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La Tercera
LA TERCERA EDICION IMPRESA | sbado 06 de agosto de 2011
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"Comida basura" o cmo despediciamos los

alimentos
El 50% de las caloras que se producen en el mundo termina en vertederos con todo el gasto y
prdida que eso conlleva. Y todos contribuimos a este despilfarro: un 95% de los chilenos est
acostumbrado a botar comida del refrigerador y un 17% ni siquiera se ha cuestionado sobre esta
prctica, segn una encuesta de la Universidad de Talca.
por Jennifer Abate, Fernanda Derosas

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SON las 10 de la maana y en el patio de descargas de un supermercado de Santiago Centro, un camin retira, como
todos los das, basura. Pero no de la comn y corriente. Lo que se lleva son yogurts a punto de vencer, fruta que ya
nadie comprara por su aspecto deteriorado y una buena cantidad de "mermas", es decir, los productos que quedan
eternamente en las gndolas: latas de conservas abolladas y paquetes de fideos rotos.
El destino de toda esta comida apta para el consumo es un vertedero, cuenta el chofer de la empresa que retira los
restos. Pero si piensa que esto es un despilfarro, no levante la vista al cielo y lea, porque en nuestras casas no lo
hacemos mucho mejor.
Una encuesta realizada por el Centro de Estudios de Opinin Ciudadana (Ceoc), de la U. de Talca, demostr que para
el 95% de los chilenos, botar comida que se ha acumulado en el refrigerador es una prctica absolutamente cotidiana,
como lo demuestra un tercio de los entrevistados, que lo hace al menos una vez a la semana, y un 17% que nunca se ha
cuestionado el tema.
Se trata de algo que todos, en mayor o menor grado, hacemos desde que tenemos memoria. Aunque para Natalia
Marambio, una estudiante de 23 aos, el tema es generacional. "Mi abuela se pona muy feliz cuando vea al resto
comer y, por ende, su casa siempre estaba llena de comida, porque cocinaba sin ningn clculo entre las personas que
coman y la cantidad de comida que haca". Su mam, cuenta, hered esa prctica, y por aos cocin para seis en vez
de para los cuatro que realmente componen la familia, "pensando siempre que 'alguien poda llegar' o, simplemente, por
costumbre". As es como hoy Natalia calcula que en su casa se pierde, a la semana, un 30% de la comida que se
compra, entre frutas, verduras y yogurts que se botan sin siquiera abrir.
En esto, su familia no es una isla. Segn el estudio del Ceoc, dirigido por la investigadora Marcela Castro, lo que ms
se bota a la basura es la comida preparada (44%), seguida de las verduras (24,4%) y el pan (12,9%). Increblemente,
la razn ms aludida para el desperdicio de los alimentos es haber olvidado que la comida estaba en el refrigerador,
algo que le ocurre a un 57,6% de los entrevistados.

Y los solteros llevan la discutible ventaja, con un 58,7% de ellos que seala haberse olvidado de la comida, versus el
56,1% de los casados, y un 22,1% que indica no haber aprovechado la comida por haber salido a comer fuera de la
casa ms de lo presupuestado. En el otro extremo, un 18,7% de los que viven en familia dijo haberse olvidado de la
comida que haba.
Por lo visto, el trnsito de pasar de ser un joven al que le sirven la comida en la mesa a asumir el desafo de organizar la
despensa de una casa se traduce, al menos inicialmente, en un desperdicio de dinero y comida. Sobre todo, dicen los
consultados, en un despilfarro de "cosas ricas" que no haba en la casa de los padres. Ese fue el caso de Andrea
Inostroza (25), que hace tres aos dej la casa materna para empezar a vivir con su pololo. "Fue todo un proceso en el
que aprendimos a comprar slo lo que necesitbamos. Al principio, llenbamos el refrigerador una vez a la semana,
pasaba un mes y el 75% de lo que habamos comprado se haba podrido", cuenta. Adems, dice, el cansancio y las
salidas no programadas contribuyen a llenar el tarro de la basura: "Con mi pololo llegamos cansados del trabajo, sin
ganas de cocinar, y la opcin ms rpida es pedir algo a la casa o salir a comer. As es como se iban juntando cosas en
el refrigerador y haba que botarlas. Ya no nos pasa tanto, pero nos demoramos bastante en tener una actitud diferente
hacia el tema".
Comida que dura 10 minutos
Pero todo este desperdicio no es exclusivo de por estos lados. El problema es mundial. El investigador del Centro de
Historia Medioambiental Mundial de la U. de Sussex, en Inglaterra, Tristram Stuart, sostiene en su libro Despilfarro: el
escndalo global de la comida, que un 50% de las caloras que se producen en el planeta terminan en el tarro de la
basura. Las razones para esto son muchas, pero para Stuart, la principal es la exigencia de las grandes cadenas de
supermercados que botan productos con pequeas fallas en los envases y que compran a los productores de alimentos
ms de lo que realmente necesitan por miedo a quedarse sin stock y tratando de asegurar la mayor calidad para los
clientes. A la larga, esto repercute en toda la cadena.
A mucho menor escala, el dueo de un restaurant ubicado en el Alto Las Condes, seala que la comida del local que no
se usa, se bota inmediatamente. "Esto, porque para que los platos sean de 100% calidad, los alimentos empleados no
pueden tener ms de dos das". Respecto de otros usos que podra drsele a la comida, es enftico: "No les damos la
comida que sobra a los garzones, porque si fuera as, cocinaran mucha ms comida, y probablemente tendramos
muchas prdidas. Por lo general, las cosas se usan un da y medio, no ms que eso".
De la misma realidad dan cuenta en un supermercado del sector alto de la capital, donde sealan que "aqu, la comida
tiene un 50% de vida til. Por ejemplo, si un producto tiene seis meses de duracin, ya a los tres meses lo sacamos.
Usamos normas sanitarias europeas, sumamente estrictas. Una vez se decidi donar comida en buen estado que el
supermercado rechazaba, pero finalmente nos dimos cuenta que es algo con lo que se corre mucho riesgo", dice,
refirindose a la posibilidad de enfrentar una demanda en caso de que alguien se enfermara con esa comida. Nota al
margen para las palabras del encargado de un local de comida rpida, quien seala que "si los productos preparados no
se van en 10 minutos, se botan".
Tristram Stuart seala a La Tercera que, de acuerdo con los datos de su investigacin, los restaurantes y comercios
chilenos trabajan con un 58% ms de la comida que realmente necesitan, a pesar de que la mayora de los expertos en
agronoma del mundo sealan que un exceso de 30% es suficiente para hacerle frente al desperdicio inevitable de
alimentos. Esto se traduce en que, segn Stuart -que trabaj con datos obtenidos de la FAO-, en Chile se generan 1.62
milln de toneladas de basura de residuos de alimentos cada ao, lo que significa que, para el 2025, podramos estar
produciendo 2,25 millones de toneladas de desperdicios que tambin incluyen restos alimenticios inevitables, como las
cscaras de pltano.
"Hay nios que no tienen qu comer"

