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VIII Reunin de Antropologa del MERCOSUR

Buenos Aires, 29 de septiembre al 2 de octubre de 2009


GRUPO DE TRABAJO N 44 TRASLACIONES ETNOGRFICAS: ANTROPOLOGA Y CIENCIA

La historia de la antropologa como campo de estudios.


Contribuciones desde de una investigacin sobre la historia de la
antropologa mdica en la Argentina.

Mara Julia NAME

(Proyecto UBACyT F058 , Programa de Antropologa y Salud, FFyL-UBA)

Introduccin
La historia de la antropologa como campo de estudios ha cobrado un importante impulso en
las ltimas dcadas en la Argentina, lo que puede verse tanto en el creciente nmero de
publicaciones como en la generacin de espacios de discusin e intercambio y en la
conformacin de grupos y proyectos de investigacin especficos. Respecto de las
publicaciones disponemos, por un lado, de materiales bibliogrficos elaborados por los
propios actores que, sin adscribirse estrictamente al campo de la historia de la disciplina,
ofrecen anlisis y periodizaciones que resultan valiosos por la informacin histrica e
institucional que contienen1. Y, por el otro, de trabajos elaborados en el marco de
investigaciones formalmente adscriptas a este campo que analizan el desarrollo de la
disciplina en general2 y de la antropologa social en particular3, as como las trayectorias de
figuras representativas4 y de instituciones clave5 de la antropologa argentina. En cuanto a la

El proyecto se titula "Antropologa de la salud- enfermedad-atencin. Un abordaje desde las polticas, las
prcticas y los saberes" y su directora es Susana Margulies.
1

Vanse, entre otros: Bartolom, L. (1987); CGA (2008) [1989]; Herrn, C. (1990); Madrazo, G. (1985);
Menndez, E. (2008); Rartier, H. (1986); Ratier, H. y Ringuelet, R. (1997).
2

Por ejemplo, Fgoli, L. (2004); Garbulsky, E. (2000); Guber, R. Visacovsky, S. (2006); Perazzi, P. (2003a) y
(2003b); Stagnaro, A. (1993).
3

Entre otros, Garbulsky, E. (2004); Guber, R. (2005); Guber, R. y Visacovsky, S. (1998).

En Guber, R. (2008) se analizan las trayectorias de E. Menndez y E. Hermitte en relacin con la antropologa
social; en Podgorny, I. (1997) se analizan las distintas biografas de F. Ameghino; en Soprano, G. (2006) se
presenta la trayectoria de un grupo de antroplogos adscriptos a la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la
UNLP y en (2007) se analiza la constitucin de "liderazgos acadmicos" en dicha institucin.

Vanse Gil, J. (2006) para el desarrollo de la carrera de Antropologa en la Universidad de Mar del Plata y la
participacin de E. Menndez; Lzzari, A. (2004) para la historia del Instituto tnico Nacional y (2002) para la
trayectoria del Instituto Nacional de la Tradicin.

generacin de espacios de discusin e intercambio, la cantidad de simposios, paneles, grupos


de trabajo, etc., realizados en los ltimos aos resulta significativa y probablemente est
indicando que este campo de estudios se ha ido instalando en forma paulatina en la agenda de
debates de la antropologa argentina. A nivel nacional, las diversas actividades que se llevan a
cabo en los congresos nacionales de antropologa social (CAAS) desde 1990 en adelante dan
cuenta de ello6. Y en una escala ms "local" (en este caso, portea) lo muestran las
actividades organizadas en contextos institucionales como la Facultad de Filosofa y Letras de
la UBA y el Centro de Antropologa Social del IDES.7 Por ltimo, en lo que respecta a la
conformacin de proyectos y grupos de estudio, identificamos varios equipos de investigacin
que funcionan o funcionaron en la ltima dcada en los principales espacios institucionales
en los que se desarrolla antropologa8.
6

