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LA CIUDAD Y SUS MONUMENTOS

La ciudad histrica, la medina, con sus callejuelas y zocos, es muy diferente de la ciudad "nueva", el Guliz y la
zona periurbana del siglo XX. El punto de referencia de la ciudad vieja, es Jema el Fna, mientras que para el
Guliz ser la Avenida de Mohamed V. Y fuera, los barrios o expansiones mas recientes, ms all de las
murallas.
Marrakech como ciudad rabe es significativa en sus monumentos palaciegos o religiosos, y visitarlos es casi
imposible, mas all de aquellos edificios transformados a otro uso: las mezquitas son inaccesibles a los no
creyentes, y los palacios reales siguen vinculados a la monarqua.
De los edificios religiosos, la Koutoubia, minarete y mezquita son el elemento mas conocido de Marrakech,
emparentados como originales de donde surgi la Giralda sevillana. La mezquita es tambin una referencia del
arte decorativo hispano-musulmn, de una gran riqueza interior, con trabajos irrepetibles en las escayolas,
maderas y mrmoles. Es la segunda mezquita, construida, (la anterior reaparece en excavaciones al otro lado del
minarete) y su belleza debi ser obligada ante la decisin de tirar la anterior por su mala orientacin en relacin
con la Meca; es su eleccin si intenta en actitud religiosa y vestido adecuadamente dar un vistazo al interior: ni se
le ocurra asomar una cmara fotogrfica mas all de la entrada. El minarete es un faro para orientarse en la
ciudad, y el smbolo de la ciudad, construido antes que la actual mezquita y acabado a finales del XII, en tiempos
de Al-Mansur; tiene una disposicin de seis salas en altura, enlazadas por rampa vlida para caballeras y con el
remate de la linternas y de cuatro bolas "de oro puro y sostenidas por los planetas" segn una leyenda original y
que matara a quien se atreva a profanar tales bolas, realmente hechas en cobre.
La poca saadi, ya hemos mencionado al principio, supuso un periodo de esplendor para Marrakech, que se
superpuso sobre la ciudad anterior macndose perfectamente con el paso del tiempo. De finales del s.XII
procede la puerta o Bab de Agneou, que da acceso a la vieja alcazaba almohade presidida por la mezquita de El
Mansour (recordemos al citado Yaqub el Mansour-Almanzor el Victorioso, que derrot a los cristianos espaoles
en Alarcos); la mezquita es inaccesible y el Palacio de El Badi, hoy es una ruina romntica en la que todos los
aos se celebra el afamado Festival de Folkrore de Marrakech.. El entorno de la mezquita, y la Rue de la Kasbah
es hoy uno de los lugares mas angustiosos para el turista asediado por los vende-cualquier-cosa, o amigoamigo-barato-barato, pero no hay otra alternativa de paso hacia la callejuela a la derecha de la mezquita, por la
que se accede a las Tumbas Saades, la siguiente dinasta reinante, tras almohades y benimerines. No sea usted
superficial, en este rincn urbano, en este recoleto jardn de inmensos rboles, se encuentra uno de los
mausoleos mas respetados del pas, y tambin la mejor arquitectura hispano-rabe que va a poder ver en
Marrakech, fruto ya de siglos de convivencia e intercambio cultural para cuando esta sucesin de construcciones
se llevaron a cabo, con la colaboracin de varias generaciones de musulmanes expulsados por la Reconquista
espaola y que aqu supieron dejar la huella del trabajo sobre el mrmol, las escayolas y las maderas nobles.
Desde la entrada, a la izda, la Primera Sala es un oratorio de tres naves, con el mihrab al fondo, incrustado en el
muro de la qibla, con artesonado de estalactitas y base de madera de cedro trabajada; la Sala Central se dibuja
sobre 12 columnas en una composicin perfecta que articula los diferentes espacios, desde el suelo donde se
alojan las tumbas de Al-Mansur (en el centro) y su familia, hasta las galeras y los artesonados de cedro del
techo, con los encintados de transicin de cermica y estucos decorados con versos cornicos y geometras;
desde esta Sala, se accede a la Sala de los Tres Nichos, por puertas laterales, recargada en decoracin y que
aloja tumbas infantiles. Separado, est el volumen cuadrado de la "kubba de Lalla Messauda", madre de AlMansur, almohade de origen y por tanto algo anterior a lo que hemos visto anteriormente; la galera exterior,
techos y mrmoles van generando una transicin hacia el oratorio central donde est enterrada la venerada
madre.
El otro edificio en origen religioso es la Madrassa de Ben Youssef, edificio de origen benimerin, mediado el s.XIV,
aunque lo que hoy puede verse procede de una reconstruccin saad de mediado el s.XVI, en que el Mulay
Abdallah hizo de esta "escuela cornica" la mas importante del occidente musulmn. Ha sido recientemente
restaurada como Museo. La transicin desde la gran portada del acceso es un estudiado ejercicio de
"introduccin hacia un mundo interior", aun mas reflexivo a su vez hacia las escaleras, los pequeos y recoletos
patiejos interiores y las habitaciones; o bien hacia un mundo de relacin interior y reflexin, en el gran patio a la
derecha, el sonido del agua en la fuente y las profusas y ricas decoraciones hispano-rabes de los cedros y los
estucos labrados. Tambin, una gran arquitectura recuperada gracias a la accin y el mecenazgo privado.
Y junto a la Madrassa, a su lado, est el Museo de Marrakech, instalado en el Palacio de un Ministro del sultn a
finales del s.XIX: caligrafa rabe, grabados, monedas y cermica componen sus colecciones, junto a un
despliegue decorativo notable del palacio, quizs exagerado. Frente mismo est la mezquita de Ben Youssef,
almorvide de origen, reconstruida tambin por los saades y an remodelada en el XIX. Una vez mas, no
visitable. Frente a ella, est la Kubba de BaAdiyn, un resto de la mezquita original, autnticamente desenterrada
hace 60 aos y que muestra el nivel del suelo en la ciudad hace 8 siglos.

Por detrs de la Kubba, se desarrollan algunos de los zocos mas atractivos, diversos y confluidos de la ciudad,
en direccin hacia la Mezquita de Moussine, cobre, hierro, tintoreros y cuero; de todo en las antiguas kisserias
que se cierran en horario nocturno (atencin), y hacia Sidi Ishak, zocos para "aborgenes locales" (djese
aplastar) y la plaza Rahba Kedima igualmente sorprendente en su fauna humana y animal (se vende todo tipo de
bichos, legales o no)
Entre los edificios palaciegos visitables, sobresale el Palacio Baha, un derroche de imaginacin decorativa y de
medios, que sorprende an mas sabiendo que su origen es muy reciente. Para localizarlo, debemos regresar
hacia la zona de El Badi, del que le separa el antiguo Barrio judo o Mellah, original del s.XV y hoy musulmn en
gran parte, tras el xodo de finales de los aos 50 y los 60 del pasado siglo, hacia el nuevo Israel. La cercana
Plaza de los Ferblantiers, nueva, acoge tambin un mercado de productos en hierro; al fondo de la misma, Bab
Berrima, precisamente la puerta al barrio judo, coronada de cigeas actualmente. Frente al Palacio, en la
esquina, el zoco de los joyeros, regentado y fundado por judos, est hoy en decadencia..
Todo el Palacio de Bahia (la Brillante) es de una sola planta, construido en apenas 10 aos, al final del s.XIX por
Si Musa, Visir sucesivamente de dos sultanes, proyectado y dirigido por el arquitecto Muhammad Ben Makki el
Misfui, un eclctico con gran dominio de la arquitectura clsica y el gusto rabe-andaluz; la riqueza del palacio
manifiesta la capacidad acaparadora de riquezas de los gobernantes de fecha an tan reciente, as como un
poder ilimitado: el palacio de construy sobre propiedades particulares que fueron progresivamente expulsadas,
y de ah su forma extensiva e irregular sobre casi 80.000m2. El conjunto es una sucesin de patios que permiten
trnsitos entre ambientes y usos diferenciados, de conseguido contraste y maestra, en una progresin de
magnificencia cuya cumbre se alcanza en la Sala del Consejo, y el inmenso patio clasicista de 50x30 m de finas
columnas, rematado al fondo por la Sala de Honor, ricamente decorada, y a la izquierda el intimista patio
romntico y habitaciones mas privadas. Por cierto que, al parecer, el Visir era un hombre de gran capacidad
poltica, organizativa y de relacin con los sultanes, sus seores, pero apenas si meda 1,40m, razn por la que
prefiri un palacio amplio de acuerdo a su rango y riqueza, pero de una sola planta; y dice la historia que hasta el
sultn envidi su gran casa, al punto que a su fallecimiento en 1900, el propio sultn ordeno vaciar el Palacio
Baha y trasladar sus riquezas a su propio Palacio.
Otro edificio que rene la condicin de Museo de Arte Marroqu, es el Palacio de Dar Si Said (consultar plano,
desde el Palacio Baha, en direccin a la Plaza Jema, un tanto escondido entre callejuelas), otro inmueble del
mismo periodo que el anterior palacio, mucho mas modesto, y con un contenido musestico de tipo etnogrfico,
en el que lo mas destacable son las salas de ropajes y de joyas bereberes.
Ya fuera de la medina, es visita obligada la Mayorelle, una pequea joya naf construida a partir de 1920 por un
pintor francs aqu radicado Jacques Mayorelle, y que ambientado en el exotismo de la ciudad, fue capaz de
crear uno de los rincones mas pintorescos del Marrakech actual, salvado tras aos de abandono por otro francs
ilustre, Yves Saint-Laurent, que ha encontrado sin duda aqu un lugar ideal para sus fantasas personales. La
casa original del artista acoge un pequeo museo, y la que es propiamente usada por el modisto, corresponde a
la torre y pabelln al norte de la finca, con la mitad del extico jardn reservado. La Mayorelle es hoy un lugar de
procesin en Marrakech, desde estudiantes y artistas pintores a devotos de Saint-Laurent y turistas en general,
por lo que puede ser agobiante la visita. No obstante, y con calor, es uno de los lugares mas frescos y
soportables de la ciudad.
En el entorno de la ciudad, recomendamos no dejar de visitar la Menara. Otro fresco lugar, compuesto de un
inmenso olivar, un lago artificial, de origen almohade, all por el siglo XII, y un pequeo pabelln sobre el agua
en homenaje a una princesa como no poda ser menos; en el lago se celebran espectculos diversos en toda
poca, y el paseo en su entorno es agradable, la ciudad y el Atlas al fondo. Tiene como curiosidad, comprobar la
capacidad ingenieril vinculada con el agua de los rabes: Marrakech es verde gracias a las jettaras, pozos de
irrigacin entrelazados por kilomtricos canales subterrneos que traen el agua desde kilmetros, aprovechando
el desnivel natural de las montaas al valle, y de los que an hoy se ocupan en mantener autnticos batallones
humanos de poceros.
Para llegar a la Menara habremos necesitado un taxi, que podr despus llevarnos rodeando la muralla de la
ciudad, hasta el extremo opuesto, al Palmeral, el mas inmenso ejemplo de los sistemas de riego que abarca
130.000.000 m2, y en proceso de grave deterioro, tanto por la presin inmobiliaria como por abandono del
palmeral en s mismo; el subsuelo cede con grandes socavones que arruinan redes subterrneas, las palmeras
se secan y el lugar sigue proporcionando la posibilidad de su ocupacin por viviendas de gran empaque: incluso
los pequeos propietarios que malviven en chabolas de mala muerte de una agricultura primitiva y sin agua,
obtienen beneficio, pudiendo trasladarse a los barrios humildes del entorno de Marrakech. Y un poco ms all, en
el lmite norte del palmeral, hoteles inmensos de grandes piscinas y el Golf Palace, tambin club ecuestre.

