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Sobre una ley del desarrollo

inverso de las esferas y


las categoras culturales
La cuestin de la ((dinmicade las culturas))
En este captulo ensayaremos el tratamiento de un conjunto de cuestiones
generales, ineludibles desde un punto de vista filosfico, como pueda serlo la
cuestin de las relaciones entre las ((culturasparticulares); y la cultura universal)),mediante el procedimiento de utilizacin de un modelo ideal dibujado con lneas lgico materiales que, por lo dems, son las mismas que ya
hemos utilizado (g3) en el anlisis de la idea de cultura como todo complejo. El modelo lgico material de referencia nos permitir formular algo as
como una ley de desarrollo de las culturas (o de las civilizaciones)en su
conjunto; una ley que obviamente habr que entender tambin como una ley
de desarrollo ideal, puramente funcional, y no puntual, ni siquiera paramtrica (puesto que el modelo utilizado no contiene en s mismo indicaciones
relativas a magnitudes comparativas de esferaso categoras,sin que ello
quiera decir que no puedan serle suministradas mediante hiptesis especiales). Asimismo la leytampoco establecer un tipo de desarrollo lineal, acumulativo-progresivo, representable en una curva continua sin dientes de sierra, es decir, sin involuciones o regresiones.
Sin embargo, y una vez que hayamos establecido crticamente los limites
del modelo que estamos analizando, no dejar de sorprendemos su capacidad
para proporcionar alguna orientacin general relativa al sentido de la evolucin de las civilizacionesen su decurso histrico, as como tambin a las perspectivas del futuro que abren las lneas de esta evolucin. Recprocamente,
podremos pensar tambin si algunas concepciones relativas a los ritmos de
desarrollo histrico de las culturas, o a su destino final, no presuponen (aunque sea implcitamente) un modelo similar al que aqu utilizamos.

Gustavo Bueno, El mito de la cultura [1996], sptima edicin, Barcelona 2004 FGB 2011

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1 El mito de la cultura

Estructura de la dinmica de las culturas humanas


Nuestro modelo de desarrollo no toma, como punto cero, a las culturas que
pudieran determinarse en los hombres primitivos)).Una tradicin antropolgica muy constante, es cierto, niega propiamente la cultura a estos hombres
primitivos, a los que concepta como ((pueblosnaturales)) (una modulacin
del concepto ilustrado del buen salvaje)));pero los avances de la Etologa permiten afirmar hoy que no es posible admitir hombres primitivos))sin alguna forma de cultura (y no ya slo de cultura subjetiva) por cuanto la cultura
se atrlbuye hoy ya ampliamente a sus congneres primates. Por consiguiente,
un modelo de desarrollo de las culturas humanas ha de comenzar no ya por
las culturas homnidas, en general (como si en el anlisis de tales culturas
pudiera fundarse algn modelo de desarrollo ulterior), sino por las culturas
humanas ya constituidas. Con esto no pretendemos insinuar la falta de sentido de las cuestiones de gnesis (de la cultura humana a partir de las culturas homnidas o protohomnidas); afirmamos, eso s, la imposibilidad lgica
de encontrar en las culturas homnidas criterios suficientes para delinear un
modelo de desarrollo, y por tanto ia necesidad de partir, a este efecto, de una
estructura cultural humana reconocida como tal (concretamente la estructura
de una organizacin morfodinmica, normativa, que contiene el lenguaje articulado y en consecuencia incorpora materiales extrasomticos y sociales de un
modo esencialmente distinto del que son capaces las culturas de piimates).
En cierto modo, podra acusrsenos de peticin de principio. Pero esta
acusacinpodra tener un alcance meramente predicativo, es decir, no crtico; pues peticiones de principio similares son las propias del mtodo analtico de los gemetras, que comienzan por presuponer resuelto el problema a
fin de penetrzr regresivamente en las lneas que intervienen en su resolucin.
Lo que importa es que la estructura presupuesta tenga virtualidad suficiente
para disociarse y recomponerse en sus partes lgicas segn un orden interno
previsible. Por lo dems, la utilizacin del mtodo analtico, con su peticin
de principio incluida (peticin que toma la forma aqu de un ((dialeloantropolbgicoj no es en modo aiguno aigo nuevo: en ei esqueieto dei hombre
-dice Marx- est dibujado el esqueleto del mono. Cuando Kant se decide
a explorar las posibles formas de desarrollo del hombre tambin parte del
hombre ya constituido (dentro del contexto en el que l lo trata): erguido,
repartido en sexos, &c. Tambin Fichte, cuando establece su clebre fasificacin de la historia humana (tan prxima por escala))a la fasificacin de Marx
segn los modos de produccin) comienza por un estado final de la humanidad, a partir del cual (de su estructura) va regresando paulatinamente en

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grados sucesivos [m, m -1, (m -1)- 1, &c.] hasta alcanzar un punto anterior a
aquel en el cual la estructura se desvanecera, haciendo imposible el retorno o
progressus.