Si bien el nmero de actividades vara de un congreso al otro, podemos observar lo siguiente: en el IX CAAS
(Posadas, 2008) se realizaron dos paneles y una mesa de trabajo sobre la historia de la antropologa en la
Argentina. En el VIII CAAS (Salta, 2006) funcion un simposio sobre el tema, organizado a partir de cuatro
subsimposios. En el VII CAAS (Villa Giardino, 2004) funcion un nico simposio, al igual que en el VI CAAS
(Mar del Plata, 2000). En el V CAAS (La Plata, 1997) y en el IV CAAS (Olavarra, 1994) slo hemos registrado
trabajos aislados que podran adscribirse parcialmente a este campo, sin que haya funcionado una mesa o panel
especfico. En el III CAAS (Rosario, 1990), en cambio, el lugar ocupado por la historia de la antropologa
argentina fue ms importante: funcion un simposio y tambin un taller, y varios de los trabajos all presentados
se publicaron en un nmero especial de la revista RUNA.
7

En la UBA podemos mencionar las diversas actividades conmemorativas del 50 aniversario de la creacin de
la carrera de Cs. Antropolgicas durante 2008, as como el funcionamiento de un GT sobre la historia de la
antropologa (coordinado por S. Margulies y A. Martn) en las V Jornadas de Investigacin en Antropologa
Social. Asimismo, debe mencionarse el dictado del primer seminario de grado sobre historia de la antropologa
argentina (a cargo de P. Perazzi) durante 2009 en la carrera de Ciencias Antropolgicas. Por su parte, el Centro
de Antropologa Social del IDES ha organizado durante los ltimos aos una serie de actividades organizadas
entre otros por el grupo de estudio y trabajo "Historias de la antropologa: perspectivas comparadas desde la
trayectoria argentina" (coordinado por G. Soprano).

En la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA actualmente funcionan dos proyectos de "reconocimiento


institucional": uno sobre la historia de la antropologa en la Argentina (dirigido por P. Perazzi) y otro sobre la
enseanza de la historia de la antropologa en la carrera de Ciencias Antropolgicas (dirigido por A. Roca).
Registramos, asimismo, la elaboracin de algunas tesis en el marco de un proyecto UBACyT sobre comunidades
cientficas dirigido por C. Hidalgo y F. Schuster y un proyecto que dirigi R. Guber entre 1995 y 1997. En la
Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP funciona el equipo de trabajo sobre historia de la ciencia
dirigido por I. Podgorny, algunos de cuyos miembros investigan sobre la historia de la antropologa argentina.
En la Facultad de Humanidades y Artes de la UNR se puede mencionar el taller que coordinaba E. Garbulsky
hasta su fallecimiento. Por ltimo, el CAS-IDES en conjunto con cuatro instituciones universitarias del pas (la
Facultad de Ciencias Sociales-UNQ, el Museo de Antropologa-UNC, la Facultad de Humanidades-UNMP y el
Departamento de Antropologa Social-UNICEN) desarrolla un proyecto financiado por la ANPCyT sobre la
historia de la antropologa argentina entre 1940 y 1980 que est compuesto por "nodos", bajo la direccin de R.
Guber quien adems participa, junto con algunos integrantes del grupo "Historias de la antropologa"
mencionado en la nota anterior, de un proyecto financiado por LASA/Ford sobre la enseanza de la antropologa
social en diferentes pases de Amrica Latina.

Este evidente crecimiento supone a su vez una serie debates, discusiones y opiniones en torno
del pasado de nuestra disciplina y del modo en que se lo construye. Sin embargo, hasta el
momento los debates han privilegiado ms los contenidos histrico-disciplinares que las
posibles reflexiones al nivel terico-conceptual y de las categoras. Las discusiones suelen
darse en trminos de una disputa por definir cul y cmo fue la "verdadera" historia de
nuestra disciplina, o suelen focalizarse en las trayectorias de determinadas figuras o
instituciones, quedando relegadas a un segundo plano las preguntas sobre el para qu y el
cmo abordar este tipo de estudios.

