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FOTOGRAFA, FIGURA RETORICA Y MITO

FELIPE CORREA ROJAS


Cdigo 1020776097

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


FACULTAD DE ARTES
ESCUELA DE DISEO GRFICO
PALABRA E IMAGEN
BOGOT D.C.
2013

El paroxismo es una exaltacin violenta de un sentimiento o una pasin. Tiene que ver
con llevar un sentimiento al extremo; emociones como la clera y la euforia pueden ser la
materializacin de paroxismo. Conceptos como la elevacin, el realce, el aumento pueden
asociarse al de paroxismo, al estar relacionada la exaltacin con ellos. Otros conceptos
que pueden asocirsele son la fuerza, como caracterstica de la violencia, y la
efervescencia, que hace de su sinnimo. Puede estar vinculado al fanatismo, al permitir
la expresin de la pasin o admiracin que una persona o un grupo de personas puede
sentir por otra. Todos estos conceptos, emociones y relaciones con la figura del
paroxismo, permiten su conexin con las imgenes y por lo tanto, el encuentro con una
fotografa que representa la figura retorica.
La imagen fotogrfica es un primersimo plano de una olleta, dentro de la cual leche,
hirviente, amenaza con desbordarse. Se puede apreciar (acorde con la caracterstica
evidencia de la Fotografa) lo que rodea a esa olleta, los fogones de la estufa sobre la cual
esta puesta, el enchape de las paredes sobre las cuales se apoya la estufa. La imagen es
abordada con un primersimo plano, para mostrar de mejor manera la leche, la cual tiene
un papel en la representacin de la figura retorica. Entre varias ideas y bocetos
fotogrficos, se selecciono esta imagen por varias razones. La leche esta hirviendo; la
ebullicin es un hecho violento, evidente en la agitacin de un liquido por burbujas
(reminiscencia de la efervescencia) y su relacin con el calor excesivo. La ebullicin de la
leche es un estado transitorio de esta. En el caso especifico de la leche, la ebullicin
consiste en una exaltacin violenta, al elevarse, en cierto momento, por el recipiente que
la contiene y desbordarse. Esta elevacin es seguida por un descenso de la misma,
convirtindose en el culmen de la ebullicin de la leche, del estado mismo de la leche.
Implica una alteracin, repentina, violenta de la leche, ligada con su ascenso fsico. Es un
comportamiento extremo de la leche, al ser capaz de desbordarse del recipiente que la
contiene.
El concepto mtico tiene varios significantes.1 La fotografa vista como mito, tiene como
significante la imagen visual. Esta imagen visual no es la forma exclusiva (significante) del
concepto de paroxismo (figura retorica) que se busca representar. Imgenes visuales
como un electrocardiograma, el chorro de agua de una llave, las tonalidades de un fogn
encendido de una estufa elctrica, hubieran podido representar en mayor o menor medida
paroxismo. Estas imgenes, entre otras cuantas, hicieron parte del repertorio que se
concibi para caracterizar a la figura retorica.
La fotografa, al pretender representar al paroxismo, transforma los elementos que se
visualizan en ella; hace a un lado todo lo que la imagen puede decir de los objetos, para
ponerlos a hablar acerca del paroxismo. Despoja a los elementos visuales de la foto de su
significacin, para imprimirles otra; la de la figura retorica. Esta deformacin, es la funcin
del mito.2 La fotografa es, por completo, algo construido; la disposicin de los objetos que
se ven en ella, hace parte de la sustraccin de significacin que se les realiza.
Sustraccin que permite convertir la imagen visual en el significante del concepto de
paroxismo.
El mito est conformado por un significante y un significado (concepto). (205) La
fotografa, como mito, tiene entonces, como significante la imagen visual, aquello que se
da a ver. Como significado (concepto) tiene el paroxismo, aquello que aspira a
representar. El significante mtico tiene dos acepciones: el sentido y la forma. El sentido

de la fotografa mtica est presente cuando no se le ha atribuido la representacin de