El modelo lgico material de la dinmica cultural


Nuestro modelo lgico material no es otro, como hemos dicho, sino la
misma matriz segn la cual analizbamos el todo complejo,pero ((puestaen
movimiento)).Es decir, tratada de suerte que pueda considerarse ((desdoblada en dos estados extremos o lmites, estados que (para caracterizarlos de un
modo proporcionado a la naturaleza
de la matriz) podemos diferenestn
ciar de este modo: un estado inicial))en el cual las lneas l~n~itudinales
trazadas de modo punteado (frente al trazado lleno de las lneas transversales), y un estado final))en el cual las lneas transversales pasen a representarse por un trazado punteado (mientras que las lneas longitudinales -las pertinentes, una vez refundidas o desplegadas- se conviertan en lneas llenas).
El desarrollo del todo complejo))representado en la matriz podra cifrarse en
el proceso de transformacin del estado inicial descrito, que, a travs de un
nmero indeterminado de estadios intermedios (en los cuales se refundan
lneas longitudinales o transversales, se desdoblen otras, &c.) nos lleve a un
estado final segn la disposicin de referencia.

Estado inicial

Estado final

Diagrama representante de la estructura del desarrollo de las culturas

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208 1 El mito de la cultura

Comentarios al modelo Inico material propuesto


La interpretacin antropolgica ms determinada (o con el menor nmero de
supuestos posible) que cabe dar al ((estadoinicial))no es otra sino la de una
distribucin discreta de culturas humanas (esferas o crculos culturales) adscritas a zonas determinadas de la superficie habitable, e independientes ((termodinmicamente~entre s. La independencia termodinrnic-,, en su forma
ms extremada, implica no aislamiento, por supuesto, respecto del medio
natural, sino aislamiento o ausencia de contacto energtico significativo
mutuo entre ias esferas adaptadas a su medio, aunque no ausencia de cualquier tipo de contacto, por ejemplo, blico. Tampoco se excluyen, de modo
terminante, intercambios comerciales, siempre que el intercambio se mantenga coi1 balance cero en cuanto al ((truequede caloras por caloras));puesto que esto equivddr a reconocer una ((capacidadsoportadora))proporcionada para los territorios en los cuales se asientan las culturas respectivas. La
((independenciatermodinmica))tampoco es incompatible con una relacin
de simbiosis entre dos esferas dadas (1 y 11, por ejemplo), una de las cuales se
mantuviera como depredadora de a otra (lo que nos llevara, a lo sumo, a
considerar a 1 y 11 como subsistemas de un sistema global 1').
El estado inicial, como hemos dicho, ha de entenderse como estado constituido por culturas humanizadas, y no meramente como un estado constituido por culturas animales u homnidas. Como criterio de humanizacin
tomamos la caracterstica de la normalizacin de las pautas culturales; stas
impiican ienguaje fontico y representacin de estadios anteriores sociales.
Como criterio diferencial, en las culturas humanas, segn sus contenidos
tomaremos las tres capas (subjetual, intersubjetual y material) en las que
hemos considerado agrupados los rasgos o notas sometidos a normas (y, por
tanto, las normas susceptibles de ser incumplidas).
No nos corresponde tratar en este lugar acerca del origen de las normas
(de su gnesis), puesto que ahora slo nos interesa su estructura. Tan slo
diremos que no es necesario invocar a una conciencia divina, por supuesto,
pero iampoco a una conciencia humana)) (poitica, esttica, tica, tecnoigica...) como si fuese un dator normarum (de preceptos, mandamientos o
prohibiciones del estilo: No matars)),o bien ((Pondrscubierta de pzja en
los habitculos))).Sera suficiente partir de rutinas de homnidos (ya tengan
la forma de ritos -por ejemplo, el rito de ((paradaintimidatorian-, ya tengan la forma de rutinas de fabricacin de nidos, diques, herramientas, &c.) y
entender las normas como resultados de las confluencias de rutinas (casi
siempre en forma de enfrentarnientos). La norma sera, en su caso ms sen-

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cillo, la rutina victoriosa (victoria que no excluye la influencia, ms o menos


profunda en ella, de las rutinas vencidas). Una norma victoriosa no anula,
por tanto, en principio, la posibilidad fsica (libertad-de) de desplegar alguna
de las rutinas que hayan quedado subordinadas, reprimidas o neutralizadas.
Los sistemas morfodinmicos distribuidos, por el hecho de mantenerse o
reproducirse en un intervalo temporal suficientemente amplio, demuestran
su ((adaptacinal medio)); pero esta adaptacin est aqu percibida desde el
punto de vista biolgico ecolgico que, por tanto, no excluye la esclavitud, la
antropofagia, el delirio mitolgico, que hacen posible el ((controlsimblico)),
segn normas propias, de los instrumentos de produccin, de las relaciones
sociales, de la religin, &c. La cultura, desde esta perspectiva, en suma, es un
concepto ecolgico que es precisamente el que utiliza la Antropologa cultural en su sentido ms estricto; un sentido que es necesario y suficiente para
analizar las sociedades distribuidas (aisladas) en tanto que adaptadas a su
entorno y, por consiguiente, desde el punto de vista de sus valores adaptativos. Pero este concepto de cultura pierde su fuerza en el momento en el que
tales ((culturasdistribuidas))(culturas salvajes, brbaras, arcaicas) comienzan a
enfrentarse, no ya con su medio, sino con otras sociedades o culturas que se
regulan por normas incompatibles, desde un punto de vista prctico, con las
normas de estas sociedades primitivas; tal es el caso de las sociedades ((civilizadas))y, entre ellas, sobre todo, el de las sociedades industriales ((universales)),
es decir, aquellas que han desbordado el estado de distribucin. Un desbordamiento que habra sido el efecto del capitalismo moderno, segn Marx; un
capitalismo en funcin del cual la ((universalidadefectiva)), planetaria (y no
meramente intencional, como la que pretendi haber alcanzado el ((catolicismo medieval), puede darse como un hecho histrico. Es desde este punto de
vista desde donde cabra distinguir, a efectos antropolgico-gn~seol~icos,
unas sociedades precapitalistas de las sociedades ((capitalistaso socialistas))
posteriores; distincin, sin embargo, ms bien oblicua, desde un punto de
por cuanto el estado de distribucin ha sido rebasado
vista gno~eol~ico,
con anterioridad a la poca moderna en las sociedades histricas civilizadas,
cuya cultura tambin desborda las fronteras de la antropologa en sentido
estricto.86