Sin restar importancia a las discusiones existentes, en esta comunicacin me propongo


presentar algunas reflexiones de ndole terico-conceptual que fueron surgiendo en el proceso
de trabajo de mi actual investigacin doctoral. Especficamente, pasar revista de tres grupos
de preguntas que fui formulando durante una primera etapa de trabajo e intentar
problematizarlas a partir de las propuestas de un conjunto de autores adscriptos al campo de la
historia de la antropologa, en su mayora extranjeros. Consciente de que los contextos en que
estos autores producen difieren considerablemente del nuestro, me arriesgo a tomar algunos
de sus planteos como puntos de partida para comenzar una reflexin en los trminos aqu
propuestos.

El contexto de surgimiento de las preguntas


Mi investigacin aborda el estudio de la historia de la antropologa mdica en la Argentina,
analizando los procesos mediante los que se fue constituyendo como un campo subdisciplinar
especfico de investigacin y prctica profesional. La metodologa que utilizo combina el
anlisis de fuentes (en su mayora, textos acadmicos) con entrevistas a investigadores y
profesores antroplogos que estuvieron vinculados y eventualmente continan estndolo
con el desarrollo de este campo en el pas.

Uno de mis objetivos especficos es reconstruir las trayectorias de aquello que actualmente
denomino las principales "lneas de trabajo" en antropologa mdica en la Argentina, para lo
cual busco identificar autores, temas estudiados, abordajes conceptuales y metodolgicos,
adscripciones institucionales, etc. Durante una primera etapa me he centrado especficamente
en el contexto institucional de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad

Nacional de La Plata, y pude identificar una "lnea de trabajo" que fue dominante por varias
dcadas en esta institucin y muy probablemente en el pas9, cuyos referentes ms
importantes fueron Armando Vivante y Nstor Palma. Las preguntas sobre las que
reflexionar aqu surgieron en el transcurso de esa primera etapa.

Historia de la antropologa: para qu?


La primera pregunta surgi al momento de elaborar el proyecto y volvi a presentarse en la
instancia de anlisis de los datos. Se formula de la siguiente manera: para qu los
antroplogos deberamos estudiar la historia de nuestra disciplina? Solemos contestar casi
automticamente diciendo o bien que es para conocer nuestro pasado, o bien que es para
comprender nuestro presente, o bien ambas cosas. Ahora, yo me pregunto: conocer el pasado
para qu?; comprender el presente para qu?

Para comenzar a reflexionar al respecto, quisiera remontarme a un debate de larga data entre
los estudiosos del campo. Debate que surge en el marco de una conferencia realizada en 1962
en Nueva York, patrocinada por el Social Science Research Council y que varios autores
identifican como el punto de inflexin que dio lugar a la "profesionalizacin" de la historia de
la antropologa en los Estados Unidos. En esa conferencia, que reuni a un grupo de
intelectuales interesados en el tema, suele situarse el surgimiento de un "dilema" (Darnell,
1977; Kuper, 1991) respecto de quines deberan escribir esa historia: si los historiadores o
los antroplogos. Fue precisamente a partir de ese "dilema" que el historiador estadounidense
George Stocking (1982)10 present el debate entre la mirada historicista y la mirada
presentista de la historia. Segn su planteo, la mirada presentista es aquella que explica el
pasado en los trminos del presente ("for the sake of the present") y por lo tanto es limitada
dado que resulta en un modo de legitimar los argumentos tericos del presente. Tomando
prestado un trmino del filsofo e historiador Herbert Butterfield, Stocking la caracteriza

Esto se verifica al menos en lo que respecta al volumen de publicaciones: la mayor parte de los trabajos de
antropologa mdica (libros, papers, publicaciones en revistas de Salud Pblica, etc.) que se registran entre las
dcadas de 1940 y 1970 pertenece a los dos principales autores de esta "lnea de trabajo".
10

Su ensayo fue publicado por primera vez en 1965 en el Journal of the History of the Behavioral Sciences. Tres
aos ms tarde, Stocking lo incluy en su compilacin Race, culture and evolution. La versin con la que
trabajamos corresponde a una reedicin de esa segunda publicacin, del ao 1982.

