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ALDEAMENTOS JESUTAS E

POLTICA COLONIAL NA BAHIA,


SCULO XVIII*

Fabricio Lyrio Santos


Universidade Federal do Recncavo da Bahia

Resumo
O artigo enfoca a questo dos aldeamentos missionrios dirigidos pelos
jesutas na Bahia durante o perodo colonial e sua transformao em vilas
na segunda metade do sculo XVIII. A anlise da documentao revela uma
preocupao excessiva do Estado portugus com o aparato poltico e
econmico estabelecido pelas ordens religiosas missionrias entre as populaes indgenas, ao longo de dois sculos de catequese e domnio.

Palavras-Chave
Jesutas Populaes Indgenas Poltica colonial

Abstract
This article is about the Indian missions organized by the Jesuits in Bahia
during the colonial period and its transformation on villages at the second
half of 18th century. The analysis of the documents indicates a special
attention of the Portuguese government with the economic and political
organization controlled by the missionary orders, along two centuries of
catechesis and domination.

Keywords
Jesuits Indians Colonial Policy

Este artigo uma verso ligeiramente modificada de uma comunicao com este mesmo
ttulo apresentada no VIII Simpsio Nacional da Associao Brasileira de Histria das Religies e Colquio do Centenrio da Morte de Nina Rodrigues, realizado entre os dias 2 5 de maio de 2006 na Universidade Federal do Maranho.

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Com certeza, o Estado cristo aprimorado no o chamado Estado


cristo que admite o cristianismo como seu alicerce, como a religio de Estado, adotando, consequentemente, uma atitude de eliminao perante as outras religies; antes o Estado ateu, o Estado democrtico, o Estado que relega a religio para o meio, os outros
elementos da sociedade civil.
Karl Marx. A questo judaica.

Em seu clssico Casa Grande e Senzala, Gilberto Freyre defende que os


jesutas contriburam para dispersar, atravs da catequese e dos aldeamentos, a
unidade que eles prprios articulavam atravs de seu sistema moral e educacional1. O grande erro da empresa inaciana teria sido a segregao religiosa dos ndios nas aldeias. O controle sobre as populaes indgenas teria levado os jesutas ao mercantilismo e ao escravagismo, explorando o trabalho indgena em
proveito prprio2. Em Formao do Brasil Contemporneo, Caio Prado Jr. defende tese semelhante, argumentando que os aldeamentos, traados a partir dos
interesses especficos defendidos pela Igreja no mbito da empresa colonial,
segregavam a populao indgena e impediam o ndio de se tornar elemento ativo
na sociedade, participante integrado na vida colonial3. A idia de que os
aldeamentos teriam se tornado coletividades enquistadas no seio da civilizao colonial reproduz, sem dvida, a opinio de Capistrano de Abreu, para quem
as aldeias tornaram-se no s um estado no estado como uma igreja na igreja4.
Poderamos questionar, entretanto, se os aldeamentos no teriam servido
de algum modo para consolidar os interesses do Estado portugus nas terras
coloniais e expandir as fronteiras da ocupao luso-brasileira, uma vez que a
prpria configurao poltica do Imprio lusitano apoiava-se, desde o incio,
em uma profunda indissociabilidade entre o poder poltico e o religioso. Num

FREYRE, Gilberto. Casa-Grande e Senzala. Formao da famlia brasileira sob o regime da economia patriarcal. In : Intrpretes do Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro : Nova Aguilar,
2002, vol. 2, p. 174.
2
Ibid., p. 284-285.
3
PRADO JR., Caio. Formao do Brasil contemporneo : Colnia. In : Intrpretes do Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro : Nova Aguilar, 2002, vol. 3, p. 1197.
4

Ibid., p. 1198; ABREU, Joo Capistrano de. Captulos de histria colonial (1500-1800).
Rio de Janeiro : Sociedade Capistrano de Abreu, 1936, p. 164.

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momento em que o Rei e o Papa convergiam em propsitos e alimentavam a


expectativa de um xito compartilhado, o regime de padroado revelava-se
como expresso formal ou jurdica do reconhecimento de uma perfeita simbiose do espiritual e do temporal5. Podemos afirmar que o trabalho missionrio
j nasceu comprometido com a ordem poltica e social da colnia em formao, sem contradizer os interesses polticos ou mercantis mais amplos. Ao criar uma zona privilegiada de contato entre a cultura europia e as diferentes culturas indgenas, os jesutas possibilitaram o efetivo avano da colonizao
lusitana nas terras americanas.
O incio deste trabalho missionrio na Bahia concentrou-se ao redor do stio
fundador da cidade de Salvador, sede do governo geral, fora das paliadas
construdas por Thom de Souza em 1549. Os missionrios deslocavam-se para
os povoados indgenas existentes nos arredores da cidade na tentativa de converter os ndios pela palavra e ensinar-lhes a doutrina6. Os poucos que iam chegando
ao Brasil neste perodo dividiam-se para dar conta do trabalho missionrio na
Bahia e nas demais capitanias. Aos poucos, o sistema de evangelizar aldeias
circunvizinhas s povoaes portuguesas se reproduziu nas principais vilas que
iam sendo estabelecidas pelos colonos, constituindo um movimento denominado por Hoornaert de ciclo missionrio litorneo7.
Os jesutas encontraram grandes aliados em Thom de Souza e Mem de
S, primeiro e terceiro governadores gerais8. Logo se tornaria evidente para os
missionrios que a interveno do poder civil constitua um importante aliado
do trabalho destes, na medida em que o castigo aos ndios relutantes e hostis
servia de exemplo para que os demais aceitassem prontamente se submeter
nova f e civilizao propostas9.
5
SILVA, Cndido da Costa e. Os segadores e a messe : o clero oitocentista na Bahia. Salvador : SCI; EDUFBA, 2000, p. 25.
6

LEITE, Serafim. Histria da Companhia de Jesus no Brasil, Rio de Janeiro : Instituto Nacional
do Livro, 1938-1950, t. II, p. 46. Sendo ele prprio jesuta, Leite produziu a histria oficial da
ordem inaciana em terras brasileiras. No obstante, conseguiu imprimir um valor insubstituvel
sua obra em funo do imenso volume de informaes e fontes primrias que reuniu.
7
HOORNAERT, Eduardo et al. Histria da Igreja no Brasil : ensaio de interpretao a partir
do povo. Primeira poca. 4. ed. Petrpolis : Vozes, 1992. Esta obra representa um marco nos
estudos da histria da igreja no Brasil por ter sido uma primeira tentativa de sntese ancorada
em uma perspectiva no confessional, embora seus prprios autores fossem ligados Igreja.
8
LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, t. II, p. 143-150.
9
EISENBERG, Jos. As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno : encontros
culturais, aventuras tericas. Belo Horizonte : Editora UFMG, 2000.