86 Puede tener inters recordar la denominacin utilizada en la Universidad Autnoma de


Barcelona para designar el departamento que agrupa las disciplinas antropolgicas en su sentido ms
estricto: ~Departament&Historia de les Societats Pre-capitalistes i d'htropologia Social.

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I El mito de la cultura

Las culturas, como esferas culturales, en su estado inicial, constituyen sistemas en equilibrio dinmico con su entorno. Son culturas objetivas, sin
duda, pero cuyas partes atributivas habr que entender dadas siempre en funcin de la dependencia inmediata del medio en lo que se refiere a la absorcin de energa, a travs de la capa basal. La metodologa funcionalista y, despus, la metodologa del materialismo cultural seran los procedimientos
mejor preparados para e! anlisis de !a dinmica de estas culturas. Ms an:
son estos mtodos aquellos que propiamente dejnen las culturas distribuidas
que se dejan analizar a su travs. Las culturas se nos muestran ahora, por
decirlo as, a escaia operatoria respecto de ias operaciones humanas. Esta afirmacin no tiene por qu tergiversarse en sentido reductivista -subjetual-,
ni tampoco presentando a las culturas como si fueran sistemas de operaciones orientados a satisfacer un ((metabolismobasalx. Hay que tener en cuenta
que partimos ya de culturas normadas, en ei sentido dicho, por tanto, selectivo de las fuentes de energa que el medio ofrece. Lo que quiere decirse es
que las lneas longitudinales de esas totalidades esfricasestarn todas ellas
trazadas a escala operatoria antropomrficay, por esta misma razn, la diferencia entre estas lneas ser muy dbil o prcticamente nula.
Esto no significar que no existan diferencias como si ((todoslos contenidos culturales estuviesen implicados en todos los dems. El punto de vista
holistano tiene otro fundamento sino el hecho de que todos los miembros
del grupo social pueden ejecutar una u otra vez todas las operaciones que son
necesarias para sostener y reproducir los contenidos objetivos (cazar, encender fuego, danzar, construir cabafias, guerrear) de ia cultura. Pero ei rechazo
del punto de vista holstico no autoriza a caer en un atomismo que convirtiera a las culturas en meros agregados de elementos culturales (culturgenes,
por ejemplo) combinables y recombinables de modo m& o menos aleatorio.
El ((atomismommico)) es un esquema aplicable nicamente a algunas partes
del todo complejo que han podido ser segregadas o traspasadas de una esfera
cultural a otra. Lo que ocurre en realidad es que el todo complejo constituido
por cada cultura en la situacin inicial ideal no es ni un todo indiferenciado
(sia partes) ni ii agregado de uriidades irid~~enien~es,
sino una totalidad
resultante de confluencias relativamente heterogneas pero amalgamadas e
interadaptadas en un sistema de procesos objetivos movido por grupos de
bandas de individuos operatorios humanos. Por ejemplo, el lenguaje, sin el
cual la cultura objetiva no puede cristalizar, es una de estas partes del todo
complejo heredada de los homnidos, que han desarrollado un sistema fontico determinado en funcin de la anatoma de la laringe y de la boca, una
anatoma que es comn a la especie horno sapiens. Los sistemas fonolgicos