Todos recordamos esa frase demoledora que nuestras mams decan cuando pasbamos una hora frente a un plato de
lentejas sin ser capaces de tocar un solo grano. Y, obvio, tenan razn. Slo en Somala, al este de Africa, hay en este
momento 11 millones de personas amenazadas por el hambre y la desnutricin, una tragedia que desde hace un par de
semanas ha puesto en alerta a la Cruz Roja Internacional y a diversos pases de Europa. Se estima que unas mil millones
de personas padecen hambre en el mundo.
Para Tristram Stuart, una buena parte de este problema es nuestra culpa. No directamente, claro. El autor asegura que
el desperdicio de comida en buen estado "es, en parte, negligencia: los seres humanos son ahora una especie
mayoritariamente urbana, as es que vivimos ms lejos que nunca de las fuentes donde se produce la comida. De esta
forma, hemos perdido contacto con los inmensos recursos que se gastan en la produccin -terrenos, agua, combustible,
mano de obra-, de modo que no la valoramos mucho".
Sin embargo, Stuart cree que hay esperanzas. A pesar de que el mundo, en promedio, cuenta hoy con ms ingresos, lo
que se traduce en mayores recursos para comprar comida y, por lo tanto, desperdiciarla, "hay seales muy positivas de
que las personas, las empresas y el sector pblico estn despertando y viendo esto como un problema social y
medioambiental masivo, que se puede solucionar con estrategias relativamente simples, como comer y disfrutar la
comida en vez de tirarla a la basura".
Un ejemplo de esto es lo que en Chile est realizando la Red de Alimentacin, una corporacin sin fines de lucro que
comenz a funcionar hace pocos meses y cuyo fin es reunir aquellos productos alimenticios que, siendo aptos para el
consumo de las personas, no pueden ser comercializados por las empresas ya sea por sobreproduccin, baja
comercializacin o cercana a la fecha de vencimiento, entre otros motivos. El objetivo es que los productos que solan
terminar en la basura o incinerados puedan ahora ser distribuidos y aprovechados.
Y si bien este es el primer banco de comida certificado en Chile, la idea no es nueva. Este modelo existe hace 40 aos
en el resto del mundo, y slo en Estados Unidos y Europa trabajan en conjunto ms de 500 instituciones de este tipo,
que benefician a diversas organizaciones; en 2009, la red Feeding America, de Estados Unidos, logr alimentar a cerca
de 37 millones de personas.
En nuestro pas, la Red de Alimentos ha tenido un avance veloz: actualmente, beneficia a 54 instituciones, entre las que
se encuentran las Aldeas Infantiles SOS, el Ejrcito de Salvacin, la Fundacin Las Rosas y la Sociedad Protectora de
la Infancia. Slo en estos meses, la Red ha entregado 120 mil kilos de alimentos, equivalentes a ms de 300 mil
raciones, beneficiando con ello a ms de 10 mil personas de escasos recursos.

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