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O fracasso da primeira experincia missionria deveu-se, em parte, prpria organizao social dos principais grupos indgenas que habitavam o litoral. As guerras intertribais e o sacrifcio dos prisioneiros em rituais antropofgicos, tanto quanto os costumes associados ao corpo e sexualidade, criavam
srios obstculos implantao da religio crist e dos costumes europeus. Mas
o principal entrave para a realizao do trabalho missionrio nas aldeias era
sua mobilidade geogrfica. Os grupos litorneos realizavam migraes peridicas buscando a ocupao de reas consideradas mais frteis e ricas de recursos, quebrando a rotina de catequese :
Se os Padres se contentassem com percorrer as aldeias indgenas, alm dos
possveis riscos, tirariam precrio fruto. O que ensinavam um ms, por falta de exerccio e de exemplo, estiolaria no outro. Quantas vezes, com o nomadismo intermitente dos ndios, ao voltarem os Padres a uma povoao, que
deixaram animada pouco antes, em lugar dela achavam cinza!10.

A tentativa de superao desta primeira experincia missionria se deu atravs do plano de catequese elaborado pelo padre Manoel da Nbrega, no qual
propunha a criao de aldeias ou redues indgenas onde a populao de diferentes povoados nativos seria reunida, pelos prprios missionrios (com o auxlio do Estado), objetivando submet-los a uma rotina permanente de aprendizado dos ensinamentos cristos : antecipando o modelo das reducciones
paraguaias, o novo plano dos jesutas previa que os ndios seriam forados a
viver de acordo com a cultura crist para subsequentemente serem persuadidos a se converterem religio de Cristo11. Como afirma Bata Neves, por
meio de uma experincia de socializao prolongada, a aldeia tornava-se um
grande projeto pedaggico total12.
Os aldeamentos visavam, sobretudo, a sedentarizao das populaes indgenas, propiciando um maior controle sobre suas prticas culturais e possibili-

10

LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, t. II, p. 42. A opinio de Leite reflete
a viso de seus prprios confrades do sculo XVI, segundo registrado em suas numerosas
cartas. Ficar evidente depois que a sedentarizao forada dos ndios no era garantia de
sua converso ou civilizao.
11
EISENBERG, As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno, p. 21.
12
NEVES, Luis Felipe Bata. O Combate dos soldados de Cristo na terra dos papagaios.
Rio de Janeiro : Forense-Universitria, 1978, p. 162.

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tando o rompimento com tudo aquilo que fosse visto pelos missionrios como
oposto ao cristianismo : Para que houvesse uma transformao de costumes
a destribalizao se fazia necessria, e, mais do que a destribalizao o rompimento com as antigas tradies13. Como afirma Leite,
(...) a catequese seria uma quimera, enquanto se no organizassem Aldeias, com regime prprio de defesa e autoridade. Dispersos pelo serto, os ndios nem se purificariam de supersties, nem deixariam de
se guerrear e comer uns aos outros. Era preciso modificar o seu sistema
social e econmico (grifo nosso) 14.

Considerando que a colonizao no poderia se dar pela simples explorao econmica ou destruio dos povos nativos, os aldeamentos desempenharam um papel estratgico neste processo : Aqui no Brasil tratou-se desde o
incio de aproveitar o ndio, no apenas para obteno dele, pelo trfico mercantil, de produtos nativos, ou simplesmente como aliado, mas sim como elemento participante da colonizao15. Como afirma Monteiro, oferecendo um
contraponto dizimao deliberada praticada pela maioria dos colonos, os jesutas buscaram controlar e preservar os ndios atravs de um processo de
transformao que visava regimentar o ndio enquanto trabalhador produtivo16.
A estratgia missionria adotada pelos jesutas fazia parte de um projeto
mais amplo definido pelo padre Manoel da Nbrega em um documento que
ficou conhecido como sendo seu plano de colonizao17. Nbrega defendia
que a sujeio dos ndios ao domnio lusitano era uma condio indispensvel
para que se conseguisse convert-los ao cristianismo, argumentando que o

13
BOM MEIHY, Jos Carlos Sebe. A presena do Brasil na Companhia de Jesus (15491649). Tese de doutoramento apresentada ao Departamento de Histria da FFLCH/USP.
So Paulo : USP, 1975, p. 184.
14
LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, t. II, p. 42-43.
15
PRADO JR., Formao do Brasil contemporneo, p. 1197.
16
MONTEIRO, John Manuel. Negros da terra : ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo : Companhia das Letras, 1994, p. 36. Esta posio defendida tambm por Maria
Regina Almeida, para quem os aldeamentos foram elementos fundamentais da poltica colonial ibrica. Cf. ALMEIDA, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas : identidade e
cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro : Arquivo Nacional, 2003.
17

LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, t. II, p. 114.

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consentimento gerado pelo medo no implicava em coero, sendo um meio


propcio para possibilitar o trabalho missionrio mediante a persuaso e a catequese18. Para Nbrega, a Coroa deveria repartir o servio dos ndios entre os
colonos que ajudassem a conquistar e povoar as novas terras, combatendo por
este meio a escravido ilcita dos brasis e promovendo o enriquecimento dos
prprios colonos e do monarca portugus. Quanto aos ndios, afirmava o primeiro provincial jesuta da Amrica portuguesa,
A lei, que lhes ho de dar, defender-lhes [de] comer carne humana e
guerrear sem licena do Governador; fazer-lhes ter uma s mulher, vestirem-se, pois tm muito algodo, ao menos depois de cristos, tirar-lhes
os feiticeiros, mant-los em justia entre si e para com os cristos; fazlos viver quietos sem se mudarem para outra parte, se no for para entre
cristos; tendo terras repartidas que lhes bastem e com stes Padres da
Companhia para os doutrinarem19.

