You are on page 1of 6

1

Augusto ( 24 de septiembre del ao 63 a.C)


C. Octavio Turino Turino por una campaa exitosa del padre en ThuriumItalia.. Csar no tardo en llevarlo consigo, y en el ao 4 5 lo adopt.
C. Octav1o se llam desde entonces oficialmente Julio Csar Octaviano.
Ese nombre y esa adopcin lo sealaron para recibir, despus de los Idus
de marzo del 44, la herencia del dictador. La eleccin del nombre fue una
maniobra parlamentaria porque,
solemnemente

que,

Tres das antes Octavio haba anunciado

restaurada

]a

paz,

pona

el

poder

la

disposicin del Pueblo y del Senado romanos. Las victorias

libre

lo haban

elevado por encima de los dems

hombres hasta el punto de que no se los

poda medir con la misma vara,

y esa posicin excepcional es lo que se

trataba de expresar con un ttulo, con un nombre nuevo. Los senadores


haban pensado ponerle el nombre de Rmulo, rey y fundador de Roma, quien
fue

asesinado

por

el

senado.

Lo

consideraron

de

mal

agero

lo

descartaron. El 16 de enero del ao 27, L. Munacio Planco propuso al


Senado que se otorgara al nuevo seor el nombre de Augusto. El vocablo no
era nuevo en la lengua. Un verso de Ennio estaba en la memoria
de todos: despus que la ilustre Roma fue fundada bajo augustos augurios
... , El epteto Augusto
aplicado a Octavio afirmaba la misin divina del Fundador, el carcter
fecundo de toda iniciativa emanada de l. A l perteneca empezar todo
bajo

felices

auspicios.

La

frmula

se

vinculaba

con

las

antiguas

creencias y con un instinto arraigado en la conciencia religiosa romana.


Sin prejuzgar en Aparta la idea de Rey lo que los romanos siempre
lamentaron

lo

que

las

magistraturas

republicanas

haban

intentado

conservar: el carcter irremplazable y casi mgico de la persona real.


As fue como oficialmente queda el nombre. En ninguna otra poca aparece
tan evidente la interdependencia de los diversos planos de la historia:
la conquista romana ha llegado no puede subsistir por la sola fuerza de
las armas. El Imperio ha estado a punto de ser repartido en sus dos
mitades

heterogneas,

Occidente

Oriente.

La

aristocracia,

dividida

enfrentados en ruinosos conf1icto. Augusto supo proponer a aquel mundo a


la deriva, antes que un sistema nuevo una justificacin nueva de cuanto
en

el

sistema

antiguo

segua

siendo

viable.

Su

conquista

del

poder

precedi a la construccin de su Imperio. Pero no es menos cierto que el


Siglo de Augusto solo fue inaugurado el da en que el olvido comenZ a
caer sobre los. episodios sangrientos, y en que el pensamiento romano
volvi a encontrar, gracias a la obra naciente, su fe en s mismo.

En tiempo de la Repblica, las provincias estaban administradas por


gobernadores ex cnsules o expretores, investidos de autoridad soberana,
civil y militar, llamada imperium proconsular Despus del mes de enero
del 27 a. C., en el momento en que le fue conferido el ttulo de
Augustus, Octavio restableci ese sistema y devolvi al Senado la gestin
de todas las provincias,salvo tres, Espaa, Galia y Siria, que se reserv
para

l,

las

tres

provincias

en

que

.se

desarrollaban

operaciones

militares. La misin de Augusto era la resultante de varios hechos de


orden histrico: a) en el ao 32, romanos, italianos y hombres libres de
las provincias occidentales, rindieron a Octavio homenaje, por el cual
estaban atados para siempre b) muchos provincianos vivan en alguna de
las colonias fundadas por Octavio o le deban el derecho de ciudadania
romana,

le deban fidelidad, del mismo que l les deba asistencia y

proteccin. c) En el Senado Augusto era el personaje ms importante.


-investido de la ms grande auctoritas: se le escuchaba, no porque posea
la fuerza, sino porque tena, por sus acciones anteriores y su mismo
xito un valor preeminente. Era princeps senatus, jefe moral indiscutido.
La nocin de principado que hoy nos parece de esencia
entonces

monrquica era

aristocrtica y oligrquica Se desarroll en el del segundo

siglo a. C,

durante el periodo en que el Senado ejerci la preeminencia.

El princeps senatus, es decir, el personaje de mayor jerarqua en el


Senado, no es el presidente de la sesin (es el cnsul en funcin).
Augusto se hallaba investido de una. Autoridad moral de naturaleza casi
religiosa. El casamiento con Livia result estril y Augusto debi buscar
un sucesor

por la sangre.

