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ELEMENTOS TERICOS ACERCA DE LA URBANIZACIN

Aparicin de las primeras ciudades


Las ciudades se han originado en tiempos y contextos muy distintos. Se estima
que las de mayor antigedad se conformaron hacia el ao 3500 a.C. en
Mesopotamia, valle frtil situado entre los ros Tigris y ufrates. All surgieron
ciudades como Ur, Uruk, Erid, Lagash, Umma, Nnive, Babilonia, Sippar y Mari.
Posteriormente se destacaron las ciudades del antiguo Egipto, como Tebas,
Ilahun, Giza, Abidos y Memfis, alrededor del 3000 a.C. En India y Pakistn
florecieron asentamientos como Harappa, Mohenjo-Daro y Lothal por los aos
2500 a.C. En China, alrededor del 1500 a.C. se desarrollaron Anyang y
Chengchou. Para el caso de Amrica, en el inicio de la era cristiana se
consolidaron numerosas ciudades como Teotihuacan, Tikal, Cocaxtln, El Tajn,
Tenochtitln, Copn, Tiahuanaco, Pikimachay, Machu Picchu y Nazca, entre
otras.
Por otra parte, existe un proceso inverso en la historia de las ciudades
asociado con su desaparicin en diferentes pocas. Algunas razones que
pueden explicar este fenmeno se relacionan con las estrategias de
dominacin de un pueblo sobre otro y con factores como las epidemias, el
agotamiento de los recursos naturales, las catstrofes naturales, el final de una
bonanza econmica o el cambio de una ruta comercial.
La evolucin agrcola y la sedentarizacin
Diversos autores concuerdan en que el origen de las ciudades est relacionado
con el paso de los grupos humanos de una forma de vida nmada a una
sedentaria. Esto, a su vez, se produjo de manera paralela al desarrollo de la
agricultura y al perfeccionamiento de los sistemas de riego, que hicieron
posibles los asentamientos humanos permanentes.
El emplazamiento de las primeras ciudades se realiz sobre las reas con una
alta disposicin de recursos, como fuentes de agua o tierras frtiles, que
permitieran sostener las aglomeraciones humanas. As, los valles frtiles de los
ros Tigris y ufrates, Nilo, Indo, Amarillo y Azul, y San Juan, fueron
fundamentales en la configuracin de antiguas civilizaciones que en la
actualidad corresponden a espacios ubicados en Irak, Egipto, India-Pakistn,
china y Mxico, respectivamente.
La agricultura y los sistemas de riego llevaron a la generacin de excedentes
alimenticios y a la conformacin de una nueva organizacin social, en la cual
surgieron labores como la administracin, el comercio, los servicios, entre
otros.
La cuidad como centro de poder en diferentes pocas

En Europa, segn el proceso histrico de esta regin, aparecieron diferentes


tipos de ciudades, como las antiguas y las medievales, entre otras.

Ciudades de la antigedad
Dentro de las ciudades de la antigedad, las clsicas cobraron importancia por
su carcter poltico administrativo. En Atenas, la ms representativa de la
antigua Grecia, se conform un modelo de ciudad-Estado que, con el tiempo,
inspir los futuros Estados nacionales que en la actualidad son parte
fundamental del sistema mundo. El Imperio Romano, que adopt la ciudad
como forma de control territorial, poltica y econmica, se constituy en uno de
los mayores difusores de este modelo en las regiones conquistadas.
Ciudades medievales
Las ciudades medievales surgieron luego de la cada del Imperio romano.
Como para esta poca las invasiones brbaras fueron una constante, por lo
general construyeron sistemas de defensa como las murallas, que
resguardaron a la poblacin de todo tipo de ataques. Adems, estas ciudades
regulaban la actividad comercial y ejercan el control de los territorios y sus
gentes a travs del recaudo de impuestos.
Segn la cultura, se reconocen dos grandes tipos de ciudades: la cristiana y la
islmica. La primera, con fuerte influencia de las ciudades griegas y romanas,
posee espacios pblicos abiertos, como plazas, teatros, catedrales y mercados
transitorios. Dentro de estas encontramos a Salamanca, Segovia o Soria en
Espaa. Por su parte, las ciudades islmicas, como Damasco, Bagdad, El Cairo,
Fez, Marruecos, Crdoba o Toledo, no posean lugares comunes, con excepcin
de las mezquitas, baos y lugares de mercado permanentes conocidos como
zocos. Sus calles se caracterizaban por ser muy angostas e intrincadas. La
vida cotidiana en las ciudades islmicas se desarrollaba en el interior de las
viviendas, que por lo general eran amplias, poco decoradas y con jardines
internos.

ACCIONES CONCRETAS DEL PENSAMIENTO Y PRODUCCIN


Competencia interpretativa
Observar nuevamente el grfico.

Competencia argumentativa y propositiva


Ahora, realiza las siguientes actividades:
Investiga y ubica en un mapa del mundo las primeras ciudades de la
historia. A qu pases de la actualidad corresponden?
Qu importancia y significado pueden tener para un pas poseer
vestigios de antiguas civilizaciones?
Cules son las ciudades ms antiguas de Colombia?
Qu razones podran explicar la diferencia en el origen y la
consolidacin de asentamientos en Mesopotamia y en Amrica?

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