De certo modo, os aldeamentos serviam tambm aos colonos como reserva de mo de obra. O trabalho indgena podia ser recrutado em momentos de
maior demanda dos engenhos, no litoral, ou na extrao de minrios e conduo de boiadas, no serto. Ao recrutamento deveria corresponder um salrio
justo, embora geralmente isto no fosse respeitado. Aos poucos, os colonos passaram a tentar burlar de todas as formas o sistema. Paralelamente seguia-se a
prtica, tornada legal, de escravizar ndios tomados em guerra justa20.
A partir do final do sculo XVI os jesutas procuram trazer ndios do serto para as proximidades da cidade e vilas, de modo a compensar os decrscimos populacionais das aldeias21. No entanto, sendo o declnio demogrfico um
fator constante dos aldeamentos circunvizinhos s vilas coloniais, os missionrios so levados a adentrar o serto e estabelecer aldeamentos longe dos povoa-

18

EISENBERG, As misses jesuticas e o pensamento poltico moderno, p. 89-92.


Carta de Nbrega ao Provincial da Companhia de Jesus, 8 de maio de 1558. Publicado
em LEITE, Serafim. Novas cartas jesuticas : de Nbrega a Vieira. So Paulo : Companhia Editora Nacional, 1940, p. 79.
20
BEOZZO, Jos Oscar. Leis e regimentos das misses : poltica indigenista no Brasil. So
Paulo : Loyola, 1983.
19

21

POMPA, Religio como traduo : missionrios, Tupi e Tapuia no Brasil colonial. Bauru :
EDUSC, 2003, p. 316.

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dos coloniais, movimento intensificado no perodo aps a ocupao holandesa22. Das aldeias fundadas pelos jesutas ao redor da cidade de Salvador, apenas a do Esprito Santo, no Rio Joanes, sobreviveu at o sculo XVIII, tendo
sido transformada em vila, em 1758. Como afirma Leite, o trabalho missionrio se alargaria, a partir de ento, para os confins da civilizao23.
At este momento, o trabalho de catequese e converso dos povos nativos
havia ficado quase inteiramente a cargo dos jesutas. A atuao de outras ordens religiosas se daria a partir do incio do sculo XVII, coincidindo com esta
expanso da atividade missionria em direo ao serto. Para Puntoni, esta
ocidentalizao da empresa missionria esteve relacionada diretamente com
o fim da ocupao holandesa no nordeste e o interesse da Coroa portuguesa
em estender o raio de ocupao do territrio colonial24. A ampliao da fronteira missionria e a atuao de diferentes ordens religiosas fizeram com que o
Rei criasse em cada uma das principais capitanias uma Junta das Misses
(Maranho, 1655, Pernambuco, 1681, Bahia, 1702). O objetivo era dotar o
governo local de um mecanismo descentralizado do poder imperial capaz de
interceder na resoluo de conflitos e propor in loco medidas e polticas para
as atividades missionrias e para o processo de ocupao do serto25. A idia
de que teria existido durante o sculo XVII um ciclo missionrio sertanejo,
defendida por Hoornaert, refutada por Puntoni, que enfatiza a estreita subordinao das ordens religiosas s diretrizes traadas pelo Estado26.
Indo em direo ao serto, os aldeamentos se chocariam com os criadores
de gado e sertanistas, ao tempo em que grupos indgenas no falantes do tupi
iam sendo contatados. Tais grupos, apelidados genericamente de tapuias, eram
em sua maioria caadores e coletores semi-nmades, mais avessos s trocas
culturais e mais propensos resistncia armada27. A identificao e reconsti-

22

Ibid., p.318; PUNTONI, Pedro. A guerra dos brbaros : povos indgenas e a colonizao do serto nordeste do Brasil. So Paulo : EDUSP, 2002, p. 25.

23

LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, t. V, p. 269.


PUNTONI, A guerra dos brbaros, p. 71.
25
Ibid., p. 73.
26
Ibid., p. 73, nota 72.
27
PARASO, Maria Hilda Baqueiro. De como se obter mo de obra indgena na Bahia entre
os sculos XVI e XVIII. In: Revista de Histria. So Paulo, n. 129-131, ago-dez/1993 a
ago-dez/1994, p. 194.
24

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tuio etnogrfica das dezenas de etnias que foram genericamente retratadas


ou referenciadas como tapuia mostra-se extremamente difcil, embora se possa afirmar, com segurana, o predomnio dos grupos Kariri e Payay no serto
ao sul do Rio So Francisco28.
Em 1667, segundo Leite, o missionrio Joo de Barros d notcias promissoras das primeiras aldeias no serto29. A partir de 1679, de acordo com Pompa, as aldeias dos tapuias comeam a aparecer nos catlogos jesuticos30.
Aos poucos, em meio a conflitos pela posse das terras e pelo controle sobre a
populao indgena aldeada (opondo missionrios e colonos), a atividade jesutica se consolida no serto da Bahia e nas capitanias de Sergipe, Ilhus e Porto
Seguro, regio missionria articulada em torno do Colgio da Bahia.