La hermana de Augusto, Octavia haba tenido

tres hijos de un primer casamiento con Claudio Marcelo; Marcela mayor y


Marcela menor, y un hijo, Marcelo, nacido hacia el 42. A ese joven se
dirigi Augusto. Marcelo muere hacia fines de octubre del 23. Agrlpa, lo
obliga a divorciarse y que se case con Julia, viuda de Marcelo. Con
aos de intervalo nacen dos varones:

dos

Gayo y Lucio Csar. En el ao I a.

C. se decide que Gayo recibir el


consulado antes de la edad, en el ao 1 d. C., y que tres aos despus le
corresponder al

hermano. Los caballeros romanos saludan a Gayo con el

ttulo de Principe de la Juventud, ttulo que recuerda y anuncia el de


Princeps Senatus. Mueren Cayo y Lucio y Augusto efecta dos adopciones
simultneas, la de Tiberio y la de .Agripa Pstumo, hermano de Gayo y
Lucio, nacido en el ao 12 a. C.
Augusto. En Roma

El 17 de agosto del ao 14, mora

los senadores, el pueblo y soldados

prestaron a

Tiberio el juramento de fidelidad . el principado haba superado

sin

tropiezo la ltima prueba y haba sobrevivido a su creador. Designar un


siglo de historia con el nombre de un solo individuo es preciso entonces
que

ese

siglo

desarrollo

de

haya
una

durado

el

generacin

tiempo

humana,

suficiente

para

que

para

esta

permitir

persona

lo

el

haya

dominado de varias maneras. Siglo de Augusto se extiende desde la muerte


de Csar, el 1 de marzo del 44 a. C. hasta la muerte de
de

Nola,

en

Campania,

el

19

de

agosto

del

14

d.

Augusto, cerca

C.

60

aos).

Caractersticas: profunda unidad, impuesta por el hombre que al llegar al


poder, encontr a Roma. en el caos, y que cuando muri dej un estado
organizado, pacificado, armado de un ideal y de una razn de ser.
Literatura augustal
Mecenas, el compaero de Octavio en la aventura que haba de llevar a
ambos al mximo del poder y de la gloria, fue atrajo a su alrededor a los
poetas.

Augusto

acababa

Antonio y Lpido.

de

concluir

la

alianza

del

triunvirato

con

Virgilio, en la intimidad de Mecenas, quien luego

presenta a Horacio al grupo,en el que ya figuraban escritores. Rodeando


as a Octavio de un crculo de literatos, Mecenas segua una tradicin
antigua. Pronto a los generales romanos les iba a agradar vincularse con
poetas capaces de cantar sus hazaas, porque la gloria de sus logros no
hubiera sido inmortalizada sino hubiera sido cantada.

El austero Catn

haba descubierto a Ennio y lo haba sacado de la centuria que l mandaba


en Cerdea, para que pudiera consagrarse enteramente a la poesa. El
mismo Ennio baha cantado~ en su poema Ambracia, las hazaas de su
patrn: Q. Fulvio Nobilior en la toma de esa ciudad. Imitaban de ese modo
a los conquistadores helensticos. La vocacin de Horacio, como la de
Virgilio, Propercioo Tibulo, no se deben ni a Mecenas ni a Octavio: la
madurez literaria del siglo es contempornea del poder del poder Octavio.
En literatura como en poltica, los

aos ms importantes del siglo son

los que precedieron al triunfo de Augusto. En la ltima parte de su


reinado, ste no har sino recoger el beneficio del pasado. explicar a
Virgilio y a Horacio,

dos evoluciones se que produjeron una al lado de

la otra, posiblemente que los mismos factores influyeran en una y en


otro: la revolucin poltica de Augusto, no fue simplemente la conquista
brutal del poder, sino la puesta en orden, como el redescubrimiento de
ciertos valores espirituales esenciales del alma romana. La personalidad
de Mecenas explica uno de los caracteres esenciales de }a literatura

que contribuyo a hacer de sta una literatura clsica: su sentido de la


medida y del gusto.
Horacio

Las primeras piezas de Horacio, sus Epodos, son anteriores a la entrada


del poeta en

el grupo; un sabor popular que ya no se encontrara

en

las

obras posteriores. las Stiras de Lucillo se mantenan cerca de su origen


popular e italiano. Escriba de prisa, pero la facilidad estropeaba su
estilo. Las Stiras de Horacio, ms urbanas. Horacio exige perfeccin en
la composicin de las obras,

de la que se valdrn todas las edades

clsicas sobre la necesidad de pulir y acabar una obra. Horacio encuentra


en los lricos griegos otros modelos. A los lricos elicos, Safo, Alceo
y Arqiiloco deber sus ritmos, sus estrofas de forma fija, de desarrollo
simple y oratorio. Como ellos, canta al amor, a los placeres de la mesa,
al vino, a la amistad.
Exhortacin a gozar

de la vida, sin preocuparse de un maana que quizs

se escape y aceptar

la muerte.

