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El Charmed Mundial de Manuel Lepe

Arte Primitivo por un maestro mexicano


Por Bea Bender
Inocencia, sensibilidad y honestidad impregnan cada una de las
creaciones de Manuel Lepe. Estas mismas cualidades son tambin
una parte de su vida cotidiana. Sus lienzos estn bellamente
superficies captura de los detalles minuciosos de escenas urbanas y
nacionales complejas decoradas, un hervidero de gente pequea en
el trabajo y el juego. Cada uno est lleno de rboles estilizados
palmeras, flores tropicales, aves, mariposas, casas con techo de
tejas, las chozas con techo de paja, plazas, iglesias, burros, perros,
barcos, aviones, pero nunca un hotel o un signo de refrescos. "El
progreso de la civilizacin le quita gran parte de la belleza natural y la
calidad de las cosas", dice Lepe. Sus pinturas se comunican sus
sentimientos profundos por la vida sin restricciones sencillo de su
pueblo natal de Puerto Vallarta.
Su estilo demuestra un fuerte toque decorativo, un agudo sentido de
la realidad primitiva. Un toque de fantasa da a cada uno de sus
trabajos un aspecto nacionalista popular. Hay un parentesco con las
pinturas mexicanas primitivos de sus ancestros. Uno puede
especular que su forma de arte fue influenciado por las pinturas en
papel amate de los indios Huepance: el arte popular muy conocido
en rollos de papel de corteza con flores, animales y escenas de la
vida del pueblo mezclados con diseos abstractos realizados en
pigmentos brillantes de flores tropicales, bayas y insectos. Su estilo
encantador nico glorifica la inocencia exuberante de la infancia. Sus
composiciones reflejan las travesuras de los chicos y chicas con
caras sonrientes inocentes en un mundo de sueos, jugando juegos
de corro, barcos de equitacin y paracadas, la natacin y la pesca.
Incluso se da a los nios el regalo de vuelo; con las alas que vuelan
por el aire dentro y fuera de sus paisajes. Lepe dice que pinta los
nios en sus obras, ya que proporciona una forma para l vivir la
infancia que nunca tuvo.
Es particularmente conocido por este tratamiento honesto de los
nios de Mxico y se inclina a ser muy nacionalista en su
interpretacin. "Los nios no son los mismos en todas partes en

Mxico", dice Lepe. "Los hijos de Guadalajara son diferentes de los


nios chamulas y los nios de Tijuana son diferentes de los nios
otomes." Sus hijos se representan en traje indgena a la regin de
su origen en un fondo de paisajes correspondientes. As, en sus
escenas de la localidad de montaa de San Cristbal de las Casas,
los nios usan huaraches y sombreros de ala ancha planas con
serpentinas de colores, como la playa nios de Vallarta estn
descalzos.
A veces, Lepe maneja sus pigmentos con moderacin y delicadeza,
utilizando los azules pastel, rosas, naranjas y amarillos mezclados en
combinaciones sorprendentes e ingeniosos. En otras ocasiones, sus
colores parecen a punto de estallar en vibrantes amarillos, verdes
afilados selva, magentas, rosados calientes, rojos encendidos y los
azules del zafiro. Libre de sombras y medios tonos, hay un sentido
de la proporcin y la armona entre el choque ms audaz de colores.
Usando una variedad de medios de comunicacin (aceites,
acuarelas, acrlicos, pasteles, piedra caliza) construye poemas
pictricas y trata a los pequeos detalles y colores en forma de
planos superpuestos sin perder el ritmo y el equilibrio de la
composicin.
Lepe naci en 1936 en Puerto Vallarta, Jalisco, un pequeo pueblo
de pescadores y agricultores de maz. Comenz a dibujar y pintar
cuando era un nio. . "Siempre estaba garabateando y araazos en
mis cuadernos escolares Nadie me ense que siempre estaba
dibujando pequeas figuras de personas, escenas de la vida y las
costumbres de cada da:. Puebla ??? como hombres en burros,
mujeres lavando ropa en el ro , los nios disfrutan de una piata
festiva. Dondequiera que fui me detena y garabatear en envoltorios
de caramelos o pequeos trozos de papel encontrado ", recuerda. Su
educacin se limitaba al cuarto grado. Aunque gan premios y
reconocimiento en la escuela por su destacado talento artstico, que
nunca recibi un diploma. El mayor de doce hermanos y hermanas,
su educacin fue interrumpida para que pudiera ayudar en la tienda
de comestibles de la familia. Su padre trat de disuadir a su
bsqueda de una carrera de arte, afortunadamente sin xito.

