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Ene2008

Flujoenmediosporosos:LeydeDarcy
ExperienciadeDarcy
En1856,enlaciudadfrancesadeDijon,elingenieroHenryDarcyfueencargadodel
estudiodelareddeabastecimientoalaciudad.Parecequetambindebadisearfiltrosde
arenaparapurificarelagua,asqueseinteresporlosfactoresqueinfluanenelflujodel
aguaatravsdelosmaterialesarenosos,ypresentelresultadodesustrabajoscomoun
apndiceasuinformedelareddedistribucin.Esepequeoapndicehasidolabasede
todoslosestudiosfsicomatemticosposterioressobreelflujodelaguasubterrnea.
EnloslaboratoriosactualesdisponemosdeaparatosmuysimilaresalqueutilizDarcy,y
quesedenominanpermemetrosdecargaconstante1(Figura1)
Nivel
cte.
Dh

Figura 1.- Permemetro de carga constante.


Q = Caudal

h = Diferencia de Potencial entre A y B


l = Distancia entre A y B

Dl

Gradiente hidrulico=

Seccin

Bsicamenteunpermemetroesunrecipientedeseccinconstanteporelquesehace
circularaguaconectandoaunodesusextremosundepsitoelevadodenivelconstante.Enel
otroextremoseregulaelcaudaldesalidamedianteungrifoqueencadaexperimento
mantieneelcaudaltambinconstante.Finalmente,semidelaalturadelacolumnadeagua
envariospuntos(comomnimoendos,comoenlaFigura1).
Darcyencontrqueelcaudalqueatravesabaelpermemetroeralinealmenteproporcionalala
seccinyalgradientehidrulico
Gradiente es el incremento de una variable entre dos puntos del espacio, en relacin con la
distancia entre esos dos puntos. Si la variable considerada fuera la altitud de cada punto, el
gradiente sera la pendiente entre los dos puntos considerados.
Si entre dos puntos situados a 2 metros de distancia existe una diferencia de temperatura de
8C, diremos que hay entre ellos un gradiente trmico de 4C/metro. Cuanto mayor sea ese
gradiente trmico, mayor ser el flujo de caloras de un punto a otro. Anlogamente la
diferencia de potencial elctrico entre dos puntos se puede expresar como un gradiente que
produce el flujo elctrico entre esos puntos, etc..

Enlaboratorio,elpermemetrosesitaverticalmenteyconelflujoascendenteparafacilitarlaevacuacin
delairecontenidoinicialmenteenelmaterialporoso
F.JavierSnchezSanRomnDpto.GeologaUniv.Salamanca(Espaa) http://web.usal.es/javisan/hidro

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Esdecir:variandoelcaudalconungrifoy/omoviendoeldepsitoelevado,losnivelesdel
aguaenlostubosvaran.Podemosprobartambinconpermemetrosdedistintosdimetros
ymidiendolaalturadelacolumnadeaguaenpuntosmsomenosprximos.Puesbien:
cambiandotodaslavariables,siemprequeutilicemoslamismaarena,secumpleque:

Q = K Seccin

(1)

(K=constante.VerFigura1paraelsignificadodelasotrasvariables)
Siutilizamosotraarena(msgruesaofina,omezcladegruesayfina,etc.)yjugandode
nuevocontodaslasvariables,sevuelveacumplirlaecuacinanterior,perolaconstantede
proporcionalidadlinealesotradistinta.Darcyconcluy,portanto,queesaconstanteera
propiaycaractersticadecadaarena.Estaconstantesellampermeabilidad(K)aunque
actualmentesedenominaconductividadhidrulica.
ComoelcaudalQestenL3/T,laseccinesL2,ehelsonlongitudes,secompruebaque
lasunidadesdelapermeabilidad(K)sonlasdeunavelocidad(L/T).
Actualmente,laLeydeDarcyseexpresadeestaforma:

dh
q = K
dl

(2)

donde: q=Q/seccin(esdecir:caudalquecirculaporm2deseccin)

K=ConductividadHidrulica

dh/dl=gradientehidrulicoexpresadoenincrementosinfinitesimales
(elsignomenossedebeaqueelcaudalesunamagnitudvectorial,cuyadireccin
eshacialoshdecrecientes;esdecir,quehodhesnegativoy,portanto,el
caudalserpositivo)

VelocidadrealyvelocidaddeDarcy
Sabemosqueencualquierconductoporelquecirculaunfluidosecumpleque:
Caudal=SeccinxVelocidad

(3)

L3/T=L2xL/T
SiaplicamosestaconsideracinalcilindrodelpermemetrodeDarcy,ycalculamosla
velocidadapartirdelcaudalydelaseccin,quesonconocidos,obtendremosunavelocidad
falsa,puestoqueelaguanocirculaportodalaseccindelpermemetro,sinosolamentepor
unapequeapartedeella.Aesavelocidadfalsa(laquellevaraelaguasicircularaportoda
laseccindelmedioporoso)sedenominavelocidadDarcyovelocidaddeflujo:
VelocidadDarcy=Caudal/Seccintotal

