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Rodolfo Segovia : El sitio de Pablo Morillo a Cartagena de

Indias
RODOLFO SEGOVIA nos regocija el intelecto con un sabroso e incisivo
libro sobre los 105 das del sitio a la Heroica durante lo que se ha
llamado la reconquista espaola. Sabroso por la prosa tan cuidada y
castiza, e incisivo por alertarnos y reavivar la vigilia sobre temas que
no por viejos dejan de ser nuevos, ni actuales por serlo aejos.
Julin Maras nos introduce a su Antropologa filosfica con las
siguientes palabras:
La filosofa no se puede dar nunca por supuesta; en la
medida en que as acontece, deja de funcionar como
filosofa. Esto explica un extrao fenmeno histrico:
la detencin o interrupcin de la filosofa en algunas
sociedades en ciertos momentos de la historia, sin
que se vean razones eficaces que lo justifiquen. A la
filosofa se llega; en rigor, se est siempre llegando.
Consiste primariamente en un cambio de ptica o
perspectiva, pero lo interesante es que luego se cae
en la cuenta de que, a lo largo de toda su existencia,
la filosofa mantiene los caracteres de la perspectiva
cuando cambia; si se quiere una expresin sencilla,
diramos que siempre est empezando a mirar.1
Algo similar ocurre con la historia: no termina; se detiene y se
interrumpe; no es una simple partida sino, al contrario, un puerto de
llegada que se mueve; y es un microscopio o un telescopio que nos
deja ver cada vez distintas luces segn brille ms o menos la
antorcha que nos ilumina.
Como bien lo muestra el autor, ni Espaa o Amrica; ni Morillo o
Montalvo; ni Cartagena o Cdiz; ni la oposicin a Fernando VII o los
realistas locales, ni Bolvar o Miranda pueden considerarse entidades
autnomas o aisladas. Los sucesos careceran de sentido si no se
mirara, por fuera del imperio espaol, lo que significaron la revolucin
americana y la francesa, o los intereses comerciales de Estados
Unidos, de Inglaterra o de Holanda. Y tambin por dentro, el
surgimiento de las rebeldas frente a la invasin de Napolen, el
resquebrajamiento de las lites tanto en la pennsula como en las
Indias, y la polarizacin ideolgica entorno al uso de la fuerza para
reencaminar el destino de Espaa o el uso de las libertades para
conformar nuevas alianzas en la misma Europa o allende los mares.
Leyendo esta obra de don Rodolfo Segovia, que es adems un deleite,
como ya lo anot, resulta imposible escaparse de las comparaciones
con lo que sucedi entonces y lo que sigue aconteciendo. Las
divisiones, los odios, los titubeos, los oportunismos, las traiciones, las
1 Julin Maras (1970). Antropologa filosfica p-11

jugadas debajo de la mesa, los intereses contrapuestos en lo pblico


y en lo privado, las rupturas en la unidad del mando al igual que el
holocausto de la Heroica tal como lo denomina el autor, se siguen
ensaando para frustrar nuestros mejores destinos.
Y hago este comentario atendiendo a lo que argumenta Martin Malia,
profesor emrito de la Universidad de California:
Los documentos venidos del pasado no bastan por si
mismos para modificar la manera en que un
problema
o
un
acontecimiento
son
conceptualizados. La innovacin solo puede venir de
nuestro cambio de perspectiva en el presente.2
Al respecto, Hugo Fazio, director del departamento de Historia de los
Andes hasta hace unas pocas semanas, ahonda en lo sostenido por
Malia. Primero nos advierte sobre los avances de la ciencia histrica
que incluye, adems de nuevos datos, una temtica de gran inters
que cubre la vida diaria, las formas de pensar de los pueblos y sus
dirigentes, la forma en que justificaban sus vidas y las maneras como
gobernantes y gobernados se adaptaban a los cambios. Y agrega:
Es innegable que con este tipo de resultados
investigativos se dispone hoy por hoy de datos ms
precisos sobre [tales] realidades histricas. Empero,
que los prisioneros de los gulags [en la poca
estalinista] puedan ser contados en millones o en
cientos de miles, ms all de ser una informacin
rigurosa sobre la magnitud de la violencia y el
terror, no ayuda a comprender de manera ms cabal
la naturaleza del rgimen estalinista ni las razones
que impulsaron a que se terminara recurriendo a
este tipo de prcticas.3
A la luz de este espectro, la investigacin que nos entrega el
acadmico Segovia cumple con revelarnos sus hallazgos en fuentes
primarias y secundarias y adems nos conecta y contextualiza con
temas como los que enumer atrs y a los cuales agregara otros, sin
pretender ser exhaustivo, especialmente por corresponder a
elementos que vistos desde el presente parecen constituirse en
constantes:
El contrabando que en varios episodios de nuestro recorrido ha
jugado un papel no despreciable. La incapacidad de Espaa para
industrializarse y sus efectos negativos en su economa
particularmente frente a la pujante Inglaterra. La incapacidad
2 Martin Malia (1995), La tragdie sovitique. Paris, Seuil. p. 637.
Citado por Hugo Fazio (2012), Rusia y China, Universidad de los
Andes. p.12
3 Fazio (2012:15)
2