como una mirada whig11 en el sentido de que concibe a la historia de un modo lineal y
progresivo, abstrayendo los procesos de sus contextos histricos concretos, estimndolos y
organizando su historia a partir de una referencia directa al presente. Y en ese sentido
sostiene se trata de una mirada anacrnica dado que recurre a una operacin analtica que
termina "abreviando" toda la historia que hay entre medio. La mirada historicista, por su
parte, es aquella que explica la historia en los trminos del pasado ("for the sake of the past"),
procurando entender los fenmenos en su contexto histrico, poltico e institucional concreto:
los eventos, los personajes y las obras precisan siempre estar situados contextualmente. Esto
nos permite comprender su plausibilidad en vez de buscar una racionalidad desde el presente
(reasonableness vs. rationality). Es la historia de los autores pensando ms que la de su
pensamiento (thinking vs. thought), la que nos permite comprender en lugar de juzgar
(undestanding vs. judgment) y as entender los cambios histricos como procesos emergentes
complejos, y no como una secuencia lineal de acontecimientos. Si bien Stocking se reconoci
ms cercano al historicismo, seal la necesidad de combinar ambas miradas

Esta distincin fue retomada y reformulada por varios autores/as, y contina vigente en la
actualidad. Resulta de inters el planteo de la antroploga canadiense Regna Darnell (2001),
quien redefine lo que se entiende por presentismo. Segn seala, una mirada desde el presente
no tiene por qu convertirnos en "miopes" y distorsionar nuestra percepcin del pasado sino,
por el contrario, debiramos poder ver qu aspectos de ste continan vigentes hoy. De modo
que presentismo e historicismo, lejos de ser puntos de vista inconmensurables, se
complementan. Segn Darnell, la historia se construye siempre desde preocupaciones del
presente, y en ese sentido es presentista. Pero su indagacin sobre el pasado no ha de hacerse
a los fines de legitimar ese presente ni mucho menos de establecer discontinuidades absolutas
con el pasado sino, en cambio, a los fines de repensarnos, de conocer mejor "de dnde
venimos".

Me result muy esclarecedor el uso metafrico que esta autora hace del trmino "miopa".
Segn entiendo, alguien que padece de miopa puede ver con claridad los objetos cercanos
mientras que los ms distantes se le presentan borrosos o desdibujados. De modo que
entiendo yo seramos miopes si, posicionados desde el presente, distorsionramos el pasado
por ser algo lejano. Pero si, en vez de "abreviar" (y aqu recurro a la expresin de Stocking)
11

Trmino que se traduce como "liberal".

todo lo que media entre el pasado y el presente mediante rupturas absolutas, buscramos
posibles puntos de continuidad, el pasado no se presentara tan lejano ante nuestros ojos y
muy probablemente no lo veramos distorsionado.

Otro aporte que me interesa mencionar aqu es la distincin propuesta por la antroploga
brasilea Mariza Peirano (2006) entre lo que denomina la historiografa y aquello que define
como historia terica. Tambin partiendo del debate historicismo/presentismo, la originalidad
de su propuesta reside en su reflexin respecto de cmo construimos teora cuando hacemos
historia. La historiografa es una prctica "externa" a la disciplina antropolgica, en el sentido
de que no busca establecer discusiones con los autores sobre los que estudia sino, por el
contrario, busca situarlos "en su contexto"12 (es un planteo similar al del historicismo
descripto por Stocking). La historia terica, por su parte, constituye una combinacin sui
generis entre historia y teora. Se trata de una prctica "interna" a la disciplina, que interpela a
los autores estudiados a partir de preocupaciones conceptuales y tericas del presente, y
contribuye de este modo a la constante reformulacin de la teora.

