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ADOLFO SNCHEZ VSQUEZ

TICA
Captulo I
Objeto da tica
1. - Problemas Morais e Problemas ticos
NAS RELAES cotidianas dos indivduos entre si, surgem continuamente
problemas como estes: Devo cumprir a promessa x que fiz ontem ao meu
amigo Y, embora hoje perceba que o cumprimento me causar certos
prejuzos? Se algum se me aproxima, noite, de maneira suspeita e receio
que me possa agredir, devo atirar nele, aproveitando que ningum pode ver, a
fim de no correr o risco de ser agredido? Com respeito aos crimes cometidos
pelos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial, os soldados que os
executaram, cumprindo ordens militares, podem ser moralmente condenados?
Devo dizer sempre a verdade ou h ocasies em que devo mentir? Quem,
numa guerra de invaso, sabe que o seu amigo Z est colaborando com o
inimigo, deve calar, por causa da amizade, ou deve denunci-lo como traidor?
Podemos considerar bom o homem que se mostra caridoso com o mendigo
que bate sua porta e, durante o dia como patro explora
impiedosamente os operrios e os empregados da sua empresa? Se um
indivduo procura fazer o bem e as consequncias de suas aes so
prejudiciais queles que pretendia favorecer, porque lhes causa mais prejuzo
do que benefcio, devemos julgar que age corretamente de um ponto de vista
moral, quaisquer que tenham sido os efeitos de sua ao? Era todos estes
casos, trata-se de problemas prticos, isto , de problemas que se apresentam
nas relaes efetivas, reais, entre indivduos ou quando se julgam certas
decises e aes dos mesmos. Trata-se, por sua vez, de problemas cuja
soluo no concerne somente pessoa que os prope, mas tambm a outra
ou outras pessoas que sofrero as consequncias da sua deciso e da sua
ao. As consequncias podem afetar somente um indivduo (devo dizer a
verdade ou devo mentir a X?); em outros casos, trata-se de aes que atingem
vrios indivduos ou grupos sociais (os soldados nazistas deviam executar as
ordens de extermnio emanadas de seus superiores?). Enfim, as consequncias podem estender-se a uma comunidade inteira, como a nao (devo
guardar silncio em nome da amizade, diante do procedimento de ura traidor?).
Em situaes como estas que acabamos de enumerar, os indivduos se
defrontam com a necessidade de pautar o seu comportamento por normas que
se julgam mais apropriadas ou mais dignas de ser cumpridas. Estas normas
so aceitas intimamente e reconhecidas como obrigatrias: de acordo com
elas, os indivduos compreendem que tm o dever de agir desta ou daquela
maneira. Nestes casos, dizemos que o homem age moralmente e que neste
seu comportamento se evidenciam vrios traos caractersticos que o
diferenciam de outras formas de conduta humana. Sobre este comportamento,
que o resultado de uma deciso refletida e, por isto, no puramente

espontnea ou natural, os outros julgam, de acordo tambm com normas


estabelecidas, e formulam juzos como os seguintes: "X agiu bem mentindo
naquelas circunstncias"; "Z devia denunciar o seu amigo traidor", etc.
Desta maneira temos, pois, de um lado, atos e formas de comportamento dos
homens em face de determinados problemas, que chamamos morais, e, do
outro lado, juzos que aprovam ou desaprovam moralmente os mesmos atos.
Mas, por sua vez, tantos os atos quanto os juzos morais pressupem certas
normas que apontam o que se deve fazer. Assim, por exemplo, o juzo: "X
devia denunciar o seu amigo traidor", pressupe a norma "os interesses da
ptria devem ser postos acima dos da amizade".
Por conseguinte, na vida real, defrontamo-nos com problemas prticos do tipo
dos enumerados, dos quais ningum pode eximir-se. E, para resolv-los, os
indivduos recorrem a normas, cumprem determinados atos, formulam juzos e,
s vezes, se servem de determinados argumentos ou razes para justificar a
deciso adotada ou os passos dados.
Tudo isto faz parte de um tipo de comportamento efetivo, tanto dos indivduos
quanto dos grupos sociais e/tanto de ontem quanto de hoje. De fato, o
comportamento humano prtico-moral, ainda que sujeito a variao de uma
poca para outra c de uma sociedade para outra, remonta at as prprias origens do homem como ser social.
A este comportamento prtico-moral, que j se encontra nas formas mais
primitivas de comunidade, sucede posteriormente muitos milnios depois
a reflexo sobre ele. Os homens no s agem moralmente (isto , enfrentam
determinados problemas nas suas relaes mtuas, tomam decises e realizam certos atos para resolv-los e, ao mesmo tempo, julgam ou avaliam de
uma ou de outra maneira estas decises c estes atos), mas tambm refletem
sobre esse comportamenlo prtico e o tomam como objeto da sua reflexo e de
seu pensamento. D-se assim a passagem do plano da prtica moral para o da
teoria moral; ou, em outras palavras, da moral efetiva, vivida, para a moral
reflexa. Quando se verifica esta passagem, que coincide com os incios do
pensamento filosfico, j estamos propriamente na esfera dos problemas
terico-morais ou ticos.
diferena dos problemas prtico-morais, os ticos so caracterizados pela
sua generalidade. Se na vida real um indivduo concreto enfrenta uma
determinada situao, dever resolver por si mesmo, com a ajuda de uma
norma que reconhece e aceita intimamente, o problema de como agir de
maneira a que sua ao possa ser boa, isto , moralmente valiosa. Ser intil
recorrer tica com a esperana de encontrar nela uma norma de ao para
cada situao concreta. A tica poder dizer-lhe, cm geral, o que c um
comportamento pautado por normas, ou em que consiste o fim o bom
visado pelo comportamento morai, do qual faz parte o procedimento do
indivduo concreto ou o de todos. O problema do que fazer em cada situao
concreta um problema prtico-moral e no terico-tico. Ao contrrio, definir o
que o bom no um problema moral cuja
soluo caiba ao indivduo em cada caso particular, mas um problema geral de
carter terico, de competncia do investigador da mora, ou seja, do tico.
Assim, por exemplo, na Antiguidade grega, Aristteles se prope o problema
terico de definir o que o bom. Sua tarefa investigar o contedo do bom, e
no determinar o que cada indivduo deve fazer em cada caso concreto para
que o seu ato possa ser considerado bom/ Sem dvida, esta investigao

terica no deixa de ter consequncias prticas, porque, ao se definir o que o


bom, se est traando um caminho geral, cm cujo marco os homens podem
orientar a sua conduta nas diversas situaes particulares. Neste sentido, a
teoria pode influir no comportamento moral-prtico. Mas, apesar disso, o
problema prtico que o indivduo deve resolver na sua vida cotidiana c o
problema terico cuja soluo compete ao investigador, a partir da anlise do
material que lhe proporcionado pelo comportamento efetivo dos homens, no
podem ser identificados. Muitas teorias ticas organizaram-se em torno da
definio do bom, na suposio de que, se soubermos determinar o que ,
poderemos saber o que devemos fazer ou no fazer. As respostas sobre o que
o bom variam, evidentemente, de uma teoria para outra: para uns, o bom a
felicidade ou o prazer; para outros, o til, o poder, a. autocriao do ser
humano, etc.
Mas, juntamente com este problema central, colocam-se tambm outros
problemas ticos fundamentais, tais como o de definir a essncia ou os traos
essenciais do comportamento moral, diferena de outras formas de
comportamento humano, como a religio, a poltica, o direito, a atividade
cientfica, a arte, o trato social, etc. O problema da essncia do ato moral envia
a outro problema importantssimo; o da responsabilidade. possvel falar em
comportamento moral somente quando o sujeito que assim se comporta
responsvel pelos seus atos, mas isto, por sua vez, envolve o pressuposto de
que pde fazer o que queria fazer, ou seja, de que pde escolher entre duas ou
mais alternativas, e agir de acordo com a deciso tomada. O problema da
liberdade da vontade, por isso, inseparvel do da responsabilidade. Decidir e
agir numa situao concreta um problema prtico-moral; mas investigar o
modo pelo qual a responsabilidade moral se relaciona com a liberdade e com o
determinismo ao qual nossos atos esto sujeitos um' problema terico, cujo
estudo da competncia da tica. Problemas ticos so tambm 0 da
obrigatoriedade moral, isto , o da natureza e fundamentos tio comportamento
moral enquanto obrigatrio, bera como o da realizao moral, no s como
empreendimento individual mas tambm como empreendimento coletivo.
Os homens, porm, em seu comportamento prtico-moral, no somente
cumprem determinados atos, como, ademais, julgam ou avaliam os mesmos;
isto , formulam juzos de aprovao ou de reprovao deles e se sujeitam
consciente e livremente a certas normas ou regras de ao. Tudo isto toma a
forma lgica de certos enunciados ou proposies. Neste ponto, abre-se para a
tica um vasto campo de investigao que, em nosso tempo, constituiu uma
sua seo especial sob o nome de meta-tica, cuja tarefa o estudo da
natureza, funo e justificao dos juzos morais. Precisamente este ltimo
um problema meta-tico fundamental: ou seja, examinar se se podem apresentar razes ou argumentos e, em tal caso, que tipo de razes ou de
argumentos para demonstrar a validade de um juzo moral e, particularmente,
das normas morais.
Os problemas tericos e os problemas prticos, no terreno moral, se
diferenciam, portanto, mas no esto separados por uma barreira
intransponvel. As solues que se do aos primeiros no deixam de influir na
colocao e na soluo dos segundos, isto , na prpria prtica moral; por sua
vez, os problemas propostos pela moral prtica, vivida, assim como as suas
solues, constituem a matria de reflexo, o fato ao qual a teoria tica deve

retornar constantemente para que no seja uma especulao estril, mas sim a
teoria de um modo efetivo, real, de comportamento do homem.

2. - O Campo da tica
Os problemas ticos caracterizam-se pela sua generalidade e isto os distingue
dos problemas morais da vida cotidiana, que so os que se nos apresentam
nas situaes concretas. Mas, desde que a soluo dada aos primeiros influi
na moral vivida sobretudo quando se trata no de uma tica absolutista,
apriorstica ou puramente especulativa , a tica pode contribuir para
fundamentar ou justificar certa forma de comportamento moral. Assim, por
exemplo, se a tica revela uma relao entre o comportamento moral e as
necessidades e os interesses sociais, ela nos ajudar a situar no devido lugar a
moral efetiva, real, de um grupo social que tem a pretenso de que seus
princpios e suas normas tenham validade universal, sem levar em conta
necessidades e interesses concretos. Por outro lado, se a tica, quando trata
de definir o que o bom, recusa reduzi-lo quilo que satisfaz meu interesse
pessoal, exclusivo, evidentemente influir na prtica moral ao rejeitar um
comportamento egosta como moralmente vlido. Por causa de seu carter
prtico, enquanto disciplina terica, tentou-se ver na tica uma disciplina
normativa, cuja funo fundamental seria a de indicar o comportamento melhor
do ponto de vista moral. Mas esta caracterizao da tica como disciplina
normativa pode levar e, no passado frequentemente levou a esquecer
seu carter propriamente terico. Certamente, muitas ticas tradicionais partem da idia de que a misso do terico, neste campo, dizer aos homens o
que devem fazer, ditando-lhes as normas ou princpios pelos quais pautar seu
comportamento. O tico transforma-se assim numa espcie de legislador do
comportamento moral dos indivduos ou da comunidade. Mas a funo
fundamental da tica a mesma de toda teoria: explicar, esclarecer ou investigar uma determinada realidade, elaborando os conceitos correspondentes.
Por outro lado, a realidade moral varia historicamente e, com ela, variam os
seus princpios e as suas normas. A pretenso de formular princpios e normas
universais, deixando de lado a experincia moral histrica, afastaria da teoria
precisamente a realidade que deveria explicar. Tambm certo que muitas
doutrinas ticas do passado so no uma investigao ou esclarecimento da
moral como comportamento efetivo, humano, mas uma justificao ideolgica
de determinada moral, correspondente a determinadas necessidades sociais,
e, para isto, elevam os seus princpios e as suas normas categoria de princ pios e normas universais, vlidos para qualquer moral. Mas o campo da tica
nem est margem da moral efetiva, nem tampouco se limita a uma
determinada forma temporal e relativa da mesma.
A tica teoria, investigao ou explicao de um tipo de experincia humana
ou forma de comportamento dos homens, o da moral, considerado porm na
sua totalidade, diversidade e variedade. O que nela se afirme sobre a natureza
ou fundamento das normas morais deve valer para a moral da sociedade
grega, ou para a moral que vigora de fato numa comunidade humana moderna.
isso que assegura o seu carter terico e evita sua reduo a uma disciplina
normativa ou pragmtica. O valor da tica como teoria est naquilo que explica,

