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Sobre la relacin oculta con los objetos: una relacin sentimental y simblica.

La estilizacin del gusto.


Por Javier Pea D.

25 de marzo de 2014.

Cada hora de nuestra vida, aun cuando muerta, encarna y se oculta en algn objeto material.
Marcel Proust. Contra Saint - Beuve.

Resumen
En el presente trabajo me propongo explicar las razones por las cuales un productor de objetos
de consumo debe cultivar con profundidad su capacidad de juicio del gusto. Propongo para ello
tres condiciones a desarrollar: (1) una relacin simblica con los objetos;(2) la construccin de
esquemas de percepcin que impliquen lo bello, lo singular y lo grandioso y finalmente, (3) una
comprensin del juicio del gusto personal en trminos de soberana individual.

Las disciplinas sociales que basan su accin en la observacin y en la proposicin social de


consumos, necesariamente, proponen criterios de seleccin y clasificacin de juicios de gusto.
Ello conlleva dos consecuencias lgicas para los integrantes de estas disciplinas: (1) un
constante trabajo de creacin e innovacin y (2) un esfuerzo por estar calificado como
productor. Por calificacin del productor entiendo, la habilidad en desarrollar su estilizacin
del juicio del gusto. Cuando hablo de la estilizacin del gusto me refiero a la capacidad de hacer
consciente el juicio del gusto y desarrollar el potencial que contiene. Este potencial consiste en
desarrollar la promesa de desenvolver la subjetividad en dos planos. En primer lugar, produce la
certeza de que ningn juicio personal es absoluto y que por ello la tarea que ms conviene es
cultivar las distintas perspectivas desde las cuales podemos llegar a un juicio equilibrado de
nosotros mismos y de todo lo que entra en nuestra valoracin. En segundo lugar, afinar y
precisar los criterios de seleccin y clasificacin de lo que vale la pena defender como lo ms
valioso en el conjunto de las opciones del consumo de los objetos, de los bienes materiales y
de las relaciones humanas.
Por ello, es de suma importancia cultivar el buen gusto o una sensibilidad despierta en los
integrantes de stos grupos acadmicos que tienen objetivo la produccin de propuestas
sociales del gusto.
En el siguiente artculo me propongo sustentar tres condiciones bsicas para alcanzar la meta
de cultivar el juicio del gusto. Primero, voy a sostener que para alcanzar el nivel de desarrollo
del juicio del gusto es conveniente establecer una relacin artstica y simblica - inductiva y
sensitiva con los objetos que nos rodean. Para argumentar sta condicin me apoyar en la
condicin del arte propuesta por Sklovsky, en Arte y artificio (1978), y en la relacin con los
objetos que establece Marcel Proust, en su texto Contra Saint- Beauve (2013). En segundo
lugar, voy a proponer que para desarrollar la capacidad de seleccin y clasificacin de nuestro
juicio del gusto es necesario utilizar criterios que amplifiquen y profundicen nuestras
sensaciones y percepciones. Aqu, utilizar los criterios sealados por la reflexin de J. Addison
presentados en su libro Los placeres de la imaginacin Y en tercer lugar, sostendr que la
conformacin del gusto implica mantener una tensin entre el consumo entendido como

apropiacin pero que tiene una fuerza social mecnica y estandarizada y la posicin cultural de
la defensa de la soberana del sujeto. Estas tres condiciones potencian en el productor la
capacidad de innovacin y construccin de la realidad y permiten tambin romper con los
patrones culturales de una sociedad estandarizada.

