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2.3.

Impacto socioeconmico de las tecnologas


El impacto social de las nuevas tecnologas
1.- INTRODUCCIN
La tecnologa ya no es solamente un requisito de competitividad, est dejando de ser
fundamentalmente un medio de produccin para pasar a ser una mercanca, uno de los productos
fundamentales del consumo de la modernidad.
Uno de los elementos determinantes en el impulso hacia la consolidacin de un sistema mundo
capitalista es el impacto de las nuevas tecnologas, en especial aquellas dedicadas al tratamiento
de la informacin. Sus impactos se extienden a todos los aspectos de la vida; desde el cambio
cultural, al de las organizaciones sociales (en especial al mundo de la organizacin de la empresa),
aunque tampoco escapan a sus impactos el mbito de la poltica y de las relaciones de poder.
Todo este conjunto de cambios han sido analizados desde dos perspectivas diferentes. Una de
ellas trata de escrutar los impactos de las nuevas tecnologas de la informacin sobre el tejido
social en general. Se caracterizan por considerar que el impacto va a ser -es- algo con
implicaciones no slo econmicas, sino tambin sociales y polticas. Destilan una cierta
preocupacin por las consecuencias negativas que pueden acarrear y plantean la necesidad de
controlar socialmente estas nuevas tecnologas. Sus enfoques van desde un estudio descriptivo
sobre las consecuencias de la penetracin de estas nuevas tecnologas a anlisis ms explicativos
sobre la naturaleza profunda de las innovaciones.
Un segundo enfoque se refiere al modo como las nuevas tecnologas van a afectar al mundo de la
empresa, a sus posibilidades de expansin y a su organizacin interna. Se caracterizan por su
enfoque eminentemente tcnico al aplicar el anlisis a una realidad con objetivos ya definidos
como lo es una empresa, obviando otro tipo de implicaciones socio-polticas. El beneficio es eje
fundamental e incuestionado, y las nuevas tecnologas la va para alcanzarlo. Forman parte, como
seala A. Estevan "... del grupo social que sustenta y difunde en la etapa actual la ideologa
dominante. Aqu se encuentra el ncleo duro de los creyentes en la innovacin y el desarrollo
tecnolgico como fuente de modernizacin, y por tanto de crecimiento cuantitativo y progreso
indefinidos. Este grupo ansa disponer a corto plazo de una extensa panoplia de nuevos servicios y
fantasas tecnolgicas en materia de telecomunicaciones, homologables con el estndar de
consumo de alta calidad y exclusividad que cree haber alcanzado en los restantes planos de su
vida, tanto en el mbito domstico como en el mbito profesional o laboral" (Estevan, 1992).
No obstante, hay ciertos elementos en los que coinciden la totalidad de los anlisis; hay una
aceleracin de la innovacin tecnolgica cuyo ritmo de crecimiento no ha sido asimilado por la
sociedad ni ha sido aprovechado por las empresas para adecuar sus estructuras organizativas a
las nuevas posibilidades que ofrecen las tecnologas de la informacin. Esta evolucin a dos
velocidades de la sociedad por un lado funcionando con estructuras fordistas y de la tecnologa por
otro, forzando el cambio de las sociedades es lo que abre un vasto campo para el anlisis social de
las implicaciones de las tecnologas de la informacin sobre la sociedad como el desarrollo del
industrialismo y consumo a gran escala suscit la preocupacin por el medio ambiente al
observarse un desajuste entre los ritmos de desarrollo econmico y los ritmos de reciclaje de la
naturaleza.

La sociedad se ve sometida a una verdadera encrucijada al intentar adaptarse al impacto de