e no no fato de prescrever ou recomendar com vistas ao em situaes


concretas.
Como reao a estes excessos normativistas das ticas tradicionais, procurouse nos ltimos tempos limitar o domnio da tica aos problemas da linguagem e
do raciocnio moral, renunciando-se a abordar questes como a definio do
bom, a essncia da moral, o fundamento da conscincia moral, etc. Pois bem;
embora as questes sobre a linguagem, natureza e significado dos juzos
morais tenham uma grande importncia e, por isto, se justifique que sejam
estudadas de maneira especial na meta-tica , no podem ser as nicas
questes tratadas na tica e tambm no podem ser abordadas
independentemente dos problemas ticos fundamentais, levantados pelo
estudo do comportamento moral, da moral efetiva em todas as suas manifestaes. Este comportamento se apresenta como uma forma de
comportamento humano, como um fato, e cabe tica explic-lo, tomando a
prtica moral da humanidade em seu conjunto como objeto de sua reflexo.
Neste sentido, como qualquer teoria, a tica explicao daquilo que foi ou ,
e no uma simples descrio. No lhe cabe formular juzos de valor sobre a
prtica moral de outras sociedades, ou de outras pocas, em nome de uma
moral absoluta e universal, mas deve, antes, explicar a razo de ser desta
pluralidade e das mudanas de moral; isto , deve esclarecer o fato de os
homens terem recorrido a prticas morais diferentes e at opostas.
A tica parte do fato da existncia da histria da moral, isto , toma como ponto
de partida a diversidade de morais no tempo, com seus respectivos valores,
princpios e normas. Como teoria, no se identifica com os princpios e normas
de nenhuma moral em particular e tampouco pode adotar uma atitude indi ferente ou ecltica diante delas. Juntamente com a explicao de suas
diferenas, deve investigar o princpio que permita compreend-las no seu
movimento e no seu desenvolvimento.
Como as demais cincias, a tica se defronta com fatos. Que estes sejam
humanos implica, por sua vez, em que sejam fatos de valor. Mas isto no
prejudica em nada as exigncias de um estudo objetivo e racional. A tica
estuda uma forma de comportamento humano que os homens julgam valioso e,
alm disto, obrigatrio e inescapvel. Mas nada disto altera minimamente a
verdade de que a tica deve fornecer a compreenso racional de um aspeto
real, efetivo, do comportamento dos homens.

3. - Definio da tica
Assim como os problemas tericos morais no se identificam com os
problemas prticos, embora estejam estritamente relacionados, tambm no se
podem confundir a tica e a moral. A tica no cria a moral. Conquanto seja
certo que toda moral supe determinados princpios, normas ou regras de
comportamento, no a tica que os estabelece numa determinada comunidade. A tica depara com uma experincia histrico-social no terreno da
moral, ou seja, com uma srie de prticas morais j em vigor e, partindo delas,
procura determinar a essncia da moral, sua origem, as condies objetivas e
subjetivas do ato moral, as fontes da avaliao moral, a natureza e a funo
dos juzos morais, os critrios de justificao destes juzos e o princpio que
rege a mudana e a sucesso de diferentes sistemas morais.

A tica a teoria ou cincia do comportamento moral dos homens em


sociedade, ou seja, cincia de uma forma especfica de comportamento
humano.
A nossa definio sublinha, cm primeiro lugar, o carter cientfico desta
disciplina; isto , corresponde necessidade de uma abordagem cientfica dos
problemas morais. De acordo com
esta abordagem, a tica se ocupa de um objeto prprio: o setor da realidade
humana que chamamos moral, constitudo como j dissemos por um tipo
peculiar de fatos ou atos humanos. Como cincia, a tica parte de certo tipo de
fatos visando descobrir-lhes os princpios gerais. Neste sentido, embora parta
de dados empricos, isto , da existncia de um comportamento moral efetivo,
no pode permanecer no nvel de uma simples descrio ou registro dos
mesmos, mas os transcende com seus conceitos, hipteses e teorias.
Enquanto conhecimento cientfico, a tica deve aspirar a racionalidade e
objetividade mais completas e, ao mesmo tempo, deve proporcionar
conhecimentos sistemticos, metdicos e, no limite do possvel, comprovveis.
Certamente, esta abordagem cientfica dos problemas morais ainda est muito
longe de ser satisfatria, e das dificuldades para alcan-la ainda continuam se
beneficiando as ticas especulativas tradicionais e as atuais de inspirao
positivista.
A tica a cincia da moral, isto , de uma esfera do comportamento humano.
No se deve confundir aqui a teoria com o seu objeto: o mundo moral. As
proposies da tica devem ter o mesmo rigor, a mesma coerncia e
fundamentao das proposies cientficas. Ao contrrio, os princpios, as
normas ou os juzos de uma moral determinada no apresentam esse carter.
E no somente no tm um carter cientfico, mas a experincia histrica moral
demonstra como muitas vezes so incompatveis com os conhecimentos
fornecidos pelas cincias naturais e sociais. Da podermos afirmar que, se se
pode falar numa tica cientfica, no se pode dizer o mesmo da moral. No
existe uma moral cientfica, mas existe ou pode existir um conhecimento
da moral que pode ser cientfico. Aqui, como nas outras cincias, o cientfico
baseia-se no mtodo, na abordagem do objeto, e no no prprio objeto. Da
mesma maneira, pode-se dizer que o mundo fsico no cientfico, embora o
seja a sua abordagem ou estudo por parte da cincia fsica. Sc, porm, no
existe uma moral cientfica em si, pode existir uma moral compatvel com os
conhecimentos cientficos sobre o homem, a sociedade e, em particular, sobre
o comportamento humano moral. este o ponto em que a tica pode servir
para fundamentar uma moral, sem ser cm si mesma normativa ou preceptiva. A
moral no cincia, mas objeto da cincia; e, neste sentido, por ela estudada
e investigada. A tica no a moral e, portanto, no pode ser reduzida a um
conjunto de normas e prescries; sua misso explicar a moral efetiva e,
neste sentido, pode influir na prpria moral.
Seu objeto de estudo constitudo por um tipo de atos humanos: os atos
conscientes e voluntrios dos indivduos que afetam outros indivduos,
determinados grupos sociais ou a sociedade em seu conjunto.
Na definio antes enunciada, tica c moral se relacionam, pois, como uma
cincia especfica e seu objeto. Ambas as palavras mantm assim uma relao
que no tinham propriamente cm suas origens etimolgicas. Certamente, moral

vem do latim mos ou mores, "costume" ou "costumes", no sentido de conjunto


de normas ou regras adquiridas por hbito. A moral se refere, assim,'ao
comportamento adquirido ou modo de ser conquistado pelo homem. tica vem
do grego ethos, que significa analogamente "modo de ser" ou "carter"
enquanto forma de vida tambm adquirida ou conquistada pelo homem. Assim,
portanto, originariamente, ethos e mos, "carter" e "costume", assentam-se
num modo de comportamento que no corresponde a uma disposio natural,
mas que adquirido ou conquistado por hbito. precisamente esse carter
no natural da maneira de ser do homem que, na Antiguidade, lhe confere sua
dimenso moral.
Vemos, pois, que o significado etimolgico de moral e de tica no nos
fornecem o significado atual dos dois termos, mas nos situam no terreno
especificamente humano no qual se torna possvel e se funda o
comportamento moral: o humano como o adquirido ou conquistado pelo
homem sobre o que h nele de pura natureza. O comportamento moral
pertence somente ao homem na medida em que, sobre a sua prpria natureza,
cria esta segunda natureza, da qual faz parte a sua atividade moral.

4. - tica e Filosofia
Ao ser definida como um conjunto sistemtico de conhecimentos racionais e
objetivos a respeito do comportamento humano moral, a tica se nos apresenta
com um objeto especfico que se pretende estudar cientificamente. Esta
pretenso se ope concepo tradicional que a reduzia a um simples captulo
da filosofia, na maioria dos casos, especulativa.
A favor desta posio se propem vrios argumentos de importncia desigual,
que conduzem negao do carter cien-tfico e independente da tica.
Argumenta-se que esta no elabora proposies objetivamente vlidas, mas
juzos de valor ou normas que no podem pretender essa validade. Mas, como
j assinalamos, isso se aplica a um tipo determinado de tica a normativa
que se atribui a funo fundamental de fazer recomendaes e formular uma
srie de normas e prescries morais; mas esta objeo no atinge a teoria
tica, que pretende explicar a natureza, fundamentos e condies da moral,
relacionando-a com as necessidades sociais dos homens. Um cdigo moral, ou
um sistema de normas, no cincia, mas pode ser explicado cientificamente,
seja qual for o seu carter ou as necessidades sociais s quais corresponda. A
moral dizamos antes no cientfica, mas suas origens, fundamentos e
evoluo podem ser investigadas racional e objetivamente; isto , do ponto de
vista da cincia. Como qualquer outro tipo de realidade na-tural ou social
a moral no pode excluir uma abordagem cientfica. At mesmo um tipo de
fenmeno cultural e social como o dos preconceitos no uma exceo no
caso; verdade que os preconceitos no so cientficos e que com eles no se
pode constituir uma cincia, mas certamente possvel uma explicao
cientfica (sistemtica, objetiva e racional) dos preconceitos humanos pelo fato
de constiturem parte de uma realidade humana social.
Na negao de qualquer relao entre a tica e a cincia se quer basear a
atribuio exclusiva da primeira filosofia. A tica ento apresentada como
uma parte de uma filosofia especulativa, isto , construda sem levar em conta
a cincia e a vida real. Esta tica filosfica preocupa-se mais em buscar a
concordncia com princpios filosficos universais do que com a realidade