Permtanme ahora referirme a un ejemplo de mi propia investigacin. Como seal ms


arriba, en una primera etapa del trabajo abord el estudio del desarrollo de la lnea de trabajo
encarnada por las figuras de Vivante y Palma. En un anlisis de sus publicaciones (Name,
2008) sostuve que en un comienzo los trabajos eran mayormente descriptivos mientras que
hacia finales de la dcada de 1960 comenzaron a incorporar una lnea argumental ms cercana
a la resolucin de problemas prcticos y a la planificacin en Salud Pblica, especficamente
en el tratamiento de las problemticas sanitarias de algunas poblaciones indgenas del pas.
Una de las particularidades de esta nueva lnea argumental era que asuman al antroplogo
como un traductor que mediara entre los saberes cientficos y los tradicionales (presentados
como casi excluyentes entre s). El antroplogo apareca como el nico "intrprete" legtimo
de todo lo concerniente a las (otras) culturas, ya que se lo consideraba "preparado, terica y
metodolgicamente, para comprender[las] y explicar[las]"13. Pocos aos despus, planteos de
12

Peirano utiliza esta expresin tomando como referencia una ancdota: en uno de sus cursos, Stocking coment
a sus alumnos (entre quienes se encontraba ella) que, revisando sus propios escritos, le haba llamado la atencin
la recurrencia con la que apareca la frase "In this context" al comienzo de los prrafos. La autora considera que
esa expresin sintetiza muy claramente la mirada historiogrfica de la historia.

13

Esta cita pertenece a un trabajo publicado por N. Palma en la revista Relaciones, en el ao 1972. Siguiendo
una caracterizacin esbozada por E. Menndez, sostuve que este tipo de planteo se asemejaba al modelo del
"funcionalismo culturalista" en antropologa mdica. En este modelo, las prcticas y saberes mdicos

este tipo de comenzaron a cuestionarse tanto al interior como hacia fuera del mbito
institucional de la Universidad Nacional de La Plata; y surgieron conflictos que se tradujeron
en debates conceptuales y tericos, aunque tambin en informes de investigacin rechazados,
en renuncias, en enfrentamientos, etc.
Sin embargo _y aqu es donde comienza a responderse la pregunta sobre el para qu la
historia_, si bien en la actualidad podramos sostener que esos debates y esas disputas
pertenecen a dcadas pasadas, lo cierto es que en muchos aspectos permanecen vigentes. Si
nos detenemos a observar los intercambios que se dan en una mesa o grupo de trabajo sobre
antropologa mdica en la actualidad, podremos advertir en muchos casos esas continuidades,
sobre todo en lo que respecta a las discusiones respecto del rol del antroplogo o a la
utilizacin ciertos conceptos (como el de cultura). Por eso y retomando a Darnell si
estudiamos cuestiones del pasado es porque, con sus transformaciones, continan vigentes
hoy. Desenmaraarlas no slo nos sirve para repensar el presente y conocer la historia de los
debates actuales sino tambin para participar activamente de los mismos y contribuir, como
dice Peirano, al "refinamiento del conocimiento antropolgico y a su permanente
renovacin"14. Por eso me atrevera a sostener que estudiar la historia de la disciplina es
mucho ms que conocer el pasado y comprender el presente. Es, adems, hacer antropologa.

La construccin de las categoras


El segundo aspecto sobre el que quisiera reflexionar surgi al momento del anlisis de los
datos. Tiene que ver con el cmo abordar el estudio de la historia de la propia disciplina, y se
compone de varias preguntas: qu categoras analticas utilizar para dar cuenta de la
complejidad de los procesos estudiados?; cmo construirlas?; cmo situarme a m misma,
en tanto antroploga, dentro de ese proceso de construccin de la historia? Los obstculos
surgieron al querer dar cuenta de la trayectoria de la "lnea de trabajo" de Vivante y Palma:
qu tipo de historia es posible construir?; con qu categora referirme a esa "lnea de
trabajo"?.

"tradicionales" se consideran obstculos para la aplicacin de polticas sanitarias y la antropologa era la


encargada de hallar mecanismos para que determinados grupos puedan "asimilar" la medicina cientfica sin
alterar, en la medida de lo posible, sus costumbres "tradicionales".
14

Peirano (2006: 10). [La traduccin es ma]

Intentar dar cuenta de mi experiencia en torno de dos conceptos que se utilizan con
frecuencia entre quienes investigan en este campo. Que, si bien resultan atractivos en tanto
forman parte de lo que podra denominarse el vocabulario antropolgico, y si bien pueden ser
tiles para organizar la informacin, es preciso tomar algunos recaudos para que no terminen
funcionando como obstculos.

