de un tambor horizontal con un eje axial de soporte y un


agitador de cintas, o en algunos casos dos ejes paralelos, tambin existen
modelos con ejes en forma de espiral, paletas y de tornillo helicoidal. La rotacin
alrededor del eje de una sola cinta produce un movimiento radial alrededor de la
parte interna del mezclador, al mismo tiempo otra cinta curvada produce un
movimiento axial alrededor de la parte interna del mezclador. En otras palabras, la
cinta externa hace que el polvo se mueva a lo largo del tambor y la cinta opuesta
interna hace que al mismo tiempo el polvo se mueva en direccin opuesta. Estos
movimientos evitan que los polvos se acumulen en uno de los extremos. El
principal mecanismo de mezclado es el de planos de las diferentes partculas
rompiendo los aglomerados. Estos mezcladores sonde velocidades bajas, de
pequea carga y bajo consumo de energa. Entre sus desventajas esta su difcil

limpieza, la abrasin y rompimiento de partculas debida al roce de las cintas y la


carcasa.

M. Tornillo vertical: Consiste de una carcasa cnica con un tornillo sin fin interno
que transporta el material hacia arriba y luego el movimiento de cascada y
gravitacional lo regresa hasta el fondo. El tornillo puede estar en uno de los lados
interiores rotando y orbitando simultneamente dentro del cono. Como el
mezclado es rpido, consume poca energa. Algunos modelos pueden llevar hasta
dos tornillos simultneamente. Este mezclador puede producir algo de abrasin
por la cada libre a laque se somete los grnulos y por el choque de stos contra
las paredes del equipo.

M. Paletas: Consiste de un recipiente cilndrico vertical donde el material se


mezcla por accin de palas o paletas unidas a un eje rotatorio central. El flujo de
los polvos se produce en tres dimensiones ocurriendo un movimiento radial y axial
simultneo.

M. Palas planetario: Su forma es similar al mezclador de paletas, se utiliza para el


mezclado de slidos antes de introducir algn lquido (proceso de granulacin).
Posee un eje vertical con paletas que rotan en una configuracin planetaria
proporcionando una doble accin mezcladora. Estos equipos son muy eficientes, y
tienen muchas aplicaciones para el mezclado de polvos, semislidos y lquidos.

M. Sigma: Consiste de un cilindro vertical donde el mezclado ocurre por unas


cuchillas pequeas propulsoras localizadas en su fondo. Es muy eficiente en
romper los aglomerados pero su gran desventaja es que produce calentamiento
del material y por lo tanto consume mucha energa. Estos mezcladores se utilizan
para incorporar slidos en lquidos.

M. Barra z: Consiste de un recipiente cilndrico horizontal con dos ejes paralelos


(cuchillas espirales) que rotan en direcciones opuestas y que producen un

movimiento tangencial de choque. Son muy efectivos en la distribucin de fluidos


en la masa del polvo. Se aplica en el mezclado de masas pegajosas, duras y
densas (gomas), granulados (CaCO3), adhesivos dentales y polmeros. Entre sus
desventajas se encuentran: dificultad en el vaciado a pesar de ser el equipo
inclinable, su susceptibilidad a la contaminacin, su lentitud, su alto consumo de
energa, y su difcil limpieza.

M. Lecho fluidizado: Se basa en la accin de un chorro de aire a altas velocidades


que expulsan el material a travs de una cmara donde todas las partculas se
entremezclan en un flujo turbulento. Entre las condiciones del material para cargar
el equipo est que los polvos no deben ser cohesivos y la diferencia entre
densidades debe ser mnima para evitar la segregacin. Si los polvos son
cohesivos se formarn aglomerados. Existen algunos modelos que pueden
realizar las funciones de secado y granulacin del material.

Mezcladores de alta Intensidad: Son equipos similares a los mezcladores Sigma


que combinan las operaciones de mezclado y granulacin. El material se
homogeniza por el mecanismo de fallas y compactacin ejercida por el expulsor

(cuchillas) que operan entre 100-300rpm. Estos equipos son muy eficientes ya que
en pocos minutos se logra el mezclado, adems, son de fcil descarga, limpieza y
estn protegidos contra riesgos de explosin.

BIBLIOGRAFIA

R. Keith Mobley. Root Cause Failure Analysis, life cycle.III edition 2009.chapter 11,
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Robert H. Perry, Don W. Green. Manual del ingeniero qumico. Mc Graw Hill,
sptima edicin, vol.2012. Capitulo 6, pagina 44-70.
Mauro Villanueva Lendechy. Mezclado. Artculos en lnea, facultad de qumica
farmacutica. 25 de mayo de 2012