Uma poca de reformas


A partir de 1751 tem incio, na regio norte da Amrica portuguesa, uma
nova poltica no tocante aos aldeamentos indgenas, os quais eram vistos como
verdadeiras empresas cuja prosperidade provocava nos colonos uma oposio ferrenha s ordens religiosas e catequese31. O objetivo era conter o excessivo domnio que os religiosos supostamente possuam sobre as terras e as
populaes indgenas32. Em 1755 foram promulgadas duas Leis concedendo
plena liberdade aos ndios e tirando das mos dos missionrios a autoridade
civil e religiosa sobre os aldeamentos, a qual lhes havia sido outorgada, depois

28

DANTAS, Beatriz G., SAMPAIO, Jos Augusto L., CARVALHO, Maria Rosrio G. de.
Os povos indgenas no Nordeste brasileiro : um esboo histrico. In : CUNHA, Manuela
Carneiro. Histria dos ndios do Brasil. So Paulo : Companhia das Letras, 1992, p. 432. Como
assinala Pompa, a noo de "tapuia" constri-se associada de "serto", delineando um espao especfico da colonizao onde a alteridade brbara vai aos poucos sendo incorporada, em posio subalterna, ao universo colonial. Cf. POMPA, Religio como traduo, p. 229.
29
LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, t. V, p. 282-283.
30
POMPA, Religio como traduo, p. 320.
31
ALDEN, Dauril. Aspectos econmicos da expulso dos Jesutas do Brasil : Notcia preliminar. In : KEITH, H. e EDWARDS, S. F. Conflito e continuidade na sociedade brasileira. So Paulo : Civilizao Brasileira, 1970.
32
INSTRUES pblicas e secretas para o governador do Estado do Gro Par e Maranho
(1751). Publicado por AZEVEDO, Joo Lcio de. Os jesutas no Gro-Par. Lisboa :
Tavares, 1901, p. 351. Desnecessrio dizer que as reformas aqui referidas coincidem com
a ascenso de D. Jos I ao trono portugus e a nomeao de Sebastio Jos de Carvalho e
Melo, futuro Marqus de Pombal, como poderoso ministro de Estado.

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de idas e vindas, pelo Regimento das Misses de 168633. As aldeias indgenas


seriam transformadas em vilas ou povoados, no mais sendo administradas pelas
ordens religiosas. A estas, restaria o trabalho de enfrentar os sertes bravios
em busca de povos nativos na tentativa de conduzi-los pacificamente para junto das povoaes coloniais a fim de serem convertidos e doutrinados34. A publicao destas Leis se deu em 1757, ano em que foi tambm redigido o Diretrio das Povoaes dos ndios do Par e Maranho, propugnando uma srie
de medidas destinadas a melhor preparar os ndios para assumirem o governo
civil de suas aldeias35. Os objetivos bsicos do Diretrio eram criar um campesinato indgena integrado economicamente sociedade colonial e tornar os
ndios veculos da colonizao portuguesa36.
Estas medidas, estendidas para o conjunto da Amrica portuguesa atravs
de um Alvar com fora de Ley datado de 8 de maio de 1758, seriam efetivadas na Bahia atravs de um conjunto de decretos e ordens rgias mandadas
executar por um Tribunal Especial do Conselho Ultramarino institudo por magistrados enviados de Lisboa e presidido pelo Vice-rei D. Marcos de Noronha,
nas matrias civis, e pelo Arcebispo D. Jos Botelho de Matos, nas matrias
pertinentes religio37.
Incluindo as capitanias de Ilhus, Porto Seguro e Sergipe, segundo informaes de Caldas, reproduzidas por Vilhena, e de acordo tambm com os documentos consultados, apenas os aldeamentos jesutas tornaram-se vilas, sendo onze

33

Cf. BEOZZO, Leis e regimentos das misses.


Lei de 6 de junho de 1755. Arquivo Pblico da Bahia (APEB). Seo Colonial e Provincial, srie Ordens Rgias. Livro 60, doc. 82. Tambm presente em : Colleco dos Breves
Pontifcios e Leys Rgias, que foro expedidas, e publicadas desde o anno de 1741 sobre
a liberdade das Pessoas, Bens e Comercio dos ndios do Brasil. O exemplar consultado foi
o da Diviso do Patrimnio Histrico e Cultural (antigo Arquivo Municipal), Salvador,
Bahia. Livro 35.1. Transcrio.
35
Cf. ALMEIDA, Rita Helosa. O Diretrio dos ndios. Braslia : Universidade de Braslia, 1997.
36
DOMINGUES, ngela. Quando os ndios eram vassalos. Colonizao e relaes de
poder no Norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa : Comisso Nacional
para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2000, p. 68.
37
Arquivo Histrico Ultramarino. Documentos manuscritos avulsos da capitania da Bahia.
Documento n. 3629 e anexos. Disponvel em CD-ROM : Projeto Resgate de Documentao Histrica.
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no total38. Coube a este mesmo Tribunal do Conselho Ultramarino erigir as vilas


de Almeida e Benevente, na capitania do Esprito Santo39. As aldeias administradas por outras Ordens religiosas e por padres seculares no se tornaram vilas neste primeiro momento de aplicao da legislao pombalina, embora ela
prpria no fizesse distino entre as aldeias dos jesutas e as aldeias das demais Ordens religiosas.
O extenso relatrio enviado a Lisboa pelo Tribunal do Conselho Ultramarino em 22 de dezembro de 1758 retrata com detalhes os primeiros encaminhamentos no sentido da adoo das medidas pertinentes secularizao das
aldeias40. A primeira questo que veio baila, ao se reunirem os Conselheiros
com o Vice-rei, foi a respeito do procedimento adequado para se erigir as vilas. O Conde dos Arcos props que se fizesse um questionrio para levantar
todas as informaes necessrias de cada aldeia e que somente aps este questionrio ser trazido de volta ao Tribunal do Conselho se tomariam as resolues especficas referentes a cada uma das novas vilas a serem erigidas.
Na reunio seguinte foram aprovados por votos conformes os questionrios e as sugestes que seriam dadas aos ministros designados para erigir as vilas. No entanto, o conselheiro Jos Mascarenhas argumentou que a diligncia
tomaria muito tempo, sendo as viagens pelo serto difceis e dispendiosas. Sugeriu que os ministros designados para as aldeias deveriam estabelecer de imediato
as vilas, ao menos interinamente, apresentando depois ao Tribunal do Conselho
o questionrio j respondido. Argumentou que a celeridade quase sempre madrasta da justia e a demora podia trazer inconvenientes maiores, baseando este
seu parecer no fato de que o atual monarca sempre realizava as coisas com admirvel brevidade, ao contrrio dos anteriores, que gastavam sculos para estabelecer coisas novas. Mascarenhas arrematou suas alegaes alertando que, estando
os jesutas nas aldeias, haveria suspeitas de que o questionrio no fosse respondido verdadeiramente, o mesmo no devendo ocorrer com a presena dos novos
procos, que no deviam ter a mesma ingerncia no governo poltico, pois de

38

VILHENA, Lus dos Santos. A Bahia no sculo XVIII. Bahia : Itapu, 1969, v. II, p. 460461; APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, cadernos 14, 15 e 32.

