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EL BARCO

DE VAPOR

Hacia dnde
volarn los
pjaros
Sal Schkolnik

Los acacios

Eh, chutala, chutala! grit desesperadamente


Pedro al no poder alcanzar la pelota.
Nancho corri y dando un fuerte puntapi alej el
peligro de gol. Entonces, aprovechando la pausa, mir
hacia la salida del pasaje. Toms y el Gordo Yez estaban
con Claudia y Paula.
Un no s qu de ganas hizo que, sin avisar, dejara el
juego y fuera a juntarse con ellos.
Un par de meses atrs no lo hubiera hecho. El ftbol
era lo ms entretenido que se poda hacer, aunque quizs...
tambin los paseos al cerro con todos los amigos...
Nancho! oy que le gritaban. Hey, no pods
irte!
Sin embargo, sigui caminando, aproximndose,
como quien no quiere la cosa, al grupo de la esquina.
Hablaban de la Navidad que se aproximaba. El pasaje
desemboca en Asuncin, esa vieja calle adoquinada cuyos
dos antiqusimos y nicos faroles apenas si logran, por las
noches, romper su penumbra, provocando una atmsfera
misteriosa pero acogedora.
Fernando, Nancho, y Toms, su mejor amigo. viven
en esa callejuela, que alguna vez fue jardn, una plazuela
en la que crecen un par de aosos acacios.
Nunca alguien les haba dicho que los acacios tenan
espinas, por lo tamo, la culpa del rasgn en los pantalones
no haba sido suya.
No poda adivinar las cosas!, pens Nancho.
Y se salv de la paliza de su padre porque en ese
momento lleg la mam y comenz a darle una larga
explicacintan larga que el pap se aburri y se fue sin
2

castigarlo acerca tic lo importante que era cuidar ms la


ropa porque a ellos les costaba mucho trabajo comprrsela.
Rodrigo, su hermano menor, participaba en los juegos
de Nancho desde el dormitorio que anillos compartan en
el segundo piso.
Alzndose con bastante dificultad en su cama, se
apoyaba en el alfizar de la ventana y desde all
contemplaba las idas y venidas de Nancho y los otros
nios. Los vea trepar y descender de los acacios o, como
muchas veces suceda, darse en el intento un feroz golpe...,
aunque se levantaban de inmediato y sin derramar ni una
sola lgrima.
Desde su sitial, Rodrigo jugaba con ellos.
Era quien conduca el carro-bomba o. transformado
en un intrpido piloto de naves espaciales, surcaba
espacios imaginarios. Otras, 1 actuaba de arbitro cu
alguna de las partidas de ftbol.
No faltaba la ocasin en que las madres los llamaban:
Nanchooo, Tomaas!, dnde se metieron? y
ellos... calladitos para no ser descubiertos.
En esos momentos, a Rodrigo le daban ganas de
gritar:
Mam, mam!, yo estoy aqu tambin pero se
daba cuenta de que no deba hacerlo y, acurrucado en su
cama, se quedaba igual de callado que su hermano.
En algunas oportunidades, y Nancho no poda dejar
de sonrer al recordarlas, su pap le haba ordenado:
Ya!, parti a hacer las tareas! Y no sale de su pieza
hasta que las termine.
S, pap haba asegurado l muy serio. Pero
entonces, aunque sintindose un poquito culpable bien
poquito, a decir verdad luego de subir a su pieza, abra la
ventana y, hacindole un guio de complicidad a Rodrigo,
se descolgaba por una de las ramas del acacio.
Durante un rato jugaba con sus amigos al pillarse o a
la hachita y cuarta. Cuando se cansaba, suba, saltaba hacia
el interior y acariciaba, al pasar, a su hermano.
Recin entonces comenzaba a hacer sus deberes.
Y cuando su pap le preguntaba:

Nancho, terminaste ya tus tareas?


l contestaba:
No, pap, todava no. Es que son tan difciles!...
Claro que eso haba sucedido antes, cuando todava
eran chicos.
Despus se lucieron grandes. A Rodrigo le dieron una
pieza en el primer piso y Nancho qued solo, lo cual tena
su lado bueno, porque tena ms privacidad; pero tambin
uno triste: echaba de menos a su hermano.

De cmo empezar a pololear

UN da y ya no eran tan nios estando Nancho y


Toms trepados en el acacio, llegaron Claudia y Paula y se
pusieron a conversar.
Como les diera vergenza bajar, ellos se quedaron
muy quietos y, sin hacer el menor mido, las escucharon.
Mira susurraba Paula, necesito con urgencia
servo. No quiero que nadie me ande diciendo lo que tengo
que hacer o decir... pens un momento, quiero
librarme de todo lo que me ata.
S, te entiendoresponda Claudia.Yo, lo que
quiero, es conocer el amor...
Paula comprendi y se sinti comprendida:
S! A veces, de repente, yo pienso que iodo est
bien, siento que mis caminos estn llenos de luz.
Un entusiasmo loco de vivir...
Una alegra gigantesca que me llena entera.
Ambas rieron, felices de coincidir, de saberse
semejantes, de ser amigas.
Entonces Paula se puso seria:
Pero, sabes?, de repente, en pocos segundos, cae
un gran peso sobre m. Hay ratos en que parece que me
estoy asfixiando cu este mundo que no entiendo. Es
terrible!
A m tambin me pasa. Siento que no soy nadie,
para nadie, ni siquiera para m misma.
Ambas permanecieron mucho, mucho rato calladas.
A veces el silencio, y eso ambas lo saban, es ms
expresivo que cualquier palabra.
Claudia hizo un ltimo comentario:
Es amargo no tener con quin compartir. Por
suerte, estamos las dos, no es as?
3

Fue entonces cuando Claudia le confes a su amiga


que le gustaba mucho Toms.
Cmo poda imaginar siquiera que sus palabras
pudieran ser odas por dos ruborizados pero curiosos
muchachos a quienes nos les qued ms remedio que
escuchar?
Le escrib una poesa al Toms dijo Claudia.
Djame verla...
Pero me juras que no se los vas a contar a nadie.
Te lo juro prometi Paula con solemnidad.
Claudia sac del bolsillo un papel bastante arrugado
y casi sin atreverse a mirar a su amiga, se lo pas. Paula lo
tom con avidez y ley, para satisfaccin de los
muchachos, en voz alta.
Al concluir, Paula permaneci en silencio un rato
largo.
Te gust o no te gust? se impacient Claudia.
Oh, s! Es muy bonita. Pero... t me dijiste que le
habas escrito al Toms, y aqu no dice nada de l. No
crees que deberas mencionarlo?
Es que si lo pongo y mi mam me la llega a
encontrar, me retara... O, imagnate que el Toms la
pillara?, me dara una plancha...!
Si quieres te la guardo.
No, no... Claudia dud. Mira, te voy a mostrar
otra, pero no te vas a rer.
Se te ocurre!
Es sta!
Antes de leerla Paula le pregunt a su amiga:
Y se las vas a mostrar al Toms?
Qu! Ests loca?se horroriz Claudia, como
arrepintindose de haberle pasado la poesa e intent
reclamarla de vuelta.
No, no se opuso Paula. Djame, djame
leerla.
Y como eso era tambin lo que Claudia deseaba, no
insisti en quitrsela. Pero esta vez, oh infortunio para los
muchachos!, Paula no la ley en voz alta.
4

Toms, ya fuera de pura emocin o azuzado por la


curiosidad, se inclin, y se inclin tanto, que termin por
soltarse de la rama de la que colgaba y fue a caer justo
encima de Claudia.
As empezaron a pololear.
3

Rodrigo (y lvaro)

PERO no slo Fernando haba crecido, tambin su


hermano Rodrigo. En un lapso muy corto, dej de ser un
nio pequeo.
Rodrigo recordaba vagamente escenas de su primera
niez: a su madre acaricindolo, o dndole de comer. A su
hermano haciendo piruetas para que 1 sonriera. A su pap
levantndolo con sus fuertes brazos para balancearlo.
Sin embargo, estas imgenes fueron muy pronto
reemplazadas por otras en las que su padre, tomndole sus
piernas lacias le gritaba, enojado, cosas incomprensibles, lo
que no era muy importante, mientras el pap estuviera
cerca.
Despus incluso estas imgenes haban desaparecido.
Su padre no haba vuelto a acercrsele.
Y es que en verdad, haba sido muy duro para lvaro,
el padre de Fernando y Rodrigo, aceptar que su hijo jams
podra caminar, ni jugar como los dems: aceptar que su
hijo era paraltico.
Recordaba a Rodrigo cuando aun era una guagua de
meses, sonrindole, estirando sus bracitos hacia 1. Era
hermoso. Y todo haba marchado bien hasta que un da su
mujer lo llam.
-Oye - le haba dicho, estoy preocupada: Nancho
ya se sentaba a esta edad.
Seguramente el Rodri lo har dentro do poco
intent tranquilizarla.
Sin embargo ella haba decidido llevarlo al pediatra.
Entonces supieron que el nio tenia las piernas paralizadas.
Su primer pensamiento fue que ese nio no sera un
atleta como l, y eso lo alter. Dedicarse al deporte era lo

mejor que poda desear para sus hijos. No obstante, su


primera reaccin fue hacer todo lo posible para que el nio
moviera sus piernecitas y se sentara.
Nosotros somos capaces de ayudar a nuestro
pequeito haba decidido. Le voy a hacer ejercicios
especiales para que desarrolle los msculos de sus piernas.
Y durante semanas y semanas, friccion y movi,
friccion y movi las inanimadas piernas de su hijo.
Sin embargo no hubo ningn progreso. Entonces
sobrevino la amargura. Hasta quiso dejar el ftbol. Con
qu cara podra mirar a sus compaeros si su propio hijo
era un paraltico o un flojo?, como lo empez a llamar.
Comenzaron a abundar los eptetos. Los diriga contra el
nio, pero era a s mismo a quien heran.
El pequeo lo miraba, sin entender, aunque captando
su acento despectivo y atemorizado, y comenzaba a llorar,
lo que exasperaba an ms a lvaro.
Tonto, retardado, torpe, cobarde, fueron las palabras
ms suaves con que lo llam, palabras que su hijo se
acostumbr a or.
As creci Rodri. A los seis meses comenz a
balbucear y al ao y medio ya hablaba y entenda todo.
Muy pronto la mam supo que su hijo era muy
inteligente.
Cuando cumpli cuatro aos, ella intent convencer
al padre para que lo enviaran a una escuela, pero este se
neg terminantemente. l no pasara por la vergenza de
ver a su hijo arrastrndose ante los dems.
Si crees que puede aprender algo, ensaselo t
le dijo. Y no quiso que se hablara ms del asunto.
Nancho, que ya haba cumplido los diez, escuch
aquello y acercndose a su mam le ofreci:
Yo te voy a ayudar, mam, no te preocupes.
Jugando con su hermano y estimulado por su mam,
Rodrigo rpidamente aprendi a leer y escribir.
Tambin el abuelo que los visitaba regularmente, y a
quien sus nietos queran mucho, ayud a su crecimiento.
Fue en esa poca cuando la mam, sobreponindose a
su tristeza, pudo aceptar a su hijo tal como era: un nio que

jams llegara a ser como los dems. Y aceptar tambin que


lo ms importante era lograr que su hijo fuera feliz. Slo
as, todos podran serlo.
Pero al padre, la desilusin y la angustia lo
inmovilizaron afectiva e intelectualmente. Le impidieron
admitir la inmovilidad fsica de su hijo. Muy pronto a su
madre se le hizo muy pesado acarrear a Rodrigo en brazos
una y otra vez, escaleras arriba hasta el dormitorio y luego
escaleras abajo a la cocina, para tenerlo junto a ella o
dejarlo en el patio tomando sol.
Como toda su familia estaba convencida de que
jams podra caminar solo, se decidi que ya no siguiera
durmiendo en el dormitorio del segundo piso con su
hermano.
Entonces los separaron. Mancho qued arriba, solo,
lo que por un lado le gust, aunque por las noches echara
de menos las conversaciones con su hermano.
A Rodrigo lo pusieron en un pequeo cuarto del
primer piso que hasta entonces haba servido de escritorio.
Y a modo de muy pobre compensacin, atiborraron
su habitacin de aparatos: televisor, mecanos, video,
juegos, radios... Todos muy caros, pero insensibles, fros e
indiferentes.
Es para que no te aburras slito le dijeron.
Pero desde ese momento ya no pudo participar en
aquellas aventuras recorriendo el mundo, ni votar en naves
espaciales para conocer las estrellas, ni penetrar en las
selvas en busca de un tesoro.
Por fortuna, la relacin tan llena de afecto entre los
hermanos casi no se alter.

4 A la escuela
PERO hubo otro cambio, y ms importante an en la
vida de Rodrigo.
Un domingo el abuelo lleg ms temprano que de
costumbre y con un aire muy misterioso. Rodrigo pudo or
como se encerraba en la cocina con sus padres a conversar.
De repente se oa el vozarrn de su padre, despus la
voz un tanto enojada del abuelo y finalmente la cantarina
voz de su mam, seguramente, intentando calmarlos.
Finalmente, al parecer su padre no continu
rebatiendo al abuelo y termin por acceder a lo que este y
Juani pedan.
Sobre que haban discutido?
Aunque Rodri nunca lleg a saberlo, esa misma
semana su vida cambi: lo llevaron a una escuela.
Delante de la casa donde sta funcionaba haba un
letrero:
CENTRO DE REHABILITACIN
El nombre de la escuela era Manantial.
Claro que el primer da que lo llevaron a la escuela
l, de veras, se asust. Haba tama gente grande y tantos
nios que no haba visto nunca. Las ganas que tena por
venir, la confianza que haba estado acumulando para
enfrentar ese da, de pronto puf!, se esfumaron como una
mariposa llevndose todos sus colores, incluso los de su
cara, porque se puso muy plido y le dieron ganas de llorar.
Pero entonces alguien lo salv;
T eres nuevo aqu? oy que le preguntaba una
vocecita a su lado.
6

l mir. Haba una nia pecosa con par de trenzas


colgndole a ambos lados de la cara y unos ojos enormes,
muy abiertos, que lo miraban.
Yo me llamo Elisita, y t?
Le respondi y siguieron conversando hasta que entr
una seorita a la sala:
Soy la ta Silvia les dijo y boy nos vamos a
dedicar a conversar.
Rodrigo se sinti muy seguro.
Si eso es lo que he estado haciendo se dijo.
Estaba contento de haber venido. Por lo visto, era ms fcil
y mis entretenido de lo que haba supuesto.
La nica parte aburrida fue cuando un seor con
barba y bien serio, que se llamaba Director nombre que
l encontr harto raro vino a hablarles. Dijo un montn
de cosas, pero el se acordaba slo de una. Algo como: ser
una antorcha que nos gue... V se acordaba porque
Gonzalo, interrumpindolo, haba gritado:
Yo s lo que es una antorcha. Es el premio Nobel
que se les entrega a los artistas en Via. Y hasta ese seor
Director se ri.