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Lapartedelaseccintotalporlaquepuedecircularelagua
eslaporosidadeficaz2;siunaarenatieneunaporosidaddel
10%(0,10),elaguaestaracirculandoporel10%delaseccin
totaldeltubo.Yparaqueelmismocaudalcirculeporuna
seccin10vecesmenor,suvelocidadser10vecesmayor.Por
tanto,secumplirque:

Velocidadlinealmedia=VelocidadDarcy/me
(5)
(me=porosidadeficaz)

Agua adherida
a los granos

Denominamosvelocidadlinealmedia,ynovelocidadreal,alresultadodela
expresin(5)debidoalosiguiente:esafrmulareflejacorrectamentela
velocidadrealdelaspartculasenunaseccincualquieradelmedio
poroso,porejemplo,enlamostradaenlafigura2.Peronoesexactapara
calcularconellaeltiempoderecorridoentredospuntos.

Porosidad eficaz:
seccin til para
el flujo

Figura 2.- La parte de la seccin


utilizable por el flujo es la
porosidad eficaz

Enlafigura3semuestrauntubodelongitudL1llenodearenaporelquesehacecircularagua.Calculamos
lavelocidadlinealmediamediantelasexpresiones(4)y(5),ycon
L1
esavelocidadevaluamoseltiempoderecorridoalolargodeltubo
L2
dedichafigura(tiempo=L1/velocidad).
Sidespusmedimosexperimentalmenteesetiempoderecorrido
aadiendouncolorantealagua,obtendramosuntiempo
ligeramentesuperior,yaqueladistanciarecorridahasidomayor:no
L1sinoL2(queesdesconocida).

Figura 3.- Tortuosidad del recorrido

Sillamamosvelocidadrealalaregistradaalolargodeunrecorridoatravsdeunmedioporoso,seraiguala:

VelocidadReal=Velocidadlinealmediacoeficiente

Esecoeficientedependedelatortuosidaddelmedioporoso,yaproximadamentepuedeserde1,0a1,2en
arenas.

Enlaprctica,siutilizamoslaexpresin(5)habitualmentehablamosdevelocidadreal,
perodebemosserconscientesdelerrorquesecomentealdespreciaraefectosprcticosla
tortuosidaddelrecorrido.

LimitacionesdelaLeydeDarcy
LaLeydeDarcypuedenocumplirseporlassiguientesrazones:
1).LaconstantedeproporcionalidadKnoespropiaycaractersticadelmedioporoso,
sinoquetambindependedelfluido
ElfactorKpuededescomponerseas: K = k

(6)

donde:K=permeabilidaddeDarcyoconductividadhidrulica
k=Permeabilidadintrnseca(dependeslodelmedioporoso)
=pesoespecficodelfluido
=viscosidaddinmicadelfluido
Estacuestinesfundamentalengeologadelpetrleooenelflujodecontaminantes,donde
seestudianfluidosdediferentescaractersticas.Enelcasodelagua,lasalinidadapenashace

Efectivamente,comoexplicbamoseneltemaanterior,elaguanopuedefluirportodalaporosidad,yaque
elaguaadheridaalosgranosesrelativametneinmvil.Reproducimosunafiguradeltemaanterior.
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variarelpesoespecficonilaviscosidad.Solamentehabraqueconsiderarlavariacindela
viscosidadconlatemperatura,queseduplicade35a5C,conloqueselapermeabilidadde
Darcy(K)seralamitadytambinsereduciraenlamismaproporcinelcaudalcirculante
porlaseccinconsideradadelmedioporoso.Lasaguassubterrneaspresentanmnimas
diferenciasdetemperaturaalolargodelaoenunmismoacufero,peroenotrosentornoss
puedenproducirsediferenciasdetemperaturanotables
Portanto,aunquesabemosqueKdependetantodelmediocomodelpropiofluido,comola
partequedependedelfluidonormalmenteesdespreciable,paralasaguassubterrneasa
efectosprcticosasumimosquelaKdeDarcy,oconductividadhidrulicaesuna
caractersticadelmedioporoso.
2).Enalgunascircunstancias,larelacinentreelcaudalyelgradientehidruliconoes
lineal.EstopuedesucedercuandoelvalordeKesmuybajoocuandolasvelocidadesdel
flujosonmuyaltas.
Enelprimercaso,porejemplo,siaplicamoslaLeydeDarcyparacalcularelflujoatravs
deunaformacinarcillosa,elcaudalqueobtendramosserabajsimo,peroenlarealidad,si
noseaplicanunosgradientemuyelevados,elaguanollegaacircular,elcaudales0.
Enelsegundocaso,sielaguacirculaagranvelocidad,elcaudalesdirectamente
proporcionalalaseccinyalgradiente,peronolinealmenteproporcional,sinoquela
funcinserapotencial:
n

dh
q = K
dl

(7)

dondeelexponentenesdistintode1.
ParaestudiarestelmitedevalidezdelaleydeDarcyseaplicaelnmerodeReynolds.Este
coeficientesecreparacanalesabiertosotuberas,yengeneralvaloresaltosindicanrgimen
turbulentoyvaloresbajosindicanrgimenlaminar.Paramediosporososseaplicalafrmula
utilizadaparacanalesotubos,sustituyendoeldimetrodelaconduccinporeldimetromediodel
medioporosoyconsiderandolavelocidadDarcy:

R=

vd vd
=

(8)

Donde: =densidaddelfluido
v=velocidaddeDarcy(=caudal/seccintotal)
d=dimetromediodelosgranos
=viscosidaddinmica
=viscosidadcinemtica(= / )
Esimposibleconocerelgradodeturbulenciadelflujoatravsdeunmedioporoso,peroseha
comprobadoquedejadecumplirselaLeydeDarcy(elcaudaldejadeserlinealmenteproporcionalal
gradiente)cuandoRalcanzaunvalorquevaraentre1y10.(Esdecir:R<1,ssecumpleDarcy;R>10,
nosecumpleDarcy;Rentre1y10,puedecumplirseono).
Esaindefinicindelvalorlmiteprobablementeseadebidaaotrosfactoresdiferentesdel
dimetromediodelosgranos:heterometra,forma,etc.

Enelflujosubterrneolasvelocidadessonmuylentasyprcticamentesiemprelarelacin
eslineal,salvoenlasproximidadesdecaptacionesbombeandoenciertascondiciones.

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Apndice.Variacindelaconductividadhidrulicaconelfluido
Podemosmodificarlaexpresin(6),teniendoencuentaque:
Viscosidaddinmica()=viscosidadcinemtica().densidad()
Pesoespecfico()=densidad().gravedad(g)
Resultando:

K=k.

(7)

donde:K=permeabilidaddeDarcyoconductividadhidrulica
k=permeabilidadintrnseca(dependeslodelmedioporoso)
g =aceleracindelagravedad
=viscosidadcinemticadelfluido
Aplicandolafrmula(7)adosfluidosdeviscosidadescinemticas1 y 2 respectivamente,y
dividiendomiembroamiembro,obtenemos:

K1 2
= ;
K 2 1

siendo:K1=conductividadhidrulicacirculandoelfluidodeviscosidad1
K2,=conductividadhidrulicacirculandoelfluidodeviscosidad2

Sienamboscasoselfluidoeselagua,laviscosidadvaraconlatemperatura,demodoquelos
valoresdepuedenobtenersedelatablasiguiente:

temp
(C)
0

Viscosidad
Viscosidad
cinematica
Densidad
dinmica
(centistokes
3
3
3
6
2
(10 Kg/m ) (10 .kg/(m.s)) =10 m /s)
0,99982
1,792
1,792

temp
(C)
20

Viscosidad
Viscosidad
cinematica
Densidad
dinmica
(centistokes
3
3
3
6
2
(10 Kg/m ) (10 .kg/(m.s)) =10 m /s)
0,99829
1,003
1,005

0,99989

1,731

1,731

21

0,99808

0,979

0,981

0,99994

1,674

1,674

22

0,99786

0,955

0,957

0,99998

1,620

1,620

23

0,99762

0,933

0,935

1,00000

1,569

1,569

24

0,99738

0,911

0,913

1,00000

1,520

1,520

25

0,99713

0,891

0,894

0,99999

1,473

1,473

26

0,99686

0,871

0,874

0,99996

1,429

1,429

27

0,99659

0,852

0,855

0,99991

1,386

1,386

28

0,99631

0,833

0,836

0,99985

1,346

1,346

29

0,99602

0,815

0,818

10

0,99977

1,308

1,308

30

0,99571

0,798

0,801

11

0,99968

1,271

1,271

31

0,99541

0,781

0,785

12

0,99958

1,236

1,237

32

0,99509

0,765

0,769

13

0,99946

1,202

1,203

33

0,99476

0,749

0,753

14

0,99933

1,170

1,171

34

0,99443

0,734

0,738

15

0,99919

1,139

1,140

35

0,99408

0,720

0,724

16

0,99903

1,109

1,110

36

0,99373

0,705

0,709

17

0,99886

1,081

1,082

37

0,99337

0,692

0,697

18

0,99868

1,054

1,055

38

0,99300

0,678

0,683

19

0,99849

1,028

1,030

39

0,99263

0,666

Por ejemplo: para 19C: visc dinmica= 1,028.10 kg/(m.s)

0,671
6

visc cinemtica= 1,030.10 m /s

Ejemplo:HemosmedidolaKdeunasarenascirculandoaguaa24C=13,8m/da.CalcularlaK
conaguaa5C.

K 5 24
=

K 24 5

K 5 = 13,8 m/da .

0,913
= 8, 29 m/da
1,520

Lgicamente,loscaudalescalculadosalaplicarlaLeydeDarcyvariarnenlamisma
proporcinenquevaralaK.

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