39

APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, caderno 14.


APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, caderno 32. O documento se encontra
publicado no volume XXVI dos Anais do Arquivo Pblico da Bahia, p. 5-45.

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outra forma seria se concorrer para o mesmo abuso que se queria evitar. O Tribunal, ento, deliberou pela imediata secularizao da aldeia do Esprito Santo,
que ficava a poucas lguas da cidade, e que depois de feito este estabelecimento se regularia o das mais aldeias por frma de que cada Informante que a elas
fosse mandado pudesse logo levar instrues e ir munido da jurisdio necessria para o completo estabelecimento delas 41.
Embora o prprio Mascarenhas tenha se oferecido para estabelecer a vila
de Abrantes, na aldeia do Esprito Santo, foi designado para a tarefa o juiz de
fora da cidade da Bahia, Joo Ferreira Bittencourt. A ordem foi dada a ele no
dia 28 de setembro. Em 11 de outubro ele j apresentava ao Tribunal um completo relatrio. Por proposta do Conde dos Arcos, passou-se uma proviso para
dar cincia Cmara de Salvador, pois o estabelecimento da nova vila implicava
o desmembramento do territrio da cidade. A carta tem a data de 30 de setembro. Sendo passada como ordem rgia dada atravs do Conselho Ultramarino,
reproduz os argumentos expostos nas leis de 6 e 7 de junho de 1755 e no alvar
de 8 de maio de 1758. Diz que o estabelecimento de vilas o melhor meio de se
civilizarem e poderem instruir os ndios a utilizar da agricultura e comrcio, e de
mant-los no pleno gozo da liberdade de suas pessoas, bens e comrcio; e que
por ser presente que a Aldeia do Esprito Santo tem o nmero de vizinhos e a
extenso preciza para o dito effeito S. Majestade foi servido ordenar ao Bacharel
Joo Bittencourt estabelecer nela uma vila com o nome Nova Abrantes do Esprito Santo. O registre-se da cmara datado de 3 de outubro42. Cartas semelhantes deveriam ser enviadas para aviso das respectivas Cmaras das quais as
novas vilas se desmembrariam.
Com relao conta, interrogatrios e documentos apresentados por
Bittencourt, a dvida maior dizia respeito extenso de terras que deveriam
pertencer vila e aos ndios. O Conselho sugeriu ao ministro que procurasse o
Provincial dos jesutas para que o mesmo apresentasse os ttulos de posse das
terras pertencentes aos ndios. O Provincial alegou no ter encontrado nenhum
ttulo (documento ou certido) no Colgio. O Conselho, informado, passou
ento uma proviso ordenando que o Provincial avisasse aos superiores de todas

41
42

APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, caderno 32.


Anais do Arquivo Pblico da Bahia, volume XXVI, p. 1-2.

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as residncias e misses que apresentassem imediatamente todos os documentos


que fossem solicitados pelos ministros designados para estabelecer as vilas nas
antigas aldeias. Uma outra ordem foi dada ao Provincial para que apresentasse os
livros onde pudessem ser averiguados os bens pertencentes s igrejas das aldeias.
Sem satisfazer inteiramente ao Conselho, o Provincial disse ter expedido ordem
aos superiores das aldeias para que executassem as ordens rgias43.
Em 16 de outubro o Tribunal do Conselho exigiu um parecer definitivo de
Bittencourt quanto s terras a serem demarcadas para a nova vila. Bittencourt
advogou a concesso de duas lguas de frente pelo litoral (at o Rio Joanes) e
trs de fundo, que parecia ser a nica terra que os ndios efetivamente tinham
posse. Segundo Bittencourt, no havia ttulos que comprovassem a doao de
Mem de S de trs lguas em quadra, que os ndios alegavam a seu favor. Alm
disso, as cinco lguas quadradas seriam suficientes para que os 40 casais de
ndios da aldeia pudessem se sustentar, sem prejuzo dos moradores situados
do outro lado do Rio Joanes, que haviam apresentado ttulos vlidos da posse
de suas terras. Sobre umas terras confinantes pertencentes aos jesutas, pareceu ao ministro ser conveniente tom-la dos religiosos, pois o gado invadia as
terras indgenas e destrua as lavouras. O Conselho decidiu concordar com o
ministro, menos com respeito terra dos jesutas. O Conselheiro Manoel Estevo foi de voto contrrio demarcao das terras, alegando que a prioridade
da posse das terras deveria caber aos ndios, e no aos colonos44.
Mantendo interinamente o parecer do ministro, o Tribunal resolveu consultar o Rei acerca das questes sobre as quais no tinha havido consenso. Todas
elas versavam sobre a questo das terras que deviam pertencer aos ndios e
vila, demonstrando ser esta uma questo central no relacionamento entre os
colonos e as populaes indgenas naquela regio. A aldeia havia sido fundada
no segundo semestre de 1558 pelo P. Joo Gonalves e o Ir. Antonio Rodrigues
e no havia nela ndios pagos no sculo XVIII45. A posse das terras indgenas
estava j assegurada e sua explorao feita por meio de arrendamento, tendo
sido avaliadas como frteis e boas para o cultivo de mandioca, feijo, algodo,
mamona e melancia46. No se tratava de regio fornecedora de acar, tabaco, fa-

43

APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, caderno 32.