I
Con respecto al primer aspecto cabe mencionar que desde el siglo XVIII la conformacin del
mundo burgus implic el desarrollo de una teora esttica que transform el nfasis de la
belleza en trminos clsicos en un juicio sobre el gusto. La teora del arte de finales del siglo
XIX y los movimientos vanguardistas como el impresionismo as como figuras de primer orden
del mundo literario francs como Marcel Proust - coinciden en observar que la comprensin
del valor del arte y con ello la capacidad del juicio del gusto de los individuos no se pueden
seguir orientando desde la perspectiva clasicista. Aqu se entiende visin clasicista aquella que
sostiene que la belleza es la contemplacin de todo aquello que contiene armona entre sus
partes orgnicas. Heredada de la cultura griega esta comprensin no favorece la interpretacin
del sujeto que observa y juzga ni la variedad de emociones que se producen en el sujeto social.
Mantiene al sujeto como un agente pasivo, ya que no aprecia la subjetividad como escenario de
soberana del sujeto. Frente a esa posicin tradicional se yergue una distinta que sostiene el
valor de la sensibilidad individual y la construccin del gusto como un espacio social de
libertad. Joseph Addison y su proyecto editorial ingls (El Espectator) de principios del siglo
XVIII nos muestra todas las consecuencias de este cambio de enfoque.

El juicio esttico entonces es indisociable de la toma de postura personal y social; el gusto, que desde
Addison ya no se vincula con una belleza racional sino con la sensibilidad, se torna smbolo de libertad
y, el arte, en campo frtil para la batalla ideolgica. De la balbuciente y heterodoxa crtica de arte durante
el siglo XVIII pueden decirse muchas cosas, pero no que es aburrida. (1)

Situados en ste contexto de influencias, Proust propone su relacin con los objetos. Para l los
objetos que conviven con los seres humanos no son slo un instrumento de uso o tienen un
exclusivo valor de cambio. Los objetos tienen una funcin social y por ello logran adquirir, con
el paso del tiempo y del uso, un peso y un lugar en la vida anmica de los individuos. De
manera que su permanencia en la historia individual confiere procesos de identidad a los
individuos que lo usan. Es por ello que el objetivo final de los objetos no slo apunta a resolver
una necesidad prctica sino que se encamina a crear un objeto simblico. Como consecuencia
de esto, la valoracin que l propone de los objetos debe incluir una recuperacin simblica y
subjetiva. El contacto y el acercamiento a los objetos, que sugiere Proust, apunta a construir
una relacin de aprecio y de afecto. De aqu se puede inferir que la sensibilidad y la
imaginacin que deben cultivar los creadores de objetos de consumo es la de considerar los
objetos como portadores de significado.
Cada hora de nuestra vida, aun cuando muerta, encarna y se oculta en algn objeto material. Permanece
all cautiva, y nunca se deja aprisionar, a menos que encontremos el objeto. A travs de l, la
reconocemos, la invocamos y se libera. El objeto en el cual se oculta o la sensacin, ya que todo objeto,
con relacin a nosotros, es una sensacin, - es posible que no lo encontremos jams. Y de sta manera hay
horas de nuestra vida que jams recobraremos. Me parece muy razonable la creencia cltica de que las
almas de los que hemos perdido se hallan cautivas en algn ser inferior, en un animal, en un vegetal, en

una cosa inanimada, perdidas en efecto para nosotros hasta el da, que para muchos nunca llega, en que
por ejemplo - nos vemos pasando junto al rbol, y entramos en posesin del objeto, que constituye su
crcel. Entonces ellas se estremecen, nos llaman y no bien las hemos reconocido el encanto se rompe.
Liberadas por nosotros han vencido la muerte y vuelven a vivir con nosotros. As ocurre con nuestro
pasado. Es trabajo perdido el que intentemos evocarlo, son intiles todos los esfuerzos de nuestra
inteligencia. Est oculto fuera de su dominio y de su alcance, en algn objeto material, en la sensacin
que nos producira ste objeto material que no sospechamos. Este objeto, depende del azar que lo
encontramos antes de morir, o que no lo encontremos. (2)

