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PENSER LA VIE : LE PROBLME A CHANG

Isabelle Stengers
Assoc. R.I.P. | Revue internationale de philosophie
2007/3 - n 241
pages 323 335

ISSN 0048-8143

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Stengers Isabelle, Penser la vie : le problme a chang ,


Revue internationale de philosophie, 2007/3 n 241, p. 323-335.

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Penser la vie: le problme a chang

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Il est difficile de confrer un sens unitaire la question de la vie dans luvre


de Gilles Deleuze. La question, en tant que telle, est toujours insistante, mais
elle apparat sur des modes diffrents, notamment avec des auteurs comme
Simondon et Ruyer, mais aussi, partir de LAnti-dipe, avec le thme des
machines dsirantes, du corps sans organe, de la diffrence de nature entre
molaire et molculaire. Dans Mille-Plateaux, toutes les composantes sont
prsentes, et bien dautres encore, mais elles ne sont pas runies pour autant.
Que du contraire. Une pense-processus radicalisant ce qui avait commenc
avec LAnti-dipe exclut lensemble des jugements synthtiques permettant le
jai compris ou le cest donc cela. On pourrait affirmer que dans lintervalle
de huit ans qui vibre entre les deux livres, une mutation sest produite: question
de ton, certainement, mais pas seulement. Le problme a chang.
LAnti-dipe se prte, en toute premire approximation, une lecture guerrire: ce serait une (joyeuse) dclaration de guerre lorganisme, et aux organes
compris comme moyens pour les fins de cet organisme. Sur un mode assez
bergsonien mais un Bergson chevel, enivr par sa clbre tasse de th ,
ou assez spinoziste mais un Spinoza qui ne polirait plus des lentilles, mais
fabriquerait des machines la Tinguely , est balaye dans loprativit mme
du texte la dualit stratifie de ce qui renverrait la connaissance et ce qui
renverrait la vie elle-mme. La lutte est transversale, et, en un sens, elle
poursuit le grand thme bergsonien de lincapacit des catgories intellectuelles,
domines par la disjonction ou bienou bien saisir le dploiement
cratif de la vie. A ceci prt qu la continuit fluante dun devenir musical se
substituent des productions aussi bien de flux que de coupures, des branchements, des connections, des accouplements contre nature. Et surtout contre le
jugement de Dieu, vomi par Artaud, qui assigne des rapports autorisant un
entre-renvoi permanent entre corps sain et pense saine, sous le double signe
de la nature et de la logique.
Certes la sant bergsonienne na rien voir avec le fonctionnement dun
mcanisme bien huil, mais les crissements, chuintements, heurts et cisaillements des machines opposent au mcanisme un tout autre dmenti. Pas

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Cependant, la possibilit mme de parler de toute premire approximation


propos de LAnti-dipe signale la proximit qui va hanter Mille Plateaux entre
ligne de fuite et ligne de mort. La possibilit de lapproximation signale lventualit dun nouveau dualisme, dune pense de la rcognition, et, avec elle,
celle dune nouvelle gnration de juges, procdant au nom du molculaire, des
machines dsirantes, de limpratif catgorique de dstratification, et se nourrissant des effets de terreur quils suscitent. Dans Mille Plateaux il ny aura plus de
premire approximation et le Plateau nomm La gnalogie de la morale prvoit
une dbandade gnrale, qui pourrait donc bien inclure les auditeurs-lecteurs tout
prts sidentifier avec un corps sans organe, quitte en crever dailleurs, mais
incapables de comprendre o Challenger veut en venir.
Challenger dcontenance. Il se perd en disgressions, et assure que rien ne
pouvait distinguer le disgressif du non-disgressif2. A mesure quil disgresse et
perd ses auditeurs, lui-mme perd son apparence humaine. Le texte, sautant entre
prsent et imparfait, ne sadresse plus personne: Challenger ne sadressait
qu la mmoire3, et on pourrait ici entendre lesprit en tant que perplication4, coexistence sans confusion de contractions idelles, proximits vnementielles, variations insparables, connections entre htrognes, plis sur plis,
multiplicit indnombrable et sans confusion denregistrements pour un mme
vnement. Un cne bergsonien tordu de convulsions anhumaines.
Cest le cerveau qui pense, et non lhomme5 affirmeront Deleuze et Guattari
dans Quest-ce que la philosophie?, et le plateau Gnalogie de la morale ne
critique pas ce quil dsigne, sans sy arrter il ne sarrte jamais , comme
lillusion constitutive de lhomme, drivant du surcodage immanent au langage

1.
2.
3.
4.
5.