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resultan del sistema operatorio fontico universal (que implica una musculatura estriada capaz de llevar a cabo operaciones combinatorias anlogas a las
que pueden desarrollarse con las manos) y pueden analizarse en sonidos
determinados. Pero sera ridculo inferir de aqu la estructura atomstica del
sistema fonolgico.
En resolucin: las lneas longitudinales segn las cuales diferenciamos
unas partes atributivas de otras en el mismo todo complejo))se nos presentan como ((lneaspunteadas)), principalmente en razn de la conformacin
mutua que tales partes o lneas experimentan en un estado del sistema dinmico. Aquel en el cual sus contenidos, sin perjuicio de su ((funcin envolvente)) de los sujetos individuales, resultan movidos inmediatamente por
ellos. Muy pocos ((ingenios culturales)) desempean su papel por modo de
automatismos en el estadio inicial de las culturas: no es posible ir mucho ms
all del cepo o de las trampas para cazar, porque todo lo dems ha de ser
movido y gestionado a travs de las manos de los hombres. Lo que implica la
necesidad de que todo haya de darse, en principio, a escala de esas manos. En
cualquier caso sera gratuito suponer que las culturas, en su estado inicial, han
de ser perfectamente homogneas, como si fuesen individuos clnicos de una
clase unvoca. Las esferas de cultura sern, en todo caso, entidades idiogrficas, sin duda, pero caractersticas en funcin del medio y de su prehistoria
homnida, de su idio-sincrasian peculiar.
Quin puede negar el alto g a d o de desarrollo de la cultura azteca en las
vsperas de la conquista por Hernn Corts? All exista una sociedad compleja, con estructuras estatales imperialistas muy diversificadas, jerarquas
estamentales, sacerdocios, calendarios, grados muy notables de ((perfeccin
arquitectnica)),escultrica o pictrica. Pero, autoriza este reconocimiento a
concluir que la cultura azteca era de igual (por no decir superior) rango que
la cultura espaola de la poca? No, en modo alguno, puesto que esta conclusin, basada en semejanzas abstractas sin duda impresionantes -pero no
ms impresionantes que las que se advierten entre el organismo de un ave y
el de un mamfero- slo tiene sentido desde la hiptesis evolucionista lineal
de la seriacin de las culturas o desde la hiptesis relativista de su incomparabilidad o inconmensurabilidad. Sin embargo, lo ms adecuado es proceder
desde la hiptesis de la distincin de las respectivas trayectorias evolutivas
(queremos decir histricas): la cultura azteca fue una va de evolucin)) de
culturas preexistentes, sorprendente por su riqueza, pero al mismo tiempo
determinada en unas rutas que la incapacitaban para enfrentarse con los problemas con los cuales pudo enfrentarse la cultura europea y, entre ellos, el
propio descubrimiento inesperado de la otra cultura. La cultura europea y, en

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1 El mito de la cultura

particular, la espaiola, haba tomado un camino distinto, que incorporaba la


ciencia griega, ante todo la Astronoma cientfica: fueron Eratstenes o
.-lolomeo
quienes hicieron posible, mediante la concepcin esfrica de la
Tierra y su medicin, el proyecto hispnico-europeo de una ruta hacia el
poniente que haba de conducir al ((descubrimientode Amrica)).Asimismo,
la tradicin europea haba incorporado la tecnologa de los metales que haca
posible la fabricacin de arcabuces, carabelas, entre otras cosas y la organizacin jurdica, con leyes escritas, del Estado. Desde estos puntos de vista, las
culturas azteca y espafiolas s son comparables, pero slo despus de practicar
en eiias ((cortes sincrnicos)) abstractos. Ahora bien, cuancio reinsertamos
estos cortes en los respectivos cursos evolutivos o histricos no cabe decir que
sea cada una perfectaen su gnero, ni tampoco que se encuentren en fases
diferentes de un proceso de evolucin similar. Ya haban evolucionado lo suficiente para considerarse adultas y determinadas en su bturo; slo que haban
evolucionado segn direcciones distintas, como a partir del mismo tronco
vertebrado, evolucionaron las aves y los mamferos. En cualquier caso no
estar de ms advertir que estas analogas que utilizamos entre la evolucin y
la historia no impiican un reciuccionismobiologista))de la teora de la cutura, porque la idea de una evolucin (lineal o multilineal) de las culturas
-que lleva implcitas las confrontaciones mutuas y la lucha por la existencia entre las culturas- puede aplicarse al proceso de desarrollo de las culturas a ttulo de refluenciade ciertas relaciones ya realizadas en el mundo biolgico y en virtud de las cuales tales relaciones manifiestan su carcter
genrico. Todo se encubre, sin embargo, ai anaiizar as partes de ia cultura
azteca)),en general -de su aritmtica, de su estructura poltica, de su astronoma, &c.- como si fueran rganos equiparables a los correspondientes
anlogos de la ((cultura espafiola))(como si las alas de las aves fuesen equivalentes a las patas de los mamferos, sin perjuicio de sus analogas o de sus
homologas). Pero lo cierto es que las patas no les sirven, en general, a los
mamferos para volar ni para nadar; tampoco la aritmtica, la astronoma o la
tecnologa de los aztecas les sirvieron para circunvalar la Tierra, o para vencer
a 10s espaioIes iritru~ob,por adrriiralks que fueran sus garras o sus hocicos.

Dinmica cultural v variacin cultural


Podemos atribuir a las culturas, en su estado inicial, una tendencia, en medio
de su incesante metabolismo (que comporta sustitucin de individuos, de
instrumentos, &c.), al equilibrio dinmico, a la ((invariancia de su idiosin-

