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DILEMA: GASES, LQUIDOS O SLIDOS?

INTRODUCCIN
En nuestra experiencia diaria encontramos a la materia como slido, lquido o gas. Aunque en
muchos casos es difcil ver la materia cuando se encuentra en su estado mas desordenado
(gaseoso ); es importante tener presente que vivimos inmersos en ella. Los gases difieren
significativamente de los slidos y los lquidos en varios aspectos. Un gas se expande hasta llenar el
recipiente que lo contiene; en consecuencia, el volumen del gas es igual al del recipiente. Adems,
los gases son compresibles pero los lquidos y los slidos no lo son.
Los gases toman tanto la forma como el volumen del recipiente que los contiene, son compresibles,
difunden con rapidez y uyen con facilidad. Los lquidos toman la forma de la porcin del
recipiente que ocupan, no se expanden para ocupar el recipiente, la difusin es lenta, aunque fluyen
fcilmente. Los slidos mantienen su forma y volumen, son prcticamente incompresibles, la
difusin dentro de un slido es muy lenta y no uyen.
En condiciones apropiadas, sustancias que normalmente son slidas o lquidas, pueden existir en
estado gaseoso; en este caso se los denomina vapores. La sustancia agua, por ejemplo, puede existir
como agua lquida, hielo slido o vapor de agua a temperatura ambiente.
Nada parece ms sencillo que diferenciar los estados de agregacin de la materia. Sin embargo, no
siempre las cosas son tan sencillas como aparentan.
MATERIALES NECESARIOS

vasos o frascos pequeos, preferentemente transparentes


1 clavo
Sal o azcar
1 tubo de pasta dentfrica
2 jeringas plsticas desechables de 5 o 10 ml (sin las agujas).
Agua (se le puede agregar una gota de colorante vegetal para facilitar la visualizacin)
1 esponja
1 lupa (opcional)

PROCEDIMIENTO
1. Tome dos vasos; coloque en uno de ellos el clavo, y en el otro, vierta un poco de agua.
2. Describa lo que observa en cada recipiente. En qu estado se encuentra la materia en ambos
vasos? Qu parmetros ha utilizado para asignar este estado de la materia? Probablemente,
uno de los criterios sea que los lquidos adoptan la forma del recipiente. Ser suficiente esta
descripcin?
3. Tome un tercer vaso y vierta en l un poco de sal (o azcar). Registre sus resultados.
4. Conteste la siguiente pregunta: Ser la sal (el azcar) un lquido? Justifique su respuesta.
5. Para ayudar a encontrar la respuesta, puede valerse de una lupa. Observe los cristales y
explique por qu se puede verter la sal.
6. Tome el tubo de pasta dentfrica. Qutele la tapa y colquelo verticalmente, con la boca
hacia abajo. Observe. Fluir? Presione levemente el tubo. Describa sus observaciones y
registre los resultados.
7. Conteste la siguiente pregunta: Es la pasta dentfrica un lquido.? Justifique su opinin.
8. Tome una jeringa, llnela aproximadamente hasta la mitad con agua. Llene la otra jeringa
hasta la mitad con aire.

9. Observe ambas y compare. Describa sus observaciones y compare las diferencias y


similitudes que presentan los lquidos y los gases.
10. Tape el orificio que corresponde a la aguja con el dedo y empuje suavemente con el mbolo.
Describa y registre sus observaciones.
11. Tome una esponja y comprmala con los dedos. Conteste la siguiente pregunta: Ser la
esponja un gas? Justifique su opinin.
12. Vace ambas jeringas (los lquidos y los gases uyen con facilidad). Compare con el tubo de
pasta dentfrica.
13. Discuta las diferencias y similitudes entre aire y agua y entre agua y dentfrico.
14. Vace ambas jeringas(los lquidos y los gases fluyen con facilidad). Compare con el tubo de
pasta dentfrica.
15. Discuta las diferencias y similitudes entre el aire y agua y entre agua y dentfrico.
Notas:
La pasta dentfrica, aunque parezca fluida, no escurrir del envase a menos que se presione. Se trata
de un material diseado para resistir, como si fuera un solido, cualquier esfuerzo mecnico que
caiga por debajo de un umbral equivalente a la ligera presin de los dedos sobre el tubo. Una vez
superado este umbral, la pasta se comporta como un uido.
Los materiales que se obtienen al producir una espuma plstica poseen las siguientes propiedades:
son menos densos, mas compresibles y en general mas dbiles que los plsticos originales. Se
fabrican incluyendo gases en el material (dixido de carbono, nitrgeno, aire). Los plsticos en
forma de espuma difieren en su densidad, o sea, en la cantidad de gas que contengan. No se pueden
clasificar por un mtodo como el sealado en el Experimento N 9. Los polmeros expandidos
(Como envases trmicos para helados) tienen celdas cerradas, o sea, las celdas de gas son discretas.
En cambio, las esponjas son de celdas abiertas y predomina la interconexin entre ellas. En
general, las espumas de celda cerrada son rgidas, mientras que las de celda abierta son exibles.

Experimentos en contexto
Helena M. Ceretti-Anita Zalts