Ovidio,

en su

juventud fue amigo y discpulo d Tibulo, es un poeta

mundano. SE vincula a la escuda de los neteroi (los jvens), menos


preocupados que Virgilio u Horacio por conservar a la poesa latina un
acento nacional se declaran discpulos de los alejandrinos. Su tema era
amoroso o leyendas raras . La Metamorfosis es su mayor poema presenta
como un poema cientfico que pretende ilustrar la ley universal del
devenir mediante relatos mitolgicos. Cuando se intenta trazar un cuadro
de la literatura augustal, las obras
poticas superan a la prosa.
Una obra domina el siglo de Augusto: la Eneida, de Virgilio, una epopeya,
el gran gnero por excelencia, emprendida en el 19. a. C. e interrurnPida
en el l9, por la muerte de Vrgilio. Al par que Augusto construa su
ed1f1cio poltico, se interesaba en el progreso del

poema. Este poema

presenta la justificacin mtica de la vocacin de los Iullii: un pasaje


famoso de la lliada haba registrado la promesa solemne hecha por los
dioses a Eneas. Despus de la destruccin de Troya y llegado el fin de la
raza de Pramo, el poder recaera en l y en sus descendientes, que
obtendran el imperio del mundo. Adems exista una antigua creencia,
repetida en Roma y tambin en otras regiones de Italia: segn la cual la
profeca homrica haba encontrado su realizacin en fortuna concedida
por los dioses a los romanos. La tradicin quera, que la ciudad fuese
fundada por el Eneas, escapado de Troya y llegado a Italia con algunos
compaeros. Virgilio no invent esa leyenda, que ya haba sido tratada
antes

que

por

Nevio,

en

su

epopeya

sobre

la

Guerra

pnica.

El

argumento elegido por Virgilio tena la ventaja de vincular directamente


a la Roma imperial con el pasado ms lejano y prestigioso del mundo

heleno. La Iliada, de la que se dice con razn que constitua la Biblia


del pensamiento griego,

se converta as en garante de la grandeza

romana: los romanos dejaban de ser conquistadores vidos dueos del


universo por la fuerza de las armas: para ser los instrumentos de un
Destino

de

una

Providencia

que

desarrollaba

sus

designios.

La

dominacin que ejercan sobre las ciudades griegas no era ms que 1. un


justo desquite; la toma y el saqueo de Corinto expiaban la ruina de Troya
y la muerte sacrlega de Pramo. Todo rencor en los vencidos se tornaba
injustificado. Virgilio responda a una de las principales preocupaciones
de Augusto. As como las Gergicas haban sido un poderoso instrumento de
la reconciliacin entre Roma e Italia, as,
reco11ciliar a las dos mitades

la Eneida deba servir para

del Imperio. Era menester probar al mundo

griego que Roma no era extraa al helenismo, sino que estaba unida por
una

comunidad de origen y de cultura .. En ese sentido, la filiacin

troyana resultaba importante, siempre que pudiera probarse que Roma como
la

ciudad

griega

haba

nacido

de

la

antigua

comunidad

espiritual

descrita por Homero. Por eso, Virgilio insiste sobre los lazos que unen a
Eneas con tal o cual prncipe griego. Esta es la razn . que lleva a
imaginar

en el canto VIII a l rey Evandro, que que ha fundado la Ciudad

de Palantea. sta es una ciudad puramente griega; ocup la colina

natal

de Augusto, el Palatino. Evandro ha sido husped de Anquilas, padre de


Eneas. Hroe griego y hroe romano Evandro promete a Eneas enviarle un
contingente de cabaileros a cuyo frente pone a su hijo Palante. En el
momento de la partida, el anciano rey tiene el presentimiento de que
Palante no volver.

La alianza

de los arcadios y de los troyanos

quedar sellada con la sangre del joven. Evandro y Eneas representan la


civilizacin, las leyes, la piedad, lo que Roma ha aportado al mundo y
posee

en

exhortacin

comn

con

las

secreta

ciudades

proseguir

griegas.

la

tarea

El

poema

comenzada

en

contiene
los

una

tiempos

legendarios: lejos de ahogar el helenismo, el Imperio exalta en l el


sentido de su verdadera misin.
Eneas

como

personaje:

Virgilio

elige

Eneas,

hijo.

de

Venus

Anquises,era el antepasado .de la gens Iulia de la que

descendan

Augusto y Csar. De su unin con Creusa nace Ascanio en

los Poemas

homricos, pero que

la tradicin italiana conoce como ]ulo. Decase que

haba fundado la ciudad

de Alba, patria de

Rmulo y Remo. A su vez se

haba convertido en el antepasado de una larga desccendencia cuyo ltimo


representante era Csar. As, la promesa hecha por los dioses a Eneas
hallaba su pleno cumplimiento en el principado de Augusto. Todos romanos

eran hijos de Eneas, el hijo de Eneas era Augusto, cuya misin


se hallaba
fundar

su

personal

garantizada por la profeca homrica. Augusto trataba de


principado

justificarla.

sobre

la

una

dinasta

el

poema

viene