moral no seu desenvolvimento histrico e real, donde resulta tambm o carter


absoluto e apriorstico das suas afirmaes sobre o bom, o dever, os valores
morais, etc. Certamente, embora a histria do pensamento filosfico esteja
repleta deste tipo de ticas, numa poca em que a histria, a antropologia, a
psicologia e as cincias sociais nos proporcionam materiais valiosssimos para
o estudo do fato moral, no se justifica mais a existncia de uma tica
puramente filosfica, especulativa ou dedutiva, divorciada da cincia e da
prpria realidade humana moral.
Em favor do carter puramente filosfico da tica, argumenta-se tambm, que
as questes ticas constituram sempre uma parte do pensamento filosfico. E
assim foi na realidade. Quase desde as origens da filosofia, e particularmente
desde S-crates na Antiguidade grega, os filsofos no deixaram de tratar em
grau maior ou menor destas questes. E isto vale, especialmente, para o vasto
perodo da histria da filosofia durante o qual, por no se ter ainda elaborado
um saber cientfico sobre diversos setores da realidade natural ou humana, a
filosofia se apresentava como um saber total que se ocupava praticamente de
tudo. Mas, nos tempos modernos, lanam-se as bases de um verdadeiro
conhecimento cientfico que , originariamente, fsico-matemtico , e, na
medida em que a abordagem cientfica se estende progressivamente a novos
objetos ou setores da realidade, inclusive realidade social do homem, vrios
ramos do saber se desprendem do tronco comum da filosofia para constituir
cincias especiais com um objeto especfico de investigao e com uma
abordagem sistemtica, metdica, objetiva e racional comum s diversas
cincias. Um dos ltimos ramos que se des-' prendeu do tronco comum foi a
psicologia, cincia simultaneamente natural e social, embora ainda hoje haja
quem se empenhe em fazer dela sob a forma de tratado da alma uma
simples psicologia filosfica.
Hoje trilham este caminho cientfico vrias disciplinas entre elas a tica
que eram tradicionalmente consideradas como tarefas exclusivas dos filsofos.
Mas, atualmente, este processo de conquista de uma verdadeira natureza
cientfica assume antes a caracterstica de uma ruptura com as filosofias
especulativas que pretendem sujeit-las e de uma aproximao com as
cincias que lhes pem cm mos proveitosas concluses. Desta maneira, a
tica tende a estudar um tipo de fenmenos que se verificam realmente na vida
do homem como ser social c consti-tuem o que chamamos do mundo mora!; ao
mesmo tempo, procura estud-los no deduzindo-os de princpios absolutos
ou
apriorsticos, mas afundando suas razes na prpria existncia histrica e social
do homem.
Ora, o fato de que a tica assim concebida isto , com um objeto prprio
tratado cientificamente busque a autonomia prpria a um saber cientfico
no significa que esta autonomia possa ser considerada como absoluta com
relao aos demais ramos do saber e, em primeiro lugar, com relao prpria
filosofia. As importantes contribuies do pensamento filosfico neste terreno
desde a filosofia grega at os nossos dias , longe de ser relegadas ao
esquecimento, devem ser altamente valorizadas porque, em muitos casos,
conservam a sua riqueza e vitalidade. Da a necessidade e a importncia do
seu estudo. Uma tica cientfica pressupe necessariamente uma concepo
filosfica imanentista e racionalista do mundo e do homem, na qual se
eliminem instncias ou fatores extramundanos ou
super-humanos
e

irracionais. De acordo com esta viso imanentista e racionalista do mundo, a


tica cientfica incompatvel com qualquer cosmoviso universal e
totalizadora que se pretenda colocar acima das cincias positivas ou em
contradio com elas. As questes ticas fundamentais como, por exemplo,
as que concernem s relaes entre responsabilidade, liberdade e necessidade
devem ser abordadas a partir de pressupostos filosficos bsicos, como o
da dialtica da necessidade e da liberdade. Mas, neste problema como em
outros, a tica cientfica deve apoiar-se numa filosofia estreitamente relacionada com as cincias, e no numa filosofia especulativa, divorciada delas,
que pretenda deduzir de princpios absolutos a soluo dos problemas ticos.
Ademais, como teoria de uma forma especfica do comportamento humano, a
tica no pode deixar de partir de determinada concepo filosfica do homem.
O comportamento moral prprio do homem como ser histrico, social e
prtico, isto , como um ser que transforma conscientemente o mundo que o
rodeia; que faz da natureza externa um mundo sua medida humana, c que,
desta maneira, transforma a sua prpria natureza. Por conseguinte, o
comportamento moral no a manifestao de uma natureza humana eterna c
imutvel, dada de uma vez para sempre, mas de uma natureza que est
sempre sujeita ao processo de transformao que constitui precisamente a
histria da humanidade. A moral, bem como suas mudanas fundamentais, no
so seno uma parte desta histria humana, isto , do processo de autocriao
ou autotransformao do homem que se manifesta de diversas maneiras,
estreitamente relacionadas entre si: desde suas formas materiais de existncia
at as suas formas espirituais, nas quais se inclui a vida moral.
Vemos, assim, que se a moral inseparvel da atividade prtica do homem
material e espiritual , a tica nunca pode deixar de ter como fundamento a
concepo filosfica do homem que nos d uma viso total deste como ser
social, histrico e criador. Toda uma srie de conceitos com os quais a tica
trabalha de uma maneira especfica, como os de liberdade, necessidade, valor,
conscincia, socialidade, etc., pressupem um prvio esclarecimento filosfico.
Tambm os problemas relacionados com o conhecimento moral ou com a
forma, significao e validade dos juzos morais exigem que a tica recorra a
disciplinas filosficas especiais, como a lgica, a filosofia da linguagem e a
epistemologia.
Em suma, a tica cientfica est estreitamente relacionada com a filosofia,
embora, como j observamos, no com qualquer filosofia; e esta relao, longe
de excluir o seu carter cientfico, o pressupe necessariamente quando se
trata de uma filosofia que se apia na prpria cincia.

5. - A tica e Outras Cincias


Atravs de seu objeto uma forma especfica do comportamento humano a
tica se relaciona com outras cincias que, sob ngulos diversos, estudam as
relaes e o comportamento dos homens em sociedade e proporcionam dados
e concluses que contribuem para esclarecer o tipo peculiar de comportamento
humano que o moral.
Os agentes morais, em primeiro lugar, so indivduos concretos que fazem
parte de uma comunidade. Seus atos so morais somente se considerados nas
suas relaes com os outros; contudo, sempre apresentam um aspecto
subjetivo, interno,

psquico, constitudo de motivos, impulsos, atividade da conscincia que se


prope fins, seleciona meios, escolhe entre diversas alternativas, formula juzos
de aprovao ou de desaprovao, etc.; neste aspecto psquico, subjetivo,
inclui-se tambm a atividade subconsciente. Ainda que o comportamento moral
responda como veremos necessidade social de regular as relaes dos
indivduos numa certa direo, a aividade moral sempre vivida interna ou
intimamente pelo sujeito em um processo subjetivo para cuja elucidao
contribui muitssimo a psicologia. Como cincia do psquico, a psicologia vem
em ajuda da tica quando pe em evidncia as leis que regem as motivaes
internas do comportamento do indivduo, assim como quando nos mostra a
estrutura do carter e da personalidade. D a sua ajuda tambm quando
examina os atos voluntrios, a formao dos hbitos, a gnese da conscincia
moral e dos juzos morais. Em poucas palavras, a psicologia presta uma
importante contribuio tica quando esclarece as condies internas,
subjetivas, do ato moral. Assim, portanto, na medida em que os atos morais
so atos de indivduos concretos, por estes vividos ou interiorizados de acordo
com a sua constituio psquica, a tica no pode prescindir da ajuda da
psicologia, entendida no somente no sentido tradicional de cincia do psquico
consciente, mas tambm como psicologia profunda, ou dos fatores
subconscientes que escapam ao controle da conscincia e que no deixam de
influenciar o comportamento dos indivduos.
A explicao psicolgica do comportamento humano possibilita a compreenso
das condies subjetivas dos atos dos indivduos e, deste modo, contribui para
a compreenso da sua dimenso moral. Probleraas morais como o da
responsabilidade e da culpabilidade no se podem abordar sem considerar os
fatores psquicos que intervieram no ato, pelo qual o sujeito se julga
responsvel e culpado. A psicologia, cora a sua anlise das motivaes ou
impulsos irresistveis, faz-nos ver tambm quando um ato humano escapa a
uma avaliao ou julgamento moral. Por todas estas razes, estudando o
comportamento moral, a tica no pode prescindir dos dados fornecidos e das
concluses deduzidas pela psicologia. Deste modo, quando se superestima
este aspecto subjetivo do comportamento humano, isto , a funo dos fatores
psquicos e se tende a esquecer o aspecto objetivo e social do comportamento
humano, at o ponto de transform-lo em chave, da explicao do
comportamento moral, cai-se no psicologismo tico, isto , na tendncia a
reduzir o moral ao psquico, e a considerar a tica como um simples captulo da
psicologia. Contudo, embora os atos morais tenham seu respectivo aspecto
psquico, a tica no se reduz psicologia.
A tica apresenta tambm estreita relao com as cincias que estudam as leis
que regem o desenvolvimento e a estrutura das sociedades humanas. Entre
estas cincias sociais, figuram a antropologia social e a sociologia. Nelas se
estuda o comportamento do homem como ser social sob o ponto de vista de
determinadas relaes; estudam-se, tambm, as estruturas nas quais se
integram estas relaes, assim como as formas de organizao e de relao
dos indivduos concretos dentro delas. Estas relaes, assim como as
instituies e organizaes sociais, no existem sem os indivduos, mas s
cincias sociais interessa, sobretudo, no o aspecto psquico ou subjetivo do
comportamento humano que como dissemos, uma tarefa da psicologia
mas as formas sociais em cujo mbito atuam os indivduos.

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O sujeito do comportamento moral o indivduo concreto, mas, sendo um ser


social e, independentemente do grau de conscincia que tenha disto, parte de
determinada estrutura social e inserido numa rede de relaes sociais, o seu
modo de comportar-se moralmente no pode ter um carter puramente individual, e sim social. Os indivduos nascem numa determinada sociedade, na
qual vigora uma moral efetiva que no a inveno de cada um em particular,
mas que cada um encontra como dado objetivo, social. Esta moral, como
veremos mais adiante, corresponde a necessidades e exigncias da vida
social. Por esta relao entre moral e sociedade, a tica no pode prescindir do
conhecimento objetivo das estruturas sociais, de suas relaes e instituies,
proporcionado pelas cincias sociais e, em particular, pela sociologia como
cincia da sociedade.
Mas, por importante que seja e o em alto grau o conhecimento dos
fatores sociais do comportamento moral, este no se reduz uma mera
expresso daqueles; por outro lado, embora os atos morais sejam
condicionados socialmente, no se reduzem sua forma social, coletiva e
impessoal. Para que se possa falar propriamente do comportamento moral de
um indivduo, preciso que os fatores sociais que nele influem e o condicionam sejam vividos pessoalmente, passem pela sua conscincia ou sejam
interiorizados, porque somente assim poderemos responsabiliz-lo por sua
deciso e por sua ao. Exige-se efe-tivamente que o indivduo, sem deixar de
ser condicionado socialmente, disponha da necessria margem individual para
poder decidir e agir; somente com esta condio poderemos dizer que se
comporta moralmente. Por todas estas razes chegamos concluso de que o
estudo do comportamento moral no pode exaurir-se no seu aspecto social e
de que a tica no se reduz sociologia. A reduo dos atos morais aos fatos
sociais e a procura da chave de explicao dos primeiros nos segundos leva ao
sociologismo tico, isto , tendncia a transformar a tica num captulo da
sociologia. Esta ltima fornece dados e concluses indispensveis para o
estudo do mundo moral, mas no pode substituir a tica.
Enquanto a sociologia pretende estudar a sociedade humana em geral, na
base da anlise das sociedades concretas, ao mesmo tempo em que investiga
os fatores e condies da mudana social, isto , da passagem de uma
formao social a outra, a antropologia social estuda, principalmente, as
sociedades primitivas ou desaparecidas, sem preocupar-se com a sua insero
num processo histrico de mudana e de sucesso. No estudo do
comportamento dessas comunidades, entra tambm a anlise de seu
comportamento moral. Seus dados e concluses assumem grande importncia
no exame das origens, fonte e natureza da moral. Os antroplogos
conseguiram estabelecer relaes entre a estrutura social de uma comunidade
e o cdigo moral que as rege, demonstrando assim que as normas que hoje,
de acordo com nosso cdigo moral atual, parecem em certos casos imorais
como a de no respeitar a vida dos ancios e dos prisioneiros correspondem
a certa forma de vida social. As concluses dos antroplogos constituem uma
sria advertncia contra as pretenses dos tericos da moral que, desconhecendo a relao entre esta e as condies sociais concretas, procuram
elevar ao plano do absoluto certos princpios e certas normas que
correspondem a uma forma concreta de vida social. E esta advertncia se
justifica tambm mediante o estudo quase sempre negligenciado pela tica