Gilles Deleuze et Flix Guattari, LAnti-Oedipe, Paris, Minuit, 1972, p. 50.


Gilles Deleuze et Flix Guattari, Mille Plateaux, Paris Minuit, 1980, p. 65.
Mille Plateaux, p. 74.
Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, Paris, PUF, 1972, p. 242.
Gilles Deleuze et Flix Guattari, Quest-ce que la philosophie?, Paris, Minuit, 1991, p. 197.

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dpousailles entre la finesse souple et pntrante de lintuition et le sens immanent, indivis, dont lordre vivant analysable nest que la trace, lexpression
ngative. Cela fonctionne, mais sur un mode aberrant, en se dtraquant, et si
un tout est produit, cest comme une partie ct des parties, incapable de
les unifier. Nous ne croyons plus une totalit originelle ni une totalit de
destination. Nous ne croyons plus la grisaille dune fade dialectique volutive,
qui prtend pacifier les morceaux parce quelle en arrondit les bords. Nous ne
croyons des totalits qu ct.1

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Mille Plateaux est un livre-cerveau, non un livre dauteurs. Deux cerveaux


fonctionnant en accords discordants, en proximits jamais stabilises en convergences fiables, en divergences jamais transformes en oppositions, produisant
par prises, captures et relais ce qui, non seulement nappartient aucun des deux
(petite russite), mais fait passer de 2 n cerveaux partiels. Plein comme un
uf, il a fabriqu sa ligne de fuite par rapport au genre polmique qui constituait une vulnrabilit de LAnti-dipe: la polmique est un genre qui se prte
la distinction entre fins et moyens; les gros mots, ( chie, baise, ds
la deuxime ligne) peuvent devenir moyens, pour une fin qui sera toujours la
mme effet daffiche, opposition binaire entre ceux qui saffichent et ceux dont
lindignation les dnonce. La gologie de la morale fait exister chez le lecteur
cela mme quil raconte : dbandade et panique lors de la confrence de
Challenger. Ce nest pas que les bandes soient dnonces: faire bande, faire
meute, faire horde, sont des vnements, y compris crbraux. Mille Plateaux
a plutt quelque chose dune preuve immanente, mais il ne sagit pas de faire
le tri, plutt dapprendre faire attention, crer un savoir de la diffrence de
nature entre le mode dexistence des bandes, avec leurs mots de passe, leur secret,
linattendu de leurs rorientations rapides, tourbillonnaires et non vectorielles,
et les effets individuels de groupe, tournant en rond, comme dans le cas des
pinsons prcocement isols, dont le champ appauvri, simplifi, nexprime plus
que la rsonance du trou noir o ils sont pris7.
Tout se complique dans Mille Plateaux, avec le savoir des prils qui entourent toute exprimentation, quelle soit mene dans des conditions prcoces
ou brutales, productrices de doubles cancreux ou vids8, ou quelle suscite
dautres types de double, rpugnants, comme si chaque effort et chaque cration
se confrontaient une infamie possible9. Le pire nest jamais loin, le pire est
dans la faon dont les textes mmes de Kleist et dArtaud finissent eux-mmes
par faire monument, et inspirer un modle beaucoup plus insidieux que lautre
6.
7.
8.
9.

Mille Plateaux, p. 82.


Mille Plateaux, p. 411.
Mille Plateaux, p. 204.
Mille Plateaux, p. 470.

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lui-mme6. Il fait sentir physiquement, crbralement, la gnalogie dune


morale qui commence avec les questions qui, ici, ne sont justement pas poses:
mais quest-ce que je veux dire?, il faut un peu organiser tout cela!, pouvoir
me le raconter moi-mme. Lhomme vient aprs, lorsque la pense se fait
morale, au sens o elle se peuple dinterlocuteurs devant qui on sexplique, pour
qui on rarfie, organise, justifie, traant un chemin qui puisse tre partag.