Otro pasito ms

RODRIGO no dorma cuando su hermano y su padre


salieron a trotar. Haca rato que se haba despertado.
Mucho antes que Nancho incluso. Sin embargo, sabiendo
que ste se mora de ganas de ir con su padre haba
preferido quedarse en su cama en silencio e inmvil. De
todas maneras eso no le costaba nada. Se haba
acostumbrado a permanecer horas sin hacer casi ningn
movimiento. Saba que si hacia cualquier cosa que dejara
ver que estaba despierto, Nancho dudara entre salir o
quedarse con l.
Permaneci acostado de espaldas, con los ojos
abiertos observando el lecho lo nico que poda mirar
sin tener que levantarse ni doblar la cabeza hasta que
oy los pasos dirigindose hacia la puerta de salida; el
chirrido de sta al abrirse y, por fin, el portazo con que su
padre acostumbraba cerrarla.
Recin entonces, decidi levantarse. Apoyndose en
los Codos, se alz hasta que pudo ver las muletas. Gir
muy lentamente su cuerpo ponindose de lado y estirando
su brazo, logr alcanzar una de ellas afirmndola en el
respaldo de la cama. Ah la podra tomar con facilidad.
Bien, Rodrigo! -se dio nimos; ahora la otra
muleta.
Y comenz lodo de nuevo. Se volvi a apoyar de
costado e inclinando esta vez el cuerpo ligeramente, agarr
la otra colocndola junto a la primera.
Suspir satisfecho y aliviado. No tendra que hacer
sonar la famosa campanita para que vinieran a socorrerlo.
Dos aos atrs, cuando an no iba a su escuela, ni
siquiera hubiera intentado hacer lo que ahora, pero en esos
dos aos, cmo haba progresado!

Bien! se dijo. Le gustaba y se haba


acostumbrado a conversar consigo mismo, hacerse
preguntas y responderlas.
Cuntas cosas has aprendido? Te puedes parar sin
que tengan que sujetarte y te puedes sentar sin caerte de la
silla. Has avanzado mucho. Ahora, lo que tienes que lograr
es caminar solo.
Todos decan que era muy inteligente, ms que la
generalidad de los nios de su edad. Si hasta su pap lo
haba notado! Pero esto por lo menos eso era lo que
Rodrigo senta los haba distanciado ms an.
El mismo se saba inteligente, pero... que
importancia poda tener serlo, si haba cosas que nunca
podra hacer? Jugar al ftbol, como su padre o Nancho. Era
cierto que haba hecho algunos progresos gracias a los
agotadores ejercicios que tena que realizar. Oa tras da
deba levantar su cuerpo inerte, muchas veces, apoyndose
con manos, codos, brazos, como y donde mejor pudiera.
La verdad, pens, es que podra estar horas y horas
quejndome, pero ahora tengo algo ms importante que
hacer.
As es que... basta de disculpas y lamentos,
jovencito se dijo, imitando la forma como el kinesilogo
se diriga a l, mientras intentaba, aun de costado, apoyarse
en una de las muletas. Otro intento y listo!
Finalmente consigui levantarse lo suficiente para
colocar una. bajo su axila y, afirmndose en ella, alcanz y
se apoy en la otra hasta sentarse en la cama.
Aunque sus piernas no eran capaces de resistir el
peso del cuerpo haba logrado que hicieran pequeos, casi
imperceptibles movimientos, los que le permitan,
efectuando ingentes esfuerzos, desplazarse lentamente
apoyado en sus muletas. Conservaba el equilibrio gracias a
que stas diseadas por un tcnico de la escuela
terminaban en un par de patas bastante separadas. Por el
momento su meta era llegar hasta el escritorio y la silla en
la que lo sentaban para hacer las tareas.
Cmo vamos? - se pregunt.
Ren, muy bien se respondi feliz.
7

El avance, para cualquier otro nio, hubiera sido


desesperadamente lento, pero eso no le import. Se daba
cuenta de que lo haca un poquito mejor que el da anterior.
Cada vez sus progresos eran ms rpidos. Saba que
nunca caminara sin ayuda de muletas; pero tambin saba
que lograra no slo circular por el primer piso y el patio,
sino tambin que llegara a subir por si mismo la escalera
y, cuando lo hiciera, podra volver a compartir el
dormitorio con el Nanceo.
Sin embargo, esta vez, no pudo hacerlo!
Como a mitad de camino tropez con su bolsn que
alguien, la noche anterior, haba dejado tirado en el sucio.
Oye, qu hago contigo?
Estaba lleno de libros. Intent empujarlo con una
muleta, pero el impulso lo hizo trastabillar, perdi el
equilibrio y se derrumb, junto con sus esperanzas,
quedando inerme sobre el piso.
No sinti el golpe. Ms le doli su frustracin.
Esper un rato largo y recin cuando se sinti ms
tranquilo llam:
Mam, mam, ven a ayudarme!

6 De visita
FUE un sbado al almuerzo. Estaba sentado a la mesa
con sus papas. A Rodrigo, como siempre, la mam le haba
servido en la cocina y dorma la siesta.
Slo al llegar el postre, recobrando la locuacidad, el
pap anunci:
Hoy en la tarde iremos de visita.
Chitas! Es que... intent reclamar Nancho, pero
su pap continu como si nadie hubiera dicho nada.
Iremos a visitar a un amigo. Se llama Nio. Vive
aqu cerquita. Lo acaban de nombrar administrador del
cerro San Cristbal, cmo se llama ahora?... Ah, ya!
Parque Metropolitanoy sigui hablando sin darle a
Nancho la menor oportunidad de protestar.
Siempre la pasaba lo mismo con el pap: casi nunca
lo escuchaba, por eso ni siquiera intent discutir. Se vio a
s mismo sentado en la casa de ese seor Nio, sin poder
hablar ni moverse, obligado a or la aburrida conversacin
de los grandes. Qu mala pata!, pens, justo cuando
bamos a ir al cerro con las lolas. Me voy a perder el
paseo! Claro que
Toms era el ms entusiasmado porque a la Claudia
le haban dado permiso para ir. Qu le encontrara a eso
de pololear y pascar tomadito de la mano, si era mucho
ms rico andar en grupo?
Y el Rodri tambin va a ir? - pregunt.
Su madre se apresur a contestar.
No, no. T sabes que a tu pap no le gusta que
salga con..., con nosotros... pero comprendiendo la
dureza de esa afirmacin, intent suavizarla con una
disculpa, Tu pap cree que el nio se cansa mucho con
estas salidas y que no le hace bien.

Y que va a pasar con l? insisti- . Yo me puedo


quedar para acompaarlo...
El abuelo se viene a quedar. Ya sabes lo bien que lo
pasan juntos.
Chitas! Tampoco podra librarse de esa visita
quedndose con Rodrigo, lo que de todos modos le
resultaba harto agradable. Al levantarse el pap de la mesa,
aprovech para preguntarle a su mam:
Mami, pero, me puedo quedar un ratito corto no
ms?
Ella lo mir y le pregunt:
- No tienes ganas de ir, verdad?
No, yo quera ir al cerro.
Saba que su madre trataba de comprenderlo, por eso
le contaba todo.
-S, supongo que debe ser ms rico estar con tus
amigos, pero sabes que a nosotros nos gusta salir a pasear
con uste..., contigo... Qu le parece si hacemos lo
siguiente?, te quedas un rato y cuando yo te d permiso, te
vas ya?
Eso era lo malo con la mam, siempre terminaba
convencindolo!
Mm! acept a regaadientes, aunque bastante
ms aliviado. Pero que no sea mucho ralo!
Sin embargo, las cosas no sucedieron as. Como a la
hora de haber llegado, su madre, al no verlo, lo llam.
Nancho, no tenas que hacer?, si quieres ya
puedes irte . Pero, para su sorpresa, escuch la voz de su
hijo con un muy sospechoso tono de inocencia.
Yo!... Algo que hacer?... Nooo...
A veces no lo entiendo, pens ella. Qu lo habr
hecho cambiar de opinin? No obstante, al volver la
cabeza, comprendi: Emilia!

Enojado con Dios

PARA alegra de Rodrigo, el abuelo lleg temprano


esa larde. El nio apag la tele c hizo a un lado un mecano
para que ste pudiera acomodarse en la cama cerquita de
l.
Ni bien se hubo sentado, as de sopetn y porrazo, le
plante el problema que tena.
Quiero decirte algo, abuelo. Estoy enojado con
Dios.
El abuelo lo mir extraado.
Qu t ests enojado con Dios? le pregunt .
Y se puede saber por que?
Mira, abuelo. Lo que pas es que el otro da yo
estaba muy aburrido y me senta muy triste.
Vamos, vamos, Rodri! Tienes tantas cosas
entretenidas que hacer.
Es que no siempre me dan ganas de hacer cosas, a
veces me dan ganas de pensar.
El abuelo observ con un poco de admiracin a su
nieto. Le encantaba conversar con l pues, aunque recin
haba cumplido los nueve anos, tenia la inteligencia de un
muchacho de quince.
Y qu es lo que pensaste, Rodri?
Mira, yo estaba solo. El Nancho se haba ido al
colegio, mi pap haba salido y la mam estaba muy
ocupada cu la cocina.
Podas haber mirado televisin.,.
Me aburre tonto, son puras cosas para nios
chicos. As es que me puse a pensar en Dios, como la
abuela me dijo que hiciera.
Eso me parece muy bien9

La verdad, abuelo, es que no me puse a pensar en


l, sino que le hice una pregunta.
Qu le preguntaste?
Mira Dios, le dije, si yo me porto bien y trato de no
molestar a nadie, por qu no puedo ser igual que los
dems nios, igual que el Nancho?
Vamos, hombre!, t eres igual que todos los nios,
igual que tu hermano, que tus primos...
No, abuelo, t lo sabes y Dios tambin. Yo no me
puedo levantar, ni correr, ni salir a jugar con amigos a la
calle como el Nancho...
El abuelo no insisti. Ya era bastante doloroso ver a
su nielo inmovilizado. No tena sentido, adems, hablar de
ello. Sin embargo, senta curiosidad por lo que el nio le
deca.
Si, lo s, pero, enojarte con Dios...
No, no estoy enojado por eso.
El abuelo se fij en sus ojos.
Lo que pas explic Rodrigo es que Dios no
me contest nada, y fue por eso que me enoj. Pero
notando la inquietud de su abuelo, lo consol:
No le preocupes. Ya se me pas el enojo.
Ya?... Por qu? Te contest algo?
Claro.
Ahora si, el abuelo se preocup. La imaginacin de
su meto, al parecer, era demasiado grande.
Dios te habl?
Ay, abuelo!... Claro que no, pues. Mira, lo que
pasa es que le cont a mi ta lo que me pasaba.
Y qu fue lo que te dijo?
Me dijo: t sabes que Dios no habla directamente
con cada nio que le hace una pregunta, sino que manda
una persona para que lo haga por l.
Ah, eso no lo saba! sonri.
-S. Y fjate que como a la semana desde que yo me
haba enojado, estaba asomado a la ventana cuando, de
repente, pas un cura.
Un cura? repiti curioso el abuelo.
10

Si, era un obispo. Y entonces el pas por aqu, yo


le pregunt por...
Espera, espera... Un poco ms y me vas a decir que
fue el Papa el que pas por ac.
El muchachito lo mir con cara de reproche, no
obstante continu su historia:
Entonces yo le pregunt lo mismo y l me
contest. Me dijo: Dios se preocupa por ti, jovencito, y
sabes lo que quiere que hagas?, quiere que tengas fe,
mucha fe.
Eso te dijo...
Si, entonces, como me haba mandado al obispo
para que me contestara por l, yo me desenoje con Dios,
porque ya me haba contestado.
Pero ahora estoy muy enojado conmigo, quieres
saber por qu?
El abuelo afirm con un movimiento de cabeza,
incitando al nio a continuar.
Rodrigo baj la VOZ basta ser casi un susurro:
Porque no estoy muy seguro de lo que quiere decir
tener fe. Y de puro tonto no se lo pregunte. T lo sabes?
pregunt casi confidencialmente.
-Tener fe explic el abuelo es tener confianza en
que si t quieres mucho, mucho que algo resulte como t lo
deseas, al final... te resulta!
As no ms? se extra el nio.
El abuelo comprendi que algo haba faltado en la
definicin.
Bueno, no as no ms - se corrigi. Uno tiene
que poner todo lo que pueda de su parte...

Ests muy apurado? le pregunt. No, no, por


qu?

Mucho sobre qu meditar

AQUELLA misma noche el abuelo convers con su


hijo lvaro. Lo que Rodrigo le haba contado lo haba
perturbado sobremanera.
Creo que deberas meditar al respecto, pues pienso
que su historia tiene un significado tan profundo que ni yo
logro descubrir. Porque puedo afirmar sin exagerar
concluy que tu hijo Rodrigo es el ms inteligente de
mis once nietos. Y que conste que los encuentro a todos
muy capaces.
lvaro, que haba escuchado a su padre sin hacer
ningn comentario, qued bastante impresionado, ms an
desconcertado, tanto por la historia como por aquella
tajante informacin.
El azar hizo que a la maana siguiente, casi, al salir
de su casa, se encontrara frente a frente con Pablo, un
antiguo compaero de curso. Haca aos que no se vean,
prcticamente desde que haban salido del colegio.
Despus de un largo abrazo vinieron las preguntas.
Pablo, t, de cura? pregunt incrdulo ante la
afirmacin de su amigo.
As es, aunque te parezca extrao. Luego de darme
vueltas y vueltas por ms de un ao, entr a estudiar al
seminario. Y aqu estoy... Y t, sigues con el deporte?
Qu ha sido de tu vida?
lvaro le cont que l se haba dedicado al ftbol,
que se haba casado y que tena dos hijos y tambin le
cont, cosa extraa en l, que todos esos aos haba
intentado evitar el tema, que uno de ellos no poda caminar
pues sufra de..., le cost pronunciar la palabra, parlisis.
Entonces se le ocurri que este sacerdote, su antiguo
compaero, podra ayudarlo:

Bueno. T eres cura. Quizs me puedas decir qu


significa algo que Rodrigo le cont a su abuelo...
Caminaron hasta un restaurante de la calle Po Nono
donde, tras pedir ambos un caf, lvaro le relat a su
amigo que su hijo se haba enojado con Dios.
Pablo escuch con atencin y cuando lvaro hubo
finalizado, permaneci por un largo ralo en silencio.
T sacas alguna conclusin de esa historia?
pregunt Pablo.
No, la verdad es que no s qu pensar. Lo nico
que creo, es que no es algo... Cmo decirte?... Algo...
Piensas que no es bueno sentirse as?
As es. Creo que el Rodri debe haberse sentido
muy mal, muy triste.
Muy abandonado precis Pablo.
Abandonado por Dios?
Es que yo pienso que no era con Dios con quien
estaba enojado. Era con alguien cercano a l. Alguien que
se niega a hablar con l... Alguien a quien tu hijo culpa, no
por ser paraltico, sino por no aceptarlo tal como es. Lo
curioso prosigui es que l confa en ese alguien, quiere
tener fe en l... Seguramente lo quiere mucho a pesar de
todo.
Ahora lvaro permaneci en silencio. Luego,
mirando a su amigo directamente a los ojos reconoci:
Entonces es conmigo con quien debe estar
enojado. Siente que yo lo he abandonado. Y a pesar de eso
me quiere! Lo -curioso... continu, pero no termin la
frase.
Pablo se limit a mirarlo como esperando que su
amigo siguiera hablando pero al parecer ste se encontraba
demasiado afectado por lo que acababa de descubrir.
Acostumbrado a escuchar, el sacerdote comprendi
que no deba insistir.

