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La escritura de la historia en la antigedad

Cuando hablamos de la historiografa de la antigedad clsica nos referimos a los


escritos histricos griegos y romanos cuya produccin abarca cerca de 9 siglos, es decir
desde las Historias de Herdoto (s.V a.C), hasta la Res gestae de Amiano Marcelino (s.IV
d.C).
En la antigedad, la palabra historia tena un significado muy diferente al que tiene
en la actualidad. Etimolgicamente, proviene del griego historie, que significa
averiguacin, investigacin. El verbo historein, implicaba en griego una forma de conocer
por medio de la investigacin. Para Tucdides, la historia deba ser una posesin para
siempre. Nace como tal en el siglo de la razn en Grecia, en el siglo V, donde comenz a
diferenciarse de otros gneros literarios como la poesa pica, al incorporar elementos
provenientes de la retrica.
La principal caracterstica que tiene esta investigacin es la veracidad. La
historiografa se diferencia porque la exactitud de lo que se cuenta importa, ya que se
narran hechos importantes para la reconstruccin del pasado.

Utilidad de la historia:
En el mundo clsico tena dos funciones: la enseanza poltica y la enseanza moral
Enseanza poltica: en Grecia sobre todo, la historia se conceba como una
enseanza al futuro poltico, formar a la clase gobernante.
Enseanza moral: en Roma, la historia deba influir en el presente y generar un
cambio de conducta de los romanos de su tiempo, tanto los cambios polticos como los
aspectos histricos eran vistos en trminos polticos.
Los fines de la historia de este perodo eran por un lado preservar la memoria
colectiva (ver el discurso fnebre de Pericles), como instrumento de poltica domstica.
Historia y retrica

Los hechos deban estar adecuadamente registrados y ordenados para darle sentido a
la narracin. Esta ordenacin la daba la oratoria., que se divida en cinco partes: elocutio
(estilo), inventio (invencin), dispositio (orden), memoria (memoria) y pronuntiatio
(diccin); de todos ellos el ms importante era la inventio que etimolgicamente hace
referencia a buscar por medio de la reflexin, lo que era necesario para reconstruir el
pasado y llenar los vacos narrativos de los relatos cuando escaseaban las fuentes, o se
narraban lugares y situaciones acaecidos en lugares lejanos.
La incorporacin del discurso dentro del relato fue fundamental para los
historiadores de la antigedad, pues les permiti expresar de manera indirecta las causas de
los acontecimientos: las causas de una decisin, la motivacin interna de un personaje, o
para realizar anlisis ms abstractos de los principios que justificaban acciones y sucesos.
Por ejemplo, en el discurso fnebre de Pericles, encontramos la definicin de Tucdides
sobre el rgimen que rige a Atenas, la que llama politeia, pero focalizado en la figura de
Pericles:
Disfrutamos de un rgimen poltico que no imita las leyes de los vecinos ms que
imitadores de otros, en efecto, nosotros mismos servimos de modelo para algunos. En
cuanto al nombre, puesto que la administracin se ejerce en favor de la mayora, y no de
unos pocos, a este rgimen se lo ha llamado politeia; respecto a las leyes, todos gozan de
iguales derechos en la defensa de sus intereses particulares; en lo relativo a los honores,
cualquiera que se distinga en algn aspecto puede acceder a los cargos pblicos, pues se
lo elige ms por sus mritos que por su categora social; y tampoco al que es pobre, por su
parte, su oscura posicin le impide prestar sus servicios a la patria, si es que tiene la
posibilidad de hacerlo
(Discurso Fnebre de Pericles, II 35-46)
El historiador:
Tanto en Grecia como en Roma, era el hombre pblico o el poltico que se transformaba en
historiador, y obedeca a un mtodo con el que aspiraba a la imparcialidad, ejerca una
crtica a sus fuentes y a los historiadores que le precedieron.

Mtodos y fuentes: las principales fuentes que usaban los historiadores en la


antigedad eran:
o Relatos contados por testigos
o documento escrito,
o Inscripciones, escritos pblicos y obras de otros historiadores
o Problema: los historiadores griegos y romanos no acostumbraban a citar
consistentemente las fuentes que utilizaron