11

tradicional da histria da moral como processo de sucesso de


determinadas morais efetivas por outras.
Se existe uma diversidade de morais no s no tempo, mas tambm no
espao, e no somente nas sociedades que se inserem num processo histrico
definido, mas inclusive naquelas sociedades hoje desaparecidas que
precederam as sociedades histricas, preciso que a tica como teoria da
moral tenha presente um comportamento humano que varia e se diversifica no
tempo. O antroplogo social, de um lado, e o historiador, do outro, colocam
diante de nossos olhos a relatividade das morais, seu carter mutvel, sua
mudana e sucesso de acordo com a mudana e a sucesso das sociedades
concretas. Mas isto no significa que no passado moral da humanidade haja
somente um amontoado de runas, nem que tudo aquilo que, em outros
tempos, foi moralmente vital, se extinga por completo, ao desaparecer a vida
social que condicionava determinada moral. Os dados e as concluses da
antropologia e da histria contribuem para que a tica se afaste de uma
concepo absolutista ou supra-histrica da moral, mas, ao mesmo tempo, lhe
impe a necessidade de abordar o problema de se, atravs desta diversidade e
sucesso de morais efetivas, existem tambm, ao lado de seus aspectos
histricos e relativos, outros que perduram, sobrevivem ou se enriquecem,
elevando-se a um nvel moral superior. Em resumo, a antropologia e a histria,
ao mesmo tempo que contribuem para estabelecer a correlao entre moral e
vida social, propem tica um problema fundamental: o de determinar se
existe um progresso moral.
Toda cincia do comportamento humano, ou das relaes entre os homens,
pode trazer uma contribuio proveitosa para a tica como cincia da moral.
Por isto, tambm a teoria do direito pode trazer semelhante contribuio,
graas sua estreita relao com a tica, visto que as duas disciplinas
estudam o comportamento do homem como comportamento normativo. De
fato, ambas as cincias abordam o comportamento humano sujeito a normas,
ainda que no campo do direito se trate de normas impostas com um carter de
obrigao exterior e, inclusive, de maneira coercitiva, ao passo que na esfera
da moral as normas, embora obrigatrias, no so impostas coercitivamente.
A tica se relaciona, tambm, com a economia poltica como cincia das
relaes econmicas que os homens contraem no processo de produo. Esta
vinculao se baseia na relao
efetiva, na vida social, entre os fenmenos econmicos e o mundo moral.
Trata-se de uma relao cm dois planos:
a) Na medida em que as relaes econmicas influem na moral dominante
numa determinada sociedade. Assim, por exemplo, o sistema econmico no
qual a fora do trabalho se vende como mercadoria c no qual vigora a lei da
obteno do maior lucro possvel gera uma moral egosta e individualista que
satisfaz o desejo do lucro. O conhecimento desta moral tem de se basear nos
dados e nas concluses da economia poltica a respeito desse modo de
produo, ou sistema econmico.
b) Na medida em que os atos econmicos produo de bens atravs do
trabalho e apropriao e distribuio dos mesmos no podem deixar de
apresentar uma certa conotao moral. A atividade do trabalhador, a diviso
social do trabalho, as formas de propriedade dos meios de produo e a
distribuio social dos produtos do trabalho humano, colocam problemas

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morais. A tica como cincia da moral no pode negligenciar os problemas


morais apresentados, especialmente em nossos dias, pela vida econmica;
ora, a economia poltica, como cincia das relaes econmicas ou dos modos
de produo, contribu para a elucidao dos mesmos.
Vemos, portanto, que a tica se relaciona estreitamente com as cincias do
homem, ou cincias sociais, dado que o comportamento moral no outra
coisa seno uma forma especfica do comportamento do homem, que se
manifesta cm diversos planos: psicolgico, social, prtico-utilitrio, jurdico,
religioso ou esttico. Mas a relao da tica com outras cincias humanas ou
sociais, baseada na ntima relao das diferentes formas de comportamento
humano, no nos deve fazer esquecer o seu objeto especfico, prprio,
enquanto cincia do comportamento moral.

Captulo II
Moral e Histria
1. - Carter Histrico da Moral
POR MORAL entendemos um conjunto de normas e regras destinadas a regular
as relaes dos indivduos numa comunidade social dada, o seu significado,
funo e validade no podem deixar de variar historicamente nas diferentes
sociedades. Assim como umas sociedades sucedem a outras, tambm as
morais concretas, efetivas, se sucedem e substituem umas s outras. Por isso,
pode-se falar da moral da Antiguidade, da moral feudal prpria da Idade Mdia,
da moral burguesa na sociedade moderna, etc. Portanto, a moral um fato
histrico c, por conseguinte, a tica, como cincia da moral, no pode concebla como dada de uma vez para sempre, mas tem de consider-la como um
aspecto da realidade humana mutvel com o tempo. Mas a moral histrica
precisamente porque um modo de comportar-se de um ser o homem
que por natureza histrico, isto , um ser cuja caracterstica c a de estar-se
fazendo ou se autoproduzindo constantemente tanto no plano de sua
existncia material, prtica, como no de sua vida espiritual, includa nesta a
moral.
A maioria das doutrinas ticas, sem excluir aquelas que se apresentam como
uma reflexo sobre o jactam da moral, procuram explicar esta luz de
princpios absolutos e a priori, c fixam a sua essncia e a sua funo sem levar
em conta as morais histricas concretas. Mas, ignorando-se o carter histrico
da moral, o que esta fo realmente, no mais se parte do fato da moral e cai-se
necessariamente em concepes a-histricas da mesma. Desta maneira, a
origem da moral se situa fora da histria, o que equivale a dizer dado que o
homem real, concreto, um ser histrico fora do prprio homem real.
Este a-historicismo moral, no campo da reflexo tica, segue trs direes
fundamentais:
a) Deus como origem ou fonte da moral. No caso, as normas morais derivam
de um poder sobre-humano, cujos mandamentos constituem os princpios c as
normas, morais fundamentais . Logo, as razes da moral no estariam no
prprio homem, mas fora e acima dele.

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b) A natureza como origem ou fonte da moral. A conduta moral do homem no


seria seno um aspecto da conduta natural, biolgica. As qualidades morais
ajuda mtua, disciplina, solidariedade, etc. teriam a sua origem nos instintos
e, por isso, poderiam ser encontradas no s naquilo que o homem como ser
natural, biolgico, mas inclusive nos animais. Darwin chega a afirmar que os
animais experimentam quase todos os sentimentos dos homens: amor,
felicidade, lealdade, etc.
c) O Homem (ou homem em geral) como origem e fonte da moral. O homem
do qual se fala aqui um ser dotado de uma essncia eterna e imutvel
inerente a todos os indivduos, sejam quais forem as vicissitudes histricas ou
a situao social. A moral constituiria um aspecto desta maneira de ser, que
permanece e dura atravs das mudanas histricas e sociais.
Estas trs concepes coincidem quando procuram a origem e a fonte da moral
fora do homem concreto, real, ou seja, do homem como ser histrico e social.
No primeiro caso, procura-se fora do homem, num ser que o transcende; no
segundo, num mundo natural ou, pelo menos, no especificamente humano; no
terceiro, o centro de gravidade se desloca para o homem, mas para urn homem
abstraio, irreal, situado fora da sociedade e da histria. Diante destas
concepes, preciso acentuar o carter histrico da moral em consequncia
do prprio carter
histrico-social do homem. Embora seja verdade que o comportamento moral
se encontra no homem desde que existe como tal, ou seja, desde as
sociedades mais primitivas, a moral muda e se desenvolve com a mudana e o
desenvolvimento das diversas sociedades concretas. o que provam a
substituio de certos princpios e de certas normas por outros, de certos
valores morais ou de certas virtudes por outras, a modificao do contedo de
uma mesma virtude atravs do tempo, etc. Mas o reconhecimento destas
mudanas histricas da moral levanta, por sua vez, dois problemas
importantes: o das causas ou fatores que determinam estas mudanas e o do
seu sentido ou direo. Para responder primeira pergunta, teremos de olhar
retrospectivamente at as origens histricas ou, mais exatamente, prhistricas da moral, ao mesmo tempo em que baseados nos dados
objetivos da histria real tentaremos encontrar a verdadeira correlao entre
mudana histrico-social e mudana moral. A resposta a esta primeira pergunta
nos permitir enfrentar a segunda, isto , a do sentido ou direo da mudana
moral, ou, em outras palavras, o problema de se existe ou no, atravs da
mudana histrica das morais concretas, um progresso moral.

2. - Origens da Moral
A moral s pode surgir e efetivamente surge quando o homem supera a
sua natureza puramente natural, instintiva, e possui j uma natureza social: isto
, quando j membro de uma coletividade (gens, vrias famlias aparentadas
entre si, ou tribo, constituda por vrias gens) . Como regulamentao do
comportamento dos indivduos entre si c destes com a comunidade, a moral
exige necessariamente no s que o homem esteja cm relao com os demais,
mas tambm certa conscincia por limitada e imprecisa que seja desta
relao para que se possa comportar de acordo com as normas ou prescries
que o governam.

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Mas esta relao de homem para homem, ou entre o indivduo c a


comunidade, inseparvel da outra vinculao originria: a que os homens
para subsistir e defender-se mantm com a natureza ambiente, procurando
submet-la. Esta vinculao se manifesta, antes de mais nada, no uso e fabrico
de instrumentos, ou seja, no trabalho humano. Atravs do trabalho, o homem
primitivo j estabelece uma ponte entre si e a natureza e produz uma srie de
objetos que satisfazem as suas necessidades. Com seu trabalho, os homens
primitivos tentam pr a natureza a seu servio, mas sua fraqueza diante dela
tal que, durante longo tempo, se lhes apresenta como um mundo estranho c
hostil. A prpria fragilidade de suas foras diante do mundo que o rodeia
determina que, para enfrent-lo e tentar domin-lo, reunam todos os seus
esforos visando a multiplicar o seu poder. Seu trabalho adquire
necessariamente um carter coletivo e o fortalecimento da coletividade se
transforma numa necessidade vital. Somente o carter coletivo do trabalho e,
em geral, da vida social garante a subsistncia e a afirmao da gens ou da
tribo. Aparece assim uma srie de normas, mandamentos ou prescries no
escritas, a partir dos atos ou qualidades dos membros da gens ou da tribo que
beneficiam a comunidade . Assim nasce a moral com a finalidade de assegurar
a concordncia do comportamento de cada um com os interesses coletivos.
A necessidade de ajustar o comportamento de cada membro aos interesses da
coletividade leva a que se considere como bom ou proveitoso tudo aquilo que
contribui para reforar a unio ou a atividade comum e, ao contrrio, que se
veja como mau ou perigoso o oposto; ou seja, o que contribui para debilitar ou
minar a unio; o isolamento, a disperso dos esforos, etc. Estabelece-se,
assim, uma linha divisria entre o que bom e o que o mau, uma espcie de
tbua de deveres ou obrigaes baseada naquilo que se considera bom ou ti!
para a comunidade. Destacam-se, assim, uma srie de deveres: todos so
obrigados a trabalhar, a lutar contra os inimigos da tribo, etc. Estas obrigaes
comuns comportam o desenvolvimento das qualidades morais relativas aos
interesses da coletividade: solidariedade, ajuda mtua, disciplina, amor aos
filhos da mesma tribo, etc. O que mais tarde se qualificar como virtudes ou
como vcios acha-se determinado pelo carter coletivo da vida social. Numa
comunidade
que est sujeita a uma luta incessante contra a natureza, e contra os homens
de outras comunidades, o valor uma virtude principal porque o valente presta
um grande servio comunidade. Por razes anlogas, so aprovadas e
exaltadas a solidariedade, a ajuda mtua, a disciplina, etc. Ao contrrio, a
covardia um vcio horrvel na sociedade primitiva porque atenta, sobretudo,
contra os interesses vitais da comunidade. E se deve dizer a mesma coisa de
outros vcios como o egosmo, a preguia, etc.
O conceito de justia corresponde tambm ao mesmo princpio coletivista.
Como justia distributiva, implica na igualdade na distribuio (os vveres ou a
presa de guerra se distribuem na base da mais rigorosa igualdade: justia
significa repartio igual e, por isso, em grego, a palavra dik significa
originariamente as duas coisas) . Como justia retribuidora, a reparao de um
mal causado a um membro da comunidade colctiva (os agravos so um
assunto comum: quem derrama sangue, derrama o sangue de todos e, por
isso, todos os membros do cl ou da tribo so obrigados a vingar o sangue
derramado) . A diviso igual, de um lado, e a vingana coletiva, de outro, como

