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BREVE HISTORIA DE LA ASTRONOMA II

COPRNICO, TYCHO, KEPLER Y GALILEO


Texto Integro por Blanca Ins Prada Mrquez
Ilustraciones y Enlaces por Jimmy Mantilla

1. El calendario gregoriano, o el actual calendario.


Si algo ha necesitado el hombre desde los inicios de la vida en sociedad es tener
un calendario, algo que los ayude a organizar su vida social y sus proyectos a lo largo
del ao, incluso a organizar sus fiestas. Todas las culturas ms o menos organizadas y
desarrolladas, han tenido un calendario, se dice que el calendario Maya es uno de los
ms exactos. La Astronoma ha sido la ciencia que ha ayudado al hombre en la
organizacin del tiempo, en la organizacin de sus calendarios.
Pues bien, el mundo occidental desde el siglo I a. C. haba organizado un
calendario basado en los conocimientos astronmicos de la poca, calendario que
poco a poco se manifest en desacuerdo con los hechos, o al menos con la real
duracin del da y de la noche. En efecto, el calendario juliano establecido en el ao 45
a. C., en honor de Julio Csar, presentaba cada da mayor nmero de fallas, lo cual
llev a los estudiosos en el siglo XVI, a buscar una explicacin ms racional y ms
conforme con los hechos a cerca del movimiento de los planetas, como tambin de la
posicin del Sol dentro del sistema planetario. El calendario juliano propona un ao de
365 das, pero esto exiga que cada cuatro aos hubiera un ao de 366 das. Por
otra parte, como el ao solar o trpico era 11 minutos y 14 segundos ms corto, esto
tena consecuencias incmodas para fijar las fechas religiosas. Se dice que en propia
vida de Coprnico el equinoccio de primavera fue adelantado del 21 al 11 de marzo, lo
cual haca imposible que la Pascua pudiera celebrarse en la fecha que haba sido fijada
por el Concilio de Nicea. As las cosas, el Papa Gregorio XIII promovi la reforma del
calendario, reforma en la cual colabor Coprnico. Esta reforma dio lugar al
establecimiento del Calendario gregoriano que empez el 15 de octubre de 1582.
Sealemos algunos puntos del calendario gregoriano:
- Se eliminaron 10 das del calendario juliano, pasando as del jueves 4 al viernes
15 de octubre de 1582; con esto se buscaba que el Equinoccio de primavera del
hemisferio norte cayera el 21 de marzo, dado que en el primer Concilio Ecumnico
celebrado en Nicea el ao 325 a.C. la Iglesia haba establecido que la primavera
comenzara en dicha fecha y la Pascua se pudiera celebrar el domingo siguiente a la
primera Luna llena despus del equinoccio de primavera. Adems el primer da del ao

se estableci para el primero de enero y no el 25 de marzo como era costumbre hasta


la fecha.
- Se modific la manera de establecer los aos bisiestos. Antes los aos bisiestos
eran siempre los mltiplos de 4 , as por ejemplo: 1500, 1504, 1508, etc. Con la reforma
se quitaron algunos, por ejemplo los que fueran mltiplos de 100 pero no mltiplos de
400, as por ejemplo se quitaron como bisiestos los aos 1700, 1800 y 1900, pero no
1600 ni 2000 por ser mltiplos de 400. La finalidad era que en cada periodo de 400
aos solo hubieran 97 aos bisiestos. As las cosas la duracin media del ao qued
establecida en 365 das + 97/400 das, lo cual equivale a 365, 24 25 cifra que se
aproxima ms al ao trpico real que es del 365, 2422 das, mientras que en el
calendario juliano tena una duracin de 365, 25 das.
Tan pronto fue aprobado el calendario gregoriano lo adoptaron en los territorios
pontificios y en los que estaban bajo el mando de Felipe II de Espaa; pero en muy
poco tiempo lo adoptaron todos los pases catlicos. Los pases protestantes solo lo
adoptaron cien aos despus, en Gran Bretaa, por ejemplo, solo se adopt en 1752,
en Rusia en 1818 y en Turqua en 1827. Hoy slo una parte de la Iglesia ortodoxa
sigue usando el calendario juliano.
Es bueno sealar que para precisar fechas en Astronoma se usa el Da Juliano
creado por Scaliger en 1582 y es una forma de referirse al tiempo basndose en un
origen temporal situado a las doce del medioda del primero de enero del ao 4713 a.C.
sobre el meridiano de Greenwich.
2. Nicols Coprnico y el sistema
heliocntrico
El padre del heliocentrismo fue
Nicols Coprnico (1473 1543), nacido
en la ciudad de Thorn, hoy Torun Polonia. De familia de comerciantes con
buenos recursos econmicos, recibi una
esmerada educacin tanto religiosa como
cientfica. Se gradu en ciencias en la
universidad de Cracovia, luego estudi en
Italia derecho cannico, medicina y
astronoma y regres a su pueblo natal
donde
se
dedic
a
cuestiones
administrativas
y
cientficas,
particularmente a la astronoma.

Estudi en profundidad todo cuanto se haba planteado hasta la fecha sobre el


movimiento planetario, en particular estudi la obra de Ptolomeo y las complicaciones
que su sistema ofreca, y desde muy joven nos dice haberse dado cuenta de que el Sol
pareca ser el centro del universo, como algunos tmidamente ya lo haban planteado, y
empez tambin a comprender que dicho sistema abola las grandes dificultades del
geocentrismo.
Su obra principal La revolucin de las orbes celestes, terminada de escribir en
1530, pero slo publicada en 1543 en vsperas de su muerte, fue escrita en seis libros
donde trata estos puntos principales: la demostracin de la esfericidad de la Tierra, del
triple movimiento que la anima, la definicin de la esfera celeste y los teoremas sobre
los tringulos esfricos; una enumeracin de las constelaciones, la definicin del da y
su duracin y un comentario sobre el movimiento y la desaparicin de las estrellas.
Desde el segundo captulo lanza su extraordinaria hiptesis: En medio de todo
reposa el Sol. Para Coprnico hay un argumento cuya fuerza le viene de la esttica y
que l en lenguaje casi potico expresa as: En efecto, en este templo esplndido
Quin colocara esa lmpara maravillosa en otro lugar que no fuera en el centro,
desde donde ella pueda iluminarlo todo a la vez?.
Es bueno aclarar que el
sistema de Coprnico no es
todava el sistema heliocntrico
como lo concebirn Kepler y
Newton; Coprnico admite todava
los epiciclos para explicar el
movimiento
elptico,
se
vio
obligado a conservar 34 epiciclos:
7 para Mercurio, 5 para Venus, 3
para la Tierra, 5 para Marte, 5 para
Jpiter, 5 para Saturno y 4 para la
Luna.
Por otra parte, para
Coprnico solo el movimiento
circular es natural, l considera
que los cuerpos tornan porque son
redondos y a cada paso habla de
la esfericidad universal. Segn su
sistema en el centro del universo se encuentra el Sol, el cual est inmvil en el
espacio.