11

Emilia

NANCHO disfrutaba de aquellas tardes tranquilas,


escuchando chacharear a sus amigos. El hablaba poco, tan
poco que una vez alguien le haba preguntado:
Oye, t eres callado o es que no tienes nada que
decir?
Pero en la visita realizada con sus papas a la casa de
don Nio, sinti que con Emilia haba sido diferente.
Estuvieron conversando toda la tarde. O ella habl y l se
limit a escuchar? No, estaba seguro de haber hablado
tambin, mucho, y sobre diferentes temas.
Al da siguiente, sali a la plazuela. Toms ya se
encontraba all:
La Claudia invit a una prima le anunci, antes de
que l dijera nada, tienes que venir a conocerla.
Es que, no s si pueda... le respondi, aunque
titubeando, y entonces, en un arranque de vanidad confes
: es que estoy pololeando pero como no estaba muy
seguro, sentira ella lo mismo que yo?, agreg, bueno,
pololeando pololeando quizs no, pero casi...
Su amigo lo mir sorprendido:
Chitas y no me habas dicho nada! Y con quin?
Se llama Emilia dijo hablando bajo para que
sonara ms interesante, no la conoces, pero me tienes
que ayudar.
Toms, an asombrado, slo atin a repetir
...que ayudar...
Miracontinu, vive como a unas ocho
cuadras, justo a los pies del San Cristbal. Su pap es algo
as como el gerente del cerro.
Toms, ahora, comprendi.
Lo que t quieres es ir a verla, pero sabes que tu
mam no te va a dar permiso y lo que quieres es que yo...
12

Bueno, algo por el estilo, por eso le dije que iba a


estar en tu casa.
Y si se entera?, nos llega...
No, oh!, mi mam...
Pero no pudo terminar la frase porque la hermana
menor de Claudia los interrumpi.
Ya estn secretendose, ah
La conversacin perdi de inmediato ese atrayente
aire de complicidad. Se acercaron al grupo. De nuevo
hablaban de la Navidad.
Hay que cortarla con eso de los regalos propona
Pedro, lo nico que se consigue es que...
Se alej, le daba lata cada vez que Pedro se pona a
dictar ctedra, como deca el Gordo.
Prefera pensar en ella... Chitas que le gustaba la
Emilia! Nunca, nunca volvera a estar tan enamorado
como ahora, ni siquiera cuando lucra un viejo de
veinticinco aos...
Su madre, al verlo peinndose, le pregunt s iba a
alguna parte.
A donde el Toms respondi, tratando de poner
su mejor cara de total ingenuidad.
Pero al parecer, ese gesto demasiado expresivo y,
sobre todo, el hecho de estarse peinando, adems del
exagerado olor a colonia que emanaba de su hijo, hizo que
ella dudara.
A ver Nanchiiito?... lo interpel cariosamente
. Seguro que no tienes nada ms que decirme?
Se rindi. Tardo o temprano su madre averiguara la
verdad Mejor contrsela de inmediato.
Quiero ir a ver a una nia dijo, y se prepar para
lo peor, que le dijeran que no.
Y no quieres decirme de quien se trata? Te lo
pregunto slo porque si se donde vas a estar, no tengo de
qu preocuparme.
Enrojeci. Sin embargo, haciendo un esfuerzo mir
de frente a su madre. Al ver su sonrisa amistosa, sonri
tambin, sintindose apoyado: A Emilia.

10 Bandidos!
SALIERON a caminar por la ladera del cerro. l iba
en silencio. Pareca como si se le hubiesen olvidado todos
los temas de conversacin. De qu poda hablar?
Por fortuna ella salv la embarazosa situacin:
Estuve toda la maana ayudando a mi pap con un
rbol i lo de Navidad le cont.
Nancho, miembro del grupo de ecologa de su curso,
reaccion en forma demasiado brusca.
Pero no pueden cortar rboles, ni siquiera para la
Navidad! afirm, casi retndola,
No te preocupes -aclar ella sin darse por enterada. Mi pap jams cortara un rbol. Imagnate, el encargado
del parque cortando rboles! No. sacamos un pinito para
llevarlo a la casa. Despus lo volveremos a plantar.
Sinti alivio al ver que Emilia no se haba molestado,
pero cuando se dispona a responder, los vio...
Mira! seal, estn cortando un pino.
Eran dos hombres, Uno, calvo, corpulento y con uno
larga cicatriz que le confera un aspecto siniestro en la cara,
internaba derribar un pequeo pino utilizando un enorme
hacha. 61 otro, bastante ms bajo, con un gran bigote y una
cara como de tonto sin remedio, pareca vigilar.
Instintivamente los nios se agazaparon tras unas
matas para no ser vistos.
Ya pu, Lucho! Qu esti haciendo?le pregunt
enojado el grandote, que pareca ser el jefe, al ver que su
secuaz tena la vista fija en la copa de un rbol y una piedra
en la mano.
Es que Rudi... Buag! Me cargan los pjaros!
Crtala oh!, dedcate a aguaitar ms mejor, no vi
que andan atos en bicicleta y nos pueden pillar.
Buag! Me cargan los bicicletistas! protest de
nuevo el bigotudo, pero obedeci a Rudi, su jefe.

Emilia y Nancho seguan ocultos. No los conozco


dijo ella en voz baja, pero no parece que trabajaran ac.
Su imaginacin comenz a volar. Se vio a s mismo
levantndose, ir hacia aquellos hombres para enfrentarlos,
pelear con ellos, vencerlos y hacerlos huir. Era todo un
hroe! Pero entonces mir de nuevo la perversa cara del
jefe y eso lo hizo volver a la realidad. Opt por la
prudencia.
Vamos dijo- -, debemos decrselo a tu pap.
Y como Emilia estuviera de acuerdo se dirigieron
rpidamente a las oficinas.
El padre de Emilia, don Nio, al enterarse, se dirigi
de inmediato al lugar, acompaado por algunos de los
cuidadores y jardineros del cerro.
Al ver que se aproximaba gente, los bandidos se
apresuraron a huir abandonando el hacha y adems un
paquete ms bien pequeo.
No creo que vuelvan dijo don Nio. Voy a
guardar esto en la oficina, ms tarde ver de que se trata.
Nancho estaba contento. Eran pocas las personas que
podan vanagloriarse de haber espantado a un par de
ladrones. Gozaba imaginando la cara de sus amigos cuando
se los contara. Se senta bastante hroe. Y lo mejor era que
Emilia haba sido su herona. Haban compartido una
aventura y l comprenda que eso los haba acercado... O
por lo menos, pens, creo que ser ms fcil decirle lo que
le tengo que decir.
Su alegra aument an ms cuando ella le sugiri
que volvieran a pasear.
Vamos le dijo, vamos, ahora s, a caminar.
Hay algo importante que quiero decirte.
Sinti que su corazn volaba. La ladera del cerro bajo
sus pies se transform en una nubecilla rosa. Flotaba. Pero,
dud: no sera mejor que l le dijera primero que la amaba
intensamente? No, cmo no iba a ser mucho mejor que
ella se le declarara? De nuevo se imagin entre sus amigos
contndoles aquello.
Sin embargo, de inmediato se arrepinti Cmo
podra ser tan..., tan bruto? Contarle esas cosas ntimas a
13

sus amigos. Por mucho que lo fueran, l no poda presumir


con algo tan personal, tan delicado. l tena que respetar a
Emilia, Ninguna mujer, pens, hara una cosa parecida. No.
segn el Gordo, las mujeres no se declaraban... Pero, lo
invadi una feroz duda, si no lo hacen, qu es lo que
Emilia tendr que decirme?
La mir. Por qu estar tan seria? Si yo me fuera a
declarar, seguramente estara sonriendo... Y entonces lo
asalt la ms horrenda de las sospechas: quizs lo que
tenga que decirme no sea algo tan bueno? En ese caso lo
mejor seria que, mientras ella no le dijera lo que le tena
que decir, 1 hablara acerca de cualquier otra cosa sin
importancia.
Chitas! Y qu le digo? se pregunt. Justo ahora
que tenia cosas tan importantes que decirle -, segua
andando en silencio. Debe pensar que soy un poquito
tonto...
Caminando, haban llegado hasta un bosquecillo de
pinos. Por entre el ramaje. Santiago apenas se vislumbraba
envuelto en su ya eterna nube gris.
Nancho se dio cuenta de que haca calor. Por lo
menos, l tena calor. Por fortuna Emilia le pidi que se
sentaran junto a una de las rsticas mesas que la gente
usaba los das festivos para hacer picnic. Ahora, slo ellos
ocupaban el lugar aprovechando su frescura.
Hubo un silencio largo interrumpido nicamente por
el trino de algunos pjaros invisibles, un lastimero ladrido
y el casi indefinible y lejano susurro de la ciudad en plena
actividad.
Por supuesto que, como en esas pelculas cmicas,
ambos empezaron a decir algo al mismo tiempo, por lo que
la frase que l intent decir:
Mira, yo s que t...
Y la que ella comenz:
Creo que las cosas...
Se oyeron como:
Mira, yo creo que seque las cosas...

14

Y aunque quizs ninguno de los dos la escuch as, la


confusin produjo en ellos una sonora y espontnea
carcajada que sirvi para eliminar la creciente tensin.
Di me t.
No, t primero...
No, no. Queras decirme algo - insisti l en forma
perentoria, experimentando un cosquilleo nervioso que le
suba y bajaba por la espalda, producindole una sensacin
de laxitud en las piernas.
Menos mal que estamos sentados. Si no, capaz que
me caiga, pens mientras aguardaba, an esperanzado, a
que ella comenzara a hablar.
Nancho! T eres muy simptico, pero...
Apenas si oy lo que ella continu diciendo despus
de la palabra pero... Como si la voz surgiera acompaada
por el estrpito de rboles que parecan desplomarse por
docenas a su alrededor.
y yo s que le gusto... O confundida con el
rugido del ceno que se desmoronaba.
...me gustara que furamos amigos...
Y por el fragor de la ciudad que all abajo, muy abajo
se esfumaba.
...es que, sabes?, hay otra persona que yo...
Y eso fue lo ltimo que oy, pues el estallido del
mundo lo ensordeci absolutamente. Sinti ganas de llorar,
de correr huyendo apresurado, percibi su rabia
entrelazada con una pegajosa sensacin de insignificancia.
Logrando, a duras penas, sobreponerse, slo atin a repetir:
Claro, amigos... y se levant de un salto.
Mir la mesa. Emilia DO se haba movido. Los codos
apoyados sobre las tablas, la cabeza un poco agachada. Lo
invadi una fuga/, alucinacin: se vio a s mismo como si
su cuerpo se hubiera desdoblado en dos, uno de ellos
mirando desde muy arriba al otro, an sentado en ese
banco de madera, absurdamente inclinado, tratando de
escuchar lo que ella todava no empezaba a decir y
deseando que sus manos se rozaran.

El rubor cubri sus mejillas y sintindose ridculo


dese estar lejos, lejos. Lo nico que quera era irse lo ms
lejos posible.
En ese momento, ella se levant e inici en silencio
el trayecto de vuelta hacia las oficinas. Caminaba triste,
haba sido un momento muy ingrato, y eso le dola. Lo
mir tratando de que l no lo notara. Era un muchacho
apuesto, simptico, pero
Qu pena! - suspir, pero tan bajito que Nancho
no alcanz a orla.
Tengo que quedarme un rato con mi pap se
disculp Emilia no muy segura de convencerlo con su
pequea mentira.
S? S, est bien, porque mi mam me dijo que
llegara temprano arguy l, esperando que su embuste
no fuera credo. Capaz que piense que todava soy un nio
chico!
Se separaron Sin despedirse. A Emilia le hubiera
agradado invitarlo para que fuera a su casa a conversar, a
escuchar msica..., pero supuso que l no iba a aceptar, as
que prefiri callar.
Nancho, por su parte, estuvo a un tris de preguntarle
cundo podran volverse a ver. pero su orgullo pudo ms.
No me interesa verla nunca ms, se dijo, y permaneci
mudo. El resto del camino transcurri como en medio de
una nebulosa.
Al llegar a la calle Asuncin apresur el paso. Dobl
hacia el pasaje y se dirigi hacia los acacios que, cual dos
celosos gigantes, lo custodiaban. All se sent. Estaba solo
y bastante ms tranquilo. Durante un buen rato dej que su
mente divagara lejos de lodo lo que recin haba acaecido.
Oy gritar a su hermano. Oy lodos los ruidos
conocidos que llegaban desde su casa y desde todas las
casas del vecindario. Se levant decidido a entrar.
Que lesera no haberle aceptado la invitacin al
Toms!
Tres ideas cruzaron al mismo tiempo por su cabe/a; la
primera fue que si hubiese salido con Toms. Claudia y su
prima, Emilia hubiera dispuesto de ms tiempo para

pensarlo mejor... y no hubiera pasado nada de lo que haba


sucedido y, tal vez an... Quizs, dedujo, me apur
demasiado,
El segundo pensamiento fue menos reflexivo: qu
tal seria la famosa primita de Claudia?
Y la tercera, rpidamente rechazada, fue preguntarse
si, apurndose, an podra alcanzar a Toms y a las
chiquillas.
No se respondi, no puedo ser tan fresco.
Pero de todas maneras, entr a la casa para ver la
hora.

15

11 Colegio y aventuras
NANCHO! Eres t? oy.
S, mam, ya llegu.
Naaanchooo?... Ven a contarme cmo te fue
oy gritar a su hermano.
Entrando a su dormitorio se sent en la cama.
No me vas a creer lo que nos pas! le dijo.
Rodrigo sonri feliz. El Nancho estara con l durante
un buen rato.
Sii...?
Resulta que cuando bamos de lo mejor
caminando, de repente... apareci un montn de bandidos,
entonces yo me enfrent a ellos y les...
Los ojos del Rodri se abran asombrados, aunque
saba que su hermano era liarlo exagerado y que, de lo que
estaba contando, seguramente menos de la mitad era cierto.
Pero, que importaba si lo rico era estar con l?
Por otra parte, tambin Nancho saba que su hermano
saba, que l lo aumentaba todo.
Esa era toda la gracia del juego.
Bueno, pero cmo te fue a ti en la escuela le
pregunt luego de contarle sus aventuras, aunque no sus
desventuras. Rodrigo era demasiado chico como para
entenderlas...
Sabes?, fue un da maravilloso.
Te cansaste mucho con tus ejercicios?
S, claro, son bien latosos, pero... y levant los
hombros en un gesto de resignacin pero pasaron un
montn de cosas divertidas. Quieres que te las cuente?
Aqulla era una pregunta superflua. Por supuesto que
Nancho le dira que s, y por supuesto que l de todos
modos se las relatara. Pero Rodrigo se entusiasm:
16

Resulta que Enrique se estaba balanceando en una


silla y lleg la ta Beatriz.
Enrique ese amigo tuyo que yo conozco?
Claro... Bueno, entonces lleg la ta Beatriz y lo
ret. Deja de balancearte en esa silla!, le dijo. Y. sabes
qu? El Enrique no le contest. Muy despacito se levant
de esa silla, se sent en otra y sigui balancendose.
Todos nos largamos a rer, hasta la ta Beatriz casi se
muere de la risa! concluy con una carcajada.
A Nancho aquello tambin le caus risa.
Sin dejar de rer, Rodrigo prosigui con sus relatos:
T no conoces a la Isabelita. Es nueva y tiene la
cara llena de pecas y unas trenzas ms grandes que ella
hizo una pausa y se qued pensando. Pobre! A la Isa,
as le decimos todos, le cuesta hablar. Resulta que hoy
estaba aprendiendo a pronunciar a ere y la ta te tena que
apretar las mejillas para que pudiera pronunciarla.
Rodrigo ya haba comenzado a rer antes de terminar
su historia.
Cuando lleg Ja hora de almuerzo, uno de los nios
le pregunt.
Qu trajiste para comer?
La Isa entonces, antes de contestarle, se acerc a la
ta y le pidi:
Po favo ta, aptame los cachetes.
Cmo? pregunt Nancho. No te entiendo.
Es que as habla la Isa le explic Rodrigo y
continu con su historia- . Entonces la ta le tom la cara
entre sus manos y la Isa pudo contestar:
-Pur.
Ambos volvieron a rer y, entre una ancdota del
colegio y una aventura de vacaciones, estuvieron
conversando un largo rato.
Mira, Nancho, quiero mostrarte algo le dijo
Rodrigo a su hermano. Me voy a levantar.
Nancho lo ayud sin que l insistiera en hacerlo solo
como siempre lo haca. Qu seria aquello tan importante
que Rodr le quera mostrar?