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dois tipos de justia primitiva, cumprem a mesma funo prtica, social:


fortalecer os laos que unem os membros da comunidade.
Portanto, esta moral coletivista, caracterstica das sociedades primitivas que
no conhecem a propriedade privada nem a diviso em classes, uma moral
nica e vlida para todos os membros da comunidade. Mas, ao mesmo tempo,
trata-se de uma moral limitada pelo prprio mbito da coletividade; alm dos
limites da gens ou da tribo, seus princpios e suas normas perdiam a sua
validade. As outras tribos eram consideradas como inimigas e, por isso, no
lhes eram aplicadas as normas e os princpios que eram vlidos no interior da
prpria comunidade.
De outra parte, a moral primitiva implicava numa regulamentao do
comportamento de cada um, de acordo com os interesses da coletividade, mas
nesta relao o indivduo via a si mesmo somente como parte da comunidade
ou como sua encarnao ou seu suporte. No existiam propriamente
qualidades morais pessoais, pois a moralidade do indivduo, o que havia de
bom, de digno de aprovao no seu comportamento (seu valor, sua atitude com
respeito ao trabalho, sua solidariedade, etc), era qualidade de qualquer
membro da tribo; o indivduo existia somente em fuso com a comunidade, e
no se concebia que pudesse ter interesses pessoais, exclusivos, que
entrassem cm choque com os coletivos. Esta absoro do individual pelo
coetivo, a rigor, no deixava a possibilidade de uma autntica deciso pessoal
e, por conseguinte, de uma responsabilidade pessoal, que, como veremos,
so ndices de uma vida moral em sentido prprio. A coletividade se apresenta
como um limite da moral (com relao ao exterior, porque o seu mbito coincide com o da comunidade, e com relao a si prprio, porque o coletivo absorve
o individual); por isso, trata-se de uma moral pouco desenvolvida, cujas normas
e princpios so aceitos sobretudo pela fora do costume e da tradio. Os
elementos de uma moral mais elevada, baseada na responsabilidade pessoal,.
somente podero evidenciar-se quando forem criadas as condies sociais
para um novo tipo de relao entre o indivduo e a comunidade. As condies
econmico-sociais que tornaro possvel a passagem para novas formas de
moral sero exatamente o aparecimento da propriedade privada e a diviso da
sociedade em classes.

3. - Mudanas Histrico-Sociais e Mudanas da Moral


O aumento geral da produtividade do trabalho (em consequncia do
desenvolvimento da criao de gado, da agricultura e dos trabalhos manuais),
bem como o aparecimento de novas foras de trabalho (pela transformao
dos prisioneiros de guerra em escravos), elevou a produo material at o
ponto de se dispor de uma quantidade de produtos excedentes, isto , de
produtos que se podiam estocar porque no eram exigidos para satisfazer
necessidades imediatas. Criaram-se, assim, as condies para que surgisse a
desigualdade de bens entre os chefes de famlia que cultivavam as terras da
comunidade e cujos frutos eram repartidos at ento com igualdade, de acordo
com as necessidades de cada famlia.
Com a desigualdade de bens tornou-se possvel a apropriao privada dos
bens ou produtos do trabalho alheio, bem como o antagonismo entre pobres e
ricos. Do ponto de vista econmico, o respeito pela vida dos prisioneiros de

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guerra, que eram poupados do extermnio para serem convertidos em escravos, transformou-se numa necessidade social. Com a decomposio do regime
comunal e o aparecimento da propriedade privada, foi-se acentuando a diviso
em homens livres e escravos. A propriedade dos proprietrios de escravos,
em particular livrava da necessidade de trabalhar. O trabalho fsico acabou
por se transformar numa ocupao indigna de homens livres. Os escravos
viviam em condies espantosas e arcavam com o trabalho fsico,
particularmente o mais duro. Seu trabalho manual, em Roma, foi a base da
grande produo. A construo das grandes obras e o desenvolvimento da
minerao foi possvel graas ao trabalho forado dos escravos. Somente nas
minas de Cartagena, na provncia romana da Espanha, trabalhavam quarenta
mil. Os escravos no eram pessoas, mas coisas, e, como tais, seus donos
podiam compr-los, vend-los, apost-los nos jogos de cartas ou inclusive
mat-los.
A diviso da sociedade antiga em duas classes antagnicas fundamentais
traduziu-se tambm numa diviso da moral. Esta deixou de ser um conjunto de
normas aceitas conscientemente por toda a sociedade. De fato, existiam duas
morais: uma, dominante, dos homens livres a nica considerada como verdadeira ; e outra, dos escravos, que no ntimo rejeitavam os princpios c as
normas morais vigentes e consideravam vlidos os seus prprios, na medida
em que adquiriam a conscincia de sua liberdade. A moral dos homens livres
no s era uma moral efetiva, vivida, mas tinha tambm seu fundamento e sua
justificao tericas nas grandes doutrinas ticas dos filsofos da Antiguidade,
especialmente em Scrates, Plato e Aristteles. A moral dos escravos nunca
conseguiu alar-se a um nvel terico, embora como testemunham alguns
autores antigos alcanasse algumas formulaes conceptuais. Aristteles
opinava que uns homens so livres e outros escravos por natureza, e que esta
distino justa e til. De acordo com esta concepo, que correspondia s
idias dominantes naquela poca, os escravos eram objeto de um tratamento
desapiedado, feroz, que nenhum dos grandes filsofos daquele tempo julgava
imoral.
Assim reprimidos e embrutecidos, os escravos no podiam deixar de ser
influenciados por aquela moral servil que os fazia considerar a si prprios como
coisas; por isso, no lhes era possvel vencer com seus prprios esforos os
limites daquela moral dominante. Mas, em plena escravido, cobraram aos
poucos uma obscura conscincia de sua liberdade e chegaram, em alguns
casos, a deflagrar uma luta espontnea e desesperada contra os seus
opressores, cujo exemplo grandioso a insurreio de Esprtaco. Uma luta
semelhante no teria sido possvel sem a aceitao e o desenvolvimento de
uma srie de qualidades morais: esprito de sacrifcio, solidariedade, disciplina,
lealdade aos chefes, etc. Mas, nas condies espantosas em que viviam, era
impossvel que os escravos pudessem elaborar uma moral prpria como
conjunto de princpios e de regras de ao e ainda menos que surgissem do
seu meio os tericos que pudessem fundament-la e justific-la. Prtica e
teoricamente, a moral que dominava era a dos homens livres.
Os traos desta moral mais estreitamente relacionados com seu carter de
classe extinguiram-se com o desaparecimento da sociedade escravista, mas
isso no significa que todos os seus traos tenham sido perecveis. Em alguns
Estados escravistas, como em Atenas, a moral dominante apresenta aspectos
muito fecundos no somente para o seu tempo, mas tambm para o

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desenvolvimento posterior da moral. A moral ateniense est intimamente


relacionada com a poltica como tcnica de dirigir e organizar as relaes entre
os membros da comunidade sobre bases racionais. Da a exaltao das
virtudes cvicas (fidelidade e amor ptria, valor na guerra, dedicao aos
negcios pblicos acima dos particulares, etc.). Mas isto tudo se refere aos
homens livres, cuja liberdade tinha por base a instituio da escravido e, por
sua vez, a negao de que os escravos pudessem levar uma vida polticomoral. Mas, dentro destes limites, nasce uma nova e fecunda relao para a
moral entre o indivduo e a comunidade. De um lado, cresce a conscincia dos
interesses da coletividade e, de outro, surge uma conscincia reflexa da prpria
individualidade. O indivduo se sente membro da comunidade, sem que, de
outro lado, se veja como nas sociedades primitivas absorvido totalmente
por ela. Esta compreenso da existncia de um domnio pessoal, ainda que
inseparvel da comunidade, de capital importncia do ponto de
vista moral, pois conduz conscincia da responsabilidade pessoal que
constitui parte de uma autntica conduta moral.
Com o desaparecimento do mundo antigo, que assentava sobre a instituio da
escravido, nasce uma nova sociedade cujos traos essenciais se delineiam
desde os sculos V-VI de nossa era, e cuja existncia se prolongar durante
uns dez sculos. Trata-se da sociedade feudal, cujo regime econmico-so cial
se caracteriza pela diviso em duas classes sociais fundamentais: a dos
senhores feudais e a dos camponeses servos; os primeiros eram donos
absolutos da terra e detinham uma propriedade relativa sobre os servos,
presos a ela durante a vida inteira. Os servos da gleba eram vendidos e
comprados com as terras s quais pertenciam c que no podiam abandonar.
Eram obrigados a trabalhar para o seu senhor e, em troca, podiam dispor de
uma parte dos frutos do seu trabalho. Embora a sua situao, comparada com
a dos escravos, continuasse sendo muito dura, porque eram objeto de toda
espcie de violncias e arbitrariedades, tinham direito vida c formalmente
reconhecia-se que no eram coisas mas seres humanos.
Os homens livres das cidades (artesos, pequenos industriais, comerciantes,
etc.) estavam sujeitos autoridade do senhor feudal c eram obrigados a
oferecer-lhe certas prestaes em troca da sua proeo. Mas, por sua vez, o
senhor feudal estava numa relao de dependncia ou vassalagem (no por
fora, mas voluntria) com respeito a outro senhor feudal mais poderoso, ao
qual devia lealdade em troca da sua proteo militar, constituindo-se assim um
sistema de dependncias ou de vassalagem na forma de uma pirmide cujo
vrtice era o senhor mais poderoso: o rei ou imperador, Neste sistema
hierrquico se inseria tambm a Igreja, dado que possua seus prprios feudos
ou terras. A Igreja era o instrumento do senhor supremo, ou Deus, ao qual
todos os senhores da terra deviam vassalagem e exercia, por isso, um poder
espiritual indiscutvel em toda a vida cultural; mas, ao mesmo tempo, o seu
poder se estendia aos assuntos temporais, gerando constantes conflitos com
reis e imperadores, que se procuravam dirimir, de acordo com a doutrina das
"duas espadas".
A moral da sociedade medieval correspondia s suas caractersticas
econmico-sociais e espirituais. De acordo com o papel preponderante da
Igreja na vida espiritual da sociedade, a moral estava impregnada de contedo
religioso e como o poder espiritual eclesistico era aceito por todos os