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[qui demande de trouver la mthode pour bien exprimer ce quon pense en


droit], pour tous les bgaiements artificiels et les innombrables dcalques qui
prtendent les valoir.10

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Il y a quelque chose dinsupportable dans Mille Plateaux, mais sans le moindre


effet dannonce monumental: production immanente qui dfie tout modle
car le secret de fabrication est le mieux gard du monde. Ce livre est incompressible, comme disent les mathmaticiens, cest--dire non formulable sur un
mode plus conomique (que voulez-vous dire?), strictement coextensif son
processus de production. Il ny a pas de code cach, bien plutt une opration
de dcodage subie par le cerveau mme du lecteur, littralement dmoralis.
La philosophie non plus comme jugement synthtique mais comme synthtiseur de penses, pour faire voyager la pense, la rendre mobile, en faire une
force du Cosmos.11
La question ne peut plus tre alors, de commentaire, explicitant ce qui serait
rest implicite, clarifiant ou lucidant. Il sagit plutt de consolider encore
un peu plus, toujours un peu plus, cest--dire de faire relais. En loccurrence,
il sagira ici, propos de la pense de la vie, de faire relais la manire dont
Mille Plateaux lutte contre la pente, presque irrsistible, qui transformerait le
voyage de la pense en destination, en position de dfinition finale, assignant
du mme coup une fin, au double sens du terme, la pense.
Le Plateau De la ritournelle commence avec une chansonnette fragile, qui
risque de se disloquer en chaque instant au sein du chaos. Puis, cest le trac
dun cercle, dun chez soi qui ne prexiste pas, quil faut faire autour du centre
fragile: les forces du chaos sont tenues lextrieur autant quil est possible, et
lespace intrieur protge les forces germinatives dune tche remplir, dune
uvre faire.12.
Le cercle cercle des sorcires, celles qui savaient la ncessit de se protger
nest ni enfermement frileux, ni rapport de forces. Et il nest pas non plus une
10.
11.
12.

Mille Plateaux, p. 469.


Mille Plateaux, p. 424.
Mille Plateaux, p. 382.

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Il ne suffit pas de dire je suis une bte, un ngre, et de rcuser ainsi limage
du sujet universel pensant. Il faut le faire, et linfamie est de transformer la bte
ou le ngre en monuments, en modle, au nom duquel on mprisera la pense
majoritaire et on attendra la rpression qui vrifiera lappartenance au peuple
opprim. Nouvelles noces, infmes et logiques, de la vrit et de ce qui se nourrit
de la perception cest insupportable quil suscite.

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Les forces prexistaient-elles la ritournelle? Cest peut-tre une question


mauvaise au sens bergsonien. Il semble que le problme des forces nest plus
celui des forces nietzschennes, dans leur pluralit irrductible, toujours en
rapport les unes avec les autres, soit pour obir soit pour commander: actif et
ractif sont prcisment les qualits originelles, qui expriment le rapport de la
force avec la force14. Le rapport nietzschen de la force avec la force pouvait
laisser supposer que ctait comme en mcanique la dfinition mme des
forces que dentrer en rapport. Ici forces et rapports prennent sens en mme
temps. La force nest plus un sujet, ou plus prcisment elle devient un sujet
relativement un agencement, la cration dun rapport.
On dirait donc que les forces surgissent en prsupposition rciproque avec
la ritournelle, avec la question du danger et de la protection. Peut-tre avec le
sens mme du danger? Ce nest pas que les forces soient dangereuses figure
hroque de laffrontement aux forces du chaos peut-tre plutt que le chaos
devient ici ce quil ntait pas lorsquen mergeaient codes et rythmes, ce qui
pourrait submerger, ce qui dtruirait le crateur et la cration15. Et, lorsque
le cercle souvre, quil sagisse de laisser entrer ou de sortir, ce nest pas pour
rejoindre les forces du chaos. On slance, on risque une improvisation. Mais
improviser, cest rejoindre le Monde, ou se confondre avec lui16; ici encore, il
faudrait dire que ce Monde ne prexistait pas au cercle, il est ce qui prend sens en
mme temps que le cercle, ou que les forces germinatives que le cercle abrite.
La ritournelle est territoriale, et le territoire nest pas un effet, renvoyant
quoi que ce soit qui le prcderait, mais un acte, qui affecte les milieux et les
rythmes. Acte ne communique pas bien sr avec la question de lthique, du
13.
14.
15.
16.