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Hablar de ((dinmicacultural))como de un concepto que fuera equivalente al de la ((variacincultural morfolgica es hablar incorrectamente,
puesto que ello obligara a sobreentender que las culturas, en su estado inicial, son estticas y no dinmicas (lo que es absurdo, como hemos dicho). El
dinamismo es atributo no slo de sistemas cambiantes morfolgicos, sino
tambin de sistemas procesuales morfolgicamente invariantes, es decir, en
equilibrio dinmico o en estado estacionario (que es el caso del ro de
Herclito). La dinmica cultural, en su sentido variacional, tiene otras causas.
La principal, directa y formal, es la confluencia y el enfrentamiento con otras
culturas; la causa indirecta o condicin principal, el incremento d e m ~ g r ~ c o
(o variacin demogrfica endgena) atribuible a cualquier poblacin humana y las variaciones del medio determinadas tambin, al menos en parte
importante, por la propia actividad humana. Pero el mero incremento demogrfico no implicara, por s mismo, una variacin de la esfera morfolgica de
la cultura objetiva considerada (salvo que el incremento hubiese de reabsorberse en la misma esfera de esa cultura). En efecto, el incremento demogrfico de una esfera cultural dada puede resolverse por ((escisin binarian de la
esfera cultural recrecida, de suerte que tenga lugar la re-dimensionalizacin
de la cultura madre y la formacin de unas culturas hijas muy similares, en
principio, a la progenitora.
El desarrollo de las culturas es multilineal, como ocurre con el desarrollo
de las estructuras zoolgicas. No cabe hablar de una ((lneaascendente y continua de evolucin (o de progreso)))sino de lneas diferentes, aunque, eso s,
llamadas tarde o temprano a confrontarse mutuamente. Y esta confrontacin
es la que obliga a poner en duda el relativismo cultural, basado en la ((identidad megrica)).
crasis)).

Dinmica histrica de las culturas v su lev estructural de desarrollo


La dinmica cultural ms interesante es, sin duda, la dinmica histrica (con
variaciones morfolgicas). Una dinmica que alcanza sus ritmos caractersticos cuando las esferas culturales toman la forma de Estados, en el sentido politic0 del trmino, lo que implica confluencias entre esferas diversas as como
su codeterminacin mutua. El tamaio de estas esferas ir aumentando; lo que
significa que el nmero de esferas de un determinado rango superior ir disminuyendo (tiene aplicacin aqu la ley de ZipQ. Ahora bien, simultneamente deber tener lugar una mayor diferenciacin de las ((lneaslongitudinales));diferenciacin cuya expresin sociolgica nos es dada tradicionalmente

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El mito de la cultura

a travs del rtulo ((divisindel trabajo)).La divisin del trabajo, particularmente la que comporta la constitucin de profesiones a tiempo completo)),
sio puede tener lugar como consecuencia de un incremento de la produccin bsica, que permite liberara un nmero definido de individuos de su
situacin politcnicaoriginaria. Esta liberacinfue conceptualizada (por
Gordon Childe y otros) como una consecuencia del producto excedente de
la cap2 basal; conceptildizacin muy burda porque sugiere algc as como si
las nuevas profesiones (metalrgicos, escribas...) emanasen del trabajo de
las profesiones bsicas remanentes, cuando lo que en realidad significa esta
diferenciacin es ei ciesarroiio de nuevas Ineas iongitudinaiesque, a su vez,
transformarn a las antiguas lneas bsicas en diversas lneas longitudinales.
No puede decirse, por tanto, por ejemplo, que los agricultores de las saciedades neolticas, gracias al excedente logrado en su produccin, son los que
faciiitan ia constitucin de ias nuevas profesiones a tiempo completo; es el
cuerpo global lo que comienza a diferenciarse y, por tanto, no puede decirse
de los agricultores que sean quienes sostienena las nuevas profesiones; los
agricultores producen un excedente para ellos (un para ellos)) abstracto,
porque no estn aislados); no es excedente para ei conjunto, y esto sin contar
con la reinfluencia de las nuevas profesiones en la propia produccin excedentaria (por ejemplo, mediante la invencin de la reja metlica del arado).
Es en el proceso de diferenciacin de las lneas longitudinales de cada
mbito cultural -proceso en el que consiste principalmente la dinmica histrica de las culturas- en donde irn apareciendo ((productos objetivos))
extrasomticos cada vez ms distantes de ia escaia operatoria, pero indispensables en el conjunto de la trama cultural. Este proceso de objetivacin ha
sido descrito a veces como una deshumanizacino como una alienacin;
pero tambin, y aun dentro de la tradicin del idealismo alemn, que repercutira profundamente en el marxismo, se ha distinguido siempre entre la
alienacin (Eneeemdung) y la objetivacin (Verdicblichung).El idealismo subjetivo de Fichte, sin duda, tenda a considerar como una alienacinel proceso de constitucin de un objeto en el que se hubieran segregado las huellas
de! +tu qe I produj; y, dede e b t c punto de vista, aplicado a ias categoras marxistas, cabra interpretar incluso el hecho ordinario, a partir de cierto nivel econmico, de la venta que un artista hace de su obra m,-estra, como
una alienacin, en virtud de la cual la obra pasaba a ser disfrutadapor el
comprador. Semejante utilizacin del concepto de ((objetivacin))es a todas
luces tan desaforada como ramplona; pues o nos mantenemos en la hiptesis
idealista (la objetivacin, por s misma, es una alienacin redoblada en el caso
de la enajenacin mercantil) o interpretamos la enajenacin en un plano