nuevos artilugios y tcnicas desconocidas hace tan slo unos aos. Del mismo modo, aquellas
empresas que no sepan adaptarse a la nueva coyuntura perecern por prdida de competitividad.
2.- EL BINOMIO SOCIEDAD INNOVACIN TECNOLGICA
Como hemos sealado en la introduccin, las nuevas tecnologas de la informacin estn
afectando cada vez ms a la sociedad y a las empresas, pero queda escasamente explicada la
relacin que se establece entre la sociedad como generadora de las ideas y su materializacin en
tecnologa aplicada.
Las tecnologas no surgen ex Nilo, sino que son promovidas por ciertos actores sociales. As, los
telfonos mviles, la bolsa interactiva, Internet o la televisin por cable no son innovaciones que
vayan cayendo del cielo, sino que son promovidas por empresas ligadas a altas tecnologas que
luego comercializan el producto realizado. La primera caracterstica de todas estas innovaciones
tecnolgicas es que son una mercanca y como tales productos generados en el seno de una
empresa se conciben para atender a los segmentos de poblacin ms solventes, que suelen ser,
curiosamente, otras empresas. Las tecnologas de las telecomunicaciones que han revolucionado
desde los 80 el mundo de la economa financiera al facilitar enormemente la movilidad de capitales
por todo el mundo son la causa que ha facilitado la internacionalizacin de ciertas empresas en el
contexto de expansin del sistema mundo capitalista, pero tambin son el efecto de la propia
necesidad de las empresas de trascender a los lmites fiscales de los estados del bienestar
mediante la desinversin en las regiones que, como Europa, mantenan una cierta presin
impositiva. Esta retroalimentacin positiva contextualiza por qu las actuales tecnologas de la
informacin no tienen por qu resolver los problemas como el subdesarrollo, la crisis del medio
ambiente o la poltica energtica.
Obviamente, estas nuevas tecnologas tambin suponen enormes posibilidades en su aplicacin a
otros mbitos como el educativo o el sanitario. Pero su ritmo de expansin en estos aspectos es
bastante ms lento que en otros como la tele compra y el teletrabajo. La expansin de los telfonos
mviles y de Internet se produce como consecuencia de la necesidad empresarial de reducir
costes, de interiorizar en el trabajador el horario y el espacio laboral. Es en este mbito donde se
acenta en un principio las polticas de investigacin y desarrollo, entendiendo la tecnologa como
una inversin que permita reducir costes. En una segunda fase ?ms importante que la primera en
la actualidad- esta tecnologa se desarrolla ligada al mbito del ocio, destinada a la poblacin como
elemento de consumo.
Es errneo pensar que la tecnologa en s misma es socialmente neutral, que surja y que luego se
le d un determinado uso. Las nuevas tecnologas, en gran medida, surgen y se desarrollan para
un determinado uso.
Internet cobra dimensin e importancia planetaria justamente cuando el sistema neoliberal
impregna como nunca de un punto a otro del mundo. Internet es el gran vehculo para
intercomunicar culturas, pero llega bajo la impronta de la cultura americana y del idioma ingls, del
predominio del valor del mercado sobre todas las cosas, de la entronizacin del poder econmico
por encima de cualquier otra fuerza.
Del mismo modo, como seala A. Estevan, la expansin de las compaas telefnicas y de los
sistema telemticos no se ha hecho atendiendo al criterio de propiciar la comunicacin entre todos
los humanos, de generar un mayor conocimiento entre culturas, de permitir a los pobres acceder a

la informacin, sino que se han expandido slo entre los sectores solventes de la sociedad porque
se han generado en el seno de empresas que, como tales, buscan el beneficio.
Las ciencias de la complejidad deberan huir de estudios causales unidireccionales y apostar por
enfoques ms holsticos y dialcticos que enriquezcan el anlisis. La nuestra es una socidad
clasista y las innovaciones surgen de y para los grupos dominantes, si no partimos de esta base
estamos condenados a un anlisis estril porque nos aparecen las innovaciones tecnolgicas
como un a priori configurador de la realidad social, como la variable independiente sin apreciar que
son los actores preponderantes de cada formacin social los que generalizan cada innovacin
tcnica si est de acuerdo a sus intereses. El invento de la plvora se produjo en China pero se
desarroll en una Europa donde se generalizaban las guerras, del mismo modo que en el tercer
mundo la tecnologa avanzada que ms se usa es la militar porque all mandan los seores de la
guerra.
De esta concepcin de las nuevas tecnologas como algo dado se derivan las soluciones que se
proponen para las desiguales e injusticias que provocan. Estas se resumen nica y exclusivamente
en la formulacin del principio tico de que "esto hay que cambiarlo porque es injusto". Afirmacin
estril, pues no dice ni qu, ni quin, ni cundo, ni cmo hay que cambiar. Al entender el fenmeno
como un a priori descontextualizado de los actores que intervienen en su formacin ocurre como
cuando el nio le dice a su madre: ''Mam, me han pegado'', y la madre le contesta: ''Pues que no
te peguen''. Evidentemente, al nio le seguirn pegando porque la madre no sabe decirle de quin
defenderse ni si le pegan en la calle o en la escuela, o amaneciendo o en el crepsculo.
Un claro ejemplo de estas tesis son las afirmaciones del tipo "La tendencia de las nuevas
tecnologas a generar desigualdad entre pases debe ser corregida". Esta afirmacin genera a
rengln seguido otra serie de preguntas: Cmo se van a controlar si no se controlan ni las que se
producen dentro de un mismo pas? Quin, cundo, dnde y cmo se deberan controlar? Qu
medios de control planetario del poder se pueden establecer?... Estas dudas, conforme recoge
Martn Serrano en su libro, fueron ya planteadas en el Informe de Tokyo: "Se necesita encontrar un
nuevo equilibrio entre los derechos individuales y las obligaciones colectivas, entre la libertad y la
disciplina social, entre la eficacia econmica y la justicia. Es preciso el contrapunto de la
participacin y la cooperacin al espritu de iniciativa y de competicin"(Martn Serrano, 1982).
3.- NUESTRAS BIOGRAFAS EDITADAS POR SWIFT
La visin general de Internet es que es cierto que no todos tienen posibilidad de acceder a la Red,
pero los que s la tienen gozan de un espacio virtual en el que todo es posible y nadie les controla.
Es la posibilidad de emitir informacin sin prcticamente limitaciones en cuanto a su distribucin.
Pero conforme seala Ignacio Ramonet, existe la tentacin, cada vez ms manifiesta, de los
grandes mastodontes de la comunicacin de apoderarse comercialmente de la red de redes. Los
mercaderes se estn lanzando al asalto de Internet porque ven en este nuevo medio de
comunicacin una fuente inagotable de provechos. Para ellos, la era ciber sucede a la era de la
televisin, y, como sta, debe generar beneficios a escala fabulosa. As, el reciente acuerdo entre
el gigante Microsoft y la cadena NBC (que pertenece a la General Electric) para crear un canal de
informacin continua (MSNBC) difundida simultneamente por cable y por Internet (primera boda
de la computadora y la televisin) confirma la voluntad de Bill Gates de controlar comercialmente
Internet. Todos los gigantes de las telecomunicaciones -AT&T, MCI, IBM-, de los medios de
comunicacin de masas -Time-Warner, Rupert Murdoch, CNN-, del ocio -Walt Disney- y de la
publicidad, se disponen a colonizar despiadadamente el ciberespacio. Actualmente, ms del 25%
de todos los sitios web de Internet son comerciales (de pago) y mucho ms numerosos que los de