El nio se levant apoyado en sus muletas y, aunque


se notaba el enorme esfuerzo que hacia, camin hasta
llegar a la escala, all se detuvo y soltando la muleta que
llevaba bajo el brazo derecho se aferr al pasamanos.
Intuyendo lo que su hermano menor trataba de hacer,
pero temeroso por una posible cada, Nancho le advirti:
No, Rodri, no! Cuidado!
Pero el nio, haciendo caso omiso de la indicacin
levant lenta, muy lenta y trabajosamente su pierna hasta
alcanzar el primer peldao. Luego, sujetndose en la
muleta y en el pasamanos, elev su cuerpo hasta lograr
tener ambos pies all.
Entonces mir triunfante y exclam:
Ves! Ya empec a subir la escala.
Rodri, te felicito! se alegr Nancho, casi sin dar
crdito a lo que sus ojos estaban viendo. Ya se lo
mostraste a la mam?
No, no le vayas a decir nada. Quiero que sea una
sorpresa.
Nancho lo ayud entonces a volver a la cama y justo
cuando ce estaba acostando entr la mam, sin percatarse
de nada, trayendo la bandeja con la comida de Rodrigo.
Los dos hermanos sonrieron con un aire de
complicidad.

12 Qu come una golondrina?


AL da siguiente, mientras Nancho vagabundeaba con
sus amigos, a Rodrigo le sucedieron dos cosas, y muy
importantes. La primera, fue la llegada del pajarito.
Estaba recostado en su cama mirando, casi sin ver,
porque la televisin ya lo tena aburrido, una pelcula de
monitos. Siempre las mismas cosas! De pronto sinti un
fuerte golpe en la ventana. Era un pjaro muy pequeo que
haba chocad contra el vidrio.
Abri la ventana, tratando de no hacer ruido y lo ms
despacito que pudo minora ya poda hacerlo con menos
dificultad y apoyndose cu el borde contempl al ave.
Ah estaba el pobrecito, acurrucado, sin poder
moverse. Se haba roto un ala? Alarg la mano con un
movimiento lento,.., muy lento... No quera asustarlo
porque el pjaro podra intentar defenderse y picotearlo, lo
que no dejaba de darle un poco de miedo.
Pero ste no hizo nada. Se qued quieto, como si
supiera que no iban a hacerle dao. 0 quizs, estaba
demasiado asustado.
Y lo tom!
Nunca haba tenido un animal. Ni un perro, ni un
gato, ni siquiera un hmster. Su mam se haba negado.
No me gusta tener animales en la casa. Ya tengo
suficiente que hacer como para estarme preocupando de
limpiar la mugre que echen declar terminantemente.
Y ahora tena un animalito vivo entre sus manos.
Sinti los rpidos latidos de su corazn.
Ya, ya... lo calm acaricindole la cabeza.
Sintindose seguro, el ave movi sus patitas para
acomodarse. Rodrigo experiment la dureza de sus
escamas y lo afilado de sus garras cuando los dedos del
17

pjaro se aferraron a los suyos buscando amparo. Sin


embargo, no le molest, por el contrario, se conmovi
profundamente y le dieron ganas de proteger a ese ser tan
indefenso. Durante un buen rato sigui acaricindolo, hasta
que los latidos fueron menos acelerados.
Pero entonces se le ocurri que tena que darle de
comer. Aqu comenzaron los problemas: que darle y
cmo? Decidi que lo mejor seria llamar a su mam, claro
que tena que hacerlo sin asestar al pjaro que ahora
reposaba tranquilo en el hueco de sus manos. Pero, cuando
se dispona a hacerlo, ocurri lo mejor que poda ocurrir,
no slo su madre apareci en el vano de la puerta, sino
que...
Mira, Rodr. Mira quin viene a verte. La Paula.
El nio se desconcert. Durante breves segundos no
supo qu hacer, si mostrar su hallazgo o saludar antes a
Paula de quien, desde haca tiempo como una semana
estaba tremendamente enamorado. No haba dnde
perderse: lo primero era lo primero.
Vean lo que tengo! exclam extendiendo sus
manos para que vieran su mascota.
Rodri! No vas a saludar a tu amiga?
La nia le sonri haciendo que Rodrigo se ruborizara
intensamente y que su corazn latiera agitado.
Hola! - salud con timidez. Pero las ganas de
mostrar su hallazgo eran demasiado grandes. As es que a
rengln seguido repiti:
Miren lo que tengo!
Ambas se acercaron. Recin en ese momento se le
ocurri al muchacho que su mam podra oponerse a que
se dejara el ave.. Ya le haba dicho una vez:
No quiero animales en esta casa.
Y lo que ms quera el en el mundo era poder
quedarse con el pjaro herido!
La madre se aproxim para mirarlo ms de cerca.
Qu tierno! susurr.
S! Y qu pequeito es! Dnde lo encontraste?
agreg Paula.
18

En la ventana. Choc con el vidrio. Yo creo que


est herido diagnostic el nio.
Y supongo que quieres dejrtelo, verdad? le
pregunt la mam.
l pens, ahora viene, me va a decir que... Pero yo
estoy dispuesto a defenderlo hasta las ltimas
consecuencias. Esa frase la haba escuchado en la tele y le
haba gustado.
Despus de un rato la mam habl:
Tendrs que cuidarlo, porque est herido.
Entonces dejas que me quede con l?
Un momento, Rodri. Ese pajarito no es de nadie ni
va a ser de nadie. Si quieres puedes cuidarlo, pero cuando
l quiera irse volando, no podrs retenerlo.
Mam, este pajarito ahora es como yo, no puede
moverse. Yo me voy a mejorar porque tengo fe y porque
hay muchas personas que me estn cuidando. Lo que
quiero es cuidarlo a l para hacer que tenga fe. para que se
mejore y se pueda ir volando.
Y sabrs hacerlo?
Voy a hacer lo mismo que t, darle harto amor.
Su mam se acerc y le dio un beso.
Te quiero le dijo.
El que su mam lo besara como si fuera un nio
chico delante de Paula le dio un poco de vergenza.
Ay, pero mam...! manote.
Muy bien afirm muy seria la mam, si crees
que te puedes hacer cargo de l, te doy permiso.
El muchacho comprendi que la responsabilidad
sera grande. No estaba seguro de poder afrontarla solo y
as lo reconoci.
Yo te ayudar se ofreci Paula y cre que ni
mam tambin, te parece?
Qu ms se le puede pedir a la vida? La verdad es
que en ese momento, Rodri lo tena todo. Sin embargo,
haba muchas cosas que hacer: saber si estaba herido, y
dnde, qu clase de pjaro era, que coma...
Dnde tienes la enciclopedia? pregunt su
mam, ah debe salir.

Yo la alcanzo se ofreci l.
Despus de todo, el pajarillo iba a ser suyo. Tena que
demostrar que era capaz de cuidarlo. Se apoy en la cama
y se levant hasta alcanzar la repisa con libros. Nunca
antes lo haba intentado, pero el aliciente era muy grande.
Se aferr con ambas manos para buscar con la, vista el
tomo que necesitaban. Luego, reuniendo todas sus fuerzas,
se sujet a la repisa con una .sola mano y con la otra tom
el libro. I lecho esto, se dej caer, exhausto pero feliz.
Aqu est, mam le dijo mientras ella lo miraba
entre temerosa y con orgullo.
Paula, en tanto, observaba con detencin la avecilla
que Rodri le haba prestado.
Estoy segura de que es una golondrina opin
por la forma de la cola: termina en dos pumitas, como una
doble ve, y las alas son bien negras y el pecho blanco.
S. s corrobor la mam definitivamente debe
ser una golondrina.
Busc cu la enciclopedia y ley:
Golondrina. Ave... Pero escuchen esto por favor!
Se alimentan de insectos que cogen al vuelo con el pico
muy abierto, Huaf! Insectos! repiti estupefacta. Yo
pens que coman alpiste...
Los tres se miraron: Y ahora qu? Paula dio con la
solucin.
El ao pasado nos ensearon en e! colegio a hacer
trampas para insectos. Se necesita un frasco de vidrio, un
colador de gnero, una lmpara, un...
Fu fin, en una hora la trampa estuvo lisia y
funcionando. Mientras tanto le hicieron una cuna, le
pusieron una escudilla con agua; otra, con cuatro moscas.
Cuando un par de horas despus Paula sac de la trampa
un montn de bichitos y se los llev al pajarillo, por lo
menos dos de las moscas ya no estaban. Nunca supieron si
se las haba comido o si habran escapado.
Tres semanas ms tarde la pequea golondrina,
curada casi por completo de su herida aprendera, de
nuevo, a volar y volara..., volara lejos.

Rodri record sus conversaciones con Nancho. Uno


de los temas preferidos de ambos era el volar, volar libres
por el aire y el espacio. Volar por la vida hacia las metas
que cada uno soaba, tal como aquella golondrina que
ahora volara hacia.... hacia...
Hacia dnde volarn los pjaros?
13 Nuevas amistades
ALGUNOS das despus, Nancho acept acompaar
a Toms. Aquello no hubiera tenido nada de malo. El error
fue que se sentaron al aire Ubre en ese caf del barrio
Bellavista. O quizs todo fue un error.
Toms iba con Claudia y l con la prima, que result
ser una simptica morena, bajita y de ojos vivaces.
Al verla, supuso que tendra ms o menos su misma
edad, y como nadie toc el tema no se preocup
mayormente de preguntrselo. Saliendo, del cinc, ella
propuso ir hasta Po Nono a un caf con mesitas en la calle.
Recin all Nancho le pregunt en qu curso estaba.
En primero medio, porque perd un curso.
En primero?.., Pero... No puede ser! Entonces,
cuntos aos tienes?
Voy a cumplir los quince Y t?
El gulp! que hizo, por su cuenta su garganta,
afortunadamente no se oy.
S, bueno..., trece susurr intentando mostrar
que aquello careca de importancia. Pero despus qu?
El asunto se agrav cuando Claudia, levantndose,
anunci:
Oye, Clarita, nosotros fuimos los que convidamos,
pero ljate que nos tenemos que ir. No les importa,
verdad?
Nancho no reaccion a tiempo y cuando quiso decir
algo, lo que tambin ocurri con Clara, sus amigos, que
haban dejado algn dinero sobre la mesa, ya haban
desaparecido.
Bueno... aventur ella indecisa.
No quieres un sndwich? - carraspe l.
S, me comera uno, pero yo lo pago.
19

l calcul mentalmente cunto dinero le restaba de su


mesada y en vista de que podra no alcanzarle, decidi
sacrificar su orgullo, total!, ella era mayor y
comprendera.
-Est bien, nos vamos a la inglesa! Y yo tambin voy
a comer uno - -acept, siendo premiado con una amplia
sonrisa.
Pero aquella agradable velada dur poco. Unos
momentos despus dos muchachas y cuatro jvenes, sin
siquiera preguntar, se sentaron junto a ellos, saludaron a
Clarita muy efusivamente, ordenaron cervezas y se
pusieron a chacotear.
Y entonces comenz la tragedia!
Mancho, an comprendiendo que ellos eran viejos
amigos de Clarita, prefiri permanecer en silencio.
Adems, la intromisin lo haba puesto muy nervioso y
como siempre le suceda en esos casos, comenz a sentir
un fuerte malestar.
Pero no a todos les pareci bien su silencio. Un
grandote que trataba en vanode disimular su gordura
con un blujean demasiado ancho, de pelo crespo e
incipientes bigotillos, a quien le decan Rober, acercndose
a Clarita, en un tono de voz como confidencial, pero lo
suficientemente alto como para que Nancho lo escuchara,
le pregunt:
Oye, tu amiguito es mudo o se hace el tontito?
Ya, crtala con tus bromas pesadas! respondi
un tanto molesta Clara, aunque sin darle mayor
importancia.
Pero Nancho se sinti perturbado. No era justo.
Decidi demostrar que l era tan..., tan grande como ellos.
O, por lo menos, tan o ms inteligente que ese tal Rober.
Su enojo hizo que, a pesar de su creciente malestar,
intentara participar en la conversacin, pero nadie le prest
atencin. Estaban demasiado ocupados en beber y gritar.
Entonces le dio ms rabia y esto le provoc un nudo cu la
garganta y otro en su ya maltrecho estmago. Dirigindose
a Clarita, logr que sta se desentendiera del resto para
escucharlo, pero aquello dur slo unos fugaces
20

momentos. Eran ms divertidas las bromas y las


estruendosas carcajadas.
Nunca supo la razn de aquellas risas, pero habra
jurado que se burlaban de l. Se sinti definitivamente
enfermo, lo nico que quera era irse lo ms pronto. Mir a
Clara para despedirse, pero lo que vio fue al tal Rober con
un vaso de cerveza vaco, rindose con la boca abierta.
Aquello lo colm: su indisposicin y el fuerte olor a
cerveza que ya emanaba del grupo lo hicieron sentir
nuseas...
Estaba tratando de levantarse para ir al bao cuando...
En el otro extremo del cate, Emilia con sus padres
tomaban asiento. Lo primero que hizo la muchacha ru
dedicarse a observar a los parroquianos. Le gustaba mirar
las caras y adivinar que eran o qu hacan.
Le llam la atencin el grupo de gente riendo. Todos
parecan alegres. Uno de ellos, que hasta el momento haba
estado fuera de su vista, echndose hacia atrs llam a un
mozo. Al reconocerlo, su sorpresa fue enorme.
Rober! susurr con voz casi imperceptible.
Pero no slo reconoci a Roberto, el joven que a ella
le gustaba, sino que tambin lo escuch. Y lo que oy no
fue de su agrado.
Oye t peda a grito pelado, trete otras
cervecitas.
El Rober?, no puede ser!, pens, y yo que crea...
Parece que hay muchas cosas que no s de l y, por lo
menos sta, no me gusta para nada.
La pregunta de su padre interrumpi sus
pensamientos:
Qu vas a tomar t? Voy a ir a buscarlo.
No, no balbuce contundida. No te
importara si vamos a otra parle; mejor?
Irnos?... se extra l ante tan inslito pedido.
Pero dada su insistencia, sus padres accedieron.
No obstante, antes de retirarse, Emilia se dirigi
hacia la mesa de los jvenes cuya baranda iba en
aumento.