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membros da comunidade senhores feudais, artesos e servos da gleba


ta contedo garantia uma certa unidade moral da sociedade. Mas, ao mesmo
tempo, e de acordo com as rgidas divises sociais em estamentos e
corporaes, verificava-se uma estratificao moral, isto , uma pluralidade de
cdigos morais. Assim havia um cdigo dos nobres ou cavaleiros com a sua
moral cavalheiresca e aristocrtica; cdigos das ordens religiosas com a sua
moral monstica; cdigos das corporaes, cdigos universitrios, etc.
Somente os servos no tinham uma formulao codificada de seus princpios e
de suas regras. Mas, entre todos estes cdigos, preciso destacar o da classe
social dominante: o da aristocracia feudal. A moral cavalheiresca e aristocrtica
se distinguia como a dos homens livres da Antiguidade por seu desprezo
pelo trabalho fsico e a sua exaltao do cio e da guerra. Um verdadeiro nobre
tinha o dever de exercitar-se nas virtudes cavalheirescas: montar a cavalo,
nadar, atirar flechas, esgrimir, jogar xadrez e compor versos em honra da "bela
dama". O culto da honra e o exerccio das altas virtudes tinham como
contrapartida as prticas mais desprezveis: o valor na guerra se acompanhava
com faanhas cruis; a lealdade ao senhor era obscurecida no raramente pela
hipocrisia, quando no pela traio ou pela felonia; o amor "bela dama" ou
"dama do corao" combinava-se com o "direito de pernada" 1, ou com o direito
de impedir as npcias de uma serva ou inclusive de violent-la.
A moral cavalheiresca partia da premissa de que o nobre, por ser tal, por
razes de sangue, j possua uma srie de qualidades morais que o
distinguiam dos plebeus e dos servos. De acordo com esta tica, o natural a
nobreza de sangue por si s j possua uma dimenso moral, ao passo que
os servos, por sua prpria origem, no podiam levar uma vida realmente moral.
Contudo, apesar das terrveis condies de dependncia pessoal, em que se
encontravam e pelos obstculos de toda espcie para elevar-se at a
compreenso das origens sociais de seus males, no seu prprio trabalho e,
particularmente, no protesto e na luta para melhorar as suas condies de
existncia, os servos iam apreciando outros bens e qualidades que no podiam
encontrar aceitao no cdigo moral feudal: a sua liberdade pessoal, o amor ao
trabalho na medida em que dispunham de uma parte de seus frutos, a ajuda
mtua e a solidariedade com os companheiros da mesma sorte, E apreciavam,
sobretudo, como uma esperana e uma compensao de suas desventuras
terrenas, a vida feliz que a religio lhes prometia para depois da morte, junto
com o pleno reconhecimento nessa vida de sua liberdade c de sua
dignidade pessoal. Assim, pois, enquanto no se libertaram realmente da sua
dependncia pessoal, a religio lhes oferecia sua liberdade e igualdade no
plano espiritual e, com isso, a possibilidade de uma vida moral, que, neste
mundo real, por serem servos, lhes era negada.
No interior da velha sociedade feudal deu-se a gestao de novas relaes
sociais s quais devia corresponder uma nova moral; isto , um novo modo de
regular as relaes entre os indivduos e entre estes e a comunidade. Nasceu e
se fortaleceu uma nova classe social a burguesia possuidora de novos e
fundamentais meios de produo (manufaturas e fbricas), que iam
substituindo as oficinas artesanais e, ao mesmo tempo, foi-se formando uma
classe de trabalhadores livres que, por um salrio, vendiam ou alugavam por
1

Nota: * Direito feudal, que atribua ao senhor o desfrute da noiva, antes do marido, no dia das npcias, sempre que
se realizava um casamento entre seus servos. (N. da R.)

19

uma jornada a sua fora de trabalho. Eram os trabalhadores assalariados ou


proletrios que, desta maneira, vendiam uma mercadoria a sua capacidade
de trabalho ou fora de trabalho que possui a propriedade peculiar de
produzir um valor superior ao que pago para ser usada (mais-valia, ou valor
no remunerado, que o operrio produz ou cria).
Os interesses da nova classe social, dependentes do desenvolvimento da
produo e da expanso do comrcio, exigiam mo-de-obra livre (c, portanto, a
libertao dos servos), assim como o desaparecimento dos entraves feudais
para criar um mercado nacional nico e um Estado centralizado que
acabassem com a fragmentao econmica e poltica. Atravs de uma srie de
revolues nos Pases Baixos e na Inglaterra, e particularmente na Frana (no
ltimo tero do sculo XVIII), consolida-se econmica e politicamente o poder
da nova classe em ascenso, c, nos pases mais desenvolvidos, a aristocracia
feudal-latifundiria desaparece do primeiro plano.
Neste novo sistema econmico-social, que alcana a sua expresso clssica
nos meados do sculo XIX, na Inglaterra, vigora, como fundamental, a lei da
produo de mais-valia. De acordo com esta lei, o sistema funciona
eficazmente s no caso de garantir lucros, o que exige, por sua vez, que o
operrio seja considerado exclusivamente como um homem econmico, isto ,
como meio ou instrumento de produo e no como homem concreto (com
seus sofrimentos e desgraas). A situao em que o operrio se encontra com
respeito propriedade dos meios fundamentais de produo (despossessao
total) gera o fenmeno da alienao ou do trabalho alienado (Marx). Como
sujeito desta atividade, produz objetos que satisfazem necessidades humanas,
mas sendo, por sua vez, uma atividade essencial do homem, o operrio no a
reconhece como tal ou como atividade realmente sua, nem se reconhece nas
suas obras; pelo contrrio, seu trabalho e seus produtos se lhe apresentam
como algo estranho e at hostil, dado que no lhe proporcionam seno misria,
sofrimento e insegurana.
Neste sistema econmico-social, a boa ou m vontade individual, as
consideraes morais no podem alterar a necessidade objetiva, imposta pelo
sistema, de que o capitalista alugue por um salrio a fora de trabalho do
operrio e o explore com o fim de obter uma mais-valia. A economia regida,
antes de mais nada, pela lei do mximo lucro, e essa lei gera uma moral
prpria. Com efeito, o culto ao dinheiro e a tendncia a acumular maiores
lucros constituem o terreno propcio para que nas relaes entre os indivduos
floresam o esprito de posse, o egosmo, a hipocrisia, o cinismo e o
individualismo exacerbado. Cada um confia em suas prprias foras, desconfia
dos demais, e busca seu prprio bem-estar, ainda que tenha de passar por
cima do bem-estar dos outros. A sociedade se converte assim num campo de
batalha no qual se trava uma guerra de todos contra todos.
Tal a moral individualista e egosta que corresponde s relaes sociais
burguesas. Apesar disto, em tempos j longnquos, quando era uma classe em
ascenso e se esforava por afirmar o seu poder econmico e poltico em face
da caduca e decadente aristocracia feudal, a burguesia tinha interesse em
mostrar diante dela sua superioridade moral. E, por esta razo, aos vcios
da aristocracia (desprezo do trabalho, ociosidade, libertinagem nos costumes,
etc.) opunha suas virtudes caractersticas: laboriosidade, honradez,
puritanismo, amor da p-tria e da liberdade, etc. Mas estas virtudes, que

20

serviam a seus interesses de classe na sua fase ascensional, foram cedendo,


com o tempo, a novos vcios: parasitismo social, dissimulao, cinismo,
chauvinismo, etc.
Nos pases mais desenvolvidos, a imagem do capitalismo no corresponde
mais, em muitos aspectos, do capitalismo clssico apresentado pela
Inglaterra na metade do sculo passado. Graas, sobretudo, ao arrebatador
progresso cientfico e tecnolgico das ltimas dcadas, aumentou
consideravelmente a produtividade do trabalho. Contudo, apesar das
mudanas verificadas, o cerne do sistema se conserva: a explorao do
homem pelo homem e a sua lei fundamental, a obteno da mais-valia. Mas,
em alguns pases, a situao da classe operria no exa-tamente a mesma
de outros tempos. Sob a presso de suas lutas reivindicativas e de seus
resultados concretizados na legislao social vigente, s vezes, pode-se
esboar um quadro da situao operria que no corresponde mais do
sculo passado, com seus salrios baixssimos, dias de trabalho de doze a
quatorze horas, falta total de direitos e de subvenes sociais, etc.
Dos mtodos brutais de explorao do capitalismo clssico, no nosso sculo,
passou-se aos mtodos cientficos e racionalizados, como os do trabalho em
srie, no qual uma operao de trabalho se divide em mltiplas fases que
reduzem o trabalho de cada indivduo, repetido monotonamente durante o dia,
a um trabalho mecnico, impessoal e esgotante. A elevao das condies
materiais da vida do operrio tem, como contrapeso, um fortalecimento terrvel
de sua desumanizao ou alienao pelo fato de privar o trabalho de qualquer
aspecto consciente e criador. Mas, desta forma de explorao, passou-se
ultimamente a outras, baseadas numa pretensa humanizao ou moralizao
do trabalho. Aos incentivos materiais se acrescenta agora . uma aparente
solicitude para com o homem, inculcando no operrio a idia de que, como ser
humano, faz parte da empresa e deve integrar-se nela. Impinge-se-lhe assim,
como virtudes, o esquecimento da solidariedade com os seus companheiros de
classe, o acoplamento de seus interesses pessoais com os interesses da
empresa, a laboriosidade e a escrupulosidade a favor do interesse comum da
mesma, etc. Mas, integrando-se desta maneira no mundo do poder, no qual a
explorao, longe de desaparecer, no faz seno adotar formas mais
astuciosas, o operrio d a sua contribuio pessoal para manter a sua
alienao e a sua explorao. A moral que lhe inculcada como uma moral
comum, livre de qualquer contedo particular, ajuda a justificar e a reforar os
interesses do sistema regido pela lei da produo da mais-valia e , por isso,
uma moral alheia a seus verdadeiros interesses humanos e de classe.
Assim como a moral burguesa trata de justificar c regular as relaes entre os
indivduos numa sociedade baseada na explorao do homem pelo homem, do
mesmo modo se lana mo da moral para justificar e regular as relaes de
opresso e de explorao no mbito de uma poltica colonial e neocolonialista.
A explorao c a espoliao de povos inteiros por .parte de potncias coloniais
ou imperialistas j apresenta uma longa histria. A vontade, porm, de cobrir
essa poltica com um manto moral relativamente recente, Neste campo se
realiza um processo semelhante ao acontecido historicamente nas relaes
entre os indivduos. Do mesmo modo que o escravista, na Antiguidade, no
julgava necessrio justificar moralmente a sua relao com o escravo, porque
este, a seus olhos, no era pessoa mas coisa ou instrumento; e de modo
anlogo tambm ao capitalista do perodo clssico, que no via a necessidade