paroxismo. Al atribursele la representacin de la figura, adquiere el estado de forma. La
existencia de estas dos acepciones del mito radica en la transformacin de la significacin
del significante, la imagen visual de la fotografa viene cargada de una significacin, que
es desplazada para asignarle la de la figura retorica, para convertirla en representacin de
paroxismo.
(221) La elaboracin de la fotografa mtica parti de un concepto, el paroxismo. Basado
en l se concibi y se construyo una imagen fotogrfica que lo representara, un
significante al cual vaciar de significacin y al cual llenar con la del concepto. Este modo
de abordar el mito, es el propio de un creador de mitos. Hay otros modos de abordar el
mito que corresponden puntualmente al mitlogo (descifrador de mitos) y al lector como
tal de este. Este no es el mejor modo de abordar el mito, pues el significante mtico debe
leerse como el concepto mismo, en vez de interpretarse como una mera representacin
de este. De ah el ttulo de la fotografa: paroxismo. Se selecciono ese ttulo como soporte
de la lectura de la fotografa. La imagen visual de la fotografa no es interpretada como
paroxismo de modo exacto, requiere de algo que encamine la lectura del spectator. El
titulo de la fotografa sera diferente, casi innecesario, si dejara ver el paroxismo mismo,
en vez de una de sus representaciones.
(128 cl) El color es un aadido de la Fotografa. La fotografa es en blanco y negro. Los
objetos y el espacio seleccionado y construido para ella pueden volver la imagen
fotogrfica algo ordinario, trivial, minimizar su capacidad como significante mtico. El
blanco y negro en Fotografa est relacionado con la ensoacin, con lo sentimental, con
lo artstico y enriquece la iluminacin. El realce que hace el blanco y negro en una
fotografa es la razn por la cual la fotografa tiene esa caracterstica; elevndola sobre lo
banal y evitando que la leche pierda protagonismo, siendo el principal elemento de la
representacin del paroxismo.
(35 cl) El referente, en la fotografa, lo que es fotografiado, es una pequea
representacin emitida por los objetos. Su denominacin, spectrum, manifiesta el retorno
de lo muerto que implica la Fotografa. La fotografa al capturar esos objetos, los
inmoviliza. La fotografa inmoviliza algo que sucede y que sucedi; la ebullicin de la
leche. Atestigua que dicho hecho ha sido real; al relegarlo al pasado (ha sido) sugiere que
ya ha acontecido, que ya muri. Al inmovilizar la ebullicin de la leche, la fotografa
evidencia la contingencia del hecho, inevitablemente el hecho concluir, el referente va a
morir. La muerte se hace presente en la Fotografa de modo doble: testificando la muerte
del referente, en cuanto lo inmoviliza en su transcurrir, y pronosticndosela, al hacer
evidente en ese mismo movimiento lo temporal de su transcurrir.
La muerte es el eidos (forma) de la foto (44cl). El vnculo de la Fotografa con la muerte no
es algo casual, Debray propone en Vida y muerte de la imagen que el nacimiento de la
imagen se halla en la muerte. El origen de la imagen se da en medio de los antiguos
rituales funerarios, motivado por el reemplazo de la ausencia implcita en la muerte.
Asimismo plantea el peligro que representa el confinamiento de la muerte en la sociedad
para la eficacia de la imagen (32 vmi). La muerte debe tener un lugar dentro de la
sociedad, si ya no lo tiene dentro de lo religioso, lo tendr en lo fotogrfico (142). Pues la
Fotografa al pretender conservar la vida, hace patente la muerte. La muerte puede