Invocar una relacin de consumidores con los objetos es la propuesta proustiana. Naturalmente,
no es el consumo instrumental. Es un consumo que busca extraer el contenido simblico que
puede estar generando para nosotros. Es una mirada ms atenta al significado de lo que
hacemos, de lo que tocamos, de lo que percibimos, es estar atentos a lo que revelan de nosotros
los objetos que consumimos. El mercadolgo es un productor de objetos culturales para el
consumo por ello debe estar atento al hecho de que las personas experimentan un beneficio en el
consumo y que ese beneficio suele ir ms all de la accin de intercambiar.
Con respecto a la actitud que debe tener un creador o un innovador en relacin al valor de su
produccin, Proust seala que en ltima instancia el criterio que define el valor de la
produccin est en la subjetividad del productor: Las cosas hermosas que escribiremos, si
poseemos el talento, estn en nosotros, difusas, como el recuerdo de una meloda que nos
cautiva sin que podamos alcanzar sus contornos (3). Es posible aqu retomar la tesis de
Sklovsky en el sentido de que el afirma que el creador no debe valorar su creacin en trminos
de la correspondencia con el peso de la realidad sino que, al revs, debe valorar la estructura de
la realidad en funcin del peso de su produccin, del significado de su propuesta. El creador
debe preocuparse, esencialmente, por comunicar la sensacin de las cosas tal como l las
percibe, en comunicar o revelar adecuadamente el efecto de lo que propone. De ah que en
sta perspectiva el creador antepone la sensibilidad y la imaginacin como ejes de su creacin.
El carcter esttico () esta creado conscientemente para liberar la percepcin del automatismo. Su
visin representa la finalidad del creador y est construida de manera artificial para que la percepcin se
detenga en ella y llegue al mximo de su fuerza y duracin. El objeto no es percibido como una parte del
espacio sino, por as decirlo en su continuidad. (4)

Estas dos cualidades desarrolladas: la comprensin de la relacin con los objetos y la ubicacin
dada a la interpretacin desde la subjetividad enfocada en el valor de comunicar la sensacin
producida permitirn, a mi juicio, estilizar la capacidad de juicio del gusto del productor.

II
En torno a los criterios posibles para ampliar la construccin de nuestro juicio del gusto cabe
decir que el universo de herramientas tericas a utilizar es muy amplio y, que he decidido tomar
algunos aspectos de la propuesta de J. Addison en virtud de que constituye, de acuerdo al
consenso terico, uno de los referentes tericos que inauguran la comprensin esttica burguesa.
Es decir, aquella que toma como criterio del gusto ya no la bsqueda de las formas armoniosas
clsicas para definir lo bello o la belleza, suprimiendo la posibilidad del sujeto de interpretar
sino, la que precisamente otorga una legitimidad a la experiencia de la subjetividad humana
como factor que puede y debe orientar la bsqueda de la capacidad crtica del juicio del gusto,
entendido como un acto de soberana del sujeto. Desde esta perspectiva una perspectiva

