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Constelación

Representación de la constelación de Orión en el libro Uranometria de Johann Bayer.

Constelación de Orión

dependiendo el hemisferio celeste dónde se encuentren:

Una constelación, en astronomía, es una agrupación
convencional de estrellas, cuya posición en el cielo nocturno es aparentemente invariable. Pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas, decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando así siluetas virtuales
sobre la esfera celeste. En la inmensidad del espacio, en
cambio, las estrellas de una constelación no necesariamente están localmente asociadas; y pueden encontrarse a
cientos de años luz unas de otras. Además, dichos grupos
son completamente arbitrarios, ya que distintas culturas
han ideado constelaciones diferentes, incluso vinculando
las mismas estrellas.

• constelaciones septentrionales, las ubicadas al norte
del ecuador celeste
• constelaciones australes, al sur.
A partir de 1928, la Unión Astronómica Internacional
(UAI) decidió reagrupar oficialmente la esfera celeste en
88 constelaciones con límites precisos, tal que todo punto en el cielo quedara dentro de los límites de una figura.
Antes de dicho año, eran reconocidas otras constelaciones menores que luego cayeron en el olvido; muchas, ya
no se recuerdan. El trabajo de delimitación definitiva de
las constelaciones fue llevado a cabo fundamentalmente
por el astrónomo belga Eugène Joseph Delporte y publicado por la UAI en 1930.

Algunas constelaciones fueron ideadas hace muchos
siglos por los pueblos que habitaban las regiones del
Medio Oriente y el Mediterráneo. Otras, las que están
más al sur, recibieron su nombre de los europeos en tiempos más recientes al explorar estos lugares hasta entonces
desconocidos por ellos, aunque los pueblos que habitaban las regiones australes ya habían nombrado sus propias
constelaciones de acuerdo a sus creencias.

1 Historia de las constelaciones

Se acostumbra a separar las constelaciones en dos grupos,
1

2

1.1

1 HISTORIA DE LAS CONSTELACIONES

Constelaciones antiguas

la base de muchos resúmenes astronómicos occidentales
posteriores, hasta finales de la Edad Media, sólo incluía
las estrellas visibles desde Alejandría, lugar desde donde
Ptolomeo llevó a cabo sus observaciones.

1.2 Constelaciones chinas

Placa tallada en el templo de Hator de Dendera (Egipto), alrededor del 50 AC, que representa las constelaciones zodiacales.

Debido al tiempo transcurrido y a la falta de registros
históricos, es difícil conocer el origen preciso de las
constelaciones más antiguas del mundo occidental. Tal
parece que Leo (el león), Taurus (el toro), y Escorpio
(el escorpión), existían desde antiguo en la cultura de
Mesopotamia, unos 4000 años antes de la era cristiana,
aunque no recibían esos nombres necesariamente.
Se cree que el interés de estos antiguos pueblos por la disposición de las estrellas tuvo motivos fundamentalmente
prácticos, usualmente con propósitos agrícolas, de viaje y
religiosos: como ayuda para medir el tiempo y las estaciones y para servir de orientación a navegantes y mercaderes cuando realizaban travesías durante la noche, ya fuese
por mar o por el desierto. Así, imaginando figuras con las
cuales relacionar los grupos de estrellas (y creando leyendas e historias de lo que representaban —ver mitología,
astrología—) les sería más fácil y seguro recordar las rutas a seguir.
De las 88 constelaciones adoptadas por la UAI, casi la
mitad provienen de la imaginación de los astrónomos
griegos. Homero menciona a Orión en la Odisea (obra
que data del siglo IX a. C.). En el Antiguo Egipto era conocido como Sahu mil años antes. El Zodíaco, dividido
en doce constelaciones, surgió en Babilonia durante el reinado de Nabucodonosor II siglo VI a. C., vinculado a las
doce lunaciones anuales. Lo adoptará la cultura griega,
dándole a las constelaciones los actuales nombres.

Carta estelar del libro de Dunhuang, escrito alrededor del año
700. Las constelaciones corresponden a Ursa Major (Osa mayor), Capricornus (Capricornio)y Sagittarius (Sagitario).

Las constelaciones chinas son uno de los agrupamientos
estelares más antiguos del mundo. Éstas son muy diferentes de las modernas constelaciones reconocidas por la
UAI (que se basan en la astronomía griega); esto se debe
principalmente a que el desarrollo de la astronomía china
fue independiente, aunque paralelo a la griega.
Los astrónomos chinos dividieron el cielo en 31 regiones, llamados 3 recintos (
sān yuán) y 28 mansiones
(
èrshíbā xiù). Los tres recintos ocupan la zona cercana al polo norte, por lo que en las latitudes altas se pueden ver durante todo el año, mientras las veintiocho mansiones ocupan la zona del zodiaco, por lo que pueden ser
estimados como el equivalente a las doce constelaciones
zodiacales occidentales. Contrariamente a la astronomía
occidental, las veintiocho mansiones no reflejan el movimiento (aparente) del Sol sino el movimiento de la Luna
en su recorrido mensual alrededor de la Tierra.