encontrar su lugar en la Fotografa, al ser la muerte que esta manifiesta, tan delimitada,
tan literal, tan llana.
Mediante la observacin de la fotografa se puede establecer que los objetos y el hecho
han existido, han sido reales, y que han estado y ha ocurrido en el espacio que yo estoy
viendo. Este esto ha sido y esto ha estado determinan la ausencia de los objetos y de
los hechos, pues su presencia y accin se localizan en el pasado, actualmente los objetos
no estn, ni la ebullicin de la leche est ocurriendo, en la cocina de mi casa. La
Fotografa hace presente/ausente aquello que captura (171 cl). Todos los elementos que
constituyen la imagen fotogrfica se entregan a la mirada, nada est oculto. Sin embargo
esos elementos no me dicen algo, apelan a cualquier discurso. Es imposible profundizar
en la Fotografa a causa de su evidencia; todo est dicho, no hay nada ms que decir
acerca de ella (161 cl). Hay una presencia/ausencia de su dialctica. Las manifestaciones
de la dualidad presencia/ausencia que hay en la imagen fotogrfica se deben a la propia
naturaleza de la imagen. La imagen se origino en medio de la muerte, como respuesta a
la necesidad de hacer presente esa ausencia que la muerte engendra; representar es
hacer presente lo ausente (34 vmi)
El operator de la fotografa soy yo, es el fotgrafo (35cl). El studium de una fotografa es el
interes o desinters general que despierta en el spectator (59cl), todo aquel que ve una
fotografa. El studium de la fotografa puede ser la cotidianidad, pues es lo que puede
llamar o no la atencin de sus espectadores, por la puesta en escena que hace de algo
trivial, ajeno al espectculo de la Fotografa, que sorprende por su novedad o aburre
precisamente por su poca trascendencia. El reconocimiento del studium conduce al
reconocimiento de las intenciones de fotgrafo, de lo que fundamenta y motiva su accin
(60cl). El studium de la fotografa es la cotidianidad porque el fotgrafo, yo, quera extraer
la imagen fotogrfica que representara a la figura de mi cotidianidad; no mia propiamente,
sino la de todo un grupo de personas entre las cuales puedes estar mis compaeros de
clase. Aspiraba a conectar a ese spectator con la foto mediante el reconocimiento de ese
cotidiano.
La intencin en la Fotografa est relacionada con lo que predomina en la conciencia. La
intencin del fotgrafo de la foto es conectar al spectator con la cotidianidad, implcita en
ella. Lo cotidiano seria lo que predominara en la conciencia del spectator, al sacar a flote
la fotografa algo personal, algo tan cercano y propio de el. Mis intenciones, las del
fotgrafo, dan cuenta de su identidad y de su contexto. La cotidianidad revelara mi inters
por lo cotidiano, por el reconocimiento de los otros en mi propia realidad, revelara mi
propio entorno al mostrar elementos que pertenecen a el, manifestara mi preocupacin
por poner parte del fotgrafo en la foto como exige el ejercicio. El creador imprime lo
personal en su obra (46vmi). El fotgrafo, involuntariamente, materializa su conducta en la
foto; lo hace aun de forma parcial, en la medida de sus intenciones.
El punctum es el segundo elemento que est presente en la foto, junto con el studium. Es
un detalle que punza, que causa la atraccin por la foto, que transforma su lectura (58, 78,
79 cl). En la fotografa, este puede encontrarse en la olleta, es el leve reflejo de la escena,
cuando se tomo la foto, en el metal del utensilio. Creo ver al extremo derecho de la olleta
la silueta de mi madre, que merodeaba por ah mientras tomaba la fotografa. El brillo del
bombillo que hace coherente la escena deformada al reflejarse en la forma esfrica del
utensilio. Junto al brillo, mi silueta, quizs definiendo mi pose con la cmara. Al extremo

izquierdo la sombra de la ventana de la cocina. Siluetas sueltas de objetos presentes en