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estrictamente social-econmico, que sugiere que si la obra objetivada fuese


restituida a su creador(o al pueblo) para ser disfrutada, ya no podra considerarse como alienada.
La interpretacin que, a nuestro juicio, es preciso mantener es muy otra,
siempre que llevemos a cabo un anlisis de la objetivacin libre de presupuestos idealistas. No se tratara, en efecto, de oponer objetivacin a una
cosificacinde la obra del espritu en virtud de la cual ste se enajena.El
proceso de objetivacin tendr lugar ya en el mismo momento de la produccin operatoria de objetos apotticos, sencillamente porque los objetos (apotticos) se organizan segn lneas objetivas que se mantienen por encima de
la voluntad))de los sujetos operatorios. Ahora bien, en los estados iniciales de
la cultura, estas lneas objetivas contienen intercaladas, por decirlo as, las
operaciones humanas (el hacha de piedra slo se une al mango a travs de las
operaciones manuales de la ligadura); las mismas lneas objetivas (fisicas) que
caracterizan a un palo utilizado como palanca, contienen intercaladas las operaciones del brazo o brazos que lo manejan. Por ello, recprocamente, el
hacha o la palanca son objetos culturales, de la misma manera que las operaciones musculares y psicolgicas de utilizacin de la palanca carecen de todo
sentido al margen de la palanca objetiva. (Este ejemplo nos da pie para insistir de nuevo en cmo sustantificar esas operaciones, en el marco de una
supuesta ((culturasubjetual)),constituye una hipstasis del sujeto, que mantiene las huellas del idealismo.)
Pero en el proceso de su diferenciacin, los artefactos o las estructuras producidas van cada vez alejndose ms las unas de las otras y estableciendo relaciones objetivas (sociales y extrasomticas) cada vez ms complejas e imprevistas. Sobre todo, independientes de las operaciones que estn en su propia
gnesis. Por qu decir que estos nuevos artefactos o estructuras son productos deshumanizados?Es que podran haber sido humanos alguna vez o que
((cancelando su alienacin)) podran ser recuperados como miembros del
cuerpo (o, acaso, como contenidos de conciencia)? En modo alguno; lo que
demuestra que bajo el concepto de deshumanizacinse encierra una visin
idealista o psicologista de las obras del hombre. Se advierte esto con gran claridad en los debates recurrentes sobre la llamada ((deshumanizacindel arte)).
Consideramos, en resolucin, como un puro prejuicio metafsico-idealista
llamar deshumanizacina los procesos de objetivacin progresiva de los
productos de la cultura humana en virtud de los cuales van segregndose las
operaciones subjetivas (en estructuras que venimos llamando a -0peratorias)
a la par que las estructuras as constituidas inician lneas de desarrollo mutuamente independientes (mal disimulado por su comn referencia a la escala

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I El mito de la cultura

humana). Por el contrario, la constitucin de nuevos espacios objetivos a


estructurales, lejos de implicar una deshumanizacin, ofrecen al hombre la
((revelacin))de nuevas lneas del mundo. Con ello hacen posible, a veces, un
desarrollo ms profundo de la humanidad y tambin un incremento de los
peligros en que sta est envuelta. Sea suficiente aludir al descubrimiento de
la energa nuclear.
El proceso de esta hipstasis o sustantivaciones comporta, por consiguiente, no slo la disociacin de los contenidos objetivos categoriales(respecto de las operaciones y actitudes 3-operatorias) sino tambin la disociacin
mutua de las categoras sustantivas (10 que comportar ia intervencin de intereses gremiales). La historia de la msica, entre otras, nos ofrece materiales
muy abundantes para ilustrar estos procesos. Cabra decir que la msica, como
actividad adjetiva (es decir, subordinada a intereses religiosos, militares o profesionaies: entre ios griegos os himnos epilenes -epilenioi bymnoi- de los
vendimiadores, la elina en los tejedores, la epimulia de los ebanistas o molineros, &c.) va progresivamente desprendindose de estos servicios para constituirse como msica sustantiva)),cuya nica funcin (pues no tenemos que
conhndir lo que llamamos msica sustantiva))con el concepto de ((sustancia musical))que algunos musiclogos, inspirados en Cassirer, utilizan) es ser
escuchada en un concierto; podramos decir que su funcin es la de desenvolver o construir un mundo musical exento, puro, que ni siquiera pueda ser
utilizado para fines psicolgicos (teraputicos, de relajacin, de disfrute,
&c.); pues la msica sustantiva)) no da nada, sino que muestra, ofrece y
exige. La ((finaiidacisin fin de Kant tendra mucho que ver con ello. Acaso
Platn advirti ya la naturaleza objetiva de la msica sustantiva)) cuando
toma, como uno de los primeros indicios del proceso de corrupcin de una
ciudad, precisamente algo que tiene que ver con lo que llamamos ((desustancializacin de la msica)), a saber, la utilizacin de la msica en funciones
adjetivas:((Llegaroninconscientemente por su misma insensatez a calumniar a la msica, diciendo que en sta no caba actitud de ninguna clase y que
el mejor juicio estaba en el placer del que se gozaba con ella, fuera mejor o
peo1.87 Y ni siquiera cabe decir que ia susran~ivacinde ia msica corresponde a una justificacin del arte por el arte)),puesto que ahora la msica
pura))busca emanciparse, no slo de las funciones polticas, religiosas, cociales (particularmente el baile), sino incluso de las otras artes. En el Mani$esto
del Grupo de Madrid que redact Gustavo Pittaluga, hacia 1930, la idea se

87

Platn, Las lgies, 111, 700e.