21

de justificar moralmente o tratamento brbaro e desapiedado que impunha ao


operrio, porque para ee era somente um homem econmico e a explorao
um fato econmico perfeitamente natural e racional; assim tambm, durante
sculos, os conquistadores e colo-nizadores consideraram que o subjugar,
saquear ou exterminar povos no exigia nenhuma justificao moral. Durante
sculos, a espantosa violncia colonial (brbaros mtodos de explorao da
populao autctone c o seu extermnio em massa) se processou sem que
levantasse problemas morais para seus promotores ou executores.
Mas, nos tempos modernos, e precisamente na medida em que os povos
subjugados ou colonizados no se resignam a ser dominados recorre-se
moral para justificar a opresso. Esta moral colonialista comea por apresentar
como virtudes do colonizado o que condiz com os interesses do pas opressor:
a resignao, o fatalismo, a humildade ou a passividade. Mas os opressores
no somente costumam insistir nestas supostas virtudes, como tambm numa pretensa atitude moral do colonizado (sua indolncia,
criminalidade, hipocrisia, apego tradio, etc.), que serve para justificar a
necessidade de lhe impor uma civilizao superior. Diante desta moral
colonialista, que se relaciona com interesses sociais determinados, os povos
subjugados foram afirmando, cada vez mais, a sua moral particular,
aprendendo a distinguir entre as suas prprias virtudes e os seus prprios
deveres. E s conseguem isso na medida em que, crescendo a conscincia de
seus verdadeiros interesses, lutam por sua emancipao nacional c social.
Nesta luta, a sua moral se afirma no mais com as virtudes que o opressor lhe
apresentava como suas e que tinha interesse em fomentar (passividade,
resignao, humildade, etc.) ou com os vcios que se lhe atribuam (criminalidade, indolncia, fingimento, etc.), mas com as virtudes peculiares as de
uma moral que os opressores no podem aceitar: sua honra, a fidelidade aos
seus, seu patriotismo, seu esprito de sacrifcio, etc.
Toda a exposio anterior leva concluso de que a moral vivida realmente na
sociedade muda historicamente de acordo com as reviravoltas fundamentais
que se verificam no desenvolvimento social. Da as mudanas decisivas que
ocorrem na moral com a passagem da sociedade escravista feudal e desta
sociedade burguesa. Vemos tambm que numa mesma sociedade, baseada na
explorao de uns homens pelos outros ou de uns pases por outros, a moral
se diversifica de acordo com os interesses antagnicos fundamentais. A
superao deste desvio social e, portanto, a abolio da explorao do homem
pelo homem e da submisso econmica c poltica de alguns pases a outros,
constitui a condio necessria para construir uma nova sociedade na qual
vigore uma moral verdadeiramente humana, isto , universal, vlida para todos
os seus membros, visto que tero desaparecido os interesses antagnicos que
geravam a diversificao da moral, ou inclusive os antagonismos morais que
assinalamos antes. Uma nova moral, verdadeiramente humana, implicar
numa mudana de atitude diante do trabalho, num desenvolvimento do esprito
coletivista, na eliminao do esprito de posse, do individualismo, do racismo e
do chauvinismo; trar tambm uma mudana radical na atitude para com a
mulher e a estabilizao das relaes familiares. Em suma, significar a
realizao efetiva do princpio kantiano que convida a considerar sempre o
homem como um fim e no como um meio. Uma moral desse tipo pode existir
somente numa sociedade na qual, depois da supresso da explorao do
homem, as relaes dos homens com os seus produtos e dos indivduos entre

22

si se tornem transparentes, isto , percam o carter mistificado, alienaste, que


tiveram at aqui. Estas condies necessrias se encontram, numa sociedade
socialista, na qual se criam, por conseguinte, as possibilidades para a
transformao radical que envolve a nova moral. Mas, ainda que a moral
socialista rompa com todas as sociedades anteriores, baseadas na explorao
do homem e, neste sentido, j represente uma organizao social superior,
preciso enfrentar as dificuldades, deformaes e limitaes que freiam a
criao de uma nova moral, como, pr exemplo:
o produtivismo, o
burocraticismo, as sobrevivncias do esprito de posse e do individualismo
burgus, a apario de novas formas de alienao, etc. A nova moral no pode
surgir a no ser que se verifique uma srie de condies necessrias,
econmicas, sociais e polticas, mas a criao desta nova moral de um
homem com novas qualidades morais uma tarefa imensa que, longe de
completar-se, no far mais do que iniciar-se quando da criao dessas novas
condies.

4. - O Progresso Moral
A histria nos apresenta uma sucesso de morais que correspondem s
diferentes sociedades que se sucedem no tempo. Mudam os princpios e as
normas morais, a concepo daquilo que bom e daquilo que mau, bem
como do obrigatrio e do no obrigatrio. Mas estas mudanas e substituies
no terreno da moral podem ser postas numa relao de continuidade de tal
maneira que a conquista de uma poca ou sociedade determinada prepare o
caminho para um nvel superior? Ou seja, as mudanas e as substituies se
verificam numa ordem ascensional, do inferior para o superior? evidente que
se comparamos uma sociedade com outra anterior podemos objetivamente
estabelecer uma relao entre as suas morais respectivas e considerar que uma
moral mais avanada, mais elevada ou mais rica do que a de outra
sociedade. Assim, por exemplo, a sociedade es-cravista antiga mostra a sua
superioridade moral com respeito s sociedades primitivas quando suprime o
canibalismo, respeita a vda aos ancios, poupa a vida dos prisioneiros,
estabelece relaes sexuais monogamicas, descobre o conceito de responsabilidade pessoal, etc. Mas, por sua vez, a sociedade escravista antiga conserva
prticas morais que so abandonadas ou supe-rauas nas sociedades
posteriores.
Existe, pois, um progresso moral que no se verifica, como vemos, a margem
uas mudanas radicais de carter social. Queremos dizer que o progresso
morai no se pode separar da passagem de uma sociedade para outra, isto ,
do movimento his-torico pelo qual se ascende de uma formao econmicosocial, que exauriu suas possibilidades de desenvolvimento, para outra
superior. O que quer dizer, por sua vez, que o progresso moral no se pode
conceber independentemente do progresso histrico-, social. Assim, por
exemplo, a passagem da sociedade primitiva para a sociedade escravista torna
possvel, por sua vez, a ascenso para uma moral superior. Isto posto, no se
pretende dizer que o progresso moral se reduza ao progresso histrico ou que
este por si prprio acarrete um progresso moral. Embora ambos estejam
intimamente vinculados, convm distinguir os dois entre si e no ver de modo
simplista um progresso moral em todo progresso histrico-social. Por isto,

23

torna-se necessrio, em primeiro lugar, definir o que queremos dizer com


progresso histrico-social.
Falamos em progresso com respeito mudana e sucesso de formaes
econmico-sociais, isto , sociedades consideradas como totalidades nas quais
se articulam unitariamente estruturas diversas: econmica, social e espiritual.
Ainda que, em cada povo ou nao, esta mudana e sucesso possuam suas
peculiaridades, falamos de seu progresso histrico-social considerando a
histria da humanidade em seu conjunto. Mas em que sentido afirmamos que
h progresso ou que a histria humana avana segundo uma linha
ascensional? Progride-se nas atividades humanas fundamentais e nas formas
de relao ou organizao que o homem contrai nas suas atividades prticas e
espirituais.
Antes de tudo, o homem um ser prtico, criador, transformador da natureza.
diferena do animal, conhece e conquista a sua prpria natureza e a
conserva e enriquece transformando com seu trabalho o dado natural. O
incremento da produo ou mais exatamcnte, o desenvolvimento das foras
produtivas expressa em cada sociedade o nvel de domnio do homem sobre
a natureza ou tambm o seu grau de liberdade com respeito necessidade
natural. Logo, desta maneira, o nvel de desenvolvimento das foras produtivas
pode considerar-se como ndice ou critrio do progresso humano.
Mas o homem produz somente em sociedade, isto , contraindo determinadas
relaes sociais; por conseguinte, no s um ser prtico, produtor, mas
tambm um ser social. O tipo de organizao social mostra uma peculiar
relao entre os grupos ou classes sociais, bem como entre o indivduo e a
sociedade, e um maior ou menor grau de domnio do homem sobre a sua
prpria natureza, isto , sobre as suas prprias relaes sociais e, portanto, um
determinado grau de participao consciente na atividade prtica social, ou
seja, na criao de sua vida social. Logo, desta maneira, o tipo de organizao"
social e o grau correspondente de participao dos homens na sua praxis
social podem considerar-se como ndice ou critrio de progresso humano ou de
progresso na liberdade em face da necessidade social.
O homem no produz apenas materialmente, mas tambm espiritualmente.
Cincia, arte, direito, educao, etc, so tambm produtos ou criaes do
homem. Na cultura espiritual como na cultura material, afirma-se como ser
produtor, criador, inovador. A produo de bens culturais ndice e critrio do
progresso humano, mas preciso sublinhar que, neste terreno, o conceito de
progresso no pode ser aplicado de maneira igual aos diferentes setores da
cultura. Em cada setor da cultura (a cincia, a arte, o direito, a educao, etc.),
o progresso adquire uma caracterstica prpria, mas sempre com o
denominador comum de um enriquecimento ou avano no sentido de um nvel
superior de determinados aspectos na respectiva atividade
cultural.
Podemos falar, portanto, de progresso histrico no terreno da produo
material, da organizao social e da cultura. No se trata de trs linhas de
progresso independentes, mas de trs
formas de progresso que se relacionam e se condicionam mutuamente, pois o
sujeito do progresso nestas trs direes sempre o mesmo: o homem social.
O progresso histrico resulta da atividade produtiva, social e espiritual dos
homens. Nessa atividade, cada indivduo participa como ser consciente,
procurando realizar os seus pro-jetos e intenes; contudo, at hoje, o

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progresso no foi o resultado de uma atividade planejada, consciente. A


passagem da sociedade escravista para a sociedade feudal, isto , para um
tipo de organizao social superior, no resultado de uma atividade comum
intencional dos homens. (Os indivduos no se consultaram para produzir o
capitalismo). Em suma, o progresso histrico fruto da atividade coletiva dos
homens como seres conscientes, mas no de uma atividade comum
consciente.
O progresso histrico considerado em escala universal no igual para
todos os povos e para todos os homens. Determinados povos progrediram
mais do que outros, e numa mesma sociedade nem todos os indivduos ou
grupos sociais participam dele da mesma maneira, ou recebem o benefcio de
seus resultados em proporo igual. Assim, quando na sociedade feudal se
preparam as novas relaes sociais que levam a uma organizao social
superior (a sociedade burguesa), uma nova classe social a burguesia
marcha no sentido do progresso histrico, ao passo que a nobreza feudal
procura fre-lo. Por sua vez, a instaurao de uma nova ordem social com o
triunfo da revoluo burguesa acarreta uma repartio muito desigual de seus
resultados: para a burguesia, de um lado, e para os artesos e proletariado
incipiente, do outro.
Finalmente, o progresso histrico-social de determinados pases (por exemplo,
os do Ocidente europeu) operou-se excluindo, ou retardando, o progresso de
outros povos (o Ocidente, de fato, progrediu na base da explorao, da misria,
da destruio de velhas culturas ou do analfabetismo de outros povos).
Tais so as caractersticas do progresso histrico-social que devem ser levadas
em considerao ao se relacionar com ele o progresso moral.
Delas se
deduzem as concluses seguintes:
a)
O progresso histrico-social cria as condies necessrias para o
progresso moral.
b)
O progresso histrico-social afeta, por sua vez, de uma ou de outra
maneira positiva ou negativa os homens de uma determinada sociedade
sob o ponto de vista moral. (Exemplos: a abolio da escravido enriquece o
mundo da moral, ao integrar nele o escravo quando reconhecido como
pessoa . No caso, o progresso histrico influi positivamente num sentido
moral. A formao do capitalismo e a conseqente acumulao primitiva do
capital processo histrico progressista realiza-se atravs dos sofrimentos
e dos crimes mais espantosos. De modo anlogo, a introduo da tcnica
mecanizada fato histrico progressista acarreta a degradao moral do
operrio.) Desta maneira, vemos que o progresso histrico-social pode ter
consequncias positivas ou negativas do ponto de vista moral. Mas, pelo fato
de que tenham estas consequncias, no se conclui que possamos julgar ou
avaliar moralmente o progresso histrico. S posso julgar moralmente os atos
realizados livre e conscientemente e, por conseguinte, aqueles cuja
responsabilidade pode ser assumida por seus agentes. Ora, como o progresso
histrico-social no o resultado de uma ao planejada dos homens, no
posso responsabiliz-los pelo que no procuraram livre e conscientemente,
ainda que se trate sempre de uma liberdade que no exclui como veremos a
seguir certa determinao . Somente os indivduos ou os grupos sociais que
realizam determinados atos de uma maneira consciente e livre isto ,
podendo optar entre vrias possibilidades podem ser julgados moralmente.
Conseqentemente, no posso julgar moralmente o fato histrico progressista