En nuestro caminar por Marrakech habremos encontrado quien nos habr ofrecido visitar alguna alfarera, una
tintorera, o un taller de cueros, probablemente el descenso al submundo social mas impactante que pueda
hacerse en Marruecos, y en el Africa pre-sahariana, donde se mantiene an el sistema de encurtido y limpieza a
base de cal viva, cido sulfrico, sal y tintes potentes; en esos barrios pestilentes y entre esos productos se
mueven mayores, jvenes y casi nios sin ninguna proteccin, malviven y duermen incluso sin esperanza a
nada, simplemente para que sus productos acaben vendidos en subastas y convertidos en trabajos de
marroquinera barata para turistas...Y en el otro extremo de la ciudad, en el borde del Guliz, en los riads de la
medina, los turistas disfrutan de su capacidad de el lujo de un Mammounia en decadencia segn quienes
recuerdan mejores tiempos de este hotel de las mil y una noches en el que han recalado reyes, escritores,
artistas y estrellas del cine de todos los tiempos.

Terraza en la plaza Jemma el-Fna


Recomendamos : Caf Glaciar
Direccin: Plaza Jemma el-Fna La mejor manera de observar
el espectculo de la plaza Jemaa el-Fna es desde alguna de las terrazas que cuentan las cafeteras que
rodean la plaza. Nosotros recomendamos la terraza del Caf Glacier, esta cafetera cuenta con dos
terrazas, una en su primer piso, a la que recomendamos subir el primer da, desde all se divisa toda la
plaza, es preferible ir un poco antes del atardecer y estar un buen rato, ya que as, descubriremos toda la
transformacin que sufre la plaza hasta llegar a su mximo apogeo cuando el sol ya se ha ocultado.
Tambin, debemos aprovechar para sacar fotografas, ya que desde la altura las sacaremos
tranquilamente y no nos pedirn ningn dirham a cambio. Para el resto de das que nos queramos
acercar a la plaza, recomiendo el piso inferior ya que desde aqu viviremos ms la esencia de la plaza.
Y que mejor que mientras vemos el espectculo de msicos, bailarines, sacamuelas, encantadores de
serpientes... nos tomemos un delicioso t de menta o un refrescante zumo de naranja, ser un placer para
todos los sentidos.

La Mezquita Koutoubia
Su minarete de 70 metros de altura es visible an a varios kilmetros de la ciudad y forma parte de la
postal de Marrakech
La Mezquita de Koutoubia o Kutubia es uno de los sitios ms visitados de Marrakech y el edificio ms
representativo del arte almohade en la ciudad. Como en la mayora de las mezquitas, la entrada est
prohibida a los no musulmanes; no obstante nada impide que cada ao miles de turistas fotografen su
bello minarete o que descansen en los jardines que la rodean.
Ubicada en una posicin ideal, la Koutoubia est muy prxima a la concurrida plaza Djemaa el Fna y los
bulliciosos zocos. Verdadero "corazn" de la ciudad de Marrakech, la plaza Djemma el Fna ocupa un
amplio espacio en el centro de la medina.
No se sabe exactamente cul es el origen de su nombre. En rabe significa "Plaza de la muerte", lo cual
hara referencia a las ejecuciones de infieles y delincuentes que tenan lugar en esta plaza en otros
tiempos; por otra parte la palabra djemaa tambin quiere decir mezquita y en este caso podra
relacionarse con la explanada de una antigua mezquita almorvide que se encontraba en las cercanas y
que fue destruida.
A la maana y hasta comienzos de la tarde se aduean del espacio los personajes ms inslitos: encantadores
de serpientes, adivinadoras de la suerte protegindose bajo sus sombrillas, arrancadores de dientes, mujeres
tatuando con henna y artistas callejeros: danzas tradicionales, msicos populares, narradores de cuentos
rodeados por atentos oyentes... En otro sector, sanadores, predicadores y otros charlatanes prometen
curaciones milagrosas hasta para la infertilidad y la impotencia utilizando raices misteriosas, huevos de
avestruz, incienso y versculos del Corn. Los vendedores de jugos de naranja aprovechan de la abundancia
de esta fruta en la regin para hacer su negocio, mientras que otros lucen los atuendos tpicos de los antiguos
vendedores de agua, aunque a menudo no tienen una gota y slo intentan cobrar por alguna foto a los
turistas.
A los ojos occidentales este muestrario vivo de tradiciones y costumbres provocan a un tiempo asombro y
curiosidad, y claro, es lgico querer fotografiar todo... pero hay que saber que Marrakech vive del turismo y es
mejor estar prevenidos, pactar precios de antemano, incluso para tomar una simple foto, y evitarse malos
momentos. La animacin contina ms all de la plaza, hacia el norte, por donde se accede directamente al

zoco de Marrakech, el ms grande del Maghreb. Llegando la noche la plaza se anima an ms con la llegada
ruidosa de incontables carros ambulantes que invaden el espacio, proponiendo comidas tpicas llenas de sabor
y color: couscous caliente, cabezas de cordero asadas, ensaladas, buuelos... todo listo para degustar en
mesas dispuestas ah mismo. Avanzada la noche, la atmsfera est totalmente invadida por el humo de las
parrilladas y la gente llega hasta la plaza como atraida por un gran imn. Una vez superado el asombro que
provoca toda esta multitud bulliciosa, es una buena idea refugiarse en uno de los tantos cafs-restaurantes
que rodean la plaza, entre ellos el Caf de Francia y el Caf Argana, los ms populares. Sus terrazas
ofrecen un lugar privilegiado para tomar distancia de la multitud y observar todo el movimiento, todo el
dinamismo de este verdadero espectculo a cielo abierto, clasificado como Patrimonio Oral de la
Humanidad por la UNESCO en el ao 2001.
Por otro lado, la Avenida Mohammed V parte justo frente a la mezquita y lleva directamente a Gueliz, la
Ciudad Nueva.
Construida en el siglo XII durante el reinado del sultn Abd Al-Mumin, perteneciente a la dinasta almohade,
pronto se instalaron a su alrededor numerosos mercaderes de manuscritos, por lo cual la mezquita tom el
nombre de Kutubia, que significa mezquita de los libreros (kutub: libro en rabe).
La mezquita original data, en realidad, de los tiempos de la dinasta berber de los almorvides, all por el ao
1120, pero fueron los almohades quienes realizaron cambios significativos en el estilo que le imprimieron el
aspecto que perdur hasta nuestros das.
Los almohades quisieron una mezquita que destacara por su sobriedad y sus lneas sencillas. Respondiendo a
la forma tradicional, la planta de la Koutoubia tiene forma de "T", extendindose sobre un rectngulo de 60
metros de largo por 90 metros de ancho. El minarete cuadrangular es un elemento caracterstico en la
arquitectura musulmana occidental y fue agregado ms tarde, alrededor del ao 1196.
De medidas bien proporcionadas, 12,8 metros de lado y una altura total de 77 metros, el minarete tiene una
decoracin diferente en cada cara, combinando adornos florales y epigrficos con entrelazados en relieve, que
intercalan pinturas, bandas de azulejos y arcadas. Aunque bastante afectado por el paso del tiempo, el
minarete an es dueo de una sobria belleza.
En el interior, seis salas superpuestas son conectadas por una rampa que permite acceder al balcn, tarea
realizada por el muecn (persona seleccionada en la mezquita para convocar a la poblacin para la oracin
gritando desde lo alto) cinco veces cada da (adhan) y todos los viernes.
En lo alto, el minarete remata con cuatro bolas doradas, superpuestas y de tamao decreciente, la ms
grande de 2 metros de dimetro. Las leyendas cuentan que originalmente estas bolas eran tres,
representando los mundos terrestre, celestial y espiritual. La cuarta habra sido una donacin de una de las
esposas del sultn Yaqub el-Mansur, quien habra fundido sus joyas de oro para realizarla como penitencia
por haber roto el ayuno del Ramadn comiendo tres uvas...
Por su arquitectura y sobriedad en la decoracin, la Kutubia ha sido tomada como modelo para la construccin
de la torre Hassan en Rabat y la Giralda de Sevilla.
Direccin: Medina de Marrakech

La Medina de Marrakech

Con la palabra medina se designa en los paises de influencia


rabe a la parte ms antigua de una ciudad, aunque hasta la aparicin de los barrios modernos en la periferia
la medina constitua la ciudad en s misma.
La medina de Marrakech fue en sus orgenes campamento militar y mercado. En el siglo XII fue necesaria la
construccin de una Kasbah (fortificacin amurallada) para defenderse de ataques externos. El trazado de la
muralla fue modificado y ampliado varias veces por las sucesivas dinastas gobernantes hasta el definitivo que
vemos actualmente.
La medina de Marrakech es la ms extensa de todo Marruecos, con sus 600 hectreas, y la muralla que la
rodea mide 19 kilmetros de longitud, entre 8 y 10 metros de altura y un espesor que vara entre 1,60 y 2
metros. Por ser la piedra muy escasa en la regin, se utiliz una especie de arcilla rojiza que el sol hace variar
en tonalidades segn el momento del da y que le dio a Marrakech su apodo de Ciudad Roja. En sus orgenes
la medina amurallada, respondiendo a su funcin defensiva, no contaba con la cantidad de puertas (bab) que
vemos hoy y que la conectan a la Ciudad Nueva. Entre las ms antiguas se encuentran dos bellos ejemplos de
arquitectura almohade que resistieron el paso de los siglos: Bab er Robb y Bab Agnaou; sta ltima forma
parte de los restos de la antigua Kasbah. Otras puertas que destacan por su monumentalidad son Bab
Doukala, Bab Aghmat y Bab Aylen. Algunas llevan nombres de tribus, otras tienen nombres que evocan
actividades artesanales. En total son 22 las puertas que comunican a la medina con Gueliz e Hivernage.