ella. El leve reflejo de la escena no se entrega de inmediato en la observacin, lo advert
al dedicar un momento a la contemplacin de la imagen; el punctum no es un detalle
evidente (94cl). Un momento de contemplacin en el cual silencie el parloteo de mi mente,
olvide todo saber (94cl), en el cual me dedique solo a ver. Al percatarme del reflejo de la
escena en la que se encontraban los objetos de la imagen fotogrfica, donde me
encontraba yo, mi reflexin paso de la foto a aquella escena. Se crea un campo ciego.
Una dinmica que me arrastra, como spectator, fuera del marco hacia un trasfondo, una
historia; asi es como la foto me anima y yo la animo a ella (99cl). El punctum es un msall-del-campo (99cl).
El punctum es un rasgo involuntario (85 cl). El fotgrafo (yo) dispuso los objetos que
aparecen en la imagen fotogrfica y la ebullicin de la leche, mas no el hecho de que la
escena en la que estaban inscritos estos elementos se dejara ver a travs del reflejo del
metal de la olleta. El fotgrafo no acondiciono la aparicin y configuracin de los objetos
de la cocina reflejados. Simplemente el reflejo de la escena se hizo presente en la
fotografa, un suplemento gratuito de la foto (86 cl). Un detalle que habla de la presencia
del fotgrafo durante ese particular acontecimiento. En la foto, puntualmente, habla
directamente de mi presencia en el momento que yo inmovilizo al obturar, de la presencia
de todo fotgrafo que se hace ausente en la foto misma (presencia/ausencia del
fotgrafo), pero que mi fotografa ha sido capaz de recuperar.
(237) El mito tiende a volver eterno algo que es contingencia. Nuestra sociedad es una
sociedad burguesa (232). La ideologa burguesa se caracteriza, entre otras cosas, por
querer ocultar la construccin del mundo, por pretender que todo lo que hay en el ha
existido siempre, eternizando las cosas, convirtindolas en esencias. El mito es el
instrumento ms apropiado para la ideologa burguesa de nuestra sociedad. La Fotografa
al inmovilizar el transcurrir de los objetos y de los hechos, se inscribe perfectamente en la
dinmica burguesa.
La fotografa, vista como mito esta despolitizada (238). La poltica consiste en la huella
humana en la construccin del mundo (238). En la fotografa mtica, el significante pierde
toda su significacin, su historia, para que el concepto (paroxismo) pueda introducir su
significacin en el, para que pueda apropiarlo como su significante. El mito se dedica a
hablar de las cosas, la fotografa habla de paroxismo, en vez de hablar las cosas. La
huella poltica del mito, el acto humano que ha producido, dispuesto, utilizado o rechazado
(239), es disipada o debilitada junto con la historia, que le es removida al significante
mtico. La imagen fotogrfica en su sustraccin de su historia, para poder representar al
paroxismo, ha perdido tambin parte de su huella poltica, la fotografa en su conversin a
mito se ha transformado tambin en una fotografa despolitizada.
El mito es propio de la derecha (245). El mito dentro de la izquierda no dispone del amplio
repertorio de elementos del que posee dentro de la izquierda. Lo cotidiano le es
inaccesible, fundamentado por completo en la ideologa burguesa. El mito de izquierda es
carente de estrategia, de intencin, no responde a una necesidad. La izquierda se define
con relacin al oprimido, al colonizado; su habla es pues pobre, se limita a referirse a lo
real, a lo verdadero. El mito no es verdadero. El mito tiene, en la derecha, a su disposicin
todos los elementos que se encuentran bajo la ideologa burguesa, las estticas, la
literatura, las morales, etc. El lenguaje de la derecha es rico, el opresor se arma de

engaos, de fabulacin para la opresin. Al estar vinculado a la revolucin, el lenguaje de