25

da acumulao originria do capital nos incios do capitalismo, apesar dos


sofrimentos, humilhaes e degradaes morais que trouxe consigo, porque
no se trata de um resultado visado livre e conscientemente. Tampouco posso
julgar o capitalista individual, na medida em que age de acordo com uma
necessidade histrica, imposta pelas determinaes do sistema, ainda que se
possa julgar o seu procedimento na medida em que, pessoalmente, pode optar
entre vrias possibilidades.
Desta maneira, portanto, embora o progresso histrico acarrete atos positivos
ou negativos do ponto de vista moral, no podemos transform-lo em objeto de
uma aprovao ou de uma reprovao moral.
Por isso, afirmamos que o progresso histrico, ainda que crie as condies
para o progresso moral e traga consequncias positivas para este, no gera
por si s um progresso moral, porque os homens no progridem sempre na
direo moralmente boa, mas tambm atravs da direo m; isto , pela
violncia, o crime ou a degradao moral.
Assim, o fato de que o progresso histrico no deva ser julgado luz de
categorias morais no significa que histrica e objetivamente no possa
registrar-se um progresso moral, que, como o progresso histrico, no foi at
agora o resultado de uma ao planejada, livre e consciente dos homens, mas
que, no obstante, verifica-se independentemente do fato de que o tenham ou
no procurado. Em que se baseia o contedo objeti-vo deste progresso moral,
ou qual o ndice ou critrio que pode servir-nos para descobri-lo, na passagem
dos homens, em consonncia com mudanas sociais profundas, de uma moral
efe-tiva para outra?
O progresso moral se mede, em primeiro lugar, pela ampliao da esfera moral
na vida social. Esta ampliao se revela ao serem reguladas moralmente
relaes entre os indivduos que antes se regiam por normas externas (como
as do direito, do costume, etc.). Assim, por exemplo, a subtrao das rela es
amorosas coao exterior, ou a normas impostas pelos costumes ou pelo
direito, como acontecia na Idade Mdia, para fazer delas um assunto particular,
ntimo, sujeito, portanto, regulao moral, ndice de progresso na esfera
moral, A substituio dos estmulos materiais (maior recompensa econmica)
pelos estmulos morais no estudo e no trabalho ndice, tambm, de uma
ampliao da esfera moral e, por conseguinte, de um progresso na mesma.
O progresso moral se determina, em segundo lugar, pela elevao do carter
consciente e livre do comportamento dos indivduos ou dos grupos sociais e,
por conseguinte, pelo crescimento da responsabilidade destes indivduos ou
grupos no seu comportamento moral. Neste sentido, a comunidade primitiva se
nos apresenta com uma fisionomia moral pobre, porque seus membros atuam
sobretudo de acordo com as normas estabelecidas pelo costume e, por
conseguinte, com um grau muito baixo de conscincia, liberdade e
responsabilidade no que tange s suas decises. Uma sociedade tanto mais
rica moralmente quanto mais possibilidades oferece a seus membros de
assumirem a responsabilidade pessoal ou coletiva de seus atos; isto , quanto
mais ampla for a margem proporcionada para aceitar consciente e livremente
as normas que regulam as suas relaes com os demais. Neste sentido, o
progresso moral inseparvel do desenvolvimento da livre personalidade, Na
comunidade primitiva, a personalidade desaparece porque indivduo e
coletividade se identificam; por isso, a vida moral no pode ser seno muito
pobre. Na sociedade grega antiga, o coletivo no sufoca o pessoal; mas

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somente o homem livre por ser pessoa pode assumir a responsabilidade


de seu comportamento pessoal. Pelo contrrio, nega-se a possibilidade de ter
obrigaes morais e de assumir uma responsabilidade a um amplo setor da
sociedade, o constitudo pelos escravos, visto que no so considerados como
pessoas mas como coisas.
ndice e critrio de progresso moral , em terceiro lugar, o grau de articulao e
de coordenao dos interesses coletivos e pessoais. Nas sociedades primitivas
domina uma moral coleti-vista, mas o coletivismo traz consigo, neste caso, a
absoro total dos interesses pessoais pelos da comunidade, porque o
indivduo no se afirma ainda como tal e a individualidade se dissolve na
comunidade. Os interesses pessoais se afirmam somente nos tempos
modernos; esta afirmao tem sentido positivo na Renascena com relao s
comunidades fechadas e estratificadas da sociedade feudal, mas a afirmao
da individualidade acaba por transformar-se numa forma exacerbada de
individualismo na sociedade burguesa, dando origem dissociao entre os
interesses do indivduo e os da comunidade. A elevao da moral a um nvel
superior exige tanto a superao do coletivismo primitivo, no mbito do qual
no podia desenvolver-se livremente a personalidade, como do individualismo
egosta, no qual o indivduo se afirma somente s custas da realizao dos
demais. Esta moral superior deve combinar os interesses de cada um com os
interesses da comunidade e esta harmonizao deve ter por base um tipo de
organizao social, na qual o livre desenvolvimento de cada indivduo suponha
necessariamente o livre desenvolvimento da comunidade. O progresso moral
se nos apresenta, mais uma vez, em estreita relao com o progresso
histrico-social.
O progresso moral, como movimento ascensional no terreno moral, manifestase tambm como um processo dialtico de negao e de conservao de
elementos morais anteriores. Assim, por exemplo, a vingana de sangue, que
constitui uma forma de
justia dos povos primitivos, cessa de ter valor moral nas sociedades
posteriores; o egosmo caracterstico das relaes morais burguesas
abandonado por uma moral coletivista socialista, Pelo contrrio, valores morais
admitidos ao longo de sculos -como a solidariedade, a amizade, a lealdade,
a honradez, etc. adquirem certa universalidade e deixam, portanto, de
pertencer exclusivamente a uma moral particular, ainda que o seu contedo
mude e se enriquea medida em que ultrapassam um limite histrico
particular. De maneira anloga, h vcios morais Como a soberba, a
vaidade, a hipocrisia, a perfdia, etc. que so rejeitados pelas vrias morais.
De outro lado, antigas virtudes morais que correspondem a interesses da
classe dominante em outros tempos perdem a sua fora moral, quando muda
radicalmente a sociedade. Pelo contrrio, h valores morais que so
reconhecidos somente depois de o homem ter percorrido um longo caminho no
seu progresso social e moral. Assim acontece, por exemplo, com o trabalho
humano c com a atitude do homem diante dele, que somente assumem um real
contedo moral na nossa poca, superada a sua negao ou desprezo por
parte das morais de outros tempos.
Mas este aspecto do progresso moral, que consiste na negao radical de
velhos valores, na conservao dialtica de alguns ou na incorporao de
novos valores e virtudes morais, verifica-se to-somente sobre a base de um
progresso histrico-social que condiciona esta negao, superao ou

27

incorporao, fato que, mais uma vez, evidencia como a mudana c a


sucesso de determinadas morais por outras, numa linha ascensional, tem
suas razes na mudana e sucesso de determinadas formaes sociais por
outras.

O objetivo deste projeto , atravs da leitura atenta, incentivar o aluno a descobrir


e resumir o Objeto da tica e, dessa forma, conseguir um melhor aprendizado.
O primeiro captulo do livro de Adolfo Snchez Vsquez tem como intuito
demonstrar e esclarecer qual o elemento de estudo da tica, como j diz em seu
ttulo. Para alcanar tal meta, o autor decompe o captulo em cinco subdivises
relacionadas tica: Problemas Morais e Problemas ticos; O Campo da tica;
Definio de tica; tica e Filosofia; A tica e Outras Cincias.
A tica a teoria que estuda o comportamento moral dos homens em sociedade,
ou seja, a cincia da moral. fluida, pois encarregada de investigar e explicar
o comportamento humano levando em conta sua totalidade, diversidade e
variedade de forma atemporal, logo, no apenas descrever. Por incluir essa
caracterstica atemporal, tem garantido seu carter cientfico (ou terico) e evita
que seja classificada como uma disciplina simplesmente pragmtica. Contudo, a
moral o comportamento adquirido pelo homem atravs do ambiente externo
modificado por ele, que molda um mundo com padres humanos e transforma a
prpria
natureza,
ou
seja,
integra
seus
costumes.
A tica atua como toda teoria: explicando, esclarecendo ou investigando uma
comunidade e elaborando conceitos correspondentes. O profissional da tica age
como um mediador do comportamento moral do homem e da comunidade que o
cerca, de modo que sempre permanea imparcial, racional e profissional, ou seja,
no tem por direito formular juzos de valor sobre os costumes (prtica moral) de
outras culturas ou pocas sem que haja um prvio juzo de fato, porque afinal, isso

cincia.
Na primeira diviso Problemas morais e problemas ticos a discusso gira em
torno do questionamento sobre o que um problema prtico (cujo estudo de
competncia da moral), o que um problema terico (cujo estudo cabe tica) e o
como agir em cada situao. O indivduo, ao deparar-se com um problema prtico,
sente a necessidade de basear a sua resposta por preceitos reconhecidos como
obrigatrios, que ditam o que o correto, o incorreto e o neutro a ser feito em cada
situao (como, por exemplo, a regra moral negativa no roube) e, a depender
de qual seja a sua ao seguinte, ele confirmar traos que o diferenciam de
outras formas de conduta humana (ainda utilizando o exemplo no roube, caso
ele decida roubar estar evidenciando traos de conduta humana que o qualificam
como
ladro,
fora
da
lei,
imoral,
marginal
e
outros).
Antes de o indivduo concretizar a sua ao, contudo, ele, supostamente, pensa e
calcula os erros e efeitos de sua possvel deciso e nesse ponto que entra a
tica: analisando e questionando os motivos que o levam a agir de tal maneira e as
reaes ao prtico-moral do mesmo. Pode-se dizer, em suma, que, embora os
conceitos de problemas ticos e morais interfiram um no outro com facilidade, os
problemas ticos so caracterizados pela sua generalidade e os problemas morais
so
voltados
para
o
real;
o
concreto.
No quarto subtema tica e Filosofia , Adolfo Snchez expe que desde a
filosofia grega at a contemporaneidade, filosofia e tica contribuem
simultaneamente em seus respectivos campos de atuao, enriquecendo e

28

conservando a vitalidade entre si. Com base no seu conceito, a moral est
intrinsecamente relacionada ao desempenho prtico do homem em sociedade.
Logo, possvel afirmar que a tica sempre deve ter como baseamento as
propostas filosficas, que caracterizam o homem como ser social, ativo e
investigador.
Tradicionalmente, a tica era apenas vista como mais um simples captulo no
estudo da filosofia e isso no inteiramente verdade: a filosofia especulativa usa
como fundamentos a tica normativa ( encarregada de definir normas e fazer
prescries morais) e a filosofia cientfica relacionada diretamente com as
cincias se vale do uso da teoria tica (analisar o comportamento do homem e
associ-lo a sua realidade moral). Tendo isso em vista, pode-se afirmar que a tica
envolve-se com a filosofia, mas no com qualquer uma e, sim, com a que utiliza de
aspectos
cientficos
para
basear
seus
argumentos
e
dogmas.
Atualmente no mais possvel afirmar que existe uma tica puramente filosfica
ou puramente especulativa ou dedutiva, de modo a ser alheia realidade humana.
A tica se relaciona profundamente com diversas outras disciplinas da rea das
humanidades (estudos relativos ao homem e seu comportamento em sociedade),
tais como: Psicologia (contribui tica quando esclarece as condies internas,
subjetivas, do ato moral), Direito (ambas as disciplinas estudam o comportamento
do homem como comportamento normativo), Relaes Sociais e Internacionais,
Economia (a tica interage como a cincia das relaes econmicas que os
homens contraem no processo de produo), Sociologia (estuda a sociedade
humana em geral, na base da anlise das sociedades concretas, e ainda investiga
os fatores e condies da mudana social), Antropologia Social (analisa
sociedades primitivas ou desaparecidas, sem preocupar-se com a sua insero
num processo histrico de mudana e de sucesso), religio ou esttica.

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