Para desgracia de Nancho, lo hizo justo en el


momento en que ste procuraba levantarse. Recin
entonces Emilia lo reconoci, pero no alcanz a decirle
nada porque Rober, a su vez, la vio a ella.
Emilia, t? farfull mirndola con ojos
incrdulos.
No te da vergenza? lo increp la nia
indignada.
Oye linda, yo no... comenz a explicar, pero al
ver su indignacin se turb y slo atin a exclamar:
Cht! Pa que me preocupo si no eri ms que una
mosquita...
Aquello la ofendi profundamente.
Sabes qu, Roberto? No quiero verte ms. Oste?
Nunca ms!
Nancho, que no haba osado moverse al reconocer a
Emilia, intent saludarla pero como se senta cada vez
peor, se le enred la lengua.
Emlia, com'te... fue todo lo que logr
chapucear.
Emilia, sin responderle, abandon el lugar.

14 Nada de qu vanagloriarse

El desafortunado encuentro colm la medida. El


estmago de Nancho comenz a treparle por dentro
intentando escapar.
Ayudado por Garita se levant como, mejor pudo. Sin
despedirse de nadie, pues no estaba ni en condiciones, ni
de humor para hacerlo, sali a Po Nono y parti hacia la
casa. Tena la cara de un color verde aguado, plido y
ojeroso, pero poda caminar.
Clarita lo alcanz.
Nancho. Te sientes mal, no prefieres que te
acompae?
Nmvoy slo.
Vas a tu casa?
S.
Pero, no vives al lado del Toms?
S' al l'ado.
Entonces, mejor te vas para el otro lado le
insinu, hacindolo dar media vuelta - tu casa queda para
all.
Lo encamin un trecho y repiti:
Es para ese lado.
Ya l sba.
Claro! Seguro que no quieres que vaya contigo?
S'gur' afirm l, y se fue jurando que jams
volvera a juntarse con viejos.
Estaba indignado consigo mismo. Por qu haba
cometido tal estupidez? Para decir que haba estado con
gente mayor? Por qu no se haba marchado ni bien
llegaron aquellos grandotes? No obstante el reiterarse una
y otra vez estas preguntas, no pudo encontrar una
respuesta.
21

Se senta espantosamente mal. Tena ganas de dejarse


caer y no seguir avanzando. Segua teniendo nuseas.
A muy poco andar, tambaleando y apenas, tuvo la
extraa sensacin de que una de sus piernas se encoga y
encoga... Qu hacer? Seguir asi hubiera significado una
cada segura y adems, llegar con una pierna mucho ms
larga que la otra. Opt por caminar con la pierna corta
sobre la acera y con la pierna larga en la calle.
Pudo avanzar un poco ms de media cuadra cuando
surgi otro problema: not que ahora su pierna corta se
alargaba y que se le acortaba la larga. Cruz hasta la vereda
del frente y por all continu pisando con la nueva pierna
corta arriba y la nueva pierna larga en la calle. As, aunque
lentamente, logr Ilegal", oh milagro!, a su casa.
Ah tuvo suerte: su mam estaba muy ocupada en
alguna parte por lo que no se percat de su llegada. Su
pap, que tambin se encontraba en la casa, estaba sentado
en el comedor frente a una tacita de caf, al parecer
demasiado abstrado en sus pensamientos.
Es que lvaro tenia mucho en qu meditar Durante el
almuerzo su esposa le haba contado algo relacionado con
Rodrigo.
Cuando estaba dejando al Rodri en la puerta de la
escuela, la ta Beatriz me pidi que por favor pasara un
momento a hablar con ella. Lo primero que pens fue que
el Rodri haba hecho alguna maldad.
El se sonri. Ya le hubiera gustado que su hijo hiciera
maldades, pero ni eso se poda esperar del nio...
Pero, sabes lo que la profesora quera
entregarme?
En realidad no era una pregunta, por lo que l dej
que su esposa continuara.
Me entreg un cuento escrito por el Rodri! Lo le
y lo encontr muy lindo. Escribe muy bien... Al drmelo la
profesora me explic que as se vea y se senta Rodrigo:
como un nio invlido que ha aprendido a aceptarse. Y eso,
me dijo, le est permitiendo ser feliz. Te das cuenta?
Nuestro hijo est aprendiendo a ser feliz.
22

lvaro nunca se haba percatado de aquello. Nunca le


haban preocupado los sentimientos del nio. Ni siquiera
haba pensado que los tuviera. Era un invlido. Cmo era
posible que un invlido sintiera...?
Al irme continu ella, pas a la sala de clases
y le di al Rodri un beso y le dije que lo felicitaba por su
historia del caballito pues era muy hermosa. Durante el
camino de vuelta le el cuento una y otra ve/.. Me senta tan
satisfecha que hasta pens en enmarcarlo. Mira, aqu lo
guard para mostrrtelo concluy, y le pas una pequea
hoja de cuaderno en la que, con una letra bastante
desordenada, poda leerse:
El caballito que quera ser nio
Un caballito recorra todo el mundo porque quera
ver si poda ser nio. Entonces encontr una bruja buena
del pas de la magia que lo convirti en nio y a la mam la
convirti en mujer.
Los dos salieron a conocer el mundo y un hombre
malo se los llev presos. El hombre era un brujo que les
peg y peg. Entonces vino un hada y castig al brujo. Lo
ech afuera y les dijo: Cuesta horrores ser hombre,
mejor los vuelvo a convertir en caballitos y as lo pasarn
mejor.
El caballito se fue saltando muy contento y el malo se
convirti en vaca y el caballito se cas, tuvo muchos hijos
y fue muy feliz.
l recibi la hoja con una mezcla de hostilidad e
inters, pero tambin con ternura. Sonri al recordar su
propia letra, igualmente dispareja y difcil de descifrar.
Comenz a leer sin que su rostro denotara nada. No
obstante algo sucedi en su interior. Algunos meses atrs
posiblemente ni siquiera lo hubiera ledo, pero luego de la
conversacin con su amigo cura...

15 Secretos
Si le llegas a decir algo al Nancho, peleo contigo,
me lo prometes?
La curiosidad era demasiado grande como para que
Toms no jurara cualquier cosa con tal de or lo que
Claudia quera contarle.
Y a decir verdad, las ganas de Claudia por decir lo
que saba, no eran menores que las de su pololo por
escucharlas.
Resulta que la Clarita vino a verme. Eso no tiene
nada de taro ni menos de secreto, pens Toms; son primas
y lo lgico es que se visiten. Pero, sabes para que?
Ahora la cosa se pona interesante. Hubiera deseado
preguntar, pero no saba si sera lo correcto. Pretiri callar,
e hizo bien, pues su silencio incit a Claudia a seguir
adelante con su historia. Para preguntarme la direccin
de... Al Toms se le erizaron las orejas. En quin estaa
interesada la Clarita? Acaso en el Nancho? No, no poda
ser, si ella era mayor... Aunque, vaya uno a saber!, son tan
taras las mujeres.
S, de quin?
De la Emilia!
Ms que asombrarlo, aquello le pareci raro.
Y para qu quiere la direccin de la Emilia?
Bueno, en realidad, ms que pedirme la direccin
quera que yo la acompaara a hablar con ella. Pens que
yo la conoca.
Y t, que le dijiste?
Bueno, en realidad no le dije que la conoca,
aunque... tampoco le dije que no la conoca aclar ella
como disculpndose.
Pero si no la conoces! Por qu no se lo dijiste?
se extra 1.

Porque me mora de ganas de saber sobre qu tena


que ir a conversar la Garita con la Emilia, tonto! T no
habras hecho lo mismo?
Era intil responder. Adems, para qu?, si ella
seguramente ya haba ido donde la Emilia.
Y?
Entonces fui con ella. Llegamos a su casa. Nos
recibi su mam y nos dijo que si queramos...
Claudia! De qu hablaron? la interrumpi
Toms, muerto de curiosidad.
Bueno... La Clarita le explic a Emilia que el
Nancho no estaba borracho como ella haba supuesto. Le
dijo que lo que haba pasado era que el Nancho se haba
sentido muy mal y que apenas poda tenerse en pie.
La nia sonri:
Te imaginas cmo se vera el Nancho borracho?
Aunque la pregunta nada tena que ver con el relato,
Toms no pudo sino rer de buenas ganas de slo
imaginarlo.
Y tambin le dijo que durante todo el tiempo que
estuvieron juntos, l le estuvo hablando de la Emilia para
ac y que la Emilia para all
Y en qu quedaron?
Bueno, estuvimos conversando harto rato Es bien
dije la Emilita!, sabes?
Tomas slo la conoca de nombre por lo que prefiri
no opinar. A l le bastaba con que a su amigo le gustara.
Insisti en su pregunta.
AI final, cuando nos estbamos despidiendo, ella
nos dijo que si el Nancho quera, la poda llamar.

23

16 La decisin
PESE a las promesas, menos de una hora despus,
Toms fue en busca de su amigo para contrselo todo. Lo
encontr en el dormitorio de Rodrigo. Su saludo consisti
en un:
Oye, as os que le emborrachaste?
Su amigo lo mir extraado.
Qu pena no haberte visto! insisti Toms.
Pero yo lo vi exclam Rodri, Mira, entr,
blanco como un fantasma. Y caminaba sujetndose de las
murallas.
Oye!, espera. Yo jams me emborrache. Lo que
pas fue que me senta muy mal, el mundo se daba vueltas
y vueltas. No s cmo llegu a la casa.
Menos mal que no tenas que ir al colegio se
compadeci Rodrigo.
Bueno, ya pas dijo Toms, arrepentido de haber
tocado el tema -. Ahora te tengo una buena noticia,
Quieres que salgamos de nuevo con la Clarita?
pregunt con no poco recelo su amigo, No es que no
quiera, lo que pasa es que tiene unos amigos!...
No, no se lala de eso call unos momentos para
provocar mayor expectacin. Lo que paso es que la
Emilia quiere que t la llames.
Nancho lo mir fijamente. Se trataba de una broma?
No. La cara de Toms estaba demasiado seria, aunque tena
un gesto un poquito raro, como de insistencia: es verdad,
tienes que creerme.
Era la conciencia que le remorda, pues haba dicho
algo que no era totalmente cierto, pero qu importaba si la
Emilia o si el Nancho eran los que queran llamar por
telfono? Lo principal era que se hablaran de nuevo.
24

Nancho permaneci en silencio. Su temor a ser


rechazado por segunda vez era muy fuerte.
Entonces, con una corazonada que el amor por su
hermano mayor le daba, Rodri comenz a contar:
Saben lo que me pas el otro da en mi colegio?
Por trascendental que fuera lo que estuvieran
conversando, era imposible negarle al Rodri que dijera lo
que quera decir.
Qu te pas?
Resulta que el to que nos hace gimnasia, que se
llama kineso... gimnasia, me pidi, delante de todos los
otros nios, que yo solo diera un paso.
Solo? se interes Toms. Y qu hiciste?
Yo saba que no iba a poder hacerlo, pero de todas
maneras me levant y trat, pero pum!, me di un feroz
costalazo y lodos se pusieron a rer porque me ca en forma
divertida. Me dio mucha vergenza, no porque se rieran,
sino porque me haba cado, as es que me levant do
nuevo. Es decir, me ayudaron a levantarme y cuando me
dejaron solo... puse todo mi empeo y di un paso.
Fantstico! grit Toms. Te felicito, Rodri!
Nancho, que haba permanecido como ausente, de
pronto irrumpi:
La voy a ir a llamar.
Y as lo hizo de inmediato. Pero no fue Emilia la que
respondi, fue su mam.
No, Nancho?, no, la Emilita no est. Fue a ver a
su abuelita. Pero le voy a decir que t llamaste.
Gracias, seora dijo cortsmente, mientras
pensaba, puchas!, est, pero no quiere hablar conmigo.
Oye Toms, pa qu me dijiste que la llamara? Si
no quiere hablar conmigo. Llame a su casa y la mam me
dijo que no estaba. Pero estoy seguro de que s.
Y si fuera verdad? pregunt bajito Rodri.
Para que se le pasara la pena, Toms invit a Nancho
a reunirse con los otros jvenes.
No obstante aquella misma noche se aclar la duda,
pues al volver a su casa, lo primero que su madre le dijo
fue:

Nancho, la Emilita te llam.


La voy a llamar altiro...
Es un poco tarde, mejor llmala maana le
aconsej ella.
Pero al da siguiente surgieron complicaciones.
17 La persecucin
DURANTE ese da, Nancho no pudo llamar a Emilia.
Estuvo reunido con el grupo encargado de preparar la fiesta
que el curso iba a celebrar antes de la Pascua, y que estaba
formado por Claudia, Toms, Pedro, el Gordo Yez y l.
Esta tarde 1a llamo sin falta, se prometi a si mismo,
pero tampoco le fue posible hacerlo porque esa tarde
sucedi que cuando todos estaban en la Alameda frente a la
Universidad de Chile acompaados por un profesor,
esperando micro, Pedro, de pronto, sin despegar la vista de
la vereda del frente, le pregunt:
Te acuerdas, Nancho, de lo que nos contaste el
otro da? Mira all!
Todos miraron en esa direccin. Junto a la pila de
agua ah donde comienza el Paseo Ahumada dos
hombres descargaban pinitos recin cortados desde una
camioneta y los iban colocando en un par de carretillas de
mano.
Qu horror! -exclam el profesor.
Fue entonces cuando uno de ellos volvi la cabeza.
Al verlo, Nancho grit:
Es l!... Es el que vi en el cerro... Es un ladrn!
y cerciorndose de que ningn vehculo venia por la
Alameda corri, seguido por Claudia, el Gordo. Pedro y
Toms, atravesando la ancha avenida para tratar de
detenerlos.
Bandidos, cortrboles, ladrones! gritaba.
Mientras tanto los hombres, sin percatarse de aquello,
tomando cada cual una carretilla, partan en direccin a la
Plaza de Armas.
Ya pu' Lucho, aprate oh! deca el grande , no vei
que tenemos que vender luego estos rboles.