moderna - retomamos nuestro anlisis. Sin embargo, es necesario advertir que siguiendo esa
lnea de anlisis la bibliografa es extensa. Es consenso decir que la esttica burguesa del gusto
se inicia en la Inglaterra del siglo XVIII y que desde all irradi un marco de influencia notable
en toda Europa. La esttica francesa, alemana y centroeuropea, incluyendo los aportes de la
cultura norteamericana, de alguna manera estn guiadas por la direccin britnica. Por ello, la
eleccin de Addison quiere representar la observacin a un punto de referencia.
En la obra mencionada de Addison se recogen los artculos periodsticos que publicar el autor
en el diario El Espectator en la primera dcada del siglo XVIII. El fin explcito de estos
artculos era el de promover una formacin a la sociedad en general para dar vida a la
moralidad con el ingenio, y moderar el ingenio con la moralidad trayendo la filosofa fuera
de cubculos y bibliotecas, escuelas y ctedras, para que morara en clubes y asambleas, en cafs
y salones de t. El propsito era cultural pero en ella se apreciaba la voluntad poltica de
orientar las esferas de expresin social que se estaban formando en la Inglaterra de su tiempo:
cafs, exposiciones y clubes de lectura en las calles del centro histrico de Londres. Estos
escenarios sociales estaban compuestos por los sectores comerciales, industriales y financieros
de la poca. Sectores que estaban tratando de remodelar la sociedad desde la dinmica de la
innovacin y que necesitaban expresar su visin de la vida con un juicio sobre el gusto que
fuera tambin dinmico e innovador.
El origen de la crtica de arte debe situarse en el contexto de la nueva sensibilidad que impone
el ascenso de la esfera pblica y liberal de la burguesa, la clase social determinante en el curso histrico
de la Modernidad. Entonces, el surgimiento del ciudadano como parte integrante y constructor de un
nuevo orden social se fundamenta en la conviccin en la soberana del individuo, cuyo acceso al
conocimiento respalda su posicin en la esfera pblica. Sin embargo, si este encuentro entre sujeto y
conocimiento amenaza ya de por s el discurso oficial, cuestionndolo, ser en el terreno de la
sensibilidad donde el individuo halle su garanta ltima, al experimentar de manera privada y cierta su
autonoma y libertad. (5)

Este el contexto social en donde se puede comprender mejor el impulso terico de Addison y su
tesis bsica: la construccin y desarrollo del juicio del gusto compromete la imaginacin;
compromete la educacin de la imaginacin y tiene su sello en la configuracin de la
sensibilidad. Entonces, nos propone tres categoras bsicas de la educacin de la sensibilidad. El
juicio del gusto se expresa y se configura en la percepcin de la grandeza, de lo singular y de la
belleza. Por grandeza seala que:
no entiendo solamente el tamao de un objeto peculiar, sino la anchura de una perspectiva entera
considerada como una sola pieza. A esta clase pertenecen las vistas de un campo abierto, un gran desierto
inculto, y las grandes masas de montaas, riscos, y precipicios elevados, y una vasta extensin de aguas,
en que no nos hace tanta sensacin la novedad o la belleza de estos objetos, como aquella especie de
magnificencia que se descubre en estos portentos de la naturaleza. La imaginacin apetece llenarse de un
objeto, y apoderarse de alguna cosa que sea demasiado gruesa para su capacidad. Caemos en un
asombro agradable al ver tales cosas sin trmino; y sentimos interiormente una deliciosa inquietud y
espanto cuando las aprehendemos". ( 6)

En cuanto al efecto y la necesidad de apreciar lo singular advierte que:


Todo lo que es nuevo o singular da placer a la imaginacin; porque llena el nimo de una
sorpresa agradable; lisonjea su curiosidad; y le da idea de cosas que antes no haba posedo. Estamos en
verdad tan familiarizados con cierta especie de objetos, y tan empalagados con la repeticin de unas
mismas cosas, que todo cuanto sea nuevo" o singular. contribuye no poco a diversificar la vida, y a

divertir algn tanto el nimo con su extraeza: porque sta sirva de alivio a aquel tedio de que nos
quejamos continuamente en nuestras ordinarias y usuales ocupaciones. Esta misma extraeza o
novedad es la que presta encantos a un monstruo; y nos hace agradables las imperfecciones mismas de
la naturaleza. Esta es la que recomienda la variedad, en que incesantemente
es llamado el nimo a
alguna cosa nueva sin dejar que su atencin se detenga largo tiempo en un objeto y se fastidie. Esta es
igualmente la que perfecciona todo lo grande o hermoso, dando al mismo tiempo al nimo, doblado
entretenimiento. (7)

Por ltimo, con referencia a la belleza dice:


No hay acaso una belleza o deformidad real ms en una pieza de materia que en otra; porque
pudiramos haber sido formados de manera que lo que ahora no es molesto, pudiera habernos parecido
agradable; pero la experiencia nos dice, que hay ciertas modificaciones de la materia, las cuales sin
exmen alguno previo las pronunciamos a primera vista bellas o deformes. De esta manera, vemos que
cada especie diferente de criaturas sensibles tiene nociones diferentes de la belleza, y que cada una de
ellas se penetra ms de las bellezas de su misma clase. En ninguna parte es esto ms notable que en las
aves de la misma forma y proporcin. Entre ellas vemos el macho galanteando a la hembra por el slo
colorido de la pluma, y sin descubrir encanto alguno sino en el color de las de su especie. ( 8)

Crear esquemas de percepcin ms amplios que nos permitan estar atentos a valorar lo
grandioso, lo singular y lo bello en nuestras observaciones de la sociedad y de las necesidades
que a diario encontramos en la comunicacin de las personas ayudar a posesionar al individuo
en su tiempo y en su historia; estimularn su imaginacin creativa para ofrecer respuestas ms
concretas y fecundas y har ms necesario su juicio del gusto para la sociedad.
Muy frecuentemente ocurren cosas singulares a nuestro alrededor; con mucha frecuencia no
sabemos apreciar acciones o situaciones de admirable belleza. La razn, quiz, se halle en que
los esquemas de percepcin del juicio del gusto que tenemos no nos permiten verlo. La tarea
nuestra es abrir los ojos y ampliar la valoracin.
Quiz, valga mencionar el aspecto ms sobresaliente de esta posicin a saber: la de que la
definicin de belleza en los humanos es relativa a su especie y la de que entre ellos se puede
establecer definiciones distintas de acuerdo a las diferencias en su formacin del gusto.
Evidentemente aqu encontramos tres razones, tres vas, tres consideraciones a tener en cuenta
para cultivar la sensibilidad y dotarla de esquemas de percepcin ms amplios de los que
pueden existir a primera vista.

III
No podra este modesto examen del juicio del gusto terminar sin hacer referencia a la cualidad
poltica del gusto. Esto es, recordar el origen poltico del juicio del gusto. Olvidar ese
componente borrara la profunda naturaleza social de la formacin del gusto. La clase social
burguesa refrend desde el siglo XVIII no slo su horizonte histrico sino que prepar la
sensibilidad de los individuos para lo que luego sera su proyecto de hegemona social. En esa
visin del gusto subyacen dos ideas bsicas que se han presentado como elementos esenciales
de la teora del gusto moderno: (1) que el juicio esttico transformado en juicio del gusto es
dinmico e innovador y se moviliza en el contexto social donde se construye tomando como
punto de partida la subjetividad del productor ,y (2) la segunda que a esa capacidad no
debera renunciar ningn individuo en el seno de una sociedad democrtica porque con ello
perdera la posibilidad de experimentar en el seno de su libertad el sentimiento de soberana

personal que distingue a la sociedad burguesa, dando lugar a convivencias con dictaduras del
gusto que no representaran necesariamente todas las posibilidades subjetivas de creacin.
Ambos aspectos deben ser considerados, muy serenamente, por los miembros de aquellas
comunidades de creadores del sentido del gusto porque desde all se extienden hoy las bases
subjetivas de su capacidad de produccin.

NOTAS.
(1) GUASCH, Ana Mara. La crtica de arte. Historia y praxis. Ediciones del serbal. 2003.
(2) PROUST, Marcel, Contra Saint- Beuve. Recuerdos de una maana. Editorial Tusquets,
Mxico, 2013.
(3) Ibd.
(4) SKLOVSKY, V. El arte como artificio. En: TODOROV, Tzvetan. Teora literaria de los
formalistas rusos. Editorial Siglo XXI, Mxico, 1978.
(5) GUASCH, Ana Mara. La crtica de arte. Historia y praxis. Ediciones del serbal. 2003
(6) ADDISON, J. Los placeres de la imaginacin. Ed. Bolsa de medusa.
(7) Ibd., pg.140
(8) Ibd., pg. 1el42.