Una vez definido que la Tierra es esfrica y que el movimiento de todos los
cuerpos es necesariamente circular, Coprnico ofrece el examen de tres movimientos
de la Tierra: en el primero la Tierra torna sobre ella misma en veinticuatro horas de
Oeste a Este llevando consigo la atmsfera y el agua que la rodea. En el segundo
movimiento la Tierra torna alrededor del Sol en un ao. El tercer movimiento lo llama
movimiento de declinacin. Como podemos imaginar, estos tres movimientos en su
poca parecan escandalosos y ofrecan las peores resistencias, ya que en la poca se
consideraba que la Tierra era la que permaneca inmvil en el centro del universo.
Sobre la finitud o infinitud del universo Coprnico no se pronuncia, l deja este
problema a los filsofos, slo dir que los cielos son inmensos en comparacin con la
Tierra, tan inmensos que se siente la tentacin de considerarlos infinitos.
Aunque Coprnico hace revivir la antigua idea del movimiento de la Tierra en
contra de todos los prejuicios y dogmas religiosos de su poca, dedica su obra de
Revolutionibus al papa Pablo III para no ser acusado de evitar el juicio de los hombres
ms competentes, y porque pensaba que sin duda la autoridad del Papa podra librarle
de las persecuciones en caso de que este compartiera su teora. Pero Coprnico calla
su obra por mucho tiempo, tiene miedo, y con razn, de lo que podra sucederle. Ms
tarde, Giordano Bruno ser quemado vivo en 1600, por publicar su libro Del infinito
universo y los mundos; y Galileo ser condenado por la Iglesia en 1633 por defender
el sistema copernicano o heliocntrico.
Mientras Coprnico sigue en su convento rumiando sus ideas aparece entre sus
amistades el joven Rheticus, quien se enloquece de entusiasmo por el sistema
copernicano y se dedica a trabajar con Coprnico y a entusiasmarlo para que publique
el libro, pero Coprnico no se decide, le propone entonces hacer un resumen y
publicarlo con su nombre bajo su propia responsabilidad. En efecto en pocos meses
logr resumir en 76 pginas lo mejor de la obra, resumen que se conoce como La
Narratio prima de Libres Revolutionun Copernici que fue editada en 1540.
Esta publicacin fue muy bien acogida y no produjo ningn revolcn, as las
cosas, Rethicus logr al fin convencer a Coprnico de la importancia de publicar toda la
obra original, y para darle tiempo a Coprnico se responsabiliz de la ctedra de
Astronoma que el monje dictaba en Wittemberg donde fuera por varios aos
catedrtico. Pero Rethicus quiere estar cerca de Coprnico para ayudarle en la
publicacin de la obra, as que le cede la ctedra de Astronoma a Osciander, un
telogo luterano apasionado por las matemticas.
Desafortunadamente cuando la publicacin de la obra llega al final, Coprnico
se encuentra gravemente enfermo, y Rheticus estaba en esos das enredado en

problemas personales; lo cierto es que Osciander comprendiendo la dimensin que


tena la teora copernicana aconseja al viejo moribundo presentarla como una mera
hiptesis de trabajo, lo cual era inaceptable para este cientfico que haba pasado toda
su vida estudiando y reflexionando sobre la verdad de su teora.
Pero Osciander no pierde su tiempo; aprovechando la gravedad de Coprnico
quien cada da est ms cerca de la muerte, redacta un prlogo donde trata de mostrar
a nombre de Coprnico, que el libro puede leerse sin peligro y que lo importante es no
tomarlo en serio. As las cosas el pobre Coprnico muere sin conocer la grave traicin
de Osciander, y como muchos lo nico que leern de este complicado trabajo ser el
prefacio, se sostendr durante ms de un siglo que la hiptesis de Coprnico tendra el
mismo valor que la de Ptolomeo, esto es, que tanto el heliocentrismo como el
geocentrismo no eran verdades que tuvieran que ver con la realidad de los hechos
observados, sino meras hiptesis de trabajo.
3. Johannes Kepler y Tycho Brahe
El gran divulgador de la obra de Coprnico, o mejor del sistema heliocntrico,
fue Galileo Galilei, pero antes de l es bueno que nos detengamos un poco en el gran
aporte que ofrecieron Kepler y Tycho Brahe.
Johannes Kepler (1571 1630), fue
desde muy nio un mstico, un apasionado de
las matemticas, y desde su juventud trat de
entender los secretos del Cosmos. De familia
muy pobre, con un padre inestable y
vagabundo, fue criado por su madre quien
tambin
tena
serios
problemas
de
personalidad y haba sido abandonada por sus
padres al cuidado de una ta, que termin en la
hoguera acusada de brujera. Tuvo seis
hermanos que murieron muy pequeos y el
nico que logr sobrevivir sufra de epilepsia.
Para colmo de males l mismo en su infancia y
juventud fue un nio muy enfermo; en fin, las
tragedias de la vida de Kepler son largas, es
quiz el hombre de ciencia que ms ha tenido
que lidiar con la pobreza y las desgracias
personales.