cuando vaya a las callejuelas de la medina, desde las tiendas le reclamarn de continuo y en castellano:
enseguida le diferencian del francs. En las calles principales la luz es bastante baja, pero en las calles

ms
pequeas directamente no hay luz, Si a esto aadimos que hay gente tirada por las esquinas, e incluso

algn nio que te seguir a casa pidiendo dinero Si queris evitarlo siempre podis alojaros en un hotel
del exterior de la medina e ir en taxi desde la plaza Jemma el Fna, aunque perderse la experiencia del
riad es una pena. Por el da la cosa cambia mucho y uno se siente ms tranquilo, con la luz y mucha ms
gente por la calle todo es distinto. Hablando claro, en Marrakech no te van a atracar, mucha gente te
podr pedir dinero por la calle y seguro que hay carteristas por la plaza, pero nunca te van a amenazar
por el miedo a la polica y por sus leyes.
Dentro de la medina se encuentran la mayor parte de las atracciones tursticas de Marrakech:
- La cntrica Plaza Djemaa el Fna, considerada Patrimonio Oral de la Humanidad, puede tomarse como
punto de partida para todos los recorridos.
- El gran zoco de Marrakech, que sigue siendo, como desde hace cientos de aos, un gran centro comercial, y
el zoco de curtidores de cuero, con sus tcnicas ancestrales de tratamiento de las pieles.
- Los museos de la ciudad: el Museo de Marrakech, el Museo Dar Si Said y la pequea Casa Tiskiwin, todos
dedicados al arte tradicional marroqu. Edificios remarcables, como el Palacio Real, residencia oficial del rey
de Marruecos cuando visita la ciudad (no est abierto al pblico), el deslumbrante Palacio de la Bahia y la
Medersa Ben Youssef con su mezquita, que fuera la escuela cornica ms importante del Maghreb.
- La emblemtica mezquita Kutubia, con su minarete de 70 metros, que destaca entre los ms de 300
minaretes de mezquitas de la medina.
- Las refinadas tumbas saades, con sus mausoleos exquisitamente decorados.
Otras atracciones incluyen las ruinas del Palacio Badi y la qubba almorvide, una preciosa fuente con varios
siglos de antigedad. Las labernticas calles de la medina a menudo esconden tras los muros desnudos
confortables residencias en torno a cuidados jardines: son los tpicos riads, normalmente convertidos en
hoteles, que ofrecen una opcin ms "tradicional" para hospedarse que los lujosos hoteles de las afueras. Y
hablando de lujo, el Hotel La Mamounia, considerado entre los ms distinguidos hoteles del mundo, tambin
se encuentra en la medina de Marrakech, aunque actualmente est cerrado por trabajos de restauracin y se
espera que abrir sus puertas a fines del 2008.

Hotel La Mamounia uno de los hoteles ms lujosos del mundo.


Situado junto a los muros de la medina y rodeado de un precioso jardn, fue lujo, distincin y glamour, y
entre sus huspedes celebridades del espectculo, importantes polticos, artistas y escritores.
La feliz historia de La Mamounia comenz con sus jardines, que cuentan ya ms de dos siglos de
existencia. El entonces sultn Sidi Mohammed Ben Abdallah tena por costumbre casar a sus hijos
llegados a la mayora de edad y regalarles una propiedad. As, los nombres de sus cuatro hijos,
Abdessalam, Moussa, Mamoun y Hassan fueron cada uno a su tiempo los nombres de los jardines, los
arsats, que el rey les obsequiara. Aunque esos espacios existen an hoy, slo el Arsat al-Mamoun se
volvi famoso.
Las leyendas cuentan que Mamoun organizaba fastuosas fiestas en estos jardines; de aquellos tiempos se
conservan un pequeo pabelln cuadrado, un riad adosado a los muros de la medina (hoy totalmente
restaurado) y el diseo simple del parque, entonces poblado de olivares. Mamoun se march de
Marrakech para ocupar el puesto de califa en Fes, donde falleci en 1786, pero su jardn sigui siendo
igualmente uno de los ms bellos de la ciudad.
En 1922, con la llegada de los franceses a Marrakech, se decidi la construccin de un hotel, cuyo
diseo estuvo a cargo de los arquitectos Henri Prost y Antoine Marchisio. Ambos rpidamente
comprendieron que no podan construir en un espacio tan prestigioso como el arsat al-Mamoun sin
devolver al lugar su historia y ambientes del pasado. Por otro lado, el hotel estaba orientado a una
clientela esencialmente europea, deseosa de un espacio de relax y alimentada por la literatura orientalista
y los sueos exticos... era entonces un imperativo mantener el ambiente tradicional marroqu en el
lugar. Primero artistas como Delacroix o Matisse quienes manifestaron su inters por Marrakech y su
devocin por la Mamounia; alrededor de 1929 llegaron las estrellas del music-hall: Edith Piaf, Maurice
Chevalier, entre otros...
Los cineastas tambin sucumbieron al hechizo llegaron realizadores franceses y norteamericanos: en
1930 se film Morocco, con Marlene Dietrich y Gary Cooper; en 1956, Alfred Hitchcock hizo de
Marrakech y la Mamounia el escenario donde film El hombre que saba demasiado, con Doris Day y
James Stewart. Charles Chaplin visit la ciudad en 1955.
En 1935, sir Winston Churchill visit la ciudad y se enamor de sus aromas y colores, tanto que
regresaba a menudo para descansar, escribir y dar rienda suelta a su pasin por la pintura. "Es el lugar

ms encantador del mundo", le dijo a Franklin Roosevelt, invitndolo a venir. Y como l, muchas otras
figuras del mundo poltico: Charles de Gaulle, los Reagan, Nelson Mandela... El desfile de estrellas y
personalidades hara la lista interminable Rolling Stones, Jane Fonda, Michael Cain, Omar Sharif,
Sharon Stone, Sylvester Stallone, Charlton Heston, Tom Cruise y Nicole Kidman. Todos ellos figuran en
el Libro de Oro del hotel, donde dejaron sus impresiones y comentariosLa Mamounia sufri con el correr

del tiempo numerosas refacciones y ampliaciones para dotarlo de todas las comodidades conforme avanzaba
la tecnologa, pero no obstante mantuvo siempre el ambiente romntico, a la vez elegante y extico, de su
decoracin, una sabia mezcla de los estilos morisco y art-dec. La magia es mayor, sin lugar a dudas, si se
piensa en las 15 hectreas de jardines que lo rodean, pese a encontrarse en plena medina de Marrakech,
donde todo parece apretujado.
Hasta el momento de cierrepor reformas, el hotel contaba con 171 habitaciones de lujo, 57 suites (muchas de
ellas con decorados temticos nicos) y 3 villas (pequeas casas privadas). Las habitaciones con balcn tienen
vistas, sea de los jardines, sea de la medina y la espectacular mezquita Koutoubia. Entre las suites temticas
especiales, los huspedes nunca pudieron resistirse a la Suite Winston Churchill, dedicada al gran estadista,
con predominio de muebles de estilo ingls y algunos objetos de su pertenencia, haciendo del espacio un
pequeo "museo" en su honor.
Para los que recuerdan el legendario tren Londres-Estambul se prepar la Suite Orient Express, recreando
uno de sus compartimientos de lujo.
La Suite Palmeraie, de estilo Luis XV e Imperio, es la ms grande del hotel, mientras que la Suite Menzeh
con una vista espectacular de la mezquita Koutoubia, sobre todo cuando se ilumina durante la noche. La Suite
Nupcial, donde dominan los tonos pastel, tiene magnficas vistas de los jardines, la piscina y las cumbres del
Atlas a lo lejos.
En cuanto a gastronoma, La Mamounia ofrece platos de todo el mundo en sus cinco restaurantes
(espectacular el restaurante Le Marocain), as como salones muy especiales para la sobremesa, como el
Piano Bar Churchill. Un lujoso casino estilo europeo con restaurante y bar, lujosas salas de conferencia,
espacios para gimnasia, spa, prctica de deportes (golf, tenis, squash, petanque, billar) y tiendas con artculos
refinados contribuyen a crear el ambiente de relax y ensueo que los turistas exigentes buscan. La Mamounia
reabrir sus puertas en 2008, seguramente ms espectacular que nunca. Direccin: Avenue Bab Jdid Medina de Marrakech

Casa Tiskiwin

Museo Bert Flint

Hablar del arte rural marroqu sin mencionar a Bert Flint es desconocer totalmente el tema. Todos
quienes se sientan atraidos por la cultura y las tradiciones de los pueblos del Atlas y el Sahara deberan
absolutamente visitar la Casa Tiskiwin, el museo privado de este holands historiador del arte que
dedic su vida a reunir las colecciones que expone en su propia residencia. Bert Flint era muy joven
cuando se mud a Marruecos, all por el ao 1957. Habiendo nacido en 1931 cerca de la ciudad
holandesa de Groningen, su alma curiosa qued encantada por este pas, adonde se traslad apenas
completados sus estudios sobre literatura y cultura hispana y rabe e historia del arte. Durante 25 aos se
dedic a ensear en el liceo Mohammed V de Marrakech y en la Escuela de Bellas Artes de
Casablanca, primariamente interesado por la tradicin rabe-andalus tan viva en ciudades como Fes y
Marrakech. Ms tarde, en la dcada del '70, su inters se volc hacia las culturas rurales y sus mltiples
manifestaciones. Totalmente impactado por la belleza de las joyas, las cermicas y los tejidos que hacan
parte de la vida rural, comenz a adquirir joyas, textiles, muebles, utensilios y otros objetos de uso cotidiano,
adems se interesaba en su significado, sus inscripciones, el motivo por el que fue confeccionado. Bert Flint se
transformaba en investigador, an cuando no era realmente cientfico, y se dedicaba a interrogar a los
habitantes de las poblaciones que visitaba en busca de objetos interesantes. Sus bsquedas lo llevaron a
aventurarse en largas travesas por parajes remotos del Alto Atlas y las regiones presaharianas, a menudo a
lomo de mula para llegar a rincones inaccesibles y muchas veces economizando hasta en la comida para poder
comprar la mayor cantidad de objetos que le interesaran... En 1981 decidi anticipar su retiro para dedicarse
completamente a su pasin. Cuatro aos despus abri su coleccin privada al pblico, exponindola en su
propia casa, a la que llam Tiskiwin, el nombre de una danza tradicional de los pueblos del Alto Atlas. Las
siete salas del museo ocupan las dos plantas del edificio y las colecciones van siguiendo un recorrido
geogrfico por los pueblos de Marruecos. As, se pueden admirar desde puales y joyas del Alto Atlas, a
tapices del Atlas Medio y djellabas del norte de Marruecos, y toda una coleccin de adornos y joyas del
Sahara, por donde las caravanas seguan su ruta para entregar sus mercancas. Utensilios de cocina,
recipientes, cinturones, bolsos, armas y objetos de culto completan la exposicin. A fines del 2006, Bert Flint
decidi donar gran parte de su valiosa coleccin a la Universidad de Marrakech, la cual se comprometi a
crear un instituto dedicado a la investigacin de la herencia cultural del Sahara. El Instituto Bert Flint para
el Patrimonio del Noroeste Africano comenzara a funcionar en junio del 2007.
Con ello Bert Flint busca asegurar la continuidad de su obra de toda la vida cuando l ya no est entre los
mortales. Pero si bien l ya alcanz una cierta edad, su trabajo no se detiene; actualmente su inters se
orienta a los pueblos al sur de Marruecos: Mauritania, Mali, Niger, Burkina Faso...
Direccin: 8 calle de la Bahia - Medina de Marrakech

Horarios de visita: Abierto todos los das de 9,30 a 18,30 hs.