la izquierda tiende a transformar, mientras el de la derecha tiende a eternizar. La
fotografa, al devenir como mito, corresponde a una Fotografa de derecha, de por si la
Fotografa misma esta dentro de la derecha, al coincidir con el lenguaje que eterniza, al
inmovilizar la contingencia de los objetos y de las acciones. La foto tambin est
asociada a la derecha por su studium de cotidianidad, la cual le es completamente
asequible a esta; de igual modo por su intencin, la de representar una figura retorica.
(247)El mito posee ciertas formas retoricas, las cuales son figuras en las que se alinean
las diversas formas del significante mtico. Las principales formas son: la vacuna, la
privacin de la historia, la identificacin, la tautologa, el ninismo, la cuantificacin de la
cualidad y la verificacin. La forma retorica en la que se alinea el significante de la
fotografa mitaca, la imagen visual, es la privacin de la historia. La forma evapora el
trasfondo de la imagen, los elementos, los hechos, las personas que generaron ese
significante mtico. Este significante mtico es entonces eternizado, es dado como si
siempre hubiera estado all, como si no tuviera origen alguno, como si nada hubiera sido
escogido, transformado. Esta capacidad de eternizar de la figura de privacin de la
historia coincide con la ideologa burguesa, es por lo tanto, la forma ms comn al mito
burgues, que deviene en mito mismo. La privacin de la historia define el movimiento
mismo de la fotografa para poder representar la figura retorica de paroxismo, as como el
movimiento del creador de mitos, que busca un significante vaco o potencialmente vacio,
una forma, para un concepto determinado.
(174) La sociedad actual, ms especficamente aquella a la que corresponden las
naciones ms avanzadas del mundo, a diferencia de tiempos anteriores, consumen
imgenes, no creencias. La imagen actual por excelencia, es la Fotografa. Como lo he
mencionado, su naturaleza da cabida al mito. El principal significante del mito es la
imagen. El mito necesita entonces la imagen; en la sociedad actual, para desenvolverse el
mito requiere la imagen fotogrfica. La Fotografa es demente, por su extraordinaria
naturaleza, por todo lo que permite ver y comprender, tanto ligado a ella misma como al
mundo, a nosotros mismos, al misterio de la vida. Su generalizacin implica volverla
trivial, la prdida de aquella excepcionalidad que la resalta en medio del mundo de
imgenes; tal alteracin uniforma dicho mundo. La unificacin del mundo de las imgenes
no es algo casual, responde a la misma dinmica de la sociedad burguesa, donde todo es
reducido a lo mismo, en su aspiracin a inmovilizar todo lo que se encuentra dentro de
ella; no hay cabida para el cambio, para la diferencia. De ella surgen aqu y alla (177cl)
anarquismos, marginalismos e individualismos, pequeos focos de diferencia, pues la
sociedad burguesa tiene una respuesta para ellos. (249)La forma de la identificacin lo
inviste lo diferente de exotismo, lo convierte en puro espectculo, relegado a los confines
de la humanidad, donde es incapaz de atentar contra la seguridad de la sociedad
burguesa.
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Barthes, R. (2010), Mitologias, Mxico D.F., siglo XXI, p. 211


Ibid., p. 213
Ibid., p. 205
Ibid., p. 221
Barthes, R. (1989), La Cmara Lcida, Barcelona, Paids, p. 128
Ibid., p. 35
Ibid., p. 44
Debray, R. (1994), Vida y Muerte de la Imagen, Barcelona, Paids, p. 32
Barthes, R. (1989), La Cmara Lcida, Barcelona, Paids, p. 142

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Ibid., p.171
Ibid., p. 161
Debray, R. (1994), Vida y Muerte de la Imagen, Barcelona, Paids, p. 34
Barthes, R. (1989), La Cmara Lcida, Barcelona, Paids, p 35
Ibid., p. 59
Ibid., p.60
Ibid., p.58, 78, 79
Ibid., p. 94
Ibid., p. 99
Ibid., p. 85
Ibid., p. 86
Barthes, R. (2010), Mitologias, Mxico D.F., siglo XXI, p. 237
Ibid., p. 232
Ibid., p. 238
Ibid., p. 239
Ibid., p. 245
Ibid., p. 247
Ibid., p. 174
Ibid., p. 177
Barthes, R. (2010), Mitologias, Mxico D.F., siglo XXI, p. 249

Bibliografa

Barthes, R. (1989), La Cmara Lcida, Barcelona, Paids.


Barthes, R. (2010), Mitologias, Mxico D.F., siglo XXI.
Debray, R. (1994), Vida y Muerte de la Imagen, Barcelona, Paids.
Definicin.de (2008) [en lnea], disponible
en:http://definicion.de/paroxismo/#ixzz2mHhDwGhb, recuperado: 1 de diciembre de 2013.
Real Academia Espaola (2013) [en lnea], disponible en http://rae.es/.