Claro po' Rudi, te razn responda el del bigote


, tenemos que venderlos altiro, porque sab que ms?
Buag, me cargan los rboles!
Pero el jefe no lo escuchaba, segua hablando:
Aunque ms no sea pa recuperar el billete que
perdimos el otro da cuando tuvimos que salir cascando.
Que no se me haya quedado olvidada mi caja con todos
los recuerdos que yo tena guardados de mi ama y de
cuando yo era bien rechiquitito!
Entonces se dirigi a Lucho:
Esti seguro de que hiciste lo que te dije?
Tch! Claro, po! No te acordi acaso que me
tuviste dos das enteros parado frente a su casa de ella pa'
acompaarte; como en las pelculas, me dijiste, pa' vigi....
pa' vig... pa' aguaitar todo lo que ella haca?, te acordi?
S, ten razndijo Rudi, an pensativo.
Buag! espet Lucho pensando en el
administrador.
Me cargan los dentrometidos! y trat de poner
cara de bien malo pero le vamos a dar su merecido... por
metete.
As es! Esta noche iremos y guay de ella si el
viejo no nos entrega la caja! agreg Rudi. y la cicatriz de
su rostro se hizo ms siniestra.
Entonces oyeron los gritos, y suponiendo con
razn que era a ellos a quienes perseguan, comenzaron a
correr con sus carretillas por entre los numerosos
vendedores callejeros y transentes que a esa hora, y ya
prxima la Navidad, llenaban el Paseo Ahumada.
Buag, me cargan los cabros chicos!
No alegu Lucho y corre lo apur el jefe.
Y comenz la persecucin...
El de bigote llevaba un rbol al hombro. Toms,
alcanzndolo, lo agarr de la punta. Sorprendido, el
hombrecillo par en seco. El tronco se atasc en el
pavimento y el rbol, convertido en garrocha, lanz a
Toms justo sobre los cojines que una vendedora exhiba
en la calle.
25

Los muchachos, ante tal escena, se pusieron a rer;


pero se vieron obligados a detenerse para ayudar a su
amigo, lo que permiti a los bandidos distanciarse. Sin
embargo, el joven se repuso casi de inmediato y pudieron
reanudar la persecucin. Aunque Toms lo hizo a desgano
y muy enojado porque Claudia tambin se haba redo de
1.
Una florista se uni a ellos cuando pasaban frente a
la prgola de flores en la esquina del Paseo Ahumada con
la calle Moneda.
Prenlos, prenlos! comenz a vociferar. Se
llevan mis flores... Ladrones!...
As era en efecto. En su huida, los malhechores
haban tropezado con ella. Las flores se enredaron en los
rboles que, de repente, parecieron florecer.
Buag, me cargan las flores! gritaba Lucho.
Corta-rboles! gritaban los nios.
Devulvanme mis flores! gritaba la florista.
Aprate que nos agarran! - gritaba Rudi.
Pensando que los perseguidores queran pinitos, una
niita que tambin deseaba tener uno, se solt de la mano
de su mam y comenz a correr tras el grupo, mientras su
mam, una seora algo entrada en aos y carnes, trataba de
alcanzarla.
Mami, yo quiero un pinito tambin! gritaba la
nia.
Irmita, no sea desobediente, venga para ac
inmediatamente! gritaba la madre.
A todo esto, los bandidos haban llegado con su
cargamento a la Plaza de Armas y tras ellos los cinco
amigos, la florista, la niita con su mam y un montn de
personas deseosas qu aventura! de capturar a los
ladrones.
Nancho, que iba adelante, alcanz a or cuando al jefe
le indicaba a su secuaz que sera mejor volver al cerro.
Y fue una suerte que lo hubiera alcanzado a or,
porque la plaza estaba llena de gente! Lustrabotas frente a
las sillitas para los clientes; maniseros junto a sus barcos
26

multicolores llenos de golosinas; jubilados sentados en los


bancos tomando el sol.
Cuando sea bien, pero bien viejito, pens Nancho, me
voy a venir a sentar a la plaza a comer man y le voy a
pedir a uno de esos fotgrafos con esas cmaras antiguas
de cajn que me saque una fotografa.
Numerosas personas iban o venan desde y hacia los
edificios que rodean la plaza: la Catedral, el Correo
Central, la Municipalidad de Santiago, el Museo Histrico
Nacional y los dos pasajes comerciales.
En fin... unos cruzaban apurados los senderos de
gravilla y otros paseaban sin apuro disfrutando de los
jardines, prados, flores y de la sombra de sus rboles
centenarios.
Aquella multitud permiti a los bandidos obtener
bastante ventaja, pues cuando Nancho y sus amigos sin
el Gordo Yez que, agotado por la carrera, se fue a sentar
entre dos viejitas pudieron cruzar la Plaza y llegar a la
calle Puente, slo alcanzaron a ver a los malhechores que
huan en una viejsima camioneta.
Corrieron hasta Santo Domingo intentando
alcanzarlos, pero fue en vano.
Chitas qu lstima! protest Pedro.
Cuando casi, casi los tenamos se quej Claudia.
Est bien!, y que? le dijo Toms que segua
enojado.
No estoy hablando contigo replic Claudia, pero
antes de que empezaran a pelear, Nancho los tranquiliz a
todos:
Esperen!, yo s dnde van.
Sus amigos lo miraron sorprendidos.
O al jefe que deca que tenan que volver al cerro.
Al Santa Lucia?
No. Creo que al San Cristbal, Ah deben tener su
escondite. Y ojal que sea as, porque si no. los
perderemos!
Vamos para all entonces! se impacient
Pedro.
Ya... Pero cmo?

Tuvieron suerte. Lucho, uno de los ladrones y que


conduca muy mal, haciendo una mala maniobra aboll
levemente a un taxi, pero no se detuvo, sino que aceler y
cruz la bocacalle con luz roja.
Viendo que el chofer de muy mal genio se
bajaba para apreciar el dao y comenzaba a gesticular, los
cuatro amigos corrieron hasta l.
Buenas con el rayoncito que le pegaron!
observ Pedro.
Y sali arrancando -aleg el laxista.
Sabe?, se fueron al San Cristbal le dijo
Nancho.
Si? Entonces all los agarro amenaz furioso.
Nosotros tambin los estamos persiguiendo
indic Toms. No podra llevarnos?
Claro, pa' arriba cabros! acept el conductor y
parti veloz.

18 El rapto
POR Un llegaron a la subida del cerro al final de la
calle Po Nono. Le preguntaron al cobrador de peaje si
haba visto la camioneta.
Reciencito pas, son amigos de ustedes?
No, los venimos persiguiendo, son ladrones le
aclar Claudia.
Y a mi me abollaron el taxi exager el taxista.
- Ya me lo imaginaba! exclam el funcionario,
porque llegaron y pasaron, as no ms, sin pagar.
Cuando el conductor se dispona a emprender la
subida, Nancho, divisando a don Nio, sali Hiera del
vehculo:
Espere!, nosotros vamos a hablar con l le dijo,
usted sgalos...
Sus amigos tambin se bajaron. Buenas lardes
salud Nancho, sabe don Nio?, queremos pedirle que
nos ayude.
No, ahora no. Tengo un problema muy grave.
Es que... insisti a pesar de la negativa. Te dije
que no!, o es que no sabes? No...
Cmo puedes saberlo? aadi, hablando en voz
baja.
Nancho se extra. Qu raro! Parece muy
preocupado.
Don Nio, como despertando de un mal sueo,
movi la cabeza y aclar:
Emilia ha sido raptada!...
Qu? gritaron todos en el colmo de la sorpresa.
Luego llovieron las preguntas:
Cundo..., quin..., cmo...?
Entonces les cont lo sucedido:
Recuerdas, Nancho, a esos hombres que ustedes
descubrieron cortando pinos? Al huir, dejaron abandonada
27

una caja que yo guardhizo una pausa, pero ahora en


la tarde cuando vena llegando a la oficina, son el telfono
y...
Al! dijo una voz de hombre muy desagradable
y que hablaba muy mal - quiero hablar con el
administrador, con don... con don Nio.
Con l habla contest.
Esccheme con harta atencin porque no le voy a
repetirle dijo la voz con tono amenazante. Usted tiene
una caja que es de nuestra pertenencia. Y sabe que ms?,
que la tiene que devolver.
Un momento, ver si an la tengo -respond. Se me
haba olvidado el dichoso paquete, as es que fui a
buscarlo.
Al!, me escucha? le dije cuando lo encontr
-, lo abrir para ver qu tiene.
O un gruido. Supuse que aceptaba, pero cuando me
dispona a hacerlo la voz dijo:
No, seor, no har eso. As cerradita la tiene que
entregar.
Ni se imagine que le devolver esta caja, se la dar
a la polica le advert intrigado por la negativa de aquel
individuo y mientras hablaba comenc a abrirla porque me
preocupaba lo que podra contener. Pero, uf!, la sorpresa
que me llev. Saben lo que haba?; nada!, puras
chucheras!
Entonces tom el fono de nuevo:
Oiga le dije, en esta caja hay un par de
zapatos de guagua, un sonajero, un pauelo, la foto de un
niito desnudo arriba de una almohadn, con una patita
levantada y un peinetn. Est seguro de que es la suya?
Escuche comenz a decir la voz, pero entonces
sent como le pasaba el telfono a otra persona que dijo
con voz mucho ms segura:
Usted me va a devolver mi caja porque si no,
nunca ms ver a su hija, oy?
Q... qu?balbuc.
Ya lo sabe - repiti la voz si quiere volver a ver
a su hija har lo que yo le diga. Lo voy a llamar como a eso
28

de las ocho de la noche. Y ser mejor que no le diga nada


a la polica!, oy? me amenaz y colg.
Todos los que escuchaban quedaron desolados. Se
produjo un largo silencio... Toms fue el primero en
reaccionar:
Est seguro, seor, que los raptores son los
mismos que vieron su hija y Nancho? S, s! No me
cabe duda.
Lo que pasa es que nosotros sabemos dnde estn.
Los venamos siguiendo. No vieron una camioneta vieja
llena de rboles?
Yo la vi dijo uno de los jardineros, no hace
Dadita que pas.
En ella van esos bandidos. Tenemos que
agarrarlos y salvar a Emilia! exclam Nancho.
Los seguir -dijo don Nino y corri a su furgn,
pero Claudia lo detuvo.
Espere -le dijo, no hay una bajada por Pedro de
Valdivia Norte?
Si, porqu?
Porque un taxista los est persiguiendo por este
lado, no seria mejor que usted se fuera por el otro y los
arrinconara?
Tienes razn; mira agreg, dirigindose a
Nancho, con esto me pueden avisar si los ven y le
pas un pequeo intercomunicador. Luego, con alguna de
su gente, subi apurado al furgn y parti rpidamente.
Los cuatro amigos se miraron un tanto
desconcertados.
Pedro resumi la situacin:
Y nosotros, qu hacemos ahora?

19 Algo alegre y algo triste


MIENTRAS ocurra este tremendo ajetreo all en las
calles y en la subida del cerro San Cristbal, Rodri se
dedicaba tranquilamente a realizar sus tareas y los
ejercicios de rehabilitacin en su escueta pues sta
continuaba funcionando durante diciembre y enero.
Y ose prometa ser un da excepcional!
Durante la clase de ciencias entr la ta Silvia y
estuvo cuchicheando un buen rato con el profesor.
Cuando se fue, el les anunci la gran novedad:
Hoy en la tarde iremos a... tatatatn! Quieren
saber dnde?
Todos gritaron que si, al unsono.
Pues lo siento dijo con una gran sonrisa, un poco
en broma y un poco en serio, pero me dijeron que no les
dijera. Es una sorpresa!
Dinos, dinos, to...
N seas malo. Por favor!
Si nos portamos bien...
Pero no hubo caso. Por mucho que le rogaron, el to
no les quiso decir nada. A los nios les surgi una enorme
curiosidad: dnde seria el paseo?
Por supuesto que cada uno imagin un lugar diferente
y comenzaron serias discusiones en las que cada cual
esgrima contundentes argumentos, a pesar de lo cual no se
lleg a ninguna conclusin.
De todas maneras, ame la expectacin de salir,
quedaron muy entusiasmados y a todos les dieron ganas de
hacer chistes, as es que hubo muchos ese da.
Durante la colacin, el to Femando le trataba de
explicar a Gonzalo, que camina lo ms bien pero que le
cuesta mucho aprender y tiene muy mala memoria, lo que
significaba martes trece. Habl de las supersticiones y les
pregunt a los dems:

Por ejemplo, quin sabe qu hace la gente cuando


ve un gato negro?
La Tere quiso contestar pero se atragant y hubo que
esperar a que se le pasara el atoro.
Cuando mi pap ve un gato negro cont dice:
a tomar, a tomar, que hace bien para la salud.
Casi ningn nio entendi el chiste, as es que el to
tuvo que explicar que Gato negro era una marca de vino
y que por eso el pap de la Tere deca: alomar...
Entonces Gonzalo pregunt:
Y qu tiene que ver tornar vino con las
supersticiones?
Y eso s que hizo rer a todos.
Un rato ms tarde mientras hablaban de las
profesiones, al to Fernando se le ocurri preguntarle al
Pancho:
Oye, Francisco, qu quieres ser cuando grande?
Y l le dijo:
Yo quiero ser adulto.
El to Fernando se ri, pero se ri solo porque casi
todos queran ser adultos cuando fueran grandes, as es que
no le encontraban nada de gracioso a lo dicho por Gonzalo.
Pero ah no terminaron las bromas, tambin las hubo
entre los nios. Pancho estaba conversando con Daniel y se
le ocurri pedirle su nmero de telfono. Daniel agarr un
pedazo de papel y estuvo trazndole rayas durante un buen
rato. Despus se lo pas a su amigo.
Como el Puncho ya sabia leer un poco trat de
descifrar lo que haba en el papel, pero no entendi nada.
Cmo iba a entender si eran puras rayas? Y esto?
pregunt extraado. No puedo leer nada de lo que
dice ac,
Es que est en alemn, pu tonto! replic
Daniel.

29

20 La flotilla area
NANCHO contempl la pequea plaza buscando la
forma de continuar la persecucin de los bandidos. En uno
de sus costados haba una gran reja la entrada del cerro
flanqueada por dos gruesos torreones de piedra. Junto a
ella, como un antiguo castillo tambin de piedra, estaba la
caseta del funicular.
l haba subido varias veces en ese trencito que
trepaba cuesta arriba llevando gente al zoolgico, a las
piscinas, y hasta alcanzar la cumbre misma donde estaba !a
gran estatua de la Virgen.
Desde all se vea todo Santiago: el ro Mapocho que
corra atravesando la ciudad de lado a lado; el conjunto de
grandes edificios que marcaban el centro; el cerro Santa
Luca, chiquitito desde la altura, y los barrios que se
extendan a la distancia... Hacia el poniente se poda ver la
cordillera de la costa. Hacia el oriente la vista trepaba por
los primeros faldeos de los andes. Y hacia el norte y el sur
la ciudad se dilua en la bruma gris que, como un animal
maligno que quisiera devorarla, la cubra toda.
Casi adivinando su pensamiento, Toms sugiri;
Podramos subir en funicular.
No s dud Nancbo; no leemos la menor
idea de a dnde pueden haber ido.
Y continu observando. Junto al cerro haba jardines
con caminos de tierra gredosa. Numerosos quioscos
ofrecan man confitado y palomitas de maz, volantines y
cmelas, remolinos, dulces. mscaras, globos...
El grito de Claudia lo sobresalt: --Ya lo tengo!
Que es? le pregunt Toms.
A ti no te lo pienso decir le contest ella
molesta porque l se haba enojado, se supone que no
quieres hablarme...
Fue porque t te reiste de mi.
Es que te veas tan divertido sentado en la punta de
ese montn de cojines.
30

Sab que tiene retoita la razn'? dijo Pedro


sonriendo; y como todos comenzaron a rer, tanto a Claudia
como a Tomas se les pas el enojo.
Bueno, les voy a decir lo que se me ocurri dijo
ella : Miren los globos! y seal a un vendedor que
tenia una gran cantidad de globos.
Los jvenes lo miraron.
Podramos formar una flotilla de naves areas con
esos globos prosigui la nia y perseguir desde el aire
a los bandoleros.
Pedro, bastante ms prctico, mir a Claudia: Otra
de tus ideas locas! se hurt.
Toms, que seguramente pensaba lo mismo. pretiri,
sin embargo, callar.
Pero Claudia continu sin inmutarse:
Miren! insisti , miren cmo sujeta los
globos ese caballero, slo tiene tres en la mano y el resto
amarrados a un banco.
Se acerc al vendedor:
Seor globero, por qu tiene as los globos?
Ah?... se sorprendi primero ste. Ah!
explic luego, con una sonrisa burlona; si los tuviera
lodos en la mano saldra volando porque estn inflados con
gas.
Eso es lo que digo! exclam Claudia. Si cada
uno de nosotros toma, no s, cinco o seis globos, podemos
elevarnos y...
-Y ubicar a los bandidos y pum!, llegar y caerles
encima, verdad?
Qu
estamos
esperando?
pregunt
entusiasmado Pedro.
La plaza estaba llena de nios; algunos paseaban con
sus padres. Los ms, del barrio, estaban solos y jugaban a
las bolitas o al luche. Los reunieron a todos y Claudia les
expuso lo que queran hacer:
Sera rico que todos saliramos volando les dijo
y como a muchos les gust la idea le pidieron al vendedor
que les prestara sus globos.
ste, curiosamente, no tuvo ningn inconveniente.