El primer concepto es el de "genealoga". Regna Darnell lo utiliza para referirse a la labor de


los historiadores de la disciplina (los "analistas", como ella los denomina). Construir
genealogas implica buscar "persistencias" no slo tericas sino tambin metodolgicas y
etnogrficas con tradiciones que han sido "invisibilizadas" en la memoria disciplinar. Esta
forma de mirar el pasado sera la que nos permitira perder esa "miopa" a la que me refer en
el apartado anterior. Por su parte, en nuestro pas, los antroplogos Rosana Guber y Sergio
Visacovsky (1998) utilizan este concepto para dar cuenta del modo en que los propios actores
(ya no los "analistas") construyen la historia disciplinar en funcin de cmo eligen narrarla.
La modalidad "genealgica" (que oponen a la "generacional") implica un mecanismo de
historizacin que consiste en el establecimiento de "lneas de filiacin" a partir de la
identificacin de los miembros de generaciones anteriores como "maestros" ante quienes se
expresa reconocimiento y lealtad.

En mi investigacin me propuse incorporar ambos aportes: construir una genealoga de la


"lnea de trabajo" de Vivante y Palma a partir de la bsqueda de continuidades entre el pasado
y el presente, y tomando a la vez el recaudo de situar histrica, poltica e institucionalmente
los discursos de los actores, tanto de los que entrevist como de las fuentes escritas. Sin
embargo, ya a partir de la bsqueda de fuentes, se hizo preciso tomar otro recaudo: deba,
adems, situar esa genealoga dentro las particularidades del desarrollo histrico de la
antropologa en nuestro pas; de lo contrario, correra el riesgo de no poder atravesar los
lmites propios de "mi" genealoga. Esto es, si bien poda remontarme a la figura de Vivante
como el iniciador de una de las principales lneas investigacin en el campo de la antropologa
mdica en el pas, no deba perder de vista que su labor no se circunscribi exclusivamente a
este campo sino que ha investigado y dirigido tesis y trabajos en muchas otras reas
disciplinares. Ms aun, entre los antroplogos que entrevist, estn quienes lo asocian con la
antropologa mdica pero tambin estn quienes circunscriben sus estudios sobre medicina
tradicional al campo del folklore. Por eso, cuando en mi trabajo hablo de "antropologa

mdica", procuro hacerlo en un sentido amplio, refirindome no solamente a los desarrollos


propios de la antropologa social sino procurando incorporar adems los aportes provenientes
de otros campos disciplinares, como el folklore, la antropologa biolgica (o fsica) y la
etnologa.

El segundo concepto, que suele utilizarse con frecuencia (en algunos casos, en vinculacin
con el de genealoga) es el de "linaje". Pese a que no se lo desarrolla en profundidad, de su
uso frecuente puede inferirse que se refiere a una relacin entre miembros de distintas
generaciones de antroplogos, en la que se identifica a alguien de la generacin mayor como
la "cabeza", el "jefe" o el "maestro" y a los de las generaciones siguientes como sus
"seguidores" o "discpulos". Y que existe, adems, una continuidad entre unos y otros: el
maestro es el que introduce a los discpulos en determinadas lecturas y en determinadas
prcticas, el que les ensea el "oficio", y a quien los discpulos le deben lealtad15.

Mariza Peirano introduce un uso ms especfico de este trmino. Habla de "linajes


intelectuales", y por esto entiende una "secuencia de predecesores" que construimos sobre la
base de las particulares lecturas que efectuamos de los clsicos de una disciplina, la
experiencia etnogrfica y la influencia de quienes se constituyen como nuestros maestros. En
ese sentido dice ms all de que tenga "implicancias colectivas", el linaje es un producto
individual.