Idem.
45
LEITE, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, t. II, p. 53.
44

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rinha de mandioca ou madeiras. O estado geral da aldeia era de muita pobreza :


Todas as casas eram de barro batido, cobertas de palha. No havia uma s construo de pedra e cal, tijolos e telhas. A igreja e a casa dos padres jesutas o hospcio estavam em runas47. Os nicos criadores de gado citados no relatrio do
Tribunal do Conselho Ultramarino eram os prprios jesutas48.
Com o estabelecimento ou ereo de Abrantes, define-se o modo como
se havia de proceder nas demais. Provavelmente no houve aplicao fidedigna deste modelo nos diferentes contextos em que as demais aldeias estavam
inseridas, mas o fato de o Conselho acreditar que isto fosse possvel revela suas
intenes e seu pensamento em torno dos elementos definidores da nova poltica
colonial em vigor.
Ainda no final de 1758 foram designados ministros para as demais aldeias, o que consta do relatrio de 22 de Dezembro e de documentos avulsos. O
ouvidor e corregedor da comarca da Bahia, Luiz Freire de Veras, ficou encarregado
das aldeias de Santo Andr, Nossa Senhora das Candeias e Nossa Senhora da
Escada, situadas na Capitania de Ilhus. Para a aldeia de Nossa Senhora da Conceio, na mesma Capitania, no se designou ministro. O juiz de fora da vila de
Cachoeira, Jos Gomes Ribeiro, ficou responsvel pela aldeia de Natuba, localizada no serto da Bahia. O ouvidor e corregedor da comarca de Sergipe foi
encarregado das outras trs aldeias de ndios Kiriri situadas na mesma regio, a
saber, Saco dos Morcegos, Canabrava e Geru (localizada na Capitania de Sergipe
dEl Rei). O capito-mor de Porto Seguro, Antnio da Costa Souza, e o ouvidor
Manoel da Cruz Freire, ficaram responsveis pelas duas aldeias administradas
pelos jesutas na regio : a aldeia de So Joo e a aldeia do Esprito Santo. O
ouvidor e corregedor da comarca da capitania do Esprito Santo, Francisco de
Salles Ribeiro, foi tambm designado pelo Tribunal do Conselho, estabelecido
na Bahia, para transformar em vilas as aldeias de Reritiba e Reis Magos49.

46

TAVARES, Lus Henrique Dias. Aspectos scio-econmicos das vilas criadas em 1758.
In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico da Bahia, n. 83, p. 89-93, 1961/1967, p. 90.

47

Ibid., p. 91.
Infelizmente, no consegui descobrir qual foi a resoluo final tomada pelo Rei nesta matria,
mas provavelmente o monarca tenha seguido a deliberao do Conselho e deixado de posse de
suas terras tanto os colonos quanto os jesutas, pelo menos at a sua expulso no ano seguinte.
49
APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, cadernos 11, 15, 32.
48

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As instrues dadas a estes ministros indicam certa flexibilizao do costume portugus de modo a compensar o despreparo dos ndios para o regime civil.
Foi permitida a eleio de camaristas analfabetos, para que no se tornasse
necessrio recorrer a portugueses. Apenas o escrivo, por razes bvias, tinha
que ser alfabetizado, apto na inteligncia e conhecimento dos procedimentos
processuais, devendo-se escolher de preferncia um portugus casado com
ndia, caso no houvesse nenhum ndio capaz de exercer o cargo. Devia haver
um juiz e trs vereadores, um alcaide e um porteiro. O ministro providenciaria
uma casa que servisse de cadeia e outra para as conferncias da cmara e do
juiz, no devendo ser usada a casa do proco. Um pelourinho seria levantado,
em lugar que servisse de praa50.
Foram tambm enviados questionrios para serem preenchidos e devolvidos ao Tribunal do Conselho, como forma de avaliar se a diligncia havia sido
realizada a contento ou se convinha que algo fosse mudado. As questes versavam sobre o estado em que se encontrava a aldeia, quantos ndios a habitavam,
se eram ricos e tinham boas casas, se falavam a lngua portuguesa, se sabiam ler
ou escrever, se havia oficiais mecnicos e de que ofcios, como se alimentavam
e se vestiam, em que camas dormiam, a que nao pertenciam, se exerciam algum tipo de comrcio ou possuam rendimentos, se possuam gados, individualmente ou em comum, qual o proveito que se poderia esperar com a transformao daquela aldeia em vila51.
O interesse pelo aspecto econmico sobressai nestes questionrios e tambm nas questes referentes atuao dos missionrios junto aos ndios. O Tribunal demandava informaes sobre o tamanho da Igreja e da casa onde at
ento tinham residido os missionrios, se os ndios davam ofertas ou tinham
alguma despesa com os servios religiosos, se os missionrios tiravam algum
rendimento da igreja, se possuam terras ou gado, se algum ou algum missionrio se servia dos ndios como escravos, ou se algum se aproveitava do
salrio ou do rendimento dos ndios52.

50

APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, caderno 15.


APEB, Seo Colonial e Provincial, mao 603, caderno 21.
52
Idem.
51

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De certo modo, a resposta a esta excessiva preocupao do governo com o


suposto aparato poltico e econmico das misses jesuticas j havia sido dada
pelo prprio conselheiro ultramarino Jos Mascarenhas Coelho de Mello. Segundo ele, as aldeias eram cousa pobrssima e de pequenssima esperana,
porque a terra no he to inculta e ingrata como os seus habitantes. Com respeito aos jesutas, asseverava : esto no mayor socego e humildade que he possvel, bem poder ser isto afectado, porm nesta capitania no pode haver temor
de que faco a menor perturbao no Estado, pois no tem hoje, partido nem
foras para isso53.

Procos ou missionrios?
Embora as Leis de 1755 e o Diretrio de 1757 aparentemente visassem apenas remover a administrao temporal dos missionrios sobre os ndios aldeados,
guardando-lhes a assistncia espiritual, normas especficas indicavam que as aldeias fossem transformadas no apenas em vilas, mas tambm em parquias, entregando-se o governo temporal a autoridades civis eleitas pelos prprios ndios e o
governo espiritual a procos do hbito de So Pedro (padres seculares)54.
Em carta dirigida ao Arcebispo da Bahia, datada de 8 de maio de 1758, o
Rei trata diretamente deste assunto, mencionando explicitamente as aldeias
administradas pelos jesutas. Orienta o Arcebispo a erigir vigararias nas antigas misses, referindo-se aos ndios como paroquianos. Diz que a assistncia
espiritual concedida pelos missionrios aos ndios havia sido permitida interinamente, enquanto o clero secular no pudesse prest-la, mas que, estando informado que a arquidiocese j contava com o suficiente nmero de procos, havia por bem dar como terminado o perodo desta interina irregularidade55.