Gustavo Bueno, El mito de la cultura [1996], sptima edicin, Barcelona 2004 FGB 2011

Sobre una ley del ~desarolloinverso)) de las esferas y las categoras culturales 1

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formula de este modo: Musicalidad pura, sin literatura, sin filosofa, sin golpes de destino, sin fsica y sin metafsica)).Sin embargo, Pittaluga hace todava algunas concesiones psicologistas (que son enteramente impertinentes
desde el punto de vista objetivo): Hacer msica por gusto, por recreo, por
diversin, por deporte));pues todo esto pertenece al finis operantis del msico y nada tiene que ver con el finis operis de la msica sustantiva, reducida a
simple ((exploracindel mundo sonoro (de la misma manera que elfinis operis de la geometra es la exploracin del mundo de las figuras espaciales, independientemente de sus aplicaciones prcticas concretas o de la actitud
deportiva o mstica que pueda tener el gemetra).
Cul es el lmite de este proceso de diferenciacin?Segn el modelo que
venimos utilizando, el lmite est dado por el estado final de la matriz; estado final que interpretamos no ya como un estado futuro, sino como un estado ampliamente realizado a lo largo de la historia. Especialmente en nuestro
presente, como consecuencia de la unidad planetaria que ha venido producindose a partir sobre todo del colonialismo e imperialismo modernos. Una
unidad que, por cierto, es difcil contemplar con ojos irenistas, dada su indefectible naturaleza conflictiva y polmica.
Su estructura apunta a una refundicinde las esferas de cultura individuales en una nica esfera universal (si se prefiere: en la transformacin de la
clasedistributiva de las culturas))en una clase unitaria), simultnea a la disociacin de las lneas divisivas del todo complejo en especialidades o crculos
categoriales objetivos, desconectados mutuamente, es decir, inconmensurables (lo que suele llamarse, de un modo absurdo, ((barbariedel especialismo)),
como si un brbaro pudiese ser propiamente especialista en algo).
Podramos expresar el anlisis de este proceso de desenvolvimiento de la
matriz de las esferas culturales -es decir, el proceso de desenvolvimiento del
todo complejo))de Tylor- acogindonos al formato tradicional de una ley
en trminos parecidos a los siguientes: Leydel desarrollo inverso de la evolucin cultural: la Cultura, en cuanto todo complejo que rene a todas las
culturas humanas, tomada en su estado inicial, reconocible ya como humano, evoluciona de suerte que el grado de distribucin (dispersivo) de sus
"esferas" (o "culturas") disminuye en proporcin inversa al incremento del
grado de atribucin (disociativa) constitutivo de sus categoras)).

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218

1 El mito de la cultura

Corolarios a la ley del desarrollo de la dinmica cultural


Ei coroiario ms importante que se desprende de esta Ley deidesarroiio znverso no es otro sino un principio de limitacin interna (dialctica) de la propia
idea de cultura. Si el desarrollo interno de la matriz cultural conduce a la
constitucin de categoras objetivas ( a estructurales) que llegan a segregar
enteramente las operaciones del homofiber que las generaron, y si esta constitucin (u objetivacin plena) no tiene, como hemos dicho, por qu considerarse como una deshumanizacin, como suele hacerse, jno ser porque
tenemos que comenzar a reconocer ms bien la reaiidad de un proceso de desculturalizacin que se abre internamente en el mismo seno del desarrollo universal de la cultura?
Al menos, si seguimos llamando cultura, en sentido antropolgico, precisamente a aqueiios sistemas de morfoiogas objetivas que no solamente
estn generados por el hombre sino tambin que contienen intercalado al
homofdber (como estructuras 13 operatorias -pues qu otro motivo existira para llamar antrpolgicaa la cultura objetiva, al margen de esta intercalacin?-) tendremos que preguntar: por qu llamar culturales (en sentido antropolgico) precisamente a unas morfologas que estn segregando de
su trama a los hombres, sin que por ello puedan considerarse como deshumanizadoras con el sentido privativo y negativo que suele acompafiar a este
concepto?
Ahora bien, si no son llamadas culturales, habra que llamarlas naturales?
I\To siempre. Y soiamente cuando la oposicin entre Naturaieza y Cultura se
sobreentienda (metafsicamente, por cierto) como una oposicin disyuntiva
parecera que ello es imposible. Pues hay conformaciones objetivas que no
cabe situar ni entre !a Naturaleza (en e! sentido csmico) ni entre la
Cultura (en el sentido antropolgico). As, la Fsica o la Biologa, a travs
de laboratorios artificiosos (sofisticados,suelen decir quienes leen traducciones de libros anglosajones) resultantes de una cultura refinada, nos ponen
delante de estructuras objetivas que a l menos cuando son tenidaspor verdadeIS, no soi Iliidj ~ l i t l ~jiii
j , iitrlej. Tai stl eli el iiiiiieii eii el
que las considersemos errneas, o meros productos hipotticos de la fantasa especulativa de los hombres, volveramos a llamarlas culturales.
Cabra decir, en general, por ejemplo, que los resultados de las ciencias
fsico-naturales o matemticas, cuando son verdaderos, dejan de ser culturales y slo pueden seguir considerndose como culturales aquellos resultados
no verdaderos, eminentemente, esos contenidos errneos de las ciencias
que constituyen una buena parte de la historia de las ciencias (que, por ello,