Sin embargo, siendo un chico muy inteligente le fue muy bien en sus estudios
bsicos y el Conde de Wittemberg, que era un prncipe amante de la ciencia, orden
que todos los nios de su reino con capacidades intelectuales, aunque fueran pobres,
deberan hacer estudios superiores en las universidades protestantes, a travs de
subvenciones patrocinadas por el reino; esto favoreci a Kepler quien logr entrar al
seminario y estudiar matemticas.
Arthur Koestler, uno de los mejores bigrafos de Kepler, nos cuenta que entr a
los 13 aos al seminario; dice que era un joven muy tmido y que a pesar de su
inteligencia le era muy difcil adaptarse a la disciplina germnica. Kepler logra sin
embargo salir adelante en los estudios y a los 23 aos entr como profesor de ciencias
en la universidad protestante de Graz. Es sorprenderte ver que desde el discurso
inaugural de su ctedra se mostr un gran seguidor del sistema heliocntrico,
expresado en estas clebres palabras: Es un tesoro de comprensin verdaderamente
divino del orden maravilloso del mundo y de todos los cuerpos que hay en l.
Kepler adems de ser un gran cientfico fue tambin un mstico, y en sus obras
no hay la claridad cientfica que se encuentra por ejemplo en Galileo; l al contrario,
como muchos pensadores de la Edad Media, se deja llevar de reflexiones astrolgicas,
msticas, filosficas y tambin astronmicas. Esto se nota sobre todo en su primera
obra El Misterio cosmogrfico,
publicado en 1596 donde
muestra su inters en la accin
animadora del Sol.
Mientras
Coprnico se contenta con
constatar que el Sol es el centro
del universo, Kepler vas ms all
y busca una explicacin del
fenmeno observado, una causa
que explique por qu los
planetas giran alrededor del Sol
y adems por qu van ms
rpido cuando ms se acercan
al Astro rey, y aunque todava no
encuentra
una
explicacin
convincente, si profundiza en las
ventajas
del
sistema
copernicano frente al Ptolemaico.
En la obra antes citada Kepler logra una idea que ha sido considerada genial por
algunos de sus estudiosos, es la de hacer intervenir los cinco poliedros regulares

llamados platnicos en la arquitectura del sistema del mundo, un mundo bellsimo


como obra que haba sido de Dios, quien segn l no podra haber utilizado para su
construccin sino figuras geomtricas perfectas. En dicho sistema la esfera de Saturno
rodea al cubo, al interior del cual se inscribe la esfera de Jpiter. Despus vienen
sucesivamente el tetraedro y la esfera de Marte, el dodecaedro y al esfera de la Tierra,
el icosaedro y la esfera de Venus, el octaedro y la esfera de Mercurio.
Su afiebrado pitagorismo llev a Kepler a soar toda su vida con este sistema del
mundo, el cual no era ms que una bella y armnica ilusin. Solo hasta 1619 cuando
public La Nueva astronoma acept los hechos de la experiencia y renunci a sus
ms caras ilusiones sobre un mundo perfectamente armonizado con los slidos
perfectos, llamados pitagricos.
La obra que acabamos de mencionar es el fruto de un trabajo terico y
experimental, que Kepler logr desarrollar despus de su encuentro con Tycho Brahe
en 1600, un encuentro que ser crucial para Kepler, una bendicin de Dios lo dir
muchas veces, y en verdad que lo fue, puesto que
Tycho tena las mejores observaciones astronmicas
que nadie en su poca ms que l, haba hecho.
Tycho Brahe (1546 1601) Pas cerca de 30 aos
haciendo observaciones astronmicas sin lograr sacar
mayores conclusiones tericas; pero cuando escuch
hablar de la capacidad matemtica de Kepler, quiso
conocerlo. Tycho de origen Sueco, nacido en
Dinamarca, era de familia noble quien dese hacer de
l un abogado, pero l rechaz esta profesin para
dedicarse a su gran pasin que era la Astronoma,
ciencia que segn sus palabras: permita observar,
calcular y prever con admirable precisin las
posiciones de los planetas en el cielo y con ello lograr
tambin un mejor desarrollo de la navegacin, en lo
cual estaba muy interesada su familia.

El trabajo de observacin que Tycho haba desarrollado era enorme. Con un cuadrante
de 12,50 m. de dimetro descubri varios errores en las tablas alfonsinas las cuales
eran utilizadas en su poca por todos los navegantes. El anotaba todas sus
observaciones con gran precisin sobre un inmenso globo de 1,70 m. de dimetro;
mientras Coprnico se contentaba con aproximaciones de diez minutos, Tycho piensa

en segundos. Fue el primero en observar la famosa supernova de 1572, siguiendo su


evolucin desde el 11 de noviembre durante 17 meses. Fue tambin el primero en
darse cuenta de que en el cielo imperturbable de Aristteles y Ptolomeo sucedan
fenmenos extraordinarios, explicaciones que describi en su primera obra La Nova
Stella Anno 1572. Unos aos despus, 1577, observa durante diez meses el gran
Cometa que lleva su nombre, y queda muy impresionado por su larga y brillante cola.
El mide su paralaje y se da cuenta de que es un objeto muy pequeo y que debera
encontrarse mucho ms all de la rbita de la Luna, otro desacuerdo con Aristteles
para quien los Cometas eran considerados fenmenos meteorolgicos que se
desarrollaban muy cerca de la Tierra, en la regin de tinieblas y de corrupcin llamada
sublunar; para Tycho tanto la Nova como el Cometa eran fenmenos supralunares que
ponan en cuestin la teora aristotlica de la inmutabilidad de los cielos.
En 1588 Tycho publica De mundi aetherei recentioribus phaenomenis, en
donde expone su sistema mixto geo-heliocntrico elaborado a partir de las muchas
observaciones hechas; en su sistema aunque no acepta totalmente el geocentrismo,
tampoco logra hacerse un seguidor del heliocentrismo.