Precio de la entrada: 15 Dirhams (aprox. 1,50 )

Museo Dar Si Said


Verdaderas obras maestras del arte marroqu realizadas especialmente en madera se exponen en
esta distinguida residencia de fines del siglo XIX
Si Said Moussa ejerca la funcin de ministro de guerra bajo la regencia de su hermano, el vizir Ahmed ben
Moussa,
quien
hizo
construir
el
Palacio
de
la
Bahia.
Si Said se hizo tambin construir una residencia suntuosa utilizando los mismos artesanos. A su muerte en
1900 la casa fue afectada a diversos usos hasta que en 1914 fue ocupada por sucesivos mandatarios bajo el
protectorado francs en la regin. Slo en 1930 la Dar (casa) Si Said fue cedida a la Direccin General de
Bellas Artes para instalar las oficinas del Servicio de las Artes Indgenas, un museo de arte antiguo y
talleres
de
artesanos.
A partir de 1957, los locales de la Dar Si Said se repartieron entre el Servicio de las Artesanas y el Museo.
Desde entonces el Museo Dar Si Said ocupa casi la mitad del palacio, comprendiendo el Gran Riad con sus
cuatro salas y el primer piso, el pequeo Riad y varias salas anexas.
La visita del museo comienza en las salas anexas con la introduccin al visitante al conocimiento de las
diferentes clases de maderas utilizadas en Marruecos. Se exponen imponentes piezas de madera de la
arquitectura ciudadana (dinteles de puertas y tabiques esculpidos) y rural (puertas, pilares). El pequeo riad,
decorado con refinamiento, exhibe moucharabiehs (madera calada que serva para proteger ventanas y
balcones y permita a las mujeres mirar hacia afuera sin ser vistas) y puertas de dimensiones impresionantes,
entre
ellas
una
de
tamao
monumental
del
siglo
XV,
exquisitamente
decorada.
La visita sigue en el gran Riad, donde seduce inmediatamente la quietud del lugar, sombreado por la
abundante vegetacin que rodea una pequea fuente. El patio da acceso a cuatro salas donde se exponen
objetos diversos: en una de ellas, elementos de trabajo de tiempos ancestrales (tablas para tejido, prensas de
aceite); en otra, instrumentos musicales tradicionales; la tercera exhibe armas tpicas (puales, fusiles) y la
ltima sala guarda utensilios de uso cotidiano (peines, sandalias para hammam).
La planta superior es una verdadera obra maestra del arte decorativo hispano-morisco. Todas las paredes de
las habitaciones estn decoradas, sea sobre estuco o sobre madera de cedro, con una multitud de motivos
geomtricos, arabescos, caligrafas y mosaicos. En el conjunto, con predominio del color azafrn y los rojos y
naranjas, sorprende la altura del cielorraso, que alcanza los 15 metros. La primera sala es la llamada "sala de
la novia" y muestra mobiliario matrimonial (cofre, armario, espejo, etc). A derecha e izquierda se encuentran
la sala de recepcin y el llamado "saln de las mujeres", con utensilios de cocina.
Direccin:

Derb

el

Bahia

Riad

Zitoun

Horarios de visita: Abierto todos los


Precio de la entrada: 20 Dirhams (aprox. 2 ).

das

el
de

Jedid
9

12

Medina
hs.

de
de

15

Marrakech
a

18

hs.

El Mellah
El Mellah, antigua judera de Marrakech, ocupa una zona contigua al Palacio Real.
All se instalaron en el siglo XVI los judos expulsados de Espaa.
La larga historia de persecuciones y exilios del pueblo judo tuvo tambin una etapa en Marruecos. Fez fue la
primera ciudad en donde se estableci oficialmente un barrio judo. Aunque no se puede saber con certeza,
algunas fuentes sostienen que los terrenos utilizados haban sido con anterioridad una salina, en rabe alMallah, y que de all habra derivado el nombre de mellah, palabra que se utiliz despus en todo Marruecos
para designar a los barrios judos.
Dar asilo a los judos no era en s misma una accin caritativa; eran bien conocidas las habilidades comerciales
y diplomticas de los judos y los sultanes pensaron sacar partido de ello. A cambio de una relativa proteccin,
los judos recibidos deban en adelante pagar fuertes impuestos al rey y los ms hbiles de entre ellos
debieron a menudo actuar como consejeros y embajadores reales. Los judos en Marrakech
El mellah de Marrakech fue creado en 1558, bajo el reinado de Moulay Abdallah de la dinasta saad, quien
estableci en Marrakech la capital del imperio. Para evitar conflictos con la poblacin musulmana, el sultn les

destin un espacio junto al Palacio Real, rodeado por una muralla y con slo dos puertas que lo conectaban a
la medina. Custodiadas por soldados del rey, las puertas se cerraban cada noche para que nadie pudiese
entrar o salir hasta el da siguiente. Los judos tenan su propio mercado dentro del mellah, sus sinagogas y
cementerio. Las habilidades artsticas, especialmente en el trabajo de los metales, sirvieron para embellecer la
ciudad. Una gran coleccin de objetos y mobiliario judo se expone en el Museo de Marrakech.
El aumento de la poblacin juda (que lleg a 16 mil personas) llev al hacinamiento y la pobreza en el barrio;
slo los ms cercanos al rey y los comerciantes ms poderosos se enriquecieron, mientras el resto vea la
miseria y la discriminacin aumentar con el correr del tiempo. Entre otras cosas, no podan poseer tierras ni
adquirir viviendas fuera del mellah, tenan prohibido montar a caballo y dentro de la medina deban andar
descalzos.
Actualmente quedan pocos judos en Marrakech; se cuentan alrededor de trescientos y de avanzada edad,
quienes ya no viven en el mellah sino en Gueliz. La mayor parte de los judos dej Marrakech y Marruecos en
general luego de la constitucin del estado de Israel, a mediados del siglo XX. El mellah fue ocupado entonces
por musulmanes. Rodeado por la muralla que lo separa del resto de la medina, el Mellah parece haberse
estancado en el tiempo. Estrechas callejuelas, altos edificios pintados en colores clidos y las paredes
descascaradas dan la apariencia de un viejo barrio histrico que nunca ha sido renovado.
Sigue siendo una zona pobre, pero conserva el atractivo de su antiguo mercado cubierto, cuya actividad es
incluso mayor que en el resto de los zocos de la medina. Con el tiempo se gan la fama de ser el lugar donde
se pueden obtener las mejores ofertas de Marrakech, al estar orientado esencialmente a la clientela local y no
tanto al turismo; no obstante se recomienda siempre estar atento a los precios y negociar si hay inters en
alguna cosa. La visita del barrio puede comenzar por la Place des Ferblantiers. Restaurada hace unos aos,
esta plaza poblada por palmeras que circundan una fuente central est rodeada de tiendas dedicadas a los
objetos de metal y en especial de hierro blanco trabajado en mil formas diferentes. En otros tiempos eran los
judos quienes destacaban fabricando estos objetos.
En esta plaza, cruzando la calle, hay una entrada al Mellah y justo a la izquierda se encuentra la kyssaria
(mercado cubierto) de los joyeros, dos galeras con una cuarentena de tiendas donde las joyas son
protagonistas. Los judos fueron los mejores joyeros de la ciudad; hoy, si bien el trabajo es an artesanal, las
piezas provienen de todo el pais.
De las joyas pasamos al gran zoco de las especias, el mercado ms antiguo del barrio. Muy llamativos, sin
duda, los voluminosos conos de especias que se alinean en una sucesin de colores y aromas: azafrn,
comino, coriandro o mezclas de especias ya listas para condimentar los platos tpicos. Bolsas repletas de
hierbas, aromticas o medicinales, y frutas secas completan la oferta de este mercado, as como los productos
para el cuidado personal: cremas para la piel, piedras para los pies, perfumes y jabones. Tambin hay una
interesante oferta de tapices y tejidos en general. Dos sinagogas funcionan an en Marrakech: Negidim y
Alzama. No presentan un aspecto llamativo ni seales que permitan encontrarlas fcilmente en el entramado
de callejuelas. Normalmente por unos dirhams los nios se ofrecen como guas para llegar a ellas.

Qu es un riad?