Mille Plateaux, p. 385.


Gilles Deleuze, Nietzsche et la philosophie, Paris, PUF, 1962, p. 45.
Mille Plateaux, p. 382.
Mille Plateaux, p. 383.

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membrane, que certains biologistes identifient avec ce que requiert la vie, la


distinction entre un milieu intrieur et un milieu extrieur. Dans Mille Plateaux
la question de la vie est associe une affaire de milieux et de rythmes, de
passages de milieux les uns dans les autres. Chaque milieu est cod, le rythme est
lvnement dun transcodage, coordination despaces-temps htrognes. Cest
pourquoi le rythme nobit pas une rgularit, une mesure qui identifierait
un milieu en tant que tel: la mesure est dogmatique elle asservit au mme
ce sur quoi elle sapplique mais le rythme est critique, il noue des instants
critiques, ou se noue au passage dun milieu dans un autre13. Cependant milieux
cods et rythmes naissent du chaos, non de rapports entre des forces.

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Cependant Deleuze et Guattari insistent, lexpressif est premier par rapport


au possessif. Il y a territoire ds que des composantes de milieux cessent
dtre directionnelles pour devenir dimensionnelles, quand elles cessent dtre
fonctionnelles pour devenir expressives. Il y a territoire ds quil y a expressivit du rythme17. Le mien est trop proche du moi, mes intrts, ma survie, ma
femelle. Dira-t-on que loiseau musicien chante son soleil qui se lve? La
proprit ramne trop vite la fonctionnalit, une autre manire dassurer
les fonctions en termes desquelles des avantages slectifs peuvent tre dfinis
(Lorenz). Lexpressif fait surgir la question du rapport en tant que tel, en tant
quirrductible toute gnralit, toute dpendance par rapport des termes
conus pour tre mis en rapport. Soit loiseau musicien, chantant au lever du
soleil. On pourra dire quil passe de la tristesse la joie (milieu intrieur des
impulsions), quil salue le lever du soleil (milieu extrieur des circonstances),
ou quil se met lui-mme en danger pour chanter (territoire trac). Mais cest
la mlodie elle-mme qui prend le soleil en contrepoint, et cest dans le motif
et dans le contrepoint que le soleil, la joie ou la tristesse, le danger, deviennent
sonores, rythmiques ou mlodiques18.
On peut se souvenir de lambigut de lmotion selon William James. Le
paysage est-il mouvant parce que je suis mue, ou le suis-je parce quil est
mouvant? Mon dgot est-il caus par un spectacle immonde, ou bien la
reprsentation de la cause de mon dgot vient-il aprs que mon corps se soit
rvuls? Ou encore, ajouteront les constructivistes sociaux, lmotion renvoiet-elle ce qui, dans une culture, ou une classe sociale donne, est marqu
en tant qumouvant, comme distinction dirait Bourdieu? Or, cette ambigut,
dans Mille Plateaux, commence avec le territoire, et notamment avec loiseau
chantant.
17.
18.

Mille Plateaux, p. 387.


Mille Plateaux, p. 392.

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sujet au sens du sujet-engag-par-son-acte, la diffrence de lanimal-dfinipar-son-comportement. Cest bien plutt lthique qui plonge dans lethos, de
la question territoriale des distances, distances critiques. Pas de forces sans
danger dintrusion, sans cration de ce qui fait distance. On se souviendra de
ce que lthologie est ne du refus de considrer lanimal en faisant abstraction
de son milieu, en lui imposant les dimensions de dispositifs de laboratoire
qui devaient permettre de le rduire une fonction de variables manipulables.
Lthologie tmoigne pour le territoire lorsquelle affirme lindissociabilit
des possessifs, son comportement et son milieu, lorsquelle dnonce la
destruction au laboratoire de ce quil sagirait dapprendre reprer.

