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PADRES DE LA IGLESIA

El hueco dejado por los apstoles fue llenado por una generacin de
hombres que tuvo la responsabilidad de pastorear, conservar y
expandir lo que en el perodo apostlico se haba realizado. Los
dirigentes que durante los cinco o seis primeros siglos tuvieron una
importancia capital por su aportacin hacia esos fines son llamados
generalmente 'Padres de la Iglesia'. Todos ellos fueron escritores, si
bien de algunos de ellos nada tenemos en la actualidad por haberse
perdido o haber sido destruidos sus escritos, quedando solamente
referencias de sus obras en otros autores; en cambio de otros
tenemos mucho material conservado.
Es evidente que no todos los Padres tienen la misma importancia:
algunos son figuras de primera lnea y otros de importancia
secundaria. Tambin hay que distinguir entre los que en sus escritos
se acercan o coinciden con la revelacin bblica y los que se
distancian de ella hasta caer en el error. En ocasiones un mismo
autor puede, en determinada materia estar enseando lo correcto, y
al tocar otro punto deslizarse hacia posiciones peligrosas o
abiertamente anti-bblicas. Es aqu donde se precisa tener
discernimiento, basado en la Palabra, para no dejarnos impresionar
por los nombres, por ms prestigio que tengan.
Una divisin por pocas de los Padres sera la siguiente: Padres
apostlicos (siglo II), Padres ante-nicenos (siglos II y III), Padres
nicenos (siglo IV) y Padres post-nicenos (siglos V y VI). Otra divisin
por el contenido de sus escritos sera: Padres apostlicos, cuya
preocupacin principal es la edificacin de la Iglesia; Padres
apologistas, cuyo primordial inters es la defensa de la fe cristiana
ante los ataques externos (persecucin, difamacin, etc.); Padres
polemistas, que luchan por la pureza de la fe ante los peligros de las
herejas y Telogos cientficos, cuyo inters est en el estudio y
desarrollo de la teologa cristiana.

LOS PADRES APOSTOLICOS


Tras los llamados "aos oscuros", esas fechas de finales del s. I d.c. y
principios del s. II d.c. donde nada sabemos de aquellos colaboradores
de los apstoles como Timoteo, Filemn, Bernab, etc. de los cuales se
nos habla en el Nuevo Testamento, surgen unos personajes a los que
llamamos "Padres Apostlicos" puesto que conocieron en vida a alguno

de los apstoles, recibiendo de ellos la enseanza del Evangelio.


Representan a la generacin inmediatamente posterior a la de los
apstoles, de hecho algunos de estos personajes parece que estuvieron
en contacto directo con algunos de ellos; es esta cercana en el tiempo
la que les confiere una posicin particular, de ah que se les denomine
'Padres apostlicos'.
Igual que algunos de los apstoles, estos hombres escribieron cartas a
las iglesias ya existentes de en la poca (an a iglesias a las que los
apstoles ya haban escrito) y tambin a sus propios discpulos.
Es por lo anterior que conocer su vida y sus escritos se convierte en
tarea indispensable para aquellos que quieren conocer ms a fondo
cmo el legado de la fe pudo llegar limpio hasta nuestros das, en medio
de tantas persecuciones durante los veinte siglos que les siguieron. De
igual inters ser conocer sus escritos y doctrinas, para aquellos
cristianos confundidos por la gran cantidad de nuevas teologas,
movimientos y "unciones" que surgen en el seno de las grandes
denominaciones cristianas.
Fuente de inspiracin para los cristianos "Catlicos" en el sentido original
del trmino (universal), han tratado de ser usados por las grandes
denominaciones para justificar sus posturas teolgicas. As Los Romanos
tratan de ver en algunos textos muy forzados de Ignacio o Clemente la
primaca de Roma sobre el resto de la cristiandad. Los Ortodoxos y
protestantes la independencia del obispo en cuestiones de fe y orden en
la iglesia, y los protestantes (especialmente durante la reforma), la plena
demostracin del Evangelio de la salvacin por la pura gracia y
misericordia de Dios por medio de la fe en Jesucristo, sin necesidad de
obras, para ganar el cielo.
Por ltimo, no confundir a los "Padres Apostlicos" de los que hablamos,
con los llamados "Padres de la Iglesia" de siglos muy posteriores (IV y V
d.c.) como Juan Crisstomo, Agustn de Hipona, etc.).
Algunos Padres Apostlicos fueron:

Clemente de Roma: Judo, obispo de Roma entre el 92 al 101 d.c. y


discpulo del apstol Pablo. Se le menciona en Filipenses 4:3. La
iglesia Catlico-Romana le considera el tercer "Papa" al frente de
la sede de Roma.

Ignacio de Antioquia: Obispo de Antioquia. Mrtir en el circo


romano en el 110 d.c. discpulo de los apstoles Pedro y Pablo.

Policarpo de Esmirna: Obispo de Esmirna. Discpulo de Juan el


apstol y maestro de Ireneo de Lyon. Quemado como Mrtir en el
156 d.c.