La palabra riad en rabe designa al edn, un jardn, y por extensin se aplica a una casa cuyas habitaciones
se distribuyen en torno a un patio interior, a menudo el piso cubierto con mosaicos (zelliges), en cuyo centro
destaca una fuente rodeada por un jardn geomtrico, donde abundan las plantas aromticas y ornamentales,
los naranjos y palmeras.
La existencia de los riads en Marruecos se remonta varios siglos atras en el tiempo. Los ms refinados fueron
residencia de nobles y altos funcionarios del gobierno.
En Marrakech, en la poca del protectorado francs, el surgimiento de nuevos barrios fuera de la medina,
juzgados ms confortables, hicieron que muchos de sus habitantes abandonaran o descuidaran las viejas
residencias.
Paralelamente, los europeos se sentan fascinados y atraidos por la cultura marroqu y un estilo de vida que
les haca pensar en los cuentos de las Mil y una noches o Aladino. En los aos '60 y '70 numerosos artistas y
personalidades, franceses en su mayora, compraron los riads y los restauraron respetando los materiales y la
arquitectura tradicional. Algunos de ellos se instalaron definitivamente en Marrakech, otros slo pasaban sus
vacaciones, y con el correr del tiempo los riads se transformaron en casas de huspedes u hoteles, una
tendencia que rpidamente se extendi a otras ciudades de Marruecos.
Los riads de la medina tienen generalmente unas 5 o 6 habitaciones distribuidas en dos plantas como
mximo; cada cuarto es nico y est decorado con gusto en el ms puro estilo morisco. Si bien algunos
incorporaron ciertos detalles de confort, como chimenea para el invierno o pequeas piscinas, en general se
trata de conservar el aspecto tradicional y permitir descubrir el verdadero estilo de los antiguos riads. Algunas
de las habitaciones tienen terrazas desde donde se puede observar la ciudad.
Hay hoteles de reciente construccin en las afueras que pretenden dar la ilusin de los riads tradicionales, con
decorados lujosos y enormes piscinas que, porsupuesto, muchos no pueden resistir. Los pequeos riads de la
medina son ideales para quienes disfrutan de los ambientes tradicionales. Adems, muchos de ellos resultan
ms econmicos y no cuestan ms que un hotel sencillo en cualquier ciudad europea, con el agregado de
estar en el corazn mismo de la "ciudad roja".
Un detalle a tener en cuenta: si se prev reservar una habitacin hay que hacerlo con bastante anticipacin,
ya que en general es difcil encontrar un lugar y mucho ms en temporada alta (el verano europeo).

La Ciudad Nueva: Gueliz Creada en tiempos del protectorado francs, la llamada


"Ciudad Nueva" muestra la Marrakech moderna, totalmente diferente al centro histrico en la
medina
Cuando los franceses llegaron a Marruecos encararon en cada ciudad planes de reestructuracin y
urbanizacin. Se realizaron inventarios de las viviendas y riads de las medinas, y se desarroll un proyecto de
urbanismo fuera de las murallas para alojar a los europeos que de forma creciente venan a instalarse en el
pas. En Marrakech el resultado de ese proyecto fue el barrio de Gueliz, tambin conocido como el "barrio
europeo", al noroeste de la medina.
El encargado de la planificacin urbana de la nueva zona fue el arquitecto Henri Prost (quien tambin
particip del proyecto del hotel Mamounia). Si bien dentro de la medina se intent preservar el patrimonio
histrico, tal como ocurri con los riads, el nuevo barrio incorporaba todos los adelantos tecnolgicos y
comodidades
a
los
que
la
poblacin-europea-estaba-acostumbrada.
Algunas fuentes atribuyen el origen del nombre de Gueliz a la distorsin de la palabra "eglise", iglesia en
francs, puesto que el primer monumento construido en el barrio fue la iglesia de los Santos Mrtires, pero
en general se cree que deriva del nombre de una colina (el djebel Gueliz) con canteras de gres situada en las
proximidades.
Al estilo de los grandes boulevares de Paris, el eje principal de Gueliz es la Avenida Mohammed V, que tiene
una extensin de 3 km. y se conecta con la medina alcanzando la mezquita Koutoubia, no lejos de la plaza
Djemaa el Fna. Unas rotondas, la Place de la Libert y la Place 16 de Novembre, distribuyen radialmente
las calles a partir del boulevard. Frente a la Place 16 de Novembre se encuentra la oficina de correos central,
en uno de los pocos edificios que quedan en pie de los tiempos del protectorado francs. Frente al correo
funcionaba un concurrido mercado cubierto que fue arrasado por considerarse insalubre, en medio de una
gran polmica. En su lugar se construy el imponente Marrakech Plaza, un gran centro comercial con
tiendas de renombre internacional y amplios estacionamientos subterrneos. En un principio zona residencial,
Gueliz fue progresivamente transformndose en activo centro comercial y de negocios con la instalacin de
comercios y tiendas, tanto artesanales como de lujo, bancos, modernos hoteles, restaurantes, cafs con
terrazas y discotecas de estilo europeo para los noctmbulos. Los principales servicios de la ciudad, tales
como hospitales, universidades y escuelas y la Estacin Central de Trenes se encuentran-tambin-en-el-sector.
Entre los sitios para visitar se encuentran, al noroeste, el Jardin Majorelle, una preciosa villa rodeada de un
exuberante jardn, y el Teatro Real, cuya enorme cpula destaca en la conjuncin de la Avenida Hassan II y
el boulevard Mohammed VI, entrando ya a la zona de Hivernage.

Villa y Jardin Majorelle


Esta casa plena de color con su pequeo y extravagante jardn fue concebida por un enamorado de
Marruecos:
el artista francs Jacques Majorelle
Nacido en Nancy, Francia, en 1886, Jacques era hijo del famoso ebanista Louis Majorelle. El pequeo
Jacques acompaaba siempre a su padre al taller y estuvo desde siempre influenciado por la corriente de la
clebre Escuela de Nancy. Siendo joven se inscribi en la Escuela de Bellas Artes de Nancy para aprender
arquitectura y decoracin, actividad que abandon para ir a Pars y dedicarse a la pintura.
Amante del descubrimiento de nuevas culturas, luego de uno de sus viajes comenz su pasin por Africa, sus
costumbres y colores.
En 1917 decidi instalarse definitivamente en Marrakech mientras realizaba exposiciones de sus pinturas sobre
Africa, absolutamente subyugado por la luz, los colores, los lugares... Quera testimoniar con sus pinturas la
autenticidad de los habitantes de la ciudad, su vida cotidiana, los mercados, los zocos, describir esa actividad
incesante que lo encantaba. A partir de 1921 comenz sus excursiones al Atlas, siendo sus incontables
pinturas de las kasbahs las ms reputadas.
Paulatinamente se convirti en uno de los personajes ms destacados de la ciudad, mientras que en Paris lo
llamaban el "pintor de Marrakech".
Sintiendo cada vez ms a la ciudad como su lugar, en 1923 decidi construir una casa imponente en estilo
morisco, la villa, diseando l mismo los motivos de los zelliges, esos azulejos tpicamente marroques que
cubren las paredes, y utilizando pinturas en colores vivos: verde, rojo y un azul que luego sera conocido como
azul majorelle. Los mismos colores fueron utilizados en el interior, cuya decoracin hace evidente referencia al
arte tradicional marroqu. Delante de la villa se extenda un gran estanque. Alrededor de la casa, el artista
concibi un jardn como un inmenso oasis de verdor, pleno de especies exticas que crecan en las cuatro
hectreas zurcadas por senderos y salpicadas por once fuentes extravagantes. El jardn se enriqueci con
especies provenientes de los cinco continentes: 1800 variedades de cactus, flores tropicales, bananeros,
bambes, plantas acuticas, hongos gigantes y 400 variedades de palmeras.

En 1931, opuesto a la villa morisca, Jacques confi al arquitecto Paul Sinoir la construccin de un taller de
estilo moderno donde retirarse para trabajar. Decidido a crear un arte decorativo nuevo inspirndose en la
tradicin, realizado a partir de productos regionales y con mano de obra local, su taller prosper rpidamente
produciendo marroquinera fina, objetos artsticos de cuero, muebles de madera pintada... All produjo
tambin los articulos que decoraban su propia casa y que present en la Exposicin de Artes Decorativas en
1925, as como los creados para decorar el famoso Hotel la Mamounia de Marrakech, donde pint tambin
los cielorrasos del comedor.
En 1955, la villa familiar, rodeada de una hectrea de su parque, fue separada del resto de la propiedad y el
jardn extico de tres hectreas que rodeaba el taller fue abierto al pblico. Con el tiempo, ese vasto espacio
fue fraccionado y algunas partes fueron vendidas.
Jacques Majorelle falleci en Paris en 1962, adonde fue repatriado luego de una fractura de fmur. El jardn
sigui abierto al pblico y sufri un gran deterioro.
Dos admiradores de la obra de Majorelle, el diseador de modas Yves Saint Laurent y Pierre Berg,
decidieron comprar la villa y los jardines en 1980, salvndolos as de las especulaciones inmobiliarias que
atacan constantemente el patrimonio de los jardines de Marrakech. Ambos se ocuparon de su restauracin y
decideron mantener abierto al pblico el acceso a una parte de los jardines, mientras que en el antiguo taller
fue organizado un pequeo museo de arte islmico, donde exponen objetos de sus colecciones personales:
cermicas, vasijas, armas y joyas, as como textiles, alfombras, objetos de madera tallada y otros tesoros
provenientes del Maghreb, Asia y Africa. Un espacio fue reservado tambin a las obras del creador del
maravilloso espacio, Jacques Majorelle.
Direccin: Avenida Yacoub el Mansur - Gueliz Marrakech
au au jardin Majorelle

Public : 30dh (3)

De juin septembre 8h 18h


muse d'art Islamique Public : 15 dh (1.5)