econmica del estado para financiar la guerra que lo llev a depender


de los comerciantes de Cdiz, entre otros, con desmedro de su
dignidad. La necesidad de incluir a los corsarios en las filas realistas o
la tentativa de entrega de la soberana a Inglaterra por los
desesperados rebeldes cartageneros. De uno u otro modo, si se
calibran las circunstancias y los adjetivos, no son mayores la
diferencias con los apuros de nuestro presente.
Pero quisiera destacar un tema de enorme trascendencia, no de ahora
sino de siempre, que est ligado a un dilema que la humanidad no ha
logrado resolver y que nos afecta el da a da: hacer la guerra o hacer
la paz; usar la fuerza o negociar.
Las instrucciones que del gobierno espaol recibi Morillo insistan en
la prevalencia de la dulzura sobre la fuerza como mtodo para
someter la rebelin americana. Pero esa postura corresponda
solamente a la parte del gobierno heredera de la Constitucin
gaditana de 1812, liberal y moderada. Pero no representaba el sentir
de Fernando VII que haba rechazado a la Pepa, ni el de sus ms
cercanos. El enfrentamiento entre las dos corrientes fue inevitable y
se trasladara a Amrica.
Resulta interesante traer a cuento el siguiente texto:
Las instrucciones originales dadas a Morillo para su
expedicin pacificadora el 18 de noviembre de 1814
rezaban: Ocupada la isla de Margarita, se emplearn
para su sosiego y buen orden todos los medios de
dulzura etc. Pero el 1 de abril de 1816, despus de
la reconquista de la isla por Arismendi y las represalias
que
haba
tomado,
fueron
revocadas
esas
instrucciones. Convencido Su Majestad por esta
experiencia que la dulzura y la clemencia que tanto se
complace en ejercer con sus amados vasallos no ha
producido en los descarriados e ilusos de esos
dominios los buenos efectos que tan justos debieron
esperarse, lo cual comprometa la seguridad de los
dems, el rey aprobaba, aunque con resentimiento,
las medidas fuertes y de rigor que se haban
tomado.4
Ahora, en lo que toca a Cartagena, es reconocida la diferencia aguda
de opiniones sobre cmo manejar la fuerza y el poder. Del
enfrentamiento entre la autoridad militar en cabeza de Morillo y la
civil en manos del virrey Montalvo, que reprodujo cabalmente lo que
suceda entre el gobierno y la oposicin en la Pennsula, terminaran
los hechos dndole la ventaja a Morillo. En efecto, Montalvo es
destituido y reemplazado por Smano. Pero, como en las constantes
paradojas que la vida nos muestra, el Consejo de Indias termina por
4 Juan Friede (1972) La otra verdad; la independencia americana vista
por los espaoles. Bogot, Tercer Mundo. p.14
3

concederle la razn y lo rehabilita. Tarde s, pero lo rehabilita.


Por supuesto no pueden desconocerse los excesos y arbitrariedades
cometidas por los rebeldes. Baste con mencionar la Guerra a muerte
declarada a los espaoles despus del triunfo de Boves sobre Bolvar,
o la campaa del Sur emprendida aos ms tarde por el Libertador
para reducir el Cauca.
Parecera que seguimos atrapados en la tragedia: si vis pacem, para
bellum o si vis bellum, para pacem. (Si quieres paz, haz la guerra o si
quieres la guerra, haz la paz.)
Como puede verse, es muy rico el abanico de temas que nos propone
nuestro ilustre colega y que nos llevara horas de horas enunciar.
Permtanme, entonces, concluir diciendo que 150 DAS. El sitio de
Pablo Morillo a Cartagena de Indias es una obra que da buena
cuenta de su autor. En sntesis se trata de una estupenda pluma
puesta al servicio de la mejor historia.
TABIO, 25 DE ENERO DE 2014