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Affirmer le rythme contre la mesure, lexpressif contre une appropriation


rductible aux enjeux fonctionnels de la survie slective: il ne sagit videmment
pas ici de projeter sur les histoires de vivants des enjeux qui seraient ceux
des sciences humaines, mais bien plutt de dfendre les sciences des vivants
contre lanthropocentrisme, contre la division binaire entre le mode dexplication (causal, fonctionnel) qui conviendrait aux non-humains, et les enjeux
symboliques qui donneraient aux sciences humaines leurs (grosses) catgories
anthropologiques. Lthologie, la science des comportements qui affirment un
territoire, est broye entre ces deux plaques tectoniques, mais elle est galement
le terrain pour une exprimentation conceptuelle qui fabrique une ligne de fuite
par rapport aux effets btes et mchants de leur affrontement: entre ceux qui
reprsentent la science, insistant pour soumettre les humains au lot commun,
et ceux qui les dfiniront par des catgories forteresses organisant une subjectivit que lon dira humaine: lHomme, comme point central, talon majoritaire
ayant le pouvoir de distribuer les dfinitions par cart ou dfaut.
Un pianiste compose par ttonnements une mlodie exprimant le sentiment
vague quil prouve20. Afin de donner ce cas le dploiement conceptuel quil
requiert, Raymond Ruyer, dont la pense hante le plateau De la ritournelle,
a su quil fallait rsister aux fonctions qui expliquent et crasent sous des catgories toutes faites (ici, on parlerait dessais et erreurs, conclus par le tiens,
cest que je voulais exprimer). Et il a su que la rsistance devait commencer
non avec lhomme mais l o les thologues craignent lanthropocentrisme,
craignent de prter lanimal ce qui serait de lordre dune conscience repr19.
20.

Mille Plateaux, p. 404.


Raymond Ruyer, La Gense des formes vivantes, Paris, Flammarion, 1958, p. 143.

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Les thologues ont un grand avantage sur les ethnologues: ils ne sont pas
tombs dans le danger structural qui divise un terrain en formes de parent,
de politique, dconomie, de mythe, etc. Les thologues ont gard lintgralit
dun certain terrain non divis. Mais force de lorienter quand mme avec
des axes dinhibition-dclenchement, dinn-acquis, ils risquent de rintroduire
des mes ou des centres en chaque lieu et chaque tape des enchanements19.
Ils risquent de faire du Soleil un dclencheur alors que le chant tmoigne plutt
de ce que le territoire de loiseau sest ouvert aux forces de la Terre, du soleil
terrestre qui baigne le territoire. L o des changements de luminosit priodiques taient transcods en rythmes, le soleil est devenu personnage rythmique,
auquel rpond le contrepoint dun paysage mlodique. Avant Akhenaton, avant
les btisseurs de Stonehenge, sur une autre ligne, loiseau chantant confre au
soleil le pouvoir de laffecter, il fait exister le soleil comme force.

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Lternel retour de Nietzsche-Zarathoustra est lui mme une petite rengaine,


une ritournelle, mais qui capture les forces muettes et impensables du
Cosmos21. A la fin du plateau, la ritournelle est devenue tourbillonnante, et
cest en mme temps que la pense devient force, et que les forces ne peuvent
plus tre attribues quau Cosmos, ce quil sagit de rendre perceptibles, visibles,
audibles. On pourrait avancer que ce plateau tait orient vers ce qui apparatrait
alors comme une vritable destine, illustre par le devenir de la peinture ou
de la musique. On conclurait alors que la rupture avec lanimalit a t quelque
peu postpose, mais quelle est bien l, enfin, avec louverture sur ces forces
qui, contrairement au soleil terrestre, sont non visibles, ne sont plus celles
de la Terre, grande Forme expressive, mais font valoir la Terre comme pur
matriau. Or, Mille Plateaux est un livre au corps corps avec les modes de
rcit hant par laxe du progrs, menant la dfinition dune supriorit qui
viendrait redoubler de sa morale axiale une histoire menant de dterritorialisations relatives cette dterritorialisation absolue dont nous saurions dsormais
quelle est la seule qui vaille. Ne jamais emprunter sa rengaine Zarathoustra.
Ne jamais oublier les jeunes pinsons, prcocement isols. Ne jamais mpriser la
puissance du Natal: il faut appartenir pour quitter, pour saventurer. Le devenir
noffre pas de raccourcis, pas de principe dconomie, pas dpaules de gants
sur lesquelles grimper. Les lignes de fuite, de dterritorialisation cosmique,
nont rien voir avec une mancipation qui affranchirait les humains de ce qui
les emprisonnait encore. Le son nous envahit, nous pousse, nous entrane,
nous traverse. Il quitte la terre, mais aussi bien pour nous faire tomber dans un
trou noir que pour nous ouvrir un cosmos22. Le plan de consistance doit tre
trac, les rapports de la forme et de la substance ne peuvent tre abolis au nom
dune histoire, dune volution qui mnerait, flche du temps irrversible, de

21.
22.