En el sistema de Tycho el Sol y la Luna giran alrededor de la Tierra, mientras que


Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno giran alrededor del Sol al igual que las estrellas fijas.
Esto, entre otras cosas, fue motivo de desacuerdos con Kepler, quien desde sus primeros

estudios se manifest un ardiente seguidor de Coprnico, en quien vea una concepcin del
universo ms simple, coherente y armnica que la propuesta por Ptolomeo.

Tycho pas 20 aos en la Isla de Ven donde gracias a rey Federico II de


Dinamarca disfrut de abundantes recursos: construy all El Castillo del cielo y el
Castillo de las estrellas, con terrazas, amplios locales de trabajo, biblioteca,
habitaciones y variados instrumentos como sextantes, esferas armilares, ecuatoriales e
instrumentos paralcticos, construidos en madera y metal pero sin parte ptica,
adems de diferentes tipos de relojes; pero por sus excentricidades y malos tratos a
sus vecinos, el duque cansado con tantas quejas, le quit al fin el apoyo y deber
entonces andar errante por los castillos de Europa, con su cohorte de 20 servidores,
sus enormes instrumentos, su imprenta y un gigante cronmetro, hasta que el 1598
Rodolfo II de Praga le cede el castillo de Bently muy cerca de la ciudad y lo nombr
matemtico imperial con un frondoso sueldo de 3000 florines, cuando en su poca
Kepler slo se ganaba 200 como profesor de matemticas en la universidad de Graz.

Observatorio en Ven, Construido para las Observaciones estelares de Tycho.

Instalado en el castillo de Bently, Tycho se decide, al fin, a llamar a Kepler en


febrero de 1599, y le pide su colaboracin. El encuentro de estos dos hombres
apasionados por el conocimiento del Cosmos no fue fcil: Tycho era un hombre
extrovertido, conversador, amante de las fiestas diurnas, pero al mismo tiempo el ms

consagrado y metdico observador del cielo nocturno; aunque desconfiaba de Kepler y


tema entregarle sus datos, saba que lo necesitaba para lograr interpretar parte de su
obra, en particular todas sus observaciones en torno al planeta Marte cuya rbita nunca
le daba un crculo perfecto. Kepler, silencioso, reservado, un gran matemtico y
filsofo, con una gran capacidad de abstraccin, aunque poco dado a las
observaciones nocturnas, saba que necesitaba del trabajo de Tycho para poder
avanzar en sus bsquedas. Como bien dice Arthur Koestler: del encuentro de estos
dos hombres nacer la astronoma moderna que es una fina combinacin terico
prctica (Kepler, Salvat, 1987).
Tycho muere desafortunadamente el 24 de octubre de 1601, sin haber visto el
fruto de sus ms de 35 aos dedicados a la observacin de los fenmenos celestes. Se
dice que en su lecho de muerte gritaba: Quisiera saber que no he vivido en vano. Y
no vivi en vano porque gracias a sus observaciones Kepler logr entender la lgica del
movimiento planetario. El 6 de noviembre del mismo ao el emperador de Alemania lo
nombr sucesor de Tycho en la ctedra de matemticas de la universidad de Praga y
heredero de sus observaciones. Kepler se dedicar primero a terminar un tratado de
Astronoma que Tycho haba empezado en 1588 titulado Astronomiae Instauratae
Programatae donde rinde un merecido tributo al trabajo del genio de las observaciones
astronmicas antes del invento del telescopio. En una carta a un amigo presentndole
esta obra, Kepler le dice: Los honores y las distinciones nos existen a mis ojos. Trato
de trabajar aqu no tanto como si le sirviera al emperador sino a la humanidad. El slo y
real favor que me ha sido hecho por la divina Providencia es el de haberme dado
acceso a las observaciones de Tycho Brahe.
A partir de 1603 Kepler se dedicar a redactar su segunda obra, La Nueva
Astronoma, donde aparecen dos de sus famosas leyes, gracias a un estudio profundo
sobre el verdadero movimiento del planeta Marte, el cual era el ms difcil de los
planetas porque no se conformaba con la tesis pitagrica del movimiento circular.
Tycho haba dejado muchas observaciones sobre el movimiento de Marte, pero no
haba logrado llegar a una conclusin aceptable. Kepler dir que Marte es un planeta
recalcitrante; l acumula centenares de clculos en ms de 900 pginas, clculos que
nos dice haber hecho ms de 70 veces en cinco aos de trabajo con las observaciones
de Tycho, quien haca las observaciones con una gran precisin, pero por ms clculos
estos no le daban una rbita circular. Por qu no logra Kepler encontrar la solucin
que tanto busca? Es claro que l estaba todava encerrado en la idea del movimiento
circular, dogma intocable desde Pitgoras, y que haba parecido ser el ms perfecto de
todos los movimientos y haba sido aceptado por Platn, Aristteles, Ptolomeo,
Coprnico, y en el siglo XVII el mismo Galileo seguir defendindolo.

10

Por fin en el captulo 44 Kepler seala su gran descubrimiento con estas


palabras: La rbita de Marte no es un crculo, ella se curva hacia el interior de los dos
lados y hacia el exterior en las dos extremidades, una tal curva se llama valo. La
rbita de Marte no es por lo tanto un crculo sino un valo. Sin embargo todava no
nos dice de qu ovalo se trata. A determinarlo dedicar cuatro captulos de su Nueva
Astronoma, hasta que al fin, despus de muchas elucubraciones, logra encontrar que
la rbita de Marte es una ELIPSE. Ahora ya Kepler puede dedicarse a formular las dos
primeras leyes del movimiento planetario.
La primera llamada Ley de las rbitas elpticas la enuncia as: Un planeta al
girar alrededor del Sol describe en su rbita una figura geomtrica llamada elipse, en
uno de cuyos focos se encuentra el Sol.
La segunda llamada Ley de las reas, la enuncia as: Al seguir la trayectoria de
su rbita, la lnea que une el centro del planeta con el Sol (radio vector) barre reas
iguales en tiempos iguales.

Kepler plantea adems que si el movimiento no es uniforme se debe a que del


Sol emana una fuerza misteriosa, que l no puede todava definir exactamente, pero
que es una especie de pre ciencia de la gravitacin universal, que slo Newton
lograr explicarnos.