Medersa y Mezquita Ali Ben Youssef Situada junto a la mezquita ms antigua de


Marrakech, la medersa lleg a ser la escuela cornica ms grande de Marruecos y la ms afamada
de todo el Magreb
La mezquita Ben Youssef es la ms antigua de Marrakech y en torno a ella se organiz la medina. Fue
construida en el siglo XII en honor a Sidi Ben Youssef Ali, un telogo sabio proclamado con el tiempo uno de
los Siete Santos patronos de la ciudad por su ejemplo de fe inquebrantable pese a estar muy enfermo de
lepra.
La mezquita sufri numerosas restauraciones con el curso del tiempo, por lo cual nada queda de la
construccin original. Su minarete de piedra de 40 metros de altura domina en este sector de la medina.
Situada junto a la mezquita, la medersa Ben Youssef es uno de los monumentos ms prestigiosos de
Marrakech y una verdadera joya de la arquitectura rabo-andalus. Edificada en la segunda mitad del siglo XVI
sobre una antigua escuela creada en el siglo XIV, ser hasta mediados del siglo XX centro de difusin del
saber y luego patrimonio cultural abierto al pblico.
Sobre el dintel de la puerta de entrada puede leerse una inscripcin que dice: "He sido edificada para las
ciencias y la oracin por el Prncipe de los Creyentes, descendiente de los profetas, Abdellah, el ms glorioso
de los Califas. Ora por l, t que cruzas mi puerta, a fin de que sus esperanzas ms altas sean concedidas."
Esta frase y la inscripcin del ao de finalizacin - 1565 - permiten atribuir la construccin de la medersa al
sultn saad Abdellah El Ghalib. Diversas obras tendientes a realzar la imagen de la ciudad, entonces capital
del imperio, tales como embellecimiento de calles y parques, reorganizacin completa de algunos barrios,
provisin de agua a fuentes, mezquitas y jardines, fueron el marco en el cual el sultn quiso tambin dotar a
Marrakech de un edificio dedicado a la teologa y a la difusin de las ciencias. El nombre escogido fue un
homenaje a Ali Ben Youssef, hijo y sucesor del fundador de Marrakech, Youssef Ibn Tachfin. La medersa, que
alcanza los 1680 metros cuadrados, es uno de los ms bellos edificios de la poca saad: de planta casi
cuadrada, muros robustos y espacios armoniosos, los materiales utilizados -mosaicos, mrmol, yeso y madera
tallada sabiamente combinados- aportan su nota de belleza sobria y refinada a la vez.
La entrada se encuentra junto al muro este de la mezquita, cubierta por una gran cpula adornada de
estalactitas esculpidas en yeso. Una imponente puerta de cedro da paso a un largo vestbulo que remata en el
fondo con un espacio cuadrangular, coronado por una alta cpula con cielorraso de madera, cubierta por fuera
de tejas esmaltadas en verde.
A la derecha se extiende un gran patio con piso de mrmol blanco, cuya fuente central aporta la cuota de
serenidad necesaria a un espacio creado para el estudio y la meditacin. Al otro lado del patio se encuentra la
sala de oracin, con sus columnas de mrmol de Carrara y una cpula similar a la del vestbulo, aunque ms
grande.
A un lado y otro del patio, en la planta baja y el primer piso, se distribuyen las 132 habitaciones que fueran
ocupadas por los estudiantes. La popularidad de la escuela fue tal que en sus mejores tiempos lleg a albergar
900 alumnos!
Direccin: Plaza Ben Youssef - Medina de Marrakech
Horarios de visita: Abierto todos los das de 9 a 18 hs.
Precio de la entrada: 10 Dirhams (aprox. 1 ) -50 dirhams, incluye entrada al Museo de Marrakech y a

la Qoubba Almorvides.

Teatro Real de Marrakech All donde se encuentran Gueliz e Hivernage y donde nace el
Boulevard Mohamed VI se levanta el Teatro Real de Marrakech.

El aspecto imponente del Teatro Real de Marrakech, y sobre todo su impresionante cpula, llaman enseguida
la atencin de quienes visitan la zona nueva de la ciudad. Y muchos piensan, errneamente, que se trata de
un antiguo palacio restaurado o por lo menos de un edificio con unos cuantos aos de historia.
En realidad, la idea de la construccin de un gran teatro se remonta al ao 1978, cuyo diseo fue
encomendado al arquitecto Charles Boccara. Convocado por su experiencia en proyectos de gran
envergadura y su gusto por la alianza de elementos tradicionales y modernos, Boccara dise un edificio
imponente donde se combinan sabiamente arcadas de ladrillos, mrmoles y muros de tadelakt (un
recubrimiento tpico de la zona de Marrakech, basado en piedra calcrea que confiere brillo e impermeabilidad
y
es
muy
utilizado
en
baos
de
vapor).
Interrumpido durante varios aos, el proyecto pudo concretarse por fin y para la inauguracin estuvieron
presentes
el
rey
Juan
Carlos
y
la
Reina
Sofa
de
Espaa.
El Teatro Real cuenta con amplios espacios de exposicin para muestras temporarias y en el primer piso hay
salas reservadas para empresas, agencias de viajes u otras organizaciones que requieran de espacios
especiales de reunin. Los dos jardines alrededor del teatro pueden utilizarse tambin para recepciones,
fiestas
inaugurales
y
ceremonias
de
gala.
Pero sin duda el espacio ms importante del teatro es el Anfiteatro, abierto en verano y cubierto y
calefaccionado en invierno, que a modo de un teatro romano puede albergar hasta 1200 personas. En l se
desarrollan no slo obras de teatro, sino tambin otros eventos, como desfiles de moda y proyeccin de filmes
durante el Festival del Cine de Marrakech. El Teatro Real recibe varias veces al ao la visita de la
Orquesta Filarmnica de Marruecos, cada mes de marzo es sede de un popular espectculo de magia que
atrae a grandes y chicos y en julio se desarrollan el Festival de Artes Populares y el Festival Nacional de
Teatro
Profesional.
La visita al teatro es gratuita y hay siempre personal dispuesto a guiar a los turistas en un recorrido por el
imponente
edificio.
Direccin: Boulevard Mohammed VI Marrakech

La Cpula Almorvide Esta bella cpula con su fuente de ablucin es el nico vestigio de
la dinasta almorvide, fundadora de Marrakech

La Cpula Almorvide o Qubba Barudiyne es un monumento de gran valor para la ciudad de Marrakech, no
slo por su antigedad sino porque constituye adems una muestra de las tcnicas avanzadas empleadas en
la
poca
para
aprovisionar
de
agua
a
la
ciudad.
La qubba data del siglo XI y fue construida por el segundo rey almorvide, Ali Ben Yussef. Su madre era
cristiana y por ese motivo haba pasado parte de su vida en Andaluca, por lo cual no sorprende que haya
introducido el arte y la cultura andaluza en Marruecos. Aunque al parecer impuls ampliamente la
construccin en la ciudad, no qued nada de sus obras arquitectnicas, arrasadas por los almohades que
invadieron a mediados del siglo XII; slo la cpula, que fue hallada y restaurada varios siglos despus.
Calificada por los historiadores musulmanes como "extraordinaria", la cpula permaneci sepultada bajo tierra
y desperdicios hasta que fue puesta a la luz en 1952. Su planta rectangular mide 7,3 por 5,5 metros y
presenta dos niveles con arcadas de diferentes estilos, lo que da una altura total de unos 10 metros
incluyendo la cpula. Precisamente en el domo radica el mayor atractivo de este monumento: por fuera est
elegantemente decorado con nervaduras, formadas por arcos entrelazados y galones que rodean una estrella
de siete puntas; el interior del domo, la parte ms espectacular, es de madera de cedro tallada que resisti
increiblemente el paso de los siglos. Est finamente decorado con motivos vegetales (pias, hojas de palma y
acanto) e inscripciones caligrficas, notables adems por ser las escrituras en cursiva ms antiguas de toda
Africa del Norte. La cpula formaba parte de las dependencias de una mezquita hoy inexistente, y su fuente
era utilizada para la ablucin de los creyentes. El complejo contaba adems con otras tres fuentes, las
primeras de Marrakech, para el aprovisionamiento de agua potable de la ciudad, que era traida por medio de
canalizaciones subterrneas, las khettaras, desde las montaas del Atlas. Los diferentes niveles de
canalizacin que pueden observarse en el lugar evidencian que el sistema estuvo en uso durante mucho
tiempo
y
testimonian
los
conocimientos
tcnicos
de
los
almorvides.
Direccin:
Plaza
Ben
Youssef
Medina
de
Marrakech
Horarios
de
visita:
Abierto
todos
los
das
de
9
a
18,30
hs.
Precio de la entrada: 10 Dirhams (aprox. 1 ).

Hivernage

Al sur de la Ciudad Nueva, Gueliz, se extiende la zona ms moderna y ms


recientemente ur banizada de Marrakech: Hivernage La moderna zona de Hivernage corresponde a una
urbanizacin ms reciente, debido en parte a las demandas de un turismo creciente, aunque tambin para
satisfacer
las
necesidades
de
los
extranjeros
que
viven
en
Marrakech.
La zona de Hivernage se extiende al oeste de la medina y al sur de la avenida Hassan II, que podra decirse
que es el lmite con Gueliz. Su eje principal es la Avenida Mohammed VI, un amplio boulevard arbolado que
pese a su reciente inauguracin rpidamente vio desarrollarse en sus 5 km. de extensin una hotelera de alto
nivel,
lujosas
villas
y
hermosos
parques.

El barrio es as una de las zonas ms apacibles para hospedarse con una amplia oferta de hoteles de alta
categora, a medio camino entre la medina y el aeropuerto, lo cual la hace muy atractiva no solo para el
turismo, sino tambin para quienes viajan a Marrakech por negocios o conferencias.
En el lmite con Gueliz, se puede visitar el Teatro Real, al que se permite una visita de forma gratuita. Otro
edificio que seguramente llama la atencin es el Palais des Congres, con una imponente fachada, que
dispone de salas de conferencias de nivel internacional y ocasionalmente es utilizado tambin como sala de
conciertos.
Desde que las autoridades adoptaron una actitud ms tolerante respecto al consumo de alcohol y las fiestas se
instalaron en Marrakech un puado de clubes y discotecas, algunos de los cuales se encuentran en Hivernage.
Entre los preferidos destacan La Casa, sobre la Avenida Presidente Kennedy, y Le Palais Jad Mahal, una
mezcla
de
bar,
restaurante
y
sala
de
espectculos.
Otra opcin para la distraccin es el moderno complejo de salas de cine Megarama, que desplaz a las dos
tradicionales
salas
de
Marrakech,
Le
Colise
y
Cinma
Rif.
La avenida Mohammed VI atravieza la Avenida de la Menara, que conduce al oeste al relajante Jardin de la
Menara y al aeropuerto, y luego de flanquear el Olivar de Bab Jedid continua hasta la ruta que lleva a
Ourika y Oukaimeden, en los alrededores de Marrakech.