53

Carta ao Secretrio de negcios ultramarinos, 22 de dezembro de 1758. Publicado em


ACCIOLI, Igncio e AMARAL, Braz do. Memrias histricas e polticas da provncia da
Bahia. Salvador : Imprensa Oficial, 1919-1940, vol. V, p. 556-557.
54
O pargrafo quarto do Diretrio encarregava a cristianizao dos ndios exemplar
vigilncia do Prelado desta Diocese, ou seja, outorgava o controle do clero secular sobre
o regular, mas no implicava necessariamente na expulso dos missionrios, desde que estes
se submetessem autoridade episcopal. Cf. ALMEIDA, O Diretrio dos ndios e BEOZZO,
Leis e regimentos das misses.
55

Carta rgia dirigida ao Arcebispo da Bahia. In : ACCIOLI, Igncio e AMARAL, Braz


do. Memrias histricas e polticas da provncia da Bahia. Salvador : Imprensa Oficial,
1919-1940. Vol. V, p. 561-562.

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Conquanto pudesse ter sido uma medida extremamente hostil aos jesutas
e ao trabalho missionrio, a secularizao dos aldeamentos missionrios contribuiu para o aumento do nmero de parquias no serto da Bahia, a reunio de
pequenas aldeias prestes a desaparecer, a assistncia s populaes ao derredor das aldeias, o aumento do poder de interveno do Arcebispo56.
O clero regular havia sempre se antecipado ao secular em regies recentemente conquistadas ou por conquistar, recebendo por isto autoridade especial para organizao de parquias nestas regies57. Apesar das crticas a esta situao, a dificuldade em manter nas regies de misso um clero secular zeloso e interessado, ao
lado da recusa quanto formao de um clero nativo (associado a questes polticas e raciais), reforavam a tendncia das ordens regulares para se aproximar do
poder e afirmar seu senso de superioridade organizacional e moral58.
Segundo o cronista Jos Caeiro, espcie de porta-voz dos jesutas aps a
expulso, os procos designados para as antigas aldeias as abandonaram em
pouco tempo59. bem possvel. Sabe-se da pouca assistncia religiosa dispensada gente do serto. Em 1798 o Cnego Antnio Borges Leal d informao
de doze freguesias que ou contavam inteiramente com populao indgena ou
ajuntavam a esta alguns portugueses60. A localizao de quase todas coincide
com os antigos aldeamentos jesutas : cinco no litoral sul (antigas capitanias
de Ilhus e Porto Seguro), uma no litoral norte, cinco no serto de baixo e uma
no serto de cima. Como diz Costa e Silva, estas freguesias assinalavam um
momento de transio, onde no mais existia a misso, mas longe andava a
freguesia sucednea de se ombrear com aquelas de larga tradio e mais bem
situadas na geografia61. A insero do ndio na vida religiosa comum proposta pela legislao pombalina carecia de mais tempo ou empenho. No obstante,
ainda que paulatinamente, o clero diocesano ia apascentando tambm este rebanho, sem com isso conseguir evitar que no sculo XIX o serto da Bahia reclamasse novamente missionrios, atendendo a isto os capuchinhos62.
56

SILVA, Cndido da Costa e. Os segadores e a messe, p. 56-57.


BOXER, Charles. A igreja e a expanso ibrica. Lisboa : Edies 70, 1989, p. 85.
58
Ibid., p. 86-87.
59
CAEIRO, Jos. Jesutas do Brasil e da ndia na perseguio do Marqus de Pombal (sculo XVIII). Bahia : Escola Tipogrfica Salesiana, 1936, p. 53-55.
57

60

SILVA, Cndido da Costa e. Os segadores e a messe, p. 76.


Ibid., p. 77.
62
Ibid., p. 81.
61

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Os missionrios, entretanto, no estariam completamente excludos da nova


poltica colonial proposta no sculo XVIII. A lei de 6 de junho de 1755 determinava que os missionrios continuassem atuando junto aos ndios que vivessem
dispersos, nos sertes, aldeando-os e instruindo-os na religio crist, buscando persuadi-los a descerem para as povoaes indgenas recm transformadas em vilas. No entanto, mesmo junto a estas populaes pags e remotas caberia ao Governador e Capito Geral hum exacto cuidado na instruco civil dos
referidos ndios, que forem aldeados nos Sertoens, fazendolhes conservar as
liberdades das suas pessoas, bens, e commercio63.

Projeto de civilizao ou antijesuitismo?


No contexto das medidas que visavam a secularizao das misses se
processa a expulso definitiva dos jesutas do Reino e dos domnios ultramarinos lusitanos. De acordo com a prpria Lei de 3 de setembro de 1759, a questo dos aldeamentos teria desempenhado um papel central na oposio crescente entre o governo e os missionrios64. Ratificando os termos expressos em
um virulento panfleto anti-jesuta denominado Relao Abreviada da Repblica
que os religiosos jesutas das Provncias de Portugal e Espanha estabeleceram nos Domnios Ultramarinos das duas Monarquias e da Guerra, que nelas
tm movido e sustentado contra os Exrcitos Espanhis e Portugueses,
publicada em 1757, a Lei responsabilizava os jesutas pela guerra contra os
guarani das sete misses acusando-os de projetar um verdadeiro imprio que,
em pouco tempo, seria superior a todas as foras da Europa unidas65.
Embora tivessem cumprido um papel poltico e econmico fundamental
na formao colonial brasileira, os aldeamentos missionrios ingressaram na
segunda metade do sculo XVIII sob suspeita de fazerem parte de um amplo
esquema de oposio ao Estado e enriquecimento ilcito das ordens religiosas.
Os termos em que estavam colocadas as coisas na Relao Abreviada revela-