11

La Nueva Astronoma, se publica en 1609, el mismo ao en el cual Galileo


levantar al cielo su Catalejo o rudimentario telescopio, y con l descubrir cosas
maravillosas en el cielo, como mostraremos ms adelante. Sea este sin embargo el
momento para sealar que si bien hubo comunicacin entre los dos genios, y si bien
Kepler le envi su Nueva Astronoma a Galileo, y ste le respondi con su Mensajero
celeste de 1610, que Kepler no terminaba de elogiar, Galileo sin embargo no ley la
obra de Kepler argumentando que su estilo era muy confuso, y fue una pena, porque
leerla le hubiera ayudado a avanzar mucho ms en sus investigaciones y
descubrimientos y a evitar algunos errores. Lo cierto, sin embargo, es que Kepler
escriba todava como un hombre renacentista donde se mezclaban reflexiones
astrolgicas, astronmicas, filosficas, msticas y cientficas, mostrando adems el
largo camino que haba tenido que recorrer para llegar a los resultados, lo cual
alargaba demasiado la obra y no era fcil ver el meollo de la cuestin; Galileo, al
contrario, escribir con gran claridad y precisin, centrndose en lo que trataba de
demostrar o argumentar de una manera lgica, matemtica y experimental, sealando
los resultados ms que el camino recorrido. Escribir, dice Koyr, como un cientfico
moderno. An en su libro de 1633 dedicado al debate con la iglesia y con los
intelectuales de su tiempo, en torno a la nueva concepcin del mundo, su estilo es
preciso, claro, elegante y hasta podramos decir bello.
Pero volvamos a Kepler, cuya vida es una cadena de tragedias, no slo
familiares sino profesionales. Por una parte su segunda esposa no entiende el tiempo
que l necesita dedicarle a su trabajo y le reclama por no atender mejor a sus siete
hijos. Por otra parte, debido a la inestabilidad poltica de la poca, en 1611 estalla en
Praga la guerra de los quince aos, y su protector, Rodolfo II se ve obligado a abdicar;
entonces Kepler debe trasladarse a Linz donde logr un puesto de matemtico. Todo
pareca andar bien cuando en 1618 estallan las guerras de religin; definitivamente
eran pocas muy difciles: Kepler fue primero perseguido por los catlicos, luego lo
harn los luteranos, a pesar de que el mstico Kepler estaba muy por encima de las
querellas religiosas de aquellos tiempos. Esta fue tambin la poca de la quema de
brujas: fcilmente alguien poda ser acusado de brujera y ser quemado vivo. Este
calvario lo vivi Catalina, la madre de Kepler, quien despus de una disputa con una
vecina, est la acusa de haberle dado una bebida prohibida, se le levant un proceso
que lleg a 49 acusaciones en su contra. Durante 14 meses Kepler lucha por salvarle la
vida, al fin la dejaron libre, pero muri poco despus.
Pero a pesar de tantos problemas Kepler no dejar de trabajar, y como una
sublimacin de la poca ms dura y ms difcil de su vida, en 1619 dar a luz su bella y
extensa obra titulada La Armona de los mundos, libro que es una sntesis de todos
los conocimientos de su poca en Astronoma, Astrologa, msica y matemticas.

12

Segn Carl Sagan: Este libro en un himno cuasi pitagrico dedicado al Gran Arquitecto
del universo.
El libro, nos dice Koestler, un gran estudioso de Kepler, es muy extenso,
enredado y difcil, pero en su quinta parte un lector atento logra encontrar la tercera ley
sobre los planetas, aquella que por 20 aos haba buscado incansablemente y que
Kepler enuncia as: El cuadrado del periodo que tarda un planeta en describir su rbita
completa es proporcional al cubo del semieje mayor de dicha rbita. Newton que si
ley atentamente las obras de Kepler, sabr sacar provecho de sus leyes para el
desarrollo de su gran sntesis y la formulacin de la Ley de la gravitacin universal,
como mostraremos en la Parte III de nuestra Breve historia de la Astronoma.
En 1620 aparece Epitome Astronomie Copernicanae, en la cual Kepler trata
de alejarse de sus elucubraciones astrolgicas y explicar la astronoma desde un
punto de vista copernicano; adems tiene en cuenta los descubrimientos de Galileo y
los suyos propios. En ella universaliza las tres leyes del movimiento planetario,
afirmando que las leyes encontradas para Marte valen tambin para la Luna que gira
alrededor de la Tierra, como para los planetas mediceos que giran alrededor de Jpiter
y para todos los dems planetas. Esta obra, anota Koestler, fue escrita con un lenguaje
mucho ms claro, fruto quiz de haber ledo las obras y las cartas de Galileo, quien,
como ya dijimos, saba expresar de una manera muy clara sus pensamientos haciendo
abstraccin de todo aquello que no fuera cientfico.
Pero Kepler no descansa. En 1627 publica las Tablas Rudolfinas, nombre dado
en honor de su protector Rodolfo II. En esta obra utiliza por primera vez los logaritmos
que haban sido descubiertos unos aos antes por Neper. Las tablas constituyen una
aplicacin de sus tres leyes de los
movimientos planetarios al trabajo de
observacin realizado por l y por Tycho. Es
ms, Kepler ampli el catlogo de las 777
estrellas de Tycho a 1005; este catlogo ser
durante un siglo el punto de referencia de
todos los astrnomos.

4.