carcter sanitario, educativo y universitario. Y a escala internacional, el acceso a los servicios de


Internet ya est masivamente controlado por dos firmas norteamericanas, Amrica Online y
CompuServe.
Las personas o instituciones que tengan acceso a la informacin de la red Swift (red de
comunicacin por el que circulan los grandes flujos monetarios de la burbuja econmica) obtendrn
ms informacin sobre cualquier individuo que mediante cualquier otro medio de investigacin
anterior. Instantneamente se le puede localizar (sabiendo dnde realiz su ltima operacin
econmica), y adems se tiene un perfil psicolgico completo del individuo: sus gustos
gastronmicos, sus gustos literarios y cinematogrficos, los lugares que frecuenta, su ideologa
poltica... El ojo del gran hermano no est solamente en la pantalla de nuestro hogar, tambin nos
observa desde la pantalla del cajero electrnico y desde el dispositivo de cobro de la panadera.
Por esta red circulan los datos de todas las cuentas bancarias del mundo. Toda transaccin
econmica queda registrada. Queda constancia de cada pago realizado con tarjeta bancaria o de
crdito, queda registrado el producto, el lugar de compra, el precio, la fecha y hora y el dinero
disponible en la cuenta. El pago con tarjeta es aceptado cada vez ms por su comodidad: se puede
salir de casa sin dinero, hay menos peligro de robo, no hay por qu llevar a cuestas las engorrosas
moneditas de los cambios..., y poco a poco el dinero-papel ir desapareciendo. La gran cantidad
de datos acumulados propiciara la posibilidad incluso de que se nos realizase la biografa ms
detallada que nunca se ha podido escribir.
Otro de los problemas que plantea el desarrollo de Internet sera que estara creando una nueva
desigualdad entre infor-ricos e infor-pobres. No slo en el Norte, donde slo una minora dispone
de computadora personal, sino sobre todo en el Sur, donde la falta de equipos mnimos marginaliza
a millones de personas. As, por ejemplo, hay ms lneas telefnicas en la isla de Manhattan
(Nueva York) que en toda frica negra, y, como se sabe, sin telfono conectado con la
computadora no se puede acceder a Internet.
Pero nadie dude que an a un ritmo mucho menor las poblaciones de estos pases de la periferia
tendrn acceso a Internet. La necesaria expansin de la mercanca "tecnologa" provocar la
llegada de tecnologa del tipo de internet, como est llegando la televisin por cable.

Bibliografa.
Luis Hortolano, J. M. (24 de Diciembre de 199). Latina. Obtenido de
http://www.ull.es/publicaciones/latina/a1999adi/06Hortolano.html
Otras Bibliografa Citada
MARTN SERRANO, M. (1982). Los profesionales en la sociedad capitalista.
Madrid: Taurus.
ESTEVAN, A. ((1992)). "La sociedad, al servicio de las nuevas tecnologas".