Vendi sus primeros dibujos hechos en papel de regalo de su


padre en la tienda por tan slo veinte a treinta pesos en sus primeras
obras, personajes simples bblicos como Adn y Eva, No en el arca,
Jons y la ballena se entrelazan con el pequeo gente de su paraso
fantaseado en Puerto Vallarta. l dice que ha perdido la cuenta de
cuntas pinturas que ha hecho y que su fama creci ms rpido que
su acumulacin de pesos. Comisiones de hoteles, restaurantes,
agencias de gobierno y coleccionistas privados para sus pinturas
pronto, sin embargo, lo mantuvieron ocupado ms all de su
capacidad para satisfacer la demanda. Hoy, con gran reputacin en
su mundo ???, sus originales son por valor de miles de dlares y sus
seriographs firmados venden por cientos. Aunque todava en sus
primeros aos veinte, Manuel Lepe pas varios aos en las
montaas de Chiapas y Oaxaca, entre la poblacin de la India,
donde se reunieron otros artistas amigos a su alrededor.
Cuando regres a Puerto Vallarta, se cas y tuvo tres hijos. Su
amor por sus propios hijos se puede ver en su pintura se llama "hijos
de Laura" y otros de la poca. Ms tarde, durante un divorcio, se
volvi a la religin para la comodidad e hizo un "Madonna y nio"
serie excepcional. La madre y el nio estn adornadas en brocado
azul y blanco de encaje con espejos brillantes y flores de metal
appliqued en el fondo. Fragmentos del diseo aparecen
aleatoriamente en la frontera y el marco como su entusiasmo se
derrama sobre la imagen.
En 1975, Manuel Lepe fue designado como pintor Nacional de
Mxico por el presidente Luis Echeverra. El Consejo Nacional y
Secretara de Turismo de Mxico han tomado gran inters en el
talento de Lepe. Sus litografas, seriographs, carteles y panfletos han
sido ampliamente utilizados para la educacin pblica nacional en
Mxico y promociones especiales en Europa, frica y Amrica
Latina.
Desde 1965, Manuel Lepe ha tenido numerosas exposiciones
pblicas y shows privados en varias ciudades grandes de los
Estados Unidos, Canad y Amrica Latina. Una importante
exposicin de 185 lienzos se celebr en 1979 en el Museo de
Ciencia e Industria de California en Los Angeles. Recientemente ha
tenido varias exitoso ??? hombre muestra: Nuevo Laredo Museo,

Yolanda Gallery de Chicago, Galera Uno en Puerto Vallarta. Su


ltimo concierto tuvo lugar en 1982 en Seattle para celebrar el "Da
del Nio" en beneficio de Hospital Ortopdico Infantil de esa ciudad.
La calidad artstica y el atractivo popular de arte feliz de Lepe ha
encantado los coleccionistas ms exigentes de todo el mundo. Sus
obras se encuentran en colecciones de arte de los lderes mundiales
como el ex canciller alemn Willy Brandt, el presidente Fidel Castro
de Cuba y la reina de Inglaterra. Sus lienzos cuelgan en muchas
embajadas en todo el mundo. "A pesar de ser profundamente
nacionalista, el trabajo de Lepe puede cruzar con facilidad cualquier
frontera y conquistar ningn ser humano que, como el propio Lepe,
es capaz de hacer que la belleza y la verdad de una parte de s
mismo", dice Jos Luis Meza Inda, crtico de arte mexicano y el
amigo.
Planes y proyectos para el futuro inmediato estn ahora en
suspenso a causa de su mala salud. Desde diciembre de 1982, Lepe
ha sometido a una ciruga para aliviar los efectos de un derrame
cerebral, pero con poca mejora. En respuesta a la demanda popular,
Martin Kroll, un comerciante de arte de Nueva York, y Rodrigo Lepe,
hermano del artista y director, en colaboracin con Jan Lavender de
Galera Uno, han programado una muestra retrospectiva para el rea
de Los Angeles ??? suroeste de la Estados Unidos en el otoo de
1983. Un folio de seriographs firmados en la impresin que
representa el sello distintivo de los esfuerzos artsticos de Lepe estar
disponibles para la temporada 1984 de vacaciones. Una de las
tarjetas de UNICEF de Navidad de este ao ser de Lepe "Arbor de
Navidad."
Vol REVISIN DEL CARIBE. XIII. No. 1 invierno 1984
Bea Bender es un crtico de arte en Puerto Vallarta, Mxico.