Retrato de Galileo por Justus


Sustermans- Museo Martimo
Nacional - Londres

Galileo y el nacimiento de la
ciencia moderna

Galileo Galilei (1564 1642), naci al


ao siguiente de haberse clausurado el
Concilio de Trento y muri el ao que naci

13

Newton, dos coincidencias interesantes. Por una parte, Galileo ser un gran
contradictor de algunas de las doctrinas papales formuladas en el Concilio de Trento, y
por otra, Newton, lograr hacer la gran sntesis cientfica que no logr hacer Galileo, y
con ella nos explicar todo el sistema del mundo.
El Concilio de Trento (1545 -1563), entre otras cosas, le dio grandes poderes al
Papa para que pudiera luchar contra la ofensiva protestante, y con la ayuda de la
comunidad de los Jesuitas, fundada en 1539, cuyo voto fundamental era la obediencia
ciega al Papa de Roma, logr imponer su voz no slo dentro de la Iglesia sino en
todas las universidades donde los Jesuitas eran, por aquella poca, los ms famosos
catedrticos. El Concilio de Trento reafirm la enseanza que vena desde Toms de
Aquino, segn la cual: FE y RAZN tenan la misma finalidad, esto es, llegar a la
VERDAD, pero en caso de que no lo lograsen, la RAZN deba inclinarse a favor de la
FE. Principio de autoridad que combatir con firmeza Galileo mostrando que la verdad
no poda imponerse, sino demostrarse. A este
principio se aadi tambin la inseparabilidad de la
fsica, la filosofa natural y la teologa, principio
tambin tomstico, que convirti al Colegio romano
en una comunidad teolgica filosfica cientfica,
no pudiendo decirse nada, y menos publicarse, sin
que pasara antes por su supervisin. Un tercer
dogma que se estableci fue que la ciencia por
excelencia era la Teologa, y que ninguna ciencia
poda contradecir lo que la Biblia hubiera
establecido, a lo cual Galileo responda: que la
Biblia poda ensearnos como ir al cielo pero no
como estaba hecho el cielo.
En este ambiente naci Galileo, quien sin Telescopio Galileano. Un simple
catalejo adaptado para la
embargo no naci copernicano sino que con el observacin astronmica. Tomado
tiempo y sus descubrimientos se convirti en el gran
del Museo de Galileo
defensor y divulgador del sistema heliocntrico de
Coprnico. Aunque su padre quiso hacer de l un mdico, Galileo abandona la
universidad despus de algunos semestres de medicina y se dedica por su cuenta a
estudiar matemticas que eran su gran pasin, logrando en 1592 una ctedra en la
universidad de Pisa; por entonces era seguidor de Aristteles y enseaba la
cosmologa ptolemaica, aunque admiraba y prefera, segn sus palabras al divino,
superhumano e inimitable Arqumedes.
Pero el 17 de octubre 1604 Kepler y otros astrnomos, entre ellos Galileo,
pudieron observar una Supernova que brill por cerca de 18 meses y su aparicin

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renov los debates que ya haba suscitado Tycho Brahe con la Nova de 1572, debates
que Galileo conoca. Se dedic a estudiar el fenmeno y ofreci tres conferencias en la
universidad de Pisa que lograron reunir gran cantidad de pblico, dado que Galileo
sobresali desde los inicios de su carrera como un gran expositor. En esta ocasin hizo
una amplia exposicin de la cosmologa aristotlica y mostr como la Supernova y
otros fenmenos deban encontrarse ubicados en la zona supralunar, y esto por
supuesto pona en entre dicho la inmutabilidad del cielo aristotlico. Desde entonces
Galileo pareca ms empeado en criticar la fsica y la cosmologa aristotlica que en
demostrar la validez del sistema copernicano. Validez que empezar a demostrar con
el invento del telescopio, que aunque muchos niegan su autora, l fue el primero en
utilizarlo para observar el cielo.
En efecto, hacia 1609, Galileo que
conoca bien el microscopio inventado por
Sacharias Jenssen en 1590, y que lo haba
utilizado para observar partes de los insectos,
trat de perfeccionarlo ponindole oculares
divergentes y se dispuso a observar con l, no
los objetos terrestres, sino celestes. Poco a
poco su admiracin crece al empezar a
comprender que ms all de lo que se poda
observar a simple vista, el cielo nocturno

La Luna y sus montaas vistas por Galileo.


Tomado del Sidereus Nuncius

ofreca un mundo mucho ms grande y


complejo. Por suerte el cielo nocturno de
Toscana en 1610 se ofreca bastante
despejado y Galileo puede dedicar las Las Constelaciones vistas por Galileo .Tomado
del Sidereus Nuncius
noches de enero y febrero a observar el
firmamento, descubriendo en l cosas
maravillosas que nadie hasta entonces haba soado, ni imaginado. Todo esto nos lo
describe en su Sidereus Nuncius (o el Mensaje sideral) publicado a finales de marzo
del mismo ao, que caus gran revuelo entre los estudiosos del cielo y ciertas
preocupaciones ente los peripatticos o seguidores de la cosmologa aristotlica.

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Lo primero que Galileo observa es la Luna, a la que se le consideraba como una


esfera de cristal perfecta, mientras que l, con su telescopio, la ver llena de montaas y
valles, l calcula la altura de algunas de esas montaas y considera que miden ms de
7.000 metros. Luego se dirige a las estrellas y observa por lo menos diez veces ms de lo
que l poda observar a ojo desnudo. Por ejemplo en la constelacin de Orin, donde a
simple vista, mximo se ven ocho estrellas, l vea ms de 80 (hoy sabemos que hay ms
de 500). Y en la Va Lctea no ver miles, sino miles de millones de estrellas. Dice en su
libro que lo que ms llam su atencin fue Jpiter al que observ con particular atencin en
las noches del 7 de enero al 2 de marzo Qu espectculo! Galileo observa cuatro satlites
girando permanentemente en torno al astro, su emocin es inmensa. Se maravilla al
encontrarse con tres centros en el mismo sistema: El Sol para todo el Sistema Solar, la
Tierra para la Luna y Jpiter para los astros mediceos como los llamar Galileo. En fin,
Galileo observar tambin las manchas del Sol y las fases de Venus y Mercurio; algunos
historiadores dicen que observ incluso los anillos de Saturno, aunque no logr explicar
bien el fenmeno. Despus de estos descubrimientos la vida de Galileo se ocupar en
escribir y debatir sobre muchos temas y problemas de orden cientfico y epistemolgico,
pero la observacin del cielo fue una pasin que lo acompa toda la vida; incluso cuando,
despus de los 70 aos perdi la vista, siempre que haban noches despejadas le peda a
alguno de sus alumnos que lo sacara a ver el cielo y le explicara que posicin tenan los
satlites de Jpiter.