Museo de Marrakech - Fundacin Omar Benjelloun

Una suntuosa
residencia de fines del siglo XIX fue restaurada por Omar Benjelloun, industrial y coleccionista,
para exponer su valiosa coleccin de arte marroqu
Conocida como Palacio Mnebhi, la magnfica residencia que alberga hoy el Museo de Marrakech fue
construida
hacia
finales
del
siglo
XIX.
Mehdi Mnebhi fue ministro de guerra del sultn Moulay Abdelaziz y tambin embajador en Alemania e
Inglaterra. Su jerarqua y cercana con el sultn le facilitaron la construccin de un riad palaciego, el estilo
tpico de la poca: las habitaciones dispuestas alrededor de un gran patio, las ventanas finamente decoradas
con marcos de madera tallada, mosaicos en los pisos y otros detalles de exquisito gusto.
Fracasos en ciertas expediciones para sofocar revueltas dejaron mal parado a Menbhi frente al sultn y
finalmente se retir a Tnger, donde falleci en 1941, dejando su riad a su yerno Thami El Glaoui. Con la
independencia de Marrakech en 1956, la residencia pas a manos del Estado para utilizarse como escuela de
nias, la primera de la ciudad. Como su estado se degradaba poco a poco, finalmente el edificio se mantuvo
cerrado
muchos
aos.
Omar Benjelloun (1928-2003) perteneci a una familia de empresarios de la industria del automvil.
Iniciado desde pequeo en las artes por sus abuelos, Omar se sinti atraido en principio por la coleccin de
sellos postales y gradualmente su inters se extendi a todas las manifestaciones artsticas y culturales, en
especial el patrimonio arquitectural. Y es precisamente en este mbito donde logr sus mayores
satisfacciones: la restauracin de tres obras importantsimas en la historia de la ciudad, como son la Medersa
Ben Youssef, la Qubba Almorvide y el mencionado Palacio Mnebhi, que luego convierte en museo para
exponer
sus
colecciones
de
toda
la
vida.
Los trabajos de restauracin supusieron cambios sustanciales en las dependencias del palacio; as, las
antiguas cocinas (douirias) se transformaron en salas de exposicin de arte contemporneo, al igual que el
hammam (los baos de vapor) albergan colecciones temporales. Las antiguas caballerizas fueron adaptadas
para la administracin, las boleteras, una librera tienda de recuerdos, un agradable saln de t donde se
puede degustar un t de menta al tiempo que apreciar obras de artistas jvenes. El patio central fue cubierto
y es utilizado para conferencias, conciertos y otras manifestaciones culturales y las habitaciones que lo rodean
albergan las exposiciones relativas al patrimonio cultural marroqu.
Las colecciones del Museo de Marrakech son, a diferentes escalas, testimonios de la historia de Marruecos y
estn
agrupadas
en
los
siguientes
conjuntos:
- Objetos arqueolgicos: esencialmente monedas islmicas que reflejan la historia numismtica de
Marruecos,
desde
el
siglo
VIII
al
XX.
- Objetos etnogrficos: que incluye cermicas (destacan ms de 200 piezas de cermica de Fes y una
treintena de piezas de Safi de los ms destacados maestros ceramistas); objetos de tierra cocida finamente
decorados provenientes del Rif y el Atlas; joyas (brazaletes, collares, pendientes, adornos pectorales, a
menudo realizados en plata y piedras preciosas y semi-preciosas); armas tradicionales (que con frecuencia
constituan parte del atuendo y los adornos masculinos tales como los puales kumiya y sboula, as como
fusiles y sables); vestimentas (clasificadas en ciudadanas y rurales); objetos de culto judaico
(ornamentos para el Thora, lmparas de aceite, candelabros, vasos, quema-perfumes, y tantos otros objetos
que dan una idea del patrimonio religioso judo); y finalmente, mobiliario arquitectural, tales como puertas
y
dinteles
de
madera.
- Documentos histricos: compuestos por grabados originales realizados por dibujantes y viajeros
extranjeros entre el siglo XVI y el XX, y caligrafas que datan del siglo IX al XIX, realizadas por generaciones
de
artistas
desde
la
India
e
Irn
a
Marruecos
y
Andaluca.
- Arte contemporneo: reune un importante nmero de obras de artistas marroques, ilustrando el largo
proceso
de
crecimiento
de
los
distintos
gneros
creativos.
La Fundacin Omar Benjelloun organiza solamente exposiciones temporarias. Las exposiciones
patrimoniales persiguen el doble propsito de, por un lado, hacer conocer el patrimonio cultural marroqu a los

visitantes extranjeros, y por otro, incentivar al pblico marroqu a redescubrir y mantener su patrimonio y
tradiciones.
Sitio
Oficial:
Museo
de
Marrakech
Fundacin
Omar
Benjelloun
Direccin:
Plaza
Ben
Youssef
Medina
de
Marrakech
Horarios
de
visita:
Abierto
todos
los
das
de
9
a
18,30
hs.
Precio de la entrada: 30 Dirhams (aprox. 3 ).

Jardn de la Menara

El Pabelln de la Menara, con sus olivares y el imponente Atlas de


fondo, es uno de los sitios ms visitados y fotografiados de Marrakech
El Jardn de la Menara es un vasto parque situado junto a la zona de Hivernage, al sudoeste de Marrakech
y prcticamente a los pies del imponente Atlas. Desde la medina, saliendo por la puerta Bab el Jedid y
tomando la Avenida de la Menara, en menos de una hora caminando se llega directamente al parque. Claro
que tambin se puede ir en taxi, o ms agradable, en calesa.
Este apacible jardn es especial para pasearse al atardecer luego de un da agitado en la ciudad, y su encanto
principal se encuentra en la zona central, en torno a un enorme estanque artificial, junto al que se encuentra
una armoniosa construccin, el Pabelln de la Menara.
El gran estanque, de 200 por 150 metros, fue creado en tiempos de los almohades, all por el siglo XII,
quienes disearon todo un sistema de canalizaciones subterrneas para traer el agua de deshielo del Atlas y
as poder regar los olivares y los huertos circundantes. El sistema es utilizado an hoy, luego de casi 9 siglos,
aunque cada tanto es necesario vaciar el estanque para efectuar mantenimientos. El estanque est poblado
por infinidad de carpas esperando ser alimentadas por los turistas.
El elegante pabelln o minzah (que significa hermosa vista), uno de los monumentos ms fotografiados de
Marrakech, no es tan antiguo; aunque se cree que fueron los saades quienes construyeron un primer pabelln
en el siglo XVI, el actual, de techo piramidal cubierto de tejas verdes, data de 1870.
El encanto de los Jardines de la Menara vara segn las estaciones; en invierno y primavera, las cumbres
nevadas del Atlas parecen an ms cercanas, mientras que de octubre a enero se puede observar la
recoleccin de las olivas verdes, rosas y negras. En verano, cuando la ciudad es un verdadero horno, la
Menara ofrece un espacio de frescura y tranquilidad para descansar o disfrutar de un pic-nic.
Las leyendas cuentan que estos jardines eran utilizados por los sultanes para sus citas amorosas. Se cuenta
tambin que uno de ellos, luego de haber pasado la noche con su ocasional conquista, al salir el sol la
arrojaba al estanque...
Direccin: Avenida de la Menara
Horarios de visita: Abierto todos los das de 8.30 a 18 hs. Entrada gratuita.

Palacio El Badi

El palacio ms fastuoso jams imaginado fue totalmente desmantelado y


hoy slo quedan sus muros desnudos gastados por el tiempo sobre los que anidan las cigeas
Cinco meses despus de su resonante victoria sobre las tropas portuguesas en la batalla de los Tres Reyes el
4 de agosto de 1578, el sultn saad Ahmed al-Mansur Ed-Dahbi (El Dorado) emprendi la construccin de
un
palacio
monumental
dedicado
a
las
grandes
recepciones
y
audiencias
reales.
Las obras comenzaron ese mismo ao, en 1578, prolongndose hasta 1594, y ciertos trabajos fueron
acabados
recin
en
1603.
El impresionante conjunto palaciego constaba de 360 habitaciones dispuestas en grandes pabellones en torno
a un patio central: El Pabelln de Cristal, el Pabelln de Audiencias, el Pabelln Verde y el Pabelln
del Heliotropo. En el enorme patio de 135 por 110 metros se haba instalado un estanque de 90 por 20
metros
con
una
hermosa
fuente.
Otros
estanques
marcaban
las
esquinas
del
patio.
La grandiosidad del palacio destacaba an ms por la abundancia y riqueza de la decoracin: el lujo reinaba
por doquier y abundaban los materiales preciosos como el nix, el jaspe y el oro, este ltimo proveniente de
Sudn, al que Al-Mansur haba conquistado recientemente. Las columnas eran de mrmol de Carrara, que
aparentemente el sultn habra canjeado a comerciantes italianos por su peso equivalente en azcar de caa.
Tal vez hubo en ello un mensaje visual: el gran sultn transformando el azcar en blanco mrmol... Los
artesanos llegaban de todas partes para embellecer los cielorrasos de estucos y maderas finamente talladas.
Esta profusin en la ornamentacin dio al palacio el apodo de El Badi, el incomparable .
Cmo un palacio tan imponente acab siendo slo un gran conjunto de piedras? Se dice que en el curso
de una de las grandes ceremonias de la corte el destino del majestuoso palacio fue predicho. Uno de los
invitados tena reputacin de visionario, y el sultn lo interrog burlonamente: -Qu piensas de este palacio?A lo que el visionario respondi: -Cuando sea demolido, ser un gran montn de piedras! Este presagio habra
asustado
mucho
al
sultn,
quien
orden
encarcelar
de
por
vida
al
infeliz
vidente.
Ms all de las ancdotas, en la historia de Marruecos diferentes dinastas se sucedieron y cada una estableci
la capital del imperio en la ciudad de su preferencia. Marrakech fue la ciudad elegida por los saades, pero
cuando la dinasta alauita lleg al poder, el sultn Moulay Ismail decidi borrar de Marrakech todo vestigio de
la dinasta precedente (slo las tumbas saades se salvaron por su temor al sacrilegio) y as fue como mand
desmantelar el palacio para construir la ciudad imperial de Meknes, establecida como nueva capital del
imperio en 1675.