Gustavo Bueno, El mito de la cultura [1996], sptima edicin, Barcelona 2004 FGB 2011

Sobre una ley del desarollo inverso de las esferas y las categoras culturales l 219

es tambin una disciplina cultural; desde luego tambin en lo que la Historia


de las ciencias tiene de Historia de la metodologa de las ciencias). De hecho,
la clasificacin peridica de los elementos, por ejemplo, suele ser considerada como natural (no artificial); el tomo de Bohr, la teora del big bango el
sistema solar, si no son considerados como culturales es porque se aceptan
como verdades estrictas, de naturaleza csmica, a pesar de la paradoja de su
gnesis cultural,humana. Por supuesto, estas paradojas han sido ya observadas algunas veces. La observacin ha sido formulada como una paradoja
insoluble, dentro del entendimiento de la oposicin NaturalezaICultura
como una disyuncin. Gaston Bachelard, por ejemplo,88 subrayaba cmo los
esquemas de la antigua ((historianatural suponan todava un reino mineral como un tercer reino en correspondencia con el reino vegetal y con el
reino animal; pero cmo para el qumico moderno, dice, el mundo mineral ya no se presenta como algo dado (por cierto, Bachelard habla de cmo
ese mundo mineral se le presenta al hombre, a saber, en cuanto ((provistode
una profundidad humana)),puesto que l no es slo tema de la historia natural sino de la historia humana). ((Agustn Laurent deca ya [en 18541: "La
Qumica de hoy ha llegado a ser la ciencia de los cuerpos que no existen [en
la Naturaleza] ";sus cuerpos han sido creados por el hombre y, por tanto, slo
por un abuso del lenguaje podemos decir de un fenmeno qumico que es un
fenmeno natural.)) Habra que concluir, como sugiere Bachelard, que la
Qumica debe ser considerada como una ciencia cultural, en tanto que se
ocupa de objetos culturales, de ((creacionesdel hombre?No, si no nos sentimos aprisionados, como lo estaba Bachelard, por la disyuncin
NaturalezaICultura; porque lo que no es cultural no por ello tiene que ser
natural, y porque el concepto de Naturaleza es tan metafsico como su
correlativo de Cultura.
Adems del caso de los ((objetos qumicos))hay otras situaciones en las
cuales no sera posible hablar ni siquiera de estructuras vinculables a la serie
de las estructuras naturales (de las configuraciones naturales, como puedan
serlo los elementos de la tabla peridica que se producen efmeramente en un
acelerador de partculas), aunque tampoco sean culturales. Me refiero al caso
de las estructuras matemticas, como estructuras terciogenricas; aun cuando
sera mejor decir que las estructuras culturales se inscriben en la materialidad
terciogenrica que decir que, al inscribirse all, dejan de ser culturales. Slo
algunas de estas estructuras encuentran una realizacin aproximada en la

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Gaston Bachelard, Le matrialisme rationnel, Pars, 1953, p.2.

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1 El mito de la cultura

Naturaleza, pese a que Euclides o Kepler, siguiendo a Platn, creyesen que los
poliedros regulares tenan todos ellos que reducirse a la condicin de esencias
naturaies. Pero, jen qu parte de la naturaieza existe el hipercubo, los conjuntos transfinitos o el tringulo birrectngulo?Son estructuras transculturales, noemticas, terciogenricas, pero no hay ninguna razn interna para considerarlas como estructuras culturales, aunque tampoco sean naturales.
E la disytntiva, aplicada a! mundo real, o Naturaleza o Cultura)),la que
tiene que ser desbordada. De hecho, en ningn tratado de Antropologa cultural encontramos captulos destinados a exponer, no ya las propiedades del
hipercubo, pero ni siquiera ias propiedades de los tringulos pitagricos, aun
cuando encontramos captulos destinados a exponer las propiedades del telar
de mano o las de los bacos para contar nmeros enteros. Aunque, a decir
verdad, cabra citar algn caso en el que el ((espritude coherencia con los
principios presupuestos ha empujado a dgn antroplogo a intentar anaiizar
los contenidos mismos de la Qumica o de la Geometra, considerndolos
como partes de la jurisdiccin de su disciplina, en cuanto ciencia del todo
complejo)). El propio Tylor podra ser citado como un ejemplo.89 Por lo
dems, cabra decir que esta visin de tantos contenidos aparecidos en ei
seno de la cultura como contenidos que la transcienden, es decir, como contenidos transculturales que constituyen partes de la trama del mundo, no es
nueva. Tambin es cierto que una tal visin fue expresada en trminos metafsicos: fue la visin que, por ejemplo, tuvieron los antiguos cuando interpretaron ciertas obras de arte como mimesis de hipotticas formas ideales
transmundanas; fue la visin que tuvieron los sacerciotes de muchas reiigiones cuando interpretaron a sus dioses, o a sus normas, como revelaciones de
realidades distintas del hombre (acaso porque eran naturales, zoolgicas) o
como dones de la Gracia.

89 Vase el comentario que hacemos d proceder de Tylor en Tearia delcierre categorial pp. 826827, vol. 3, Pentdfa, Oviedo, 1993.

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