Mille Plateaux, p. 423.


Mille Plateaux, p. 429.

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sentative. Commencer, par exemple, avec la parade sexuelle ou la construction


dun nid. Le territoire lui-mme nest certes pas reprsent comme enjeu de
rivalit, mais la question quil suscite ne se rsume pas le moins du monde
lagressivit intraspcifique mise en scne par Lorenz. Et si avoir un corps,
tre-avec, tre l, ces donnes primordiales que la phnomnologie lutte
pour mettre en mots, prenaient sens avec lintrus qui sait o il est, qui hsite,
fuir ou affronter? Et si, avec la ritournelle, prenaient sens ce que nous associons
aux raisons, contre les causes: hsiter, saventurer, traverser une frontire,
chercher admission dans un groupe, tre rejet?

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Revenons, pour compliquer un peu les choses, la ritournelle des dbuts,


et la distinction davec le rythme comme transcodage. Y a-t-il eu progrs?
Ce nest pas aussi simple, car on lit dans Mille Plateaux que lors de certains
transcodages lorsque un milieu cod ne se borne pas prendre ou recevoir
des composantes autrement codes, mais prend ou reoit des fragments dun
autre code en tant que tel il y a comme une Nature qui se fait musique: on
dirait que laraigne a une mouche dans la tte, un motif de mouche dans la tte,
une ritournelle de mouche.23. De mme, peut-tre, la fameuse orchide, qui
captive la gupe, en lui prsentant un motif morphologique sexuel. Mais le
on dirait et les guillemets ne sont pas sans importance. La question nest pas,
ny a-t-il l dj, avant lagencement territorial, lamorce dune ritournelle?
Question volutionniste et progressiste. La ritournelle tait dj l, certes,
mais l encore cest dabord le problme qui a chang. La mouche nest pas un
personnage rythmique pour laraigne, cest dans la tte que laraigne a une
mouche. La Nature comme musique exclut tant le musicien que loreille qui
coute. Elle exclut peut-tre tout aussi bien le corps lui-mme, qui chante ou
coute. Devenir araigne serait peut-tre devenir un tre qui nest pas aux
aguets, mais qui est aguet.
On peut se souvenir, ici, de la grande bifurcation bergsonienne entre instinct
et intelligence, dans LEvolution cratrice. L aussi, rien ntait pur, aucune
sparation ntait tranche. Il nen est pas moins vrai, affirmait Bergson, quil y a
eu hsitation quant deux manires de poser le problme, hsitation entre deux
modes dactivit psychique, lun assur du succs immdiat, mais limit dans ses
effets, lautre alatoire, mais dont les conqutes, sil arrivait lindpendance,
pouvaient stendre indfiniment.24. On peut dire de linstinct bergsonien (ou
de la Nature comme musique de Von Uexkll) quils sont gniaux. Ils ne suscitent pas les hsitations de lthologue (comment viter lanthropocentrisme?)
mais lmerveillement. Le contraste bergsonien passe entre la perfection dune
action qui, si on devait lui associer la reprsentation par lanimal de ce quil fait,
impliquerait un savoir qui nous dpasse, et la maladresse ttonnante de lintelligence, sujette lerreur et lhsitation. Comment se tirer daffaire?, cette question qui est celle de lintelligence bergsonienne est trangre laraigne. Mais
ceci ne signifie pas que nous ne soyons pas aussi araignes, gupes et orchides,
ou encore tiques. Bergson lui-mme na-t-il pas dailleurs t passionnment
23.
24.

Mille Plateaux, p. 386.


Henri Bergson, Lvolution cratrice, in uvres, Paris, PUF, 1970, p. 616.

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la Terre au Cosmos, avec linfamie du nous ne pouvons plus, nous devons


dsormais.