Ataron seis globos a cada nio el clculo lo hizo


Pedro para que se elevaran.
Agrrense mientras imito, para que salgamos
volando todos juntos les indic Toms.
Pedro estaba ansioso:
Ya, nos fuimos! grit.
No, no, esperen! - los detuvo Nancho ms
prudente. Al elevamos, el viento nos va a separar. Es
mejor que nos amarremos entre nosotros.
Otro vendedor les facilit varias madejas de camo
grueso. Nancho hizo un lazo en su cintura y dej un trozo
de cordel libre; los dems globonautas hicieron lo mismo,
quedando todos unidos; luego...
A la una, a las dos y a las tres... cont y a un
tiempo lodos se soltaron y...
Se soltaron y...
Y no pas nada!... Absolutamente nada!
Slo el ms chico, de unos cinco aos, se elev como
medio centmetro del suelo y asustado, comenz a llorar
desesperadamente llamando a SU mam. Toms, Claudia,
Nancho y Pedro estaban absolutamente desconsolados.
Finalmente, como al parecer no haba otro remedio,
Nancho acept la proposicin de Toms.
Bueno, vamos a tener que subir por el funicular.
Se dirigieron a la boletera en el torren de piedra,
compraron sus pasajes y tuvieron que esperar que el coche
que vena bajando llegara hasta la plataforma de embarque.
Mientras aguardaban, Nancho mir hacia el cielo.
Una pequea nubecilla flotaba perezosa, interrumpida por
una numerosa bandada de pjaros. Quin fuera ave y
pudiera volar, libre, por el ciclo hacia donde uno quisiera!,
pens. Pero entonces le surgi una duda:
Hacia dnde volarn los pjaros?

21 Y los bandidos?
PERO, y los bandidos? Despus de abollar el taxi,
continuaron su desenfrenada carrera sin importarles
peatones, semforos, automviles, bases, carabineros,
perros callejeros, baches del pavimento o lo que se les
pusiera por delante. Llegaron a la Plaza Baquedano,
cruzaron el ro Mapocho por el puente Pi Nono,
obviamente sin fijarse en el barandal ni en sus hermosos
faroles de cuatro luces. Siguieron veloces hasta la entrada
del San Cristbal, pero no slo no se detuvieron a pagar el
peaje, sino que casi atropellaron al cobrador para continuar
su huida cerro arriba.
Buag!, me cargan los cobradores grit
entusiasmado el bigotudo.
Pero Rudi no le prest atencin. Iba demasiado
preocupado planeando qu hacer para escapar de sus
perseguidores y cmo recuperar la caja con sus preciados
recuerdos.
Adems, aunque no lo poda confesar, iba muerto de
miedo, porque ya vea que Lucho se iba a desbarrancar.
Guarda pu' Lucho! -le advirti al ver que se
aproximaban a una curva muy cerrada, pero ste no le hizo
caso.
Buag! se quej, me carga andar arrancando.
No estamos arrancando pa que sepi lo ret,
lo que hacemos pa que lo sepi, se llama una retirada
estratgica.
Ser po'!, si t lo dec, pero ahora qu?
pregunt el bandido, tan preocupado que hasta olvid decir
buag.
Lo primero es lo primero - -aclar el jefe,
vayamos a buscar a la lola que raptaste, as no se van a
atreverse a hacernos nada.
Claro! acept el bajito, sin entender lo que el
jefe le deca. Y acelerando, sigui cerro arriba.
A Rudi le asalt un pequesima duda:
La nia est en la bodega? pregunt.
En la bodega, dec?
31

Yo no digo. Te pregunto. Est o no est?


Geno, tanto como estar, estar la verdad, no lose...
Cmo que no lo sab?, a ver, dime t la agarraste
y la llevaste pa la bodega como te dije que lo hicierai?
la duda iba en aumento.
Geno, tanto como llevarla, llevarla, no. pero...
Rudi se impacientaba:
Lo hiciste o no lo luciste. Lucho? vocifer.
Viendo que su jefe se estaba enojando demasiado,
intent tranquilizarlo:
Mira po' Rudi, lo que pas fue que yo iba a ir y la
iba a agarrar y me la iba a traerla aunque mera por la
tuerza, ve?, pero me dio tanta pena la pobrecita..., no
fuera a ser cosa que se fuera a lastimar por mi culpa, ve?
y mir al jefe a quien la cara se le pona cada vez ms de
un color vilela con la rabia que le iba creciendo.
Entonces termin de explicar Lucho, decid
llamarla por telfono, ve?
Por telfono? se horroriz el jefe no creyendo
que pudiera ser cierto lo que estaba oyendo, pero la
curiosidad pudo ms que su furia c, intrigado, le volvi a
preguntar:
Y la llamaste?
Claro po'!, que te cre, que no me iba a
atreverme?
En ese momento llegaban a un sendero de tierra. El
gordo detuvo el auto. Bajndose, caminaron hasta una
caseta semidormida, oculta por algunos arbustos. En su
interior, cajones lirados en el suelo, neumticos viejos,
sacos, fierros, pero de la nia... nada!
El bandido bajito, nervioso, se sobaba las manos:
Es que sab?, yo le iba a decir que nos
ajumramos aqu, pero la verdad es que me dieron todos
los nervios...
Me dijiste que la habai llamado? Qu le dijiste?
La llam po' y le ije que por favor se viniera pa'
ac pa' la bodega. Y encuna, por si no lo sabia, le expliqu
adonde quedaba. .Pero sabi lo que me dijo?
32

Que fue lo que te dijo, oh? Desembucha de una


ve? ms mejor!
Me dijo que no iba a poder porque se iba a ir a un
paseo que tena.
Con razn anda tan mal la profesin! se
lament Rudi, pero sabiendo lo tonto que era su socio, no
se enoj. Adems, qu sacaba con enojarse?
Lo nico que nos queda por hacer pa recuperar mi
cajita se dijo pensando en voz alta es ir pa' su casa,
raptarla y traerla pa' ac. Eso es! Ya, aprate! Ms mejor
vamos altiro.
Lucho, que segua sin entender mucho, pretiri
callarse y correr detrasito del jefe, all el si haca eso que
deca que le iba a hacer a la nia, raparla, reptarla, retarla o
algo parecido.
Pero Rudi tuvo que cambiar sus planes porque al
subir al vehculo para dirigirse a la casa del administrador,
oyeron el ruido de otro auto que se acercaba. gilmente
no porque fueran giles, sino porque tenan susto,
entraron a la destartalada camioneta y partieron
aceleradamente.
Aprale, Lucho, mira que ese taxista nos va a pillar
le recomend Rudi.
Muy pronto llegaron al lugar en que el camino se
divida en dos, El de la derecha terminaba en el zoolgico;
el de la izquierda continuaba hasta la cumbre y luego
volva a bajar. Por ah podran volver a la ciudad
liberndose del indignado chofer.
Toma por el de l' iquierda..., el de l i'quierda!,
pu Luchogrit, infructuosamente, el jefe, en un intento
por escapar del taxista.
Pero su secuaz, imperturbable, tom el de la derecha.
No porque fuera porfiado, sino simplemente porque no
distingua su derecha de su izquierda. Lo que ninguno de
los dos poda saber, era que haban logrado,
momentneamente, burlar al chofer del taxi quien,
habiendo llegado a la bifurcacin, dudaba sobre que
camino seguir.

Y tampoco saban que Emilia estaba de paseo,


justamente... en el zoolgico!

22 Todos al cerro
EL grupo entr al funicular. Pero no se sentaron,
pretirieron ubicarse de pie en el extremo inferior del vagn,
para mirar hacia abajo cuando este sobrepasara la caceta
desde la cual parta. Una sacudida les advirti que haban
comenzado a moverse y experimentaron ese curioso
cosquilleo en el estmago cuando se niega al igual que
en los ascensores a subir.
Les encant sentir cmo se elevaban por sobre los
lechos y edificios y ver cmo stos se empequeecan a
medida que el trencito de un solo vagn trepaba en
lnea recta y por angostos rieles el San Cristbal.
Muy pronto el funicular comenz a frenar
haciendo esta vez que los estmagos siguieran subiendo
por su cuenta basta las gargantas para detenerse cerca de la
entrada al zoolgico. Pensando que aquel podra ser un
buen lugar para observar que estaba sucediendo, los
muchachos decidieron bajarse. Fue as como pudieron ver
a los bandidos que justo en ese momento llegaban en la
camioneta.
Al, al! llam entonces Nancho a don Nio
utilizando el intercomunicador .Aqu Nancho informando. .
Al, Al!
Aqu, escucho... respondi el administrador
desde su furgn.
Los bandidos estn entrando al zoolgico.
Vamos para all, no los pierdan de vista! Gracias
y fuera!
El taxista, que finalmente se haba decidido, llegaba
en ese mismo momento tambin al lugar.
Pero los bandidos haban divisado a su vez a los
muchachos que venan caminando, as es que Rudi le
orden a Lucho que se dieran media vuelta y escaparan.
No ve que este camino no tiene otra salida, si nos
quedamos, es como meterse en una trampa. Ya, dale la
vuelta ms mejor y vmonos luego.
Sin embargo, aunque Lucho lo hubiera querido, no
hubiera podido hacerlo porque un bus escolar, en medio del
33

camino, obstrua cualquier posibilidad de dar vueltas o de


retroceder.
Emilia, que esa maana se haba quedado sola en su
casa, haba recibido un extrao llamado telefnico. Pens
contarle a sus padres, pero recapacit. Creeran que lo
haba inventado. La verdad era que, de todas maneras, no
haba entendido mucho; la persona hablaba muy niro y lo
que deca no tena sentido...
Al, quin habla? haba preguntado.
Pens que haban reconocido su voz porque la otra
persona pregunt directamente: Es la Emilia? S.
Oiga, esccheme entonces haba dicho el otro, y
luego, como si lo hubiera aprendido de memoria, haba
agregado de corrido:
Dice el Rudi que ust se tiene que venirse pa ac
pa'l cerro. IV la bodega que...
Pero ella no entenda nada de lo que el otro deca:
Al, al?, Por qu no me repite, por favor?, no le
entiendo...
Ah?
No le entiendo, reptame lo que dijo, por favor
insisti la nia.
Le digo que dice el Rudi que ust se venga pa' ac
pa'l cerro. Pa' la bodega que hay en la subida de tierra,
despus de la ltima curva antes del zoolgico, porque la
tenemos que ra.. que rapa... Geno, no s!, es algo que
tenemos que hacer pa' hablar con ust de algo que le
interesa a ust y a su 'apa. Geno, el Rudi se lo puede
explicar mejor. Y tiene que ser hoy a las cuatro de la tarde.
A las cuatro?
El otro slo saba repetir:
Hoy a las cuatro de la tarde.
Ah, lo siento haba respondido ella, pero a las
cuatro no puedo, porque a esa misma hora tengo un paseo
al zoolgico con mi curso.
Geno, ust sabr. Yo ya se lo dije lo que me
dijeron que le dijera concluy la otra persona colgando
el fono y al parecer sin entender nada de lo que ella haba
dicho.
34

Pens que era una broma y decidi no hacerle caso.


Adems, era cieno que esa misma tarde saldra con el
curso, y justamente al zoolgico! Como haban estado
estudiando los monos antropo... Bueno! Algo as. Haban
decidido que el paseo de fin de ao sera al cerro. Y
siempre resultaba divertido ver a los monos. Rpidamente
olvid la llamada y parti despus del almuerzo al paseo,
con sus compaeras, escoltadas por la seorita Julia, la
profesora de biologa.
Hacia bastante rato que Emilia se haba separado de
sus amigas, entretenida junto a la Tusa de los chimpancs,
rodeada de un alto muro que permita mirar desde arriba
sus saltos, moneras, andanzas y piruetas.
La joven estaba totalmente ajena a todo lo que
suceda a su alrededor, tuviera o no relacin con ella: la
tremenda angustia de su padre que crea que haba sido
raptada, las malvolas intenciones del Rudi y del Lucho, la
heroica persecucin emprendida por Nancho, sus amigos y
luego el chofer, tras los bandidos, y la ms increble, la
extrasima coincidencia de que todos hubieran llegado al
zoolgico, al mismo lugar y en el misino momento en que
ella, por absoluta casualidad, se encontraba.