Los astros Mediceos, nombre que le dio Galileo a los cuatro grandes
satlites de Jpiter. Tomado del Sidereus Nuncius

Los descubrimientos que logr realizar Galileo con su rudimentario telescopio lo


llevaron a convencerse de la falsedad de la cosmologa tradicional aristotlico ptolemaica,
y de la verdad del heliocentrismo; entonces se dedicar a hablar, escribir y demostrar por
qu este sistema era ms apto para explicar los fenmenos celestes que el geocentrismo.

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Pero en 1616 la Iglesia le prohibi hablar y escribir sobre l, y redact la primera


condenacin pblica del sistema copernicano, al que se le consideraba ajeno a la verdad
tanto filosfica como teolgica. Sin embargo Galileo motivado por la aparicin de algunos
Cometas y en contra de las teoras que sobre ellos esbozaban los peripatticos, no pudo
callarse y sigui debatiendo sus ideas. Luego se concentr en la redaccin de un extenso
libro donde ir ms all del campo limitado de la Astronoma, para adentrarse a debatir
problemas relacionados con el campo general de la filosofa de la naturaleza. Libro que en
1633 se decide a publicar con el ttulo Dilogos sobre los dos mximos sistemas del
mundo ptolemaico y copernicano. All se propone cambiar la visin fsica y filosfica de
la poca, combatir el sentido comn, y todo aquello que impeda a los hombres de su
poca, __a pesar de los hechos observados con su catalejo, los cuales mostraban la
falsedad de la cosmologa tradicional __, aceptar la teora heliocntrica de Coprnico y
darse cuenta de que el universo no era como hasta la fecha se haba pensado, enseado y
credo. Esta obra fue escrita en italiano de toscana, era la primera vez que un cientfico
publicaba una obra en la lengua verncula y no en latn. Ms tarde, en 1637, tambin Ren
Descartes publicar El Discurso del Mtodo en francs; a partir de entonces la mayora
de los libros cientficos empiezan a publicarse en lengua original del autor.

Las fases de Venus. Ilustracion de Galileo para el Sidereus Nuncius

Los Dilogos darn pie a la condenacin por la Iglesia, obligndolo a negar


pblicamente que la Tierra se mueve, so pena de ser condenado a muerte; prohibindole
volver a hablar y escribir sobre la nueva cosmologa. Pero aunque la Iglesia lo calla, su libro
cruz las fronteras italianas, se conoci en todo Europa, y al menos los hombres ilustrados
de su tiempo empezaron a estudiarlo y a aceptar no slo el heliocentrismo, sino tambin a
reflexionar sobre el nuevo universo y la nueva ciencia que Galileo estaba presentando. Sin

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embargo es bueno acentuar que cambiar de mentalidad no es nada fcil Qu pasara si


alguien viniera hoy a decirnos que todo lo que nos han enseado sobre el universo
hasta la fecha es falso?
Encerrado en su casa de Florencia, Galileo no volver a hablar en pblico, pero
seguir escribiendo cartas a sus amigos, haciendo observaciones gracias a la compaa de
dos de sus alumnos que nunca lo abandonaron: Torricelli y Vicencio Viviane; con su ayuda
se dedicar a escribir su obra cumbre desde el punto de vista cientfico: Discursos sobre
las dos nuevas ciencias (dinmica y mecnica). Obra que fue publicada en Leiden
(pases bajos) en 1638, y con ella Galileo dar nacimiento a la nueva fsica. Esta obra, junto
con la Nueva Astronoma (1619) de Kepler, ayudarn a Newton a la elaboracin de la
gran sntesis final sobre la nueva concepcin del mundo, en su extraordinaria obra
Principios matemticos de Filosofa Natural (1687), donde con la Ley de la
GRAVITACION UNIVERSAL se podrn explicar no slo las leyes que rigen la cada de los
cuerpos en la Tierra, sino tambin el movimiento de los Planetas, de los Cometas, de las
Estrellas, el problema de las mareas y otros fenmenos de la mecnica celeste, logrndose
as la unificacin del universo conocido hasta entonces.
5. Conclusiones epistemolgicas
Varios historiadores de la ciencia, entre otros Koyr y Kuhn, estn de acuerdo en
aceptar que Galileo es el iniciador del espritu cientfico moderno, espritu que tendr entre
otras las siguientes caractersticas:
1. Desconfianza frente a las concepciones del mundo meramente intuitivas, basadas en
observaciones inmediatas, porque ellas pueden llevarnos a conclusiones falsas. Los
sentidos siempre nos engaan, lo mismo sostendr Descartes. Aristteles por ejemplo,
para explicar el movimiento parta de una idea intuitiva del sentido comn: para que un
cuerpo se mueva es necesario empujarlo. Galileo va a pensar de otra manera: si un
cuerpo no es empujado ni halado por nada se mover uniformemente, es decir, siempre
con la misma velocidad. Claro que sern Descartes y luego Newton quienes van a formular
claramente la ley de la inercia: Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o de
movimiento uniforme en lnea recta, a menos que no sea determinado a cambiar ese
estado por fuerzas que acten sobre l. Aqu nos encontramos con una idea especulativa
que debe confirmarse por la observacin.
2. Separacin de la ciencia y la filosofa: esto es, abandono de la bsqueda de esencias,
para poder, al menos en el mbito de los fenmenos de la naturaleza, conocer algunas de
las afecciones de los entes naturales, como dir Galileo.