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Isabelle Stengers

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Mille Plateaux se spare de lvolutionnisme bergsonien, crateur ou non,


parce que entre loiseau qui construit son nid, ou le chimpanz engag dans
laventure laborieuse de casser une noix, et lintelligence qui mobilise, procde
par quivalence, soumet des catgories gnrales, la consquence nest pas
bonne, mais bien trop prcipite, menant la morale bergsonienne dune convergence finale: avec lintuition, linstinct fait retour, mais devenu dsintress,
conscient de lui-mme, capable dune comprhension qui pouse la vie. Vocation toute spirituelle de lhumanit, se situer en ce point privilgi o le courant
de la vie passe librement, entranant avec lui lobstacle, qui alourdira sa marche
mais ne larrtera pas.25
Bergson va trop vite lorsquil convoque pour une confrontation au sommet,
les philosophes dont il fait les tmoins de cette intelligence qui ne peut comprendre
la vie quen en arrtant le cours. Ou lorsquil soumet le langage au principe dune
vue stable sur linstabilit des choses. Lquivalence linguistique, des expressions diverses pour un mme contenu eidtique exprim exprime ce que tu
veux dire! , nest pas la vrit enfin advenue des rgimes de signes. Le langage
na pas t fait pour la communication, mais pour la traduction entre groupes
qui ne parlaient pas la mme langue26, pour qui smiotique et matriel chevauchaient autrement. Les catgories statiques de lintelligence bergsonienne
ont la gravit de lappareil dEtat. O sont les peuples itinrants, les sciences
ambulantes, ceux qui inventent et suivent un problme, en une exploration par
cheminement27? Que sest-il pass? Quest-ce qui nous a pris?
Cest dans le plateau Appareil de capture, interrogeant entre autres
lorigine de lEtat, que la lutte avec lvolutionnisme progressiste, qui met
lvolution sous le signe de fonctions satisfaites par des moyens de plus en plus
efficaces, se fait la plus explicite. Il y a certes un moment o lEtat apparat, on
ne peut plus sy tromper. Mais, comme celle du territoire, linvention de lEtat
ne sexplique pas sur un mode fonctionnel. Les fonctions assures par lEtat ne
25.
26.
27.

Lvolution cratrice, p. 723.


Mille Plateaux, p. 536.
Mille Plateaux, p. 462.

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intress par ce quon appelait son poque mtapsychique? Quest-ce que


le voyant a dans la tte? Ce que nous savons des voyants est que lorsquils
trichent, cest dans les situations o simpose la question comment se tirer
daffaire?, la question que Bergson assigne lintelligence. En revanche ce
que nous ne savons pas, ce que dautres traditions pratiques ont apparemment su
cultiver, cest comment ne pas faire de la voyance une affaire en elle-mme,
la marque dun territoire dont la proprit devrait tre authentifie.

Penser la vie: le problme a chang

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sont pas des invariants de toute socit humaine. Elles apparaissent avec lEtat
et imposent une rorganisation de ce quelles capturent, comme le territoire
impose une rorganisation des milieux et des rythmes.

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La distinction entre limite et seuil constitue elle-mme une formule de conjuration, lencontre des mille et une versions dune volution menant triomphalement jusqu nous. Aucune srie ne mne nulle part. Cest pourquoi la
ritournelle pouvait tre dj dans la srie , mais la srie ne menait pas aux
animaux territoriaux, la mutation qui confre sa ncessit propre la ritournelle comme concept. Elle pouvait tre dj l, mais cest la transition de
lmerveillement naturaliste comment est-ce possible? la perplexit de
lthologue comment bien dcrire? qui tmoigne de ce quun seuil a t
franchi. Il en est peut-tre de mme chaque fois que la vie reconstitue ses
enjeux, affronte de nouveaux obstacles, invente de nouvelles allures, modifie
les adversaires30. Mais il ne sagit pas dune continuit inventive, quil serait
possible dpouser. Cest le terme nouveau qui importe. La vie, une intense
vie germinale, une puissante vie sans organes31, dfait toute reprsentation,
fut-elle intuitive, et donc tout reprsentant. La dterritorialisation absolue
peut bien dsormais se distinguer qualitativement de la dterritorialisation
relative, lespace lisse, sans coordonnes assignables, dun espace stri,
le mouvement tourbillonnaire, sur place, du mouvement vectoriel, mais linfamie serait de transformer ce dsormais en principe de jugement. Votre
espace est encore stri, jeune homme! Et toute prcipitation, tout impratif (je
dois chapper aux stries) signale que nous nen avons pas fini avec la morale
du salut et de llection.
28.
29.
30.
31.