Cuando comenc a analizar esta "lnea de trabajo" en antropologa mdica me pregunt si


podra analizarla en trminos de un linaje: Vivante sera el maestro y Palma su principal
discpulo. Esto no presentaba grandes inconvenientes, dado que me era muy sencillo
reconocer sus influencias en los trabajos de Palma: en los temas abordados, en ciertas

15

R. Guber (2005), por ejemplo, diferencia dos "linajes" en los orgenes de la antropologa social portea, que en
un comienzo (entre 1939 y 1947) coexistieron sin conflictos en el Museo Etnogrfico pero que a luego de 1947
se constituyeron casi de modo antagnico. Sus "cabezas" o "jefes" eran, por un lado, Jos Imbelloni,
representante de la Escuela Histrico-Cultural, y por otro lado, Francisco de Aparicio, arquelogo aficionado y
representante de una lnea de trabajo en geografa humana por esos aos. Guber ubica a Esther Hermitte entre los
"seguidores" del linaje de Aparicio, y sostiene que su inters por la antropologa social comenz a despertarse
durante los viajes de campo que realiz junto con el equipo de su "jefe". Por su parte, G. Soprano toma de este
artculo el trmino "cabezas de linajes" cuando analiza la conformacin de "liderazgos" y "grupos acadmicos"
en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la UNLP para referirse a quienes "se erigieron como referentes
intelectuales e institucionales de otros antroplogos que formaban parte de las generaciones subsiguientes"
(Soprano, 2007: 3, nota al pie)

referencias terico-conceptuales, etc. Incluso este ltimo, en una entrevista, se haba referido
a Vivante como su maestro, aquel que lo haba iniciado en el oficio del antroplogo y que
haba contribuido a despertar su inters por la antropologa mdica. Pero ms adelante fueron
surgiendo algunas preguntas en torno de este concepto: quin/quines construye/n los
linajes? Son los propios actores, al reconocer a determinada figura como un "maestro"? O
se trata de una construccin que hacemos quienes investigamos sobre la historia de la
antropologa (los "analistas", en trminos de Darnell) cuando reconocemos continuidades en
trminos tericos, conceptuales, metodolgicos, y tambin poltico-ideolgicos entre
miembros de generaciones distintas? Posiblemente los linajes slo puedan construirse a partir
de esa doble operacin, y no sea suficiente con una sola mirada. Por otra parte, esa operacin
no debera pensarse por fuera del complejo y ms amplio entramado de relaciones, disputas,
afiliaciones poltico-institucionales, etc., que en este caso hacen a la historia de la
antropologa mdica en nuestro pas, y en los que yo misma estoy incluida como antroploga,
integrante de un equipo de antropologa y salud. Por lo tanto, y en clave con el planteo de
Peirano, sospecho que construir un linaje es ms que nada una experiencia individual y
particular. En ese sentido, tal vez no sea conveniente caracterizar a la "lnea de trabajo" sobre
la que investigu como un linaje intelectual. En todo caso, a los fines de dar cuenta de una
continuidad que es, en ltima instancia, construida por m misma, conviene seguir utilizando
por el momento una nocin como la de "lnea de trabajo".

En resumen, y para concluir este apartado, la experiencia de mi primera etapa de trabajo me


ha conducido a pensar que si bien ciertas categoras pueden resultar tiles e incluso atractivas
para la investigacin sobre la historia de nuestra disciplina, resulta importante construirlas con
precisin y en funcin de los objetivos con los que estamos trabajando. Y que, en caso de que
comiencen a funcionar como obstculos, es preciso poder reformularlas o incluso deshacerse
de stas.

Persistencias y discontinuidades: cmo analizarlas?


La ltima pregunta sobre la que reflexionar tambin surgi en la instancia de anlisis de los
datos, y es la siguiente: cmo analizar las persistencias y discontinuidades cuando hacemos
historia de la antropologa? Al respecto, resulta de inters el planteo del antroplogo
mexicano E. Krotz (1987) respecto de la importancia de estudiar tanto las condiciones

"internas" como "externas" de los procesos de produccin antropolgicos. Esto supone


distanciarnos de una lectura de la historia de la disciplina como un reflejo casi mecnico de
los acontecimientos histrico-polticos y sociales. En cambio, si bien el desarrollo de la
disciplina est siempre condicionado por estos procesos, debemos tener en cuenta, las
"temporalidades particulares" (Soprano, 2006) en que transcurre, que en muchos casos
trascienden las periodizaciones convencionales.