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3. Especializacin: No se puede pretender que una sola ciencia explique la totalidad del
mundo, se necesita de la especializacin. Especializacin que ha sido seriamente
cuestionada en las ltimas dcadas del siglo XX por los mismos cientficos que ven como la
atomizacin del saber ha hecho olvidar a muchos las interrelaciones necesarias que existen
entre los diversos saberes. Se aboga hoy por una apertura cientfica a lo diverso, a lo
variable en el tiempo, a la complejidad, mostrndose la necesidad de mantener dilogos
abiertos entre las diversas ciencias y canales de comunicacin entre la ciencia y la
sociedad. Se postula la posibilidad y necesidad de unificar las ciencias en torno a
parmetros heterogneos donde lo fsico, lo biolgico y lo antropolgico se reencuentren y
se complementen, como bien lo sealan Ilya Progogine e Isabelle Stengers en su hermoso
libro: La Nueva Alianza: metamorfosis de la ciencia (1983).
4. Instrumentalizacin: Galileo va a ser el primero en demostrar la importancia de los
instrumentos cientficos en el conocimiento de la naturaleza. El ojo humano es impotente,
necesita ayudarse de lentes, caso por ejemplo del telescopio para el conocimiento del
macrocosmo, y del microscopio para el conocimiento del microcosmos. Del simple y
rudimentario catalejo de Galileo a los radiotelescopios y naves espaciales de hoy,
podramos decir que hay un abismo casi infinito, pero sin duda, el anteojo galileano fue
para la ciencia de su poca verdaderamente revolucionario.
5. Espritu crtico: uno de los mejores aportes de Galileo al desarrollo del espritu
cientfico, fue el de haber mostrado la necesidad de ir a los antiguos con espritu crtico.
Cuando se trata de explorar la naturaleza no hay que confiar en la autoridad, hay que
buscar y descubrir por s mismo, dir Galileo en su obra Dilogos sobre los dos
mximos sistemas del mundo (1633). La gran crtica que l le haca a los peripatticos
era el haber aceptado al pie de la letra lo que enseaba Aristteles. Los epistemlogos
modernos, entre otros Popper y Bachelard, hacen mucho nfasis en el papel que juega la
crtica en el avance y desarrollo del conocimiento, a tal punto de considerar que lo que
realmente diferencia al conocimiento cientfico de cualquier otro tipo de conocimiento es su
apertura a la crtica; la humilde aceptacin de que toda verdad cientfica es falible, es una
verdad provisional, exige el perfeccionamiento permanente de sus postulados.
6. Necesidad de unir la especulacin matemtica con el anlisis experimental:
cuando se trata de explorar la naturaleza no se deben adelantar verdades antes de que
una seria, repetida, consciente y analtica experiencia, acompaada del anlisis
matemtico, que haya ofrecido pruebas, sino ciertas, al menos probables de aquello que
nuestras hiptesis plantean. Las hiptesis no tienen que partir necesariamente de la
observacin, podran incluso partir de nuestra imaginacin, pero para demostrarlas hay que
confrontarlas con la realidad de los hechos. Pero Galileo es consciente de que la

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experiencia no basta, hay que saber formular las preguntas, porque como dir ms tarde
Kant: la naturaleza responde slo aquello que el hombre es capaz de preguntar.
7. Rechazo explcito de los argumentos de autoridad: La verdad no puede
imponerse sino demostrarse. Hoy se acepta que Galileo es un smbolo del pensamiento
cientfico moderno, segn el cual: la ciencia no puede llegar a la verdad absoluta, pero con
la observacin cuidadosa, el anlisis matemtico, la reflexin y la argumentacin crtica
permanente debe tender siempre hacia la verdad, tratando de eliminar en cuanto sea
posible los errores (Karl Popper). La lucha de Galileo con la Iglesia y su dogmatismo se
entiende hoy como una lucha por la libertad de pensamiento.

Para saber ms:


GALILEO, Galilei. Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo
ptolemaico y copernicano. Alianza, 1994. Con un amplia y bellsima introduccin de
Antonio Beltrn Mari.
KOESTLER, Arthur. Kepler. Salvat, 1987
C0PRNICO, Nicols. Sobre la revolucin de las orbes celestes. Editora
nacional, 1982
KOYR, Alexander. Del mundo cerrado al universo infinito. Siglo XXI, 1979.
PRADA, Blanca Ins. Galileo Galilei: su vida, su obra y su aporte el
desarrollo del mtodo de la ciencia moderna. Tercer mundo, 1983.
Modelo de las leyes de Kepler
https://www.youtube.com/watch?v=KowFQaanUMk
Referencia de las Imgenes

Nicols Coprnico

http://en.wikipedia.org/wiki/Nicolaus_Copernicus

Sistema heliocntrico Copernicano. Wiki spaces

http://tema6fisica.wikispaces.com

Johannes Kepler

www.studyhelpline.net

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Modelo de Kepler del Universo con los slidos pitagricos

http://en.wikipedia.org/wiki/Johannes_Kepler

Tycho Brahe Departamento de Historia y Filosofa de la Universidad


de Cambridge

http://www.hps.cam.ac.uk/starry/tycho.html

Modelo Cosmogrfico de Tycho Brahe y


Ven.

Observatorio Astronmico de

Curso de Astronoma general del Dr. James Schombert.

http://homework.uoregon.edu/pub/class/phys361/tycho.html

Las tres leyes de Kepler sobre el movimiento planetario

http://en.wikipedia.org/wiki/Kepler%27s_laws_of_planetary_motion

Pintura de Galileo Galilei

http://en.wikipedia.org/wiki/Galileo_Galilei

Fotografa del Telescopio Galileano -Museo de Galileo

http://www.museogalileo.it/en/visit.html

Dibujos de Galileo de las Montaas de la Luna, las constelaciones, las


fases de Venus, Los satlites Galieanos, tomados del Sidereus
nuncius: magna, longeque admirabilia spectacula pandens,
suspiciendaque proponens vnicuique, praesertim ver philosophis,
atq[ue] astronomis, quae Galileo Galileo ... perspicilli nuper se
reperti beneficio sunt obseruata in lunae facie, fixis innumeris, lacteo
circulo, stellis nebulosis, apprime ver in quatuor planetis circa Iouis
stellam disparibus interuallis, atque periodis, celeritate mirabili
circumuolutis; quos, nemini in hanc vsque diem cognitos, nouissim
author depraehendit primus; atque Medicea sidera nuncupandos
decreuit
que se encuentra en el Archivo Histrico digital libre
Archive.org. La obra completa se puede leer en lnea o descargarse
libremente desde :

https://archive.org/details/sidereusnunciusm00gali

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