63

APEB, Colonial e Provincial, Ordens rgias, livro 60, doc. 82. Lei de 6 de junho de 1755 (anexo).
COLEO dos Breves Pontifcios e Leis Rgias. Diviso do Patrimnio Histrico e
Cultural (antigo Arquivo Municipal), Salvador, Bahia. Livro 35.1. Transcrio. Publicado
tambm em ACCIOLI, Igncio e AMARAL, Braz do. Memrias histricas e polticas da
provncia da Bahia, vol. V, p. 546-548.
65
Idem.
64

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vam um rompimento definitivo entre os jesutas e o Estado, antes mesmo que se


decretasse a expulso. O desfecho deste conflito viria aps o atentado sofrido pelo
monarca portugus em 3 de setembro de 1758, pelo qual os jesutas seriam igualmente responsabilizados. A partir de ento, as alegaes quanto suposta m conduta dos jesutas nos aldeamentos do novo mundo seriam lugar para acusaes
diretas de traio e tentativa de regicdio, radicalizando a postura da Coroa. Os
jesutas que estavam na Bahia seriam conduzidos para o Reino como criminosos,
reclusos inicialmente nas dependncias do Colgio e, depois, no Noviciado da
Jequitaia, situado beira-mar, de onde partiriam para a priso e o degredo66.
Buscar entender a atitude do Estado portugus perante os aldeamentos e as
ordens religiosas no sculo XVIII como uma simples oposio entre poltica e religio oblitera o verdadeiro objeto desta disputa. De fato, poltica e religio no estavam em lados opostos. O prprio aldeamento, tal como definido no Regimento de
1686 e mesmo no Diretrio de 1757 apresenta-se como expresso da simbiose
entre o espiritual e o temporal que caracterizou a colonizao desde o sculo XVI :
Embora a lei propugnasse a completa separao entre as esferas temporal e espiritual, o que se pretendia era a atuao conjunta e consensual67.
Da perspectiva defendida pelos jesutas, e at ento compartilhada pela
Coroa, a converso seria o mais eficaz instrumento de civilizao dos costumes e insero dos gentios no grmio da igreja. Antes que segregar ou dispersar, os jesutas reuniam e preparavam as populaes indgenas para se inserirem na sociedade colonial, embora esta insero se desse quase sempre na
forma da prestao de servios aos moradores e Coroa e atravs da participao em expedies militares, sobretudo as famosas jornadas do serto que
encheram o sculo XVII de confrontos, no interior da Bahia, com os povos qualificados como tapuias68.
Em suas Notcias sobre a Capitania da Bahia, de 1759, por exemplo, o
engenheiro Jos Antonio Caldas argumenta que o acentuado declnio do nmero

66

Cf. SANTOS, Fabricio Lyrio. Te Deum laudamus : A expulso dos jesutas da Bahia
(1758-1763), Salvador, UFBA, 2002 (Dissertao de mestrado), especialmente o captulo
4. Veja tambm COSTA, Marcus de Noronha da. A priso e seqestro dos padres da Companhia de Jesus na Baa pelo Vice-rei, o VI Conde dos Arcos. In : Anais do IV Congresso
de Histria da Bahia, v. 1, Salvador : IGHBa ; Fundao Gregrio de Mattos, 2001.
67
68

DOMINGUES, Quando os ndios eram vassalos, p. 168.


Cf. PUNTONI, A guerra dos brbaros.

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de misses em toda a capitania da Bahia havia sido causado pelo uso da mo


de obra indgena, pelos sertanistas, nas entradas em busca das minas de ouro,
por que servindose os viandantes dos ndios por estipndios, q lhes contribuiro para conduzirem as boyadas de gado de hum e outro gnero, foro ficando diminutas de tal sorte, que chegaro a dezertar Aldeas inteiras 69.
O suposto poder poltico e econmico acumulado pelos jesutas a partir
dos aldeamentos, se realmente existia, era um poder exercido em nome do
Estado e sintonizado com os interesses mais amplos da poltica colonial70. Como
argumentamos no incio, a cumplicidade entre o poder espiritual e o poder
temporal era um elemento fundamental do plano missionrio traado pelos
jesutas no contexto do padroado ultramarino. Como afirma Maria Regina
Almeida, os aldeamentos no foram autnomos em relao ao sistema colonial nem tampouco simples espao cristo construdo pelos jesutas71. Ao contrrio do que afirma Prado Jr., a poltica pombalina (e, consequentemente, a
expulso dos jesutas) no refletia o interesse geral da colonizao portuguesa no Brasil acima dos interesses particulares, mas, sim, o interesse especfico de uma poca onde a referida simbiose do espiritual e do temporal passou a ser redimensionada72.
Este redimensionamento do papel da religio e do lugar que ela deveria
ocupar na poltica colonial no deve ser confundido com qualquer tentativa de
abolio do catolicismo. Atendo-nos especificamente questo dos aldeamentos
indgenas, cabe notar que a civilizao proposta era vista tanto como um fim
a ser buscado em benefcio do Estado quanto como um meio para se expandir a religio. No Alvar de 8 de maio de 1758, por exemplo, se afirma que a
liberdade concedida aos ndios era o nico e adequado meyo para civilizlos e attrahillos (...) para o grmio da Santa Madre Igreja73. Os interesses
polticos e econmicos em jogo de resto, presentes desde o incio da colonizao no excluam a necessria converso dos gentios ao catolicismo. A

69

CALDAS, Jos Antnio. Noticia geral de toda esta Capitania da Bahia desde o seu descobrimento at o presente ano de 1759. In : Revista do Instituto Histrico e Geogrfico da
Bahia, 57, 1 parte, 1931, p. 36.
70
ALMEIDA, Metamorfoses indgenas, p. 82.
71
Ibid., p. 136.
72
PRADO JR. Formao do Brasil contemporneo, p. 1199.
73
APEB, Colonial e Provincial, Ordens rgias, livro 60, doc. 82.

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religio, relegada para o meio dos outros elementos da sociedade civil, continuaria a se fazer presente na poltica colonial, embora no mais com a marcante
presena dos jesutas.

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