Mille Plateaux, p. 537.


Mille Plateaux, p. 537.
Mille Plateaux, p. 625.
Mille Plateaux, p. 623.

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Une fois apparu, lEtat ragit sur les cueilleurs-chasseurs, en leur imposant
lagriculture, llevage, une division pousse du travail, etc... mais auparavant
il agissait dj, sous une autre forme que celle de son existence28, comme
la limite actuelle que ces socits primitives conjurent pour leur compte, ou
comme le point vers lequel elles convergent, mais quelles natteindraient pas
sans sanantir29. Lapparition de lEtat rpond une question de seuil. La
srie qui converge ne mne pas ce seuil, elle est plutt habite par lvaluation de la limite, au-del de laquelle les socits sans Etat seront ananties,
au-del de laquelle il y a le seuil, lultime, le point de bascule o le problme
a chang.

Isabelle Stengers

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Prudence, prudence, et sobrit. Devenir, cest devenir de plus en plus sobre,


de plus en plus simple, de plus en plus dsert, et par l mme peupl32. Lorsquon lit, propos du mouvement de dterritorialisation qui entrane tant la
musique que la peinture et la philosophie contemporaines, que le problme nest
plus dun commencement, pas davantage celui dune fondation-fondement.
Cest devenu un problme de consistance et de consolidation: comment consolider le matriau, pour quil puisse capter ces forces non sonores, non visibles,
non pensables?33, ce qui doit tre pens, empirisme transcendental, cest le
problme a chang, jamais que nous avons pris le dessus par rapport qui
ou quoi que ce soit. Mme ritournelle dans Quest-ce que la philosophie? Ne
soyons pas fiers de ne plus croire en Dieu, ne confondons pas la rfrence
une existence transcendante de Dieu, Dieu comme tendard, avec les possibilits immanentes infinies quapporte lexistence de celui qui croit que Dieu
existe34 Zarathoustra quitte la caverne, lieu de rassemblement des Hommes
Suprieurs, fiers de ne plus croire. Et le problme de la conversion empiriste,
le problme de celui qui croit au monde, ses possibilits en mouvements
et en intensit, pour faire natre de nouveaux modes dexistence encore, nest
pas ce que nous avons conquis, mais ce qui nous est le plus difficile, notre
problme: nous avons tant de raisons de ne pas croire au monde des hommes,
nous avons perdu le monde, pire quune fiance, un fils ou un dieu35 .
La vie reconstitue ses enjeux: il y a, dans Mille Plateaux un faire confiance,
faire confiance dans la puissance des propositions indcidables, des ensembles
non dnombrables, des nombres nombrant, qui ne cessent de sortir de tout
plan organis o se formulent les possibles et o peut se conclure labsence
de toute perspective de lutte. Mais cette confiance na rien voir avec une
adhsion, comme lorsque lon se laisse aller transformer les migrants sans
papier, les jeunes de banlieues, les hackers, en garanties pour une nouvelle mise
en thorie, en slogan pour une nouvelle mobilisation. Faire confiance implique
un empirisme dont ont horreur les penses du progrs car il y a toujours des
distinctions faire dans ce qui toujours se mlange: est-ce un espace lisse qui
est captur, envelopp dans un espace stri, est-ce un espace stri qui se dissout
dans un espace lisse, qui laisse se dvelopper un espace lisse?36. Mme la ville
la plus strie dgorge des espaces lisses, et le fait que mme la ville la plus strie
dgorge des espaces lisses peut devenir mot dordre. Faire confiance, et surtout
32.
33.
34.
35.
36.

Gilles Deleuze et Claire Parnet, Dialogues, coll. Champs, Paris, Flammarion, 1996, p. 37.
Mille Plateaux, p. 423.
Quest-ce que la philosophie?, p. 72
Quest-ce que la philosophie?, p. 72-73.
Mille Plateaux, p. 593.

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Penser la vie: le problme a chang

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pas avoir confiance, et cest la dernire phrase de Mille Plateaux: ne jamais


croire quun espace lisse suffit nous sauver.

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Universit Libre de Bruxelles