23 Entre lgrimas y chimpancs


POR fin son el timbre! Se acab la hora de
colacin y el recreo y tuvieron que volver a la sala, cosa
que Rodrigo y todos los nios de la escuela Manantial
deseaban. De qu otra manera podran saber cul era la
sorpresa que les haban preparado?
Ni bien se hubieron acomodado, la ta Silvia les dijo;
Nios, preprense! Nos vamos a visitar el
zoo... el zoo...
El zoolgico gritaron lodos.
Eso es! El zoolgico del cerro San Cristbal!
Uf! La algaraba que se desat fue descomunal.
Todos chillaban, golpeaban, pateaban o hacan cualquier
ruido para demostrar lo contentos que estaban.
Un bus grande y amarillo los estaba esperando en la
puerta de la escuela. Los que podan subieron solos. Los
otros fueron ayudados o subidos por los los que los
acompaaran. Para los nios que como Rodrigo les
costaba caminar, haba sillas de ruedas.
Tambin iban algunos padres. Los haban estado
esperando arriba del bus. Siempre iban papas y mamas
para colaborar con los tos para que iodo resultara bien.
A Rodri le extra no ver a su mam que no se perda
ni un paseo. Bueno, pens, debe haber tenido algo bien
importante que hacer. Le dio un poquito de pena, pero se le
pas de inmediato. Y partieron!
EI nio estaba emocionado. Verdaderamente
emocionado.
Le haban hablado del zoolgico, pero nunca haba
estado all. Ver un elefante daba un poquito de susto. Y si
lo mordan? Tendra que tener cuidado. Se fueron todo el
camino cantando y asomndose para mirar las casas y las
calles y a la gente. Los tos y los papas les tenan que decir
a cada rato que entraran la cabeza y las manos porque era
peligroso, pero era intil, resultaba demasiado divertido.
Llegaron al cerro, subieron y, finalmente, arribaron al
zoolgico sin ms problemas que el de una camioneta que
se haba detenido justo a la entrada tratando de hacer algo

que nadie entenda. El conductor del bus tuvo que hacer


sonar varias veces la bocina para que se moviera y los
dejara pasar. Cuando por fin pudo hacerlo obviamente
quien lo guiaba era un psimo chofer se dirigi hasta el
estacionamiento, en donde, luego de algunas idas y
venidas, se detuvo,
Bajarse del bus fue un proceso lento y bastante
complejo. Primero los padres, luego las sillas, despus los
profesores y al ltimo los nios.
Una vez dentro del recinto el grupo se dispers por
entre las jaulas segn lo que ms les interesaba.
Todos estaban tan concentrados en tales maniobras
que Rodri no se percat de que un conocido suyo lo
estaba esperando. Baj del bus y ayudado por el to
Fernando se sent en la silla de ruedas que ste le tena
preparada. Coloc sus muletas sobre las piernas y ya el
profesor se dispona a partir con uno de los grupos cuando,
de pronto, vio a alguien Casi se desmay de impresin!
No poda creerlo. Sencillamente no poda creer lo que
sus ojos estaban viendo. El to Fernando, que al parecer
esperaba que pasara lo que estaba sucediendo, le dio un
golpe suave en la espalda y le dijo:
Rodri, te dejo ac porque seguramente t prefieres
que el vaya contigo, verdad?
El nio estaba tan conmocionado que no atin a
responder. Entonces la persona que se encontraba frente a
l se le acerc.
Me dejas llevarte, Rodrigo? le pregunt.
Era su padre!
Muchas ideas se agolparon en la cabeza de Rodri.
Esto careca de sentido. Algo no estaba bien... o s estaba
muy bien? No saba qu pensar. Era fantstico que su padre
estuviera all, pero por qu ahora? Es que haba cometido
alguna falla grase sin darse cuenta y venia a retarlo?
Pero estaba sonriendo, con una sonrisa llena de alegra,
pero tambin de tristeza.
Pap... balbuce sin responder la pregunta no
entiendo, no entiendo.
35

Si, lo s, Hay muchas cosas que tengo que decirte,


que explicarte. Tenemos mucho de que conversar.
En efecto, haba tantas cosas que su hijo no tenia por
qu saber! Su incapacidad para aceptarlo tal como era; lo
absurdo que haba sido el comportarse como si el nio no
existiera; la pretensin de compensar la falta de cario con
juguetes y artefactos caros. No tena por qu saber cmo l
haba ido comprendiendo, quizs demasiado lentamente, su
gran error y el inmenso dao causado. Ni los sabios y
afectuosos consejos que l haba pedido y que su esposa le
haba entregado ese mismo da a la hora de almuerzo y que
finalmente lo decidieron a venir hasta el zoolgico a
reunirse con su hijo.
Rodrigo no tena por qu saberlo. Por ello la angustia
acumulada durante aos brot del nio en una queja:
Por qu, si t no me quieres?...
No, no. No es as se defendi lvaro. En realidad
es bastante ms complicado. Hay muchas cosas de las que
me gustara que pudiramos conversar. Pero s, djame
decir algo que hace tiempo deb decirte hizo una
pausa.
Y Rodri vio cmo su pap enjugaba las lgrimas que
corran por sus mejillas sin tratar de disimular que lloraba.
Algo haba pasado. l jams haba llorado, y ahora...
Es que no sabia cmo hacerlo dijo y sonri
deseaba decirte que... Que le quiero!
El nio sinti que las lgrimas tambin corran
mojando su cara, pero eran lgrimas de felicidad. Toda la
pena que hubiera podido sentir se esfum como por arte de
magia en ese momento. Entonces dijo algo que su pap no
entendi muy bien.
Qu rico que t tambin conozcas al brujo!
Despus, todo fue una maravilla. Elefantes, pumas,
leones, zorros, chinchillas, jirafas y tantos otros animales
Rieron visitados esa tarde. Padre e hijo iban dichosos
recorriendo las jaulas y caminos del zoolgico hasta que
llegaron al foso de los chimpancs.
Rodrigo se apoy en la baranda y se maravill
mirando las moneras de los pequeos animales.
36

De repente su pap le dijo:


Mira, pero bien disimulado. Ves esa nia que est
all al frente, afumada en la baranda?
S. Quin es. la conoces'.'
Claro, es la... pero en ese momento algo
interrumpi a su pap.
Unos tipos muy extraos pasaron corriendo
perseguidos por un nio...
Y entonces Rodri fue quien grit:
Pap, pap! Mira! se es el...

24 En el zoolgico
LOS primeros en entrar al zoolgico haban sido los
bandidos: el jefe, Rudi, con su siniestra cicatriz cruzndole
la cara y el bajito con cara de tonto, Lucho. Por supuesto
que lo hicieron sin pagar y atropellando a medio mundo. Y
por supuesto que los guardias comenzaron a perseguirlos
para sicarios de all.
Despus haba llegado el laxista que de inmediato vio
a los bandidos huyendo cerro arriba por los caminos y
escalas del zoolgico, tratando de no ser alcanzados por los
cuidadores.
Como a continuacin, slo breves momentos mis
tarde, hicieran su entrada al zoolgico los cuatro jvenes,
todos juntos corrieron tras los ladrones.
Y, finalmente, lleg el grupo de personas de la
escuela Manantial.
Los dos corta-rboles corrieron hasta los corrales de
los animales andinos, vicuas, llamas, cameros, guanacos y
otros, cercados por una alta reja y, trepando por ella, se
dejaron caer al interior. All se escondieron logrando
despistara sus perseguidores
Tenemos que pensar cmo vamos a salir de esta
dijo el Rudi jadeando.
Geas con la lola pa' tonta. Mira que no
hacerme caso! -gimote Lucho: Buag!, me cargan la'
lola' que se hacen de rogar.
Pero esti seguro de que le dijiste que tena que
venir a la bodega del cerro?
Claro que se lo 'ije! Ten!
Y te dijo que iba a venir?
Geno, tanto venir, como venir me 'ijo que no, me
'ijo algo de que tena que ir de paseo parece que con su
curso de su colegio. Pero eso ya te lo haba contao.
Mira pa lo que vinimos pa'l cerro! repuso
indignado el jefe. Por lo menos te acordi si le dijo
dnde iba a ser el paseo?
EI Lucho se concentr liarlo para pensar, hasta que se
acord:

Claro po'! Me dijo que iba a ir al zoolgico.


Sab?estaba feliz de haberse acordado, pa' all
tendramos que ir ms mejor, no cre?
Pero cabeza c chorlito, si resulta que estamos aqu
mismito, en el zoolgico exclam Rudi al borde de la
desesperacin.
Sab que ms? Ten to'ita la razn.
Sin embargo la conversacin se interrumpi cuando
divisaron al chofer que, habindolos descubierto, se
acercaba con los dos guardias:
Aja! Los pill, bandidos, rayautos, patanes!
gritaba ste en el colmo de su indignacin.
Buag! - chill Lucho. Me cargan los taxistas!
y seguido por su jefe comenz a correr.
Cruzaron el corral por entre los animales, intentando
eludir los salivazos de los airados guanacos. En forma no
muy agradable los carneros salvajes reaccionaron
embistiendo a los dos intrusos para sacarlos fuera de su
territorio, cosa que lograron rpidamente, pues los ladrones
vieron aumentada la velocidad de su carrera con los
empujones que les propinaban una y otra vez los enojados
machos del rebao. Y al salir de aquel corral fueron a dar
justo frente a la fosa de los chimpancs.
Pero ah estaban los nios.
Intentando esquivarlos, los bandidos comenzaron a
correr alrededor de la fosa. Iban en la segunda vuelta
cuando Rudi se detuvo en seco:
-Ah est!grit sealando a Emilia, Agrrala,
Lucho, que no se te escape!
E1 bandido bajito tambin vio a la joven y corri
hacia ella.
Pero no fueron los nicos que corrieron hacia la
joven.
El pap de Rodrigo, que haba visto a Emilia y que
haba comenzado a comentrselo a su hijo, ahora,
intuyendo las malas intenciones Je ese tipo bajito y
bigotudo que se acercaba con cara to pocos amigos a la
nia, parti corriendo, empujando la silla de ruedas.
37

Rodrigo al darse cuenta de lo que estaba sucediendo


enarbol una de sus muletas como ariete y
Emilia, que no se haba percatado de nada-segua
embelesada mirando a los monos.
Buag!, me cargan las nias, por qu ms mejor
no la echamos a los monos? murmuraba el bigotudo en
voz baja mientras se aproximaba a Emilia.
Y convencido de lo brillante de su idea, Ludio, sin
esperar la aprobacin de su jefe, se ech sobre la joven,
con la aviesa intencin de empujarla hacia la fosa.
Pero Emilia, por alguna razn desconocida, en ese
preciso instante se agach.
La muleta de Rodrigo, que viajaba velozmente
empujado por su padre que por algo era futbolista
pum!, fue a dar de lleno en el trasero de Lucho haciendo
que ste, sin poder frenar su impulso, volara por sobre la
nia y fuera a dar al interior de la fosa.
Los monos, pensando no sin cierta razn que era
uno de los suyos, lo rodearon curiosos.
Buag!, me cargan lo' monos -chillaba el bandido
agitando los brazos para espantar a los pequeos
chimpancs que insistan enjugar.
Buag, buag, buag chillaban los monos, felices de
que el nuevo ocupante de la jaula hablara su mismo
lenguaje.
En ese momento don Nio llegaba con refuerzos.
En vista de ello, Rudi dio media vuelta para huir,
abandonando la idea de apoderarse de Emilia quien, por lo
dems, segua sin entender absolutamente nada de lo que
estaba sucediendo a su alrededor. Sin embargo, el ladrn
no logr ir muy lejos pues se encontr a boca de jarro con
las sillas de ruedas de la escuela Manantial cerrndole
totalmente el paso.
Entonces trat de arrancar hacia el otro lado, pero ah
estaban los muchachos que lo haban venido persiguiendo.
Rudi, aprovechando su corpulencia, pretendi abrirse paso
atropellndolos, pero Nancho, que se haba trepado a una
reja, arrojndose sobre el malvado lo dej, de inmediato,
fuera de combate.
38

Hurra, hurra! gritaron todos alborozados.

25 Algo termina..., algo comienza


TODOS gritaban contentos, menos Claudia y Toms
que, reconciliados, se alejaban del grupo, caminando por
entre las jaulas de guanacos, aves exticas, bisontes y osos,
totalmente olvidados del mundo...
Mancho, mientras tanto, viendo a Emilia an
agachada junto al muro de los monos, pens que estaba en
peligro y corri hacia ella:
- No tengas miedo! le grit, ya pas todo!
Emilia lo mir sumamente extraada:
Peligro?, qu peligro? Parece que tienes harta
imaginacin le dijo.
Nancho mir a su pobre amiga con ojos tiernos; el
susto no la dejaba ra2onar muy bien.
Don Nio, el chofer del taxi, Pedro y los dems
muchachos se les acercaron. Don Nio procedi a contarle
a su hija, brevemente, lo sucedido.
Entonces, y slo entonces. Nancho empez a
comprender a Toms, pues la sonrisa, el abrazo y el beso
que recibi de Emilia fueron algo que jams olvidara.
Dedujo que no estara enojada porque no la alcanz a
llamar por telfono.
Don Nio, tranquilo al ver que su hija se hallaba sana
y salva; y lvaro, el padre de Mancho, calmado tambin,
luego de comprobar que ste no se haba roto ningn hueso
con el golpe propinado al bandido, se saludaron.
Nido lo hizo elusivamente.
Hombre!, cmo ests? agregando a rengln
seguido. Vaya hijos que tienes! Debes estar muy feliz
con ellos
lvaro se sinti muy orgulloso, pero tambin sinti
remordimientos. Haba sido iodo lo buen padre que se
puede ser, alejndose de Rodrigo en vez de ayudarlo, y
tratando de que Nancho hiciera lo que a l le gustaba, sin
dejarlo decidir por s mismo?
Nunca roas! se prometi en voz muy baja, pero
no lo suficiente como para que Rodri no pudiera
escucharlo.

-Nunca qu? le pregunt el nio pensando que


su pap le hablaba.
Nunca olvidar este da en el zoolgico le
respondi. Y no menta.
Y yo tampoco, pap dijo Rodrigo muy contento
. Y, sabes?, quiero mostrarte algo...
Antes de que su padre pudiera reaccionar afirm sus
muletas en tierra y, aunque con gran esfuerzo, se levant de
su silla y se dirigi a una escala de piedra cercana donde
subi, sin ayuda de nadie, dos gradas. Dos gradas que
significaban para l la diferencia entre la resignacin 0 la
alegra de vivir Y mir a su padre sonriendo satisfecho,
muy satisfecho.
lvaro sinti cmo un nudo de felicidad se formaba
en su garganta al comprender que esa demostracin era la
forma en que su hijo le expresaba todo el amor.
En verdad, jams olvidara esa tarde!
Aproximndose a Rodri recibi el clido cuerpo del
nio cuando ste se dej caer en sus brazos y ambos se
fundieron en un largo abrazo, mientras los compaeros y
profesores de Rodrigo aplaudan su hazaa.

39

26 Fin
NO, no! No es el FIN, lis importante informar que,
como los bandidos le pagaron al laxista los daos
ocasionados u su vehculo, ste no present ninguna
demanda en su contra.
Por eso Rudi que recuper la caja con sus
recuerdos de nio y Lucho que ahora. buag! odia ms
que nunca a los monos, a los nios y a los rboles, entre
otras muchas cosas, fueron sentenciados a un ao de
crcel por cortar pinos sin autorizacin, e incluidos en un
programa experimental de rehabilitacin que consiste en
plantar rboles, cosa que harn durante sus 365 das de
reclusin.
Y ahora s:

FIN!

40

ndice
1
2
3
4
5
6
7
8
9
1O
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26

Los acudas
De cmo empezar a pololear
Rodrigo (y lvaro)
Ala escuela
Otro pasito ms
De visita
Enojado con Dios
Mucho sobre qu meditar
Emilia
Bandidos!
Colegio y aventuras
Qu come una golondrina?
Nuevas amistades
Nada de qu vanagloriarse
Secretos
La decisin
ha persecucin
El rapto
Algo alegre y algo triste
La flotilla area
Tos bandidos?
Todos al cerro
Entre lgrimas y chimpancs
En el zoolgico
Algo termina... algo comienza
Fin

Nancho y Rodrigo: son dos Hermanos que estn muy


unidos. Ambos deben superar las barreras que les impiden
desarrollar sus proyectos. Sus diversas aventuras
transcurren entre conflictos familiares y, como no, en el
despertar al amor.
SAL SCHKOLNIK es miembro del IBBY-Chile y
un destacado autor de literatura infantil. Por sus libros ha
recibido diversos premios. Ha publicado una gran cantidad
de ttulos, entre ellos: El zorro Culpeo, Jos hombre y la
bailarina.

41