Pero no solamente es importante dar cuenta de esos procesos particulares sino adems poder
elaborar nuestros anlisis a partir de variables lo suficientemente flexibles como para evitar
encasillar la informacin en una u otra de modo excluyente. En la trayectoria de la "lnea de
trabajo" que estudi, pude distinguir una serie de "etapas" que fueron atravesando las obras de
Vivante y luego de Palma. No obstante, al momento de describirlas comprend que pretender
organizarlas en etapas significaba un obstculo ms que una solucin. Implicaba,
primeramente, establecer fechas de inicio y finalizacin, cuando los lmites entre un momento
y otro se presentaban de forma difusa. Por ejemplo, algunos conceptos propios de un
momento continuaban utilizndose en el siguiente, aunque se advertan cambios en el uso que
se les daba; cambios que, por otra parte, no se producan siempre en forma absoluta sino que
en ocasiones se los segua utilizando con el criterio anterior 16.

De modo que, en vez de delimitar perodos a partir de fechas fijas, opt por distinguir
"momentos" a la vez histrico-temporales y terico-conceptuales. Para cada uno establec un
comienzo aproximado y un momento de finalizacin lo suficientemente flexible como para
considerar incluso la posibilidad de que se superpusieran entre s. Y los caracteric, entre
otros aspectos, por los marcos de referencia terico-conceptuales y metodolgicas ms
recurrentes en sus obras. Distingu, por ejemplo, un primer "momento" que se caracteriz por
un fuerte predomino de la Escuela histrico-cultural y cuyos trabajos se focalizaron
principalmente en la bsqueda de los orgenes de determinadas prcticas y saberes mdicos
considerados "supersticiosos"; un segundo "momento", en el que se incorporaron aportes
provenientes del folklore, a la vez que comenzaron a utilizarse nuevos conceptos y abordajes
16

Un ejemplo del uso variable de los conceptos es el modo en que Vivante se refiri a lo largo de su carrera a las
prcticas y saberes mdicos de los grupos indgenas y rurales que estudiaba. Mientras que en sus primeros
trabajos hablaba de "medicina supersticiosa" y la consideraba prcticamente inconmensurable con la medicina
cientfica, ms adelante comenz a hablar de "medicina folk", reconocindole a estos conjuntos de prcticas y
saberes cierta legitimidad como sistemas mdicos. No obstante, el modo en que analiza dichos sistemas mdicos
"folk" en algunos de sus trabajos sugiere que su lectura segua atribuyndole componentes supersticiosos.

metodolgicos, sin abandonarse, sin embargo, las referencias tericas previas. De modo que,
como puede verse, los cambios entre uno y otro "momento" no implicaron rupturas absolutas
sino ms bien superposiciones o yuxtaposiciones entre sus caractersticas. Pero no es ste el
espacio para continuar desarrollando las caractersticas de los siguientes "momentos". Si me
refer brevemente a los dos primeros fue slo a los fines de ejemplificar el modo en que la
informacin histrica se presenta ante nuestros ojos: desordenada y en absoluto de un modo
unidireccional. Para poder darle algn tipo de orden es importante que elaboremos
herramientas que nos permitan abordar y dar cuenta de la complejidad de los procesos
estudiados, y evitar as las anteojeras.

***

Aqu finaliza esta comunicacin, en la que espero haber podido poner en palabras algunas de
las reflexiones que surgieron en el transcurso de mi investigacin actual, en parte debido a los
obstculos que fui atravesado y en parte como producto de ciertas lecturas que fui realizando.
Lejos de pretender dar respuestas acabadas, mi propsito aqu ha sido comenzar a esbozar
algunas pistas para la construccin de posibles caminos de indagacin sobre los que habr que
seguir profundizando.

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