Las crnicas relatan que El Badi, cuya construccin demand alrededor de 25 aos, fue despojado de todas
sus riquezas en menos de una dcada, y se dice que no hubo una sola ciudad en Marruecos que no recibiera
parte
de
sus
ruinas...
Las excavaciones arqueolgicas comenzadas en 1953 apenas pudieron dar prueba de la grandiosidad del
Incomparable con la determinacin del plano del conjunto palaciego. Del Pabelln de Cristal no queda
prcticamente nada y el Pabelln de Audiencias subsisti hasta nuestros das bajo la forma de altas murallas
erosionadas. Slo se encontraron algunos fragmentos de mrmol de las columnas, restos de las fuentes,
azulejos y estucos. Se sabe de la fastuosidad del palacio esencialmente por las crnicas histricas y relatos de
embajadores e invitados reales, quienes llegaron a conocerlo en sus tiempos de esplendor y dan cuenta de la
elegancia
y
refinamiento
de
los
saades.
Hoy, la vasta explanada poblada de naranjos y los muros desgastados por el tiempo coronados de nidos de
cigeas no faltan de un cierto aire potico y romntico. Subiendo a la terraza se puede apreciar una bella
vista
de
la
ciudad.
Cada ao, durante los fines de semana del mes de julio, el Badi revive con el festival de msica y danza
tradicional, y en septiembre se muestran filmes durante el Festival de Cine de Marrakech. En el complejo
tiene su sede un pequeo museo donde se exponen restos del palacio y un minbar mvil (plpito para
sermones)
proveniente
de
la
mezquita
Koutoubia.
Direccin:
Medina
de
Marrakech
Precio de la entrada: 10 Dirhams (aprox. 1 ) para visitar el palacio - 20 Dirhams incluyendo visita al
minbar

El Palmeral de Marrakech
Un gigantesco parque milenario, poblado por incontables palmeras y salpicado con hoteles de
lujo, se extiende en las afueras de la Ciudad Roja con las cumbres del Atlas de fondo Llegando a
Marrakech, y especialmente en avin, esa enorme extensin poblada de palmeras deja boquiabiertos
absolutamente a todos los turistas. All donde el que manda es el desierto y sus condiciones tan duras, el
milenario palmeral ha podido prosperar y subsistir evidenciando la constante lucha por la obtencin del bien
ms
preciado
en
la
regin:
el
agua.
En los orgenes del enorme palmeral se confunden la realidad y la leyenda. Y es que sin su existencia la ciudad
misma
no
hubiese
prosperado
jams.
La leyenda cuenta que Youssef Ben Tahfine, fundador de Marrakech, fue quien dio nacimiento casi
accidentalmente al gran palmeral. El glorioso conquistador, habiendo llegado a la planicie de Haouz con sus
soldados, decidi que descansaran en aquel lugar y mientras lo hacan, los soldados coman dtiles que
haban recogido en las regiones presaharianas, arrojando las semillas all... de ellas habran nacido con el
tiempo
miles
y
miles
de
palmeras.
Segn la historia, su hijo y sucesor, Ali Ben Youssef, desarroll un vasto complejo de irrigacin de origen
persa conocido como khettara, consistente en una red de canalizaciones subterrneas unidas entre s que
permiten hacer subir el agua de la napa fretica a la superficie. De todo el sistema slo son visibles los pozos
en donde el agua aflora, cuyo nmero se calcula en alrededor de cinco mil en toda la planicie... Gracias al
sistema pudieron crecer las palmeras, a cuya sombra prosperaba el cultivo de hortalizas y olivares que
permiti
subsistir
a
la
poblacin.
Hoy el palmeral abarca unas seis mil hectreas, que si bien pueden parecer muchas slo representan la mitad
de lo que fuera antiguamente. Cules son las causas de la disminucin de su superficie? Pues muchos acusan
a las especulaciones financieras que debido al auge del turismo en Marrakech provocaron la venta a precios
exorbitantes de muchas hectreas para la construccin de lujosos hoteles y villas; otros sostienen que el
sistema de irrigacin, ya milenario, falt de mantenimiento y muchos pozos se secaron provocando la
enfermedad y muerte de muchos ejemplares de palmeras. Cualquiera fuera el motivo, se est tratando de
formar asociaciones encargadas de la proteccin del lugar, que desde luego forma parte del patrimonio natural
e
histrico
de
Marrakech.
Un recorrido preestablecido que dura ms o menos una hora permite adentrarse en el palmeral, sea en taxi o,
ms recomendado, en calesa, unos pintorescos carruajes tirados por caballos que pueden alquilarse en la
medina o la Ciudad Nueva. Aunque no debe esperarse encontrar un espeso y verde oasis, el paisaje es muy
sobrecogedor y hasta romntico, especialmente al atardecer y segn con quien se viaje... Quienes disponen
de un presupuesto no tan ajustado, pueden optar por hospedarse en alguno de los hoteles del palmeral,
verdaderos palacios dotados con todas las comodidades en un entorno natural impresionante.

Las tumbas saudes


Rodeados por un apacible jardn, los ricamente adornados mausoleos saades guardan los restos
de importantes sultanes marroques

Asesinatos y traiciones salpicaron la agitada historia de la dinasta saad. Sin embargo, el bello jardn que
guarda esta necrpolis real, disimulado detras de altos muros, es un verdadero remanso.
Situado junto a la mezquita de la Kasbah ( La Mezquita de la Kasbah, nico acceso durante siglos a
la necrpolis real), fue redescubierto en 1917 por el servicio de Bellas Artes y Monumentos Histricos,
cuyos intensos trabajos de restauracin permiten apreciar hoy la magnificencia de este cementerio real, nico
testimonio del refinamiento y el poder de la dinasta saad, que rein en Marrakech entre 1524 y 1659, la
llamada "Edad de Oro".Cuando el sultn alauita Moulay Ismail(1672-1727) lleg al poder decidi borrar
toda huella de la magnificencia saad ordenando la destruccin de todas sus edificaciones. De ello da cuenta,
por ejemplo, el Palacio Badi. Sin embargo, por temor a cometer sacrilegio, no quiso destruir los mausoleos y
orden cerrar el jardn-cementerio con una gran muralla. El lugar era accesible por una nica puerta desde la
mezquita, la cual a su vez slo admita el ingreso a musulmanes, y entonces permaneci as oculto hasta
1917.
Aunque el lugar ya era utilizado como cementerio desde el siglo XIV, su esplendor se remonta al siglo XVI,
cuando tras la muerte de Mohamed Cheikh en 1557, su hijo Ahmed El Mansour, conocido como "El dorado",
mand construir un mausoleo sobre su tumba. El mausoleo, de forma cuadrangular, fue llamado
posteriormente "qubba de Lalla Masaouda", el nombre de su madre, quien fue tambin inhumada all. Ms
tarde, la tumba fue embellecida y ampliada con una pequea capilla, una gran sala y dos logias.
El segundo mausoleo es el ms impactante por el cuidado y la belleza de la decoracin.
De las tres salas que componen este mausoleo, sin duda las ms atractiva es la llamada Sala de las doce
columnas. Ocupando una posicin central, consiste en una gran sala cuadrada que guarda la tumba de Ahmed
El Mansour y sus dos sucesores -hijo y nieto-. Est coronada por una gran cpula central que apoya en doce
columnas de mrmol de Carrara, rodeada por galeras cubiertas por cpulas ms pequeas. Destacan los
cielorrasos, finamente tallados en madera de cedro dorado.
Las paredes fueron cubiertas con azulejos esmaltados hasta dos metros del suelo y para el remate se
utilizaron frisos con frases cornicas. Por encima de los frisos los muros estn totalmente cubiertos de estucos
imitando el dibujo del nido de abeja. En el piso abundan las lpidas de mrmol adornadas con inscripciones y
arabescos, algunas con frases poticas que recuerdan las virtudes del difunto.
Una segunda sala alberga el mihrab (pequeo nicho que en las mezquitas indica el lugar adonde deben mirar
los fieles para orar, es decir, en direccin a la Meca). Cuatro columnas de mrmol blanco dividen el mihrab en
tres naves y una gran claraboya provee de iluminacin. Esta sala, que serva de mezquita, slo guarda las
tumbas alauitas, en particular la del sultn Moulay Yazid, muerto en 1792.
La tercera sala, llamada Sala de los Tres Nichos, est tambin profusamente adornada con mosaicos y
estucos y guarda las tumbas de los prncipes saadies que murieron siendo pequeos y las mujeres y
concubinas de los prncipes.
Direccin: Calle de la Kasbah - Medina de Marrakech
Precio de la entrada: 10 Dirhams (aprox. 1 )

El Palacio de la Bahia El suntuoso palacio "de la bella" habra sido dedicado por el vizir
Ahmed
a una de sus favoritas

ben

Moussa

La construccin del Palacio de la Bahia fue encargada por Ahmed ben Moussa, hombre influyente, hbil y
poderoso, que fue visir (el cargo ms alto luego del monarca) del sultn Abdelaziz a finales del siglo XIX.
A partir de una antigua residencia, que fuera propiedad de su padre, y apropindose de un conjunto de casas
adyacentes, el visir encarg el trabajo de diseo y construccin de su palacio al arquitecto marroqu
Muhammad al-Mekki. Las obras se prolongaron durante 6 aos, desde 1894 a 1900, durante los cuales los
mejores
artesanos
y
obreros
de
todo
el
pas
trabajaron
sin
interrupcin.
El palacio tiene 160 habitaciones, dispuestas en una sola planta y a un mismo nivel; el vizir tena problemas
de movilidad debido a su obesidad. Habiendo surgido de la reunin de diversos inmuebles, el conjunto
palaciego dio como resultado una sucesin, que puede parecer desordenada, de pequeos patios, jardines,
salones y dependencias en los que no es difcil perderse sin un gua. El denominador comn es una decoracin
exquisita, tpica de la arquitectura marroqu, que alcanza sus puntos culminantes en las dependencias donde
el vizir reciba visitas oficiales. En torno al palacio, las 8 hectreas de parque son un verdadero remanso en
medio
de
la
medina.
Se dice que Ahmed ben Moussa dedic este magnfico palacio especialmente a su preferida entre las 4
esposas y 24 concubinas que conformaban su harn; de hecho, palacio de la Bahia significa palacio de la bella
o
la
brillante.
Se puede visitar slo un tercio del palacio; el resto es propiedad privada de la familia real.
Sin duda, lo que ms impresiona del palacio de la Bahia es el gran patio, llamado Patio de honor. Consiste
en una inmensa explanada de 50 por 30 metros, cubierta de mrmol y zelliges (mosaicos geomtricos tpicos
de Marruecos), rodeada completamente por una galera que apoya en esbeltas columnas de madera
decapada. Las numerosas habitaciones que dan a este patio eran ocupadas por las concubinas del visir y sus
hijos. Tambin a este gran patio daba la imponente Sala de Honor de 20 por 8 metros, la ms grande y
suntuosa del palacio, utilizada en recepciones oficiales y cuyo cielorraso pintado destaca por su belleza.

Tambin se pueden visitar pequeos patios interiores que dan paso a salas donde Moussa reciba a los
gobernantes y embajadores, tales como la Sala del Consejo, donde resalta especialmente el cielorraso
pintado, u otras que fueron sus apartamentos privados. Ms tarde, en estas salas fueron instaladas las
oficinas
del
mariscal
Lyautey,
en
tiempos
del
protectorado
francs
en
Marruecos.
El visir Ahmed ben Moussa era un hombre influyente, envidiado y temido por su crueldad, hasta el punto en
que el mismo sultn, cuando Moussa fallece en el ao 1900, orden saquear el palacio de la Bahia y trasladar
las
pertenencias
a
su
propio
palacio...
Direccin:Calle
de
la
Bahia
casi
Zitoun
el-Jedid
Medina
de
Marrakech
Horarios de visita: Abierto todos los das de 8.30 a 12 hs. y de 14.30 a 18 hs. Precio de la entrada: 10
Dirhams (aprox. 1 )