Los tres Recintos y las 28 Mansiones se dividen además
en 283 asterismos. Cada estrella se asigna a uno de los
asterismos e incluso algunos de ellos sólo poseen una estrella. Tradicionalmente, una estrella lleva el nombre de
La compilación exhaustiva de constelaciones más antigua su asterismo combinado con un número.
conocida se remonta a Claudio Ptolomeo, quien en el siglo El cielo alrededor del polo sur celeste se desconocía en
II a. C. presentó un catálogo de 1022 estrellas, agrupadas la antigua China. Por lo tanto, no se incluyó como parte
en 48 constelaciones, en su obra Almagesto; la obra fue de los tres recintos y las 28 mansiones. Sin embargo, a
escrita en griego, con el título Ἡ μεγάλη Σύνταξις (He finales de la Dinastía Ming, Xu Guangqi introdujo otros
Megále Síntaxis: ‘el gran tratado’). Dicho trabajo, que será 23 asterismos basado en las cartas estelares occidentales.

1.4

1.3

Constelaciones incas

Constelaciones hindúes

3
Cada uno de los nakshatras se rige por uno de los señores
de los nueve graha en la siguiente secuencia:
• Ketu (nodo sur lunar)
• Shukra (Venus)
• Ravi o Suria (Sol)
• Chandra (Luna)
• Mangala (Marte)
• Rahu (nodo norte lunar)
• Gurú o Bríjaspati (Júpiter)
• Shani (Saturno) y
• Budha.
Este ciclo se repite tres veces para cubrir los 27 nakshatras.

1.4 Constelaciones incas

Los antiguos agruparon las estrellas en asterismos de manera que
formen una figura mas o menos parecida a lo que representan, y
que siempre este “en pie”. Como en el hemisferio sur, las estrellas
boreales se ven al norte y de forma invertida, lo mismo ocurre
con las constelaciones, por lo que las figuras se ven iguales pero
“al reves”. En la imagen se ve a Leo (el león) desde el hemisferio
norte (arriba) y el hemisferio sur (abajo)

Los astrónomos de la civilización inca identificaron diversas áreas oscuras de la Vía Láctea como animales, y
los asociaron con la temporada de lluvias; debido a esto
se les conoce como «constelaciones oscuras». Estas áreas
son las que comúnmente se denominan nebulosas oscuras.

Es precisamente en Cuzco donde muchos investigadores
han encontrado documentos de colonizadores españoles
que describen el Templo del Sol, del cual irradiaban cuarenta y un ejes llamados ceques, cuya disposición impliLas constelaciones de la astronomía hindú se denominan caba lineamientos geománticos o astronómicos, que definakshatra (नक्षत्र) o mansión lunar, que corresponden nían el valle en 328 huacas las cuales cumplían funciones
a cada una de las 27 divisiones del cielo, identificadas por rituales y políticas.
la(s) estrella(s) más destacada(s) dentro de las mismas, Los Incas conocían la revolución sinódica de los planepor las cuales pasa la Luna durante su ciclo mensual. Por tas, e igualmente construyeron un calendario lunar para
lo tanto, cada uno de ellos representa una división de la las fiestas religiosas y uno solar para la agricultura. Para
eclíptica similar a la del zodiaco occidental (13° 20' en tal propósito utilizaron elementos como montículos alrelugar de los 30° para cada signo del zodiaco). El periodo dedor de los pueblos para realizar astronomía observacioorbital de la Luna es de 27.3 días, por lo que la Luna nal.
tarda aproximadamente un día para pasar a través de cada El calendario consistía en un año solar de 365 días, reparnakshatra.
tidos en 12 meses de 30 días y con 5 días intercalados. Se
El punto de partida para la nakshatras es el punto de la
eclíptica directamente opuesto a la estrella Spica llamado
Chitrā (que correspondería aproximadamente al comienzo de Aries). La eclíptica se divide en cada uno de los
nakshatras hacia el este a partir de este punto.

sabe que el calendario era determinado observando al sol
y a la luna. Para fijar las fechas exactas del año y meses,
Pachacútec dispuso la edificación de 12 torres o pilares
localizados al este de la llacta del Cuzco, llamados sucangas.

La lista de Nakshatras se encuentra en los textos védicos,
y también en el Shatapatha Brahmana. El primer texto de
astronomía que enumera es el Vedanga Jyotisha de Lagadha. En la mitología hindú los Nakshastras fueron inventados por Daksha, y se personifican como las hijas de
la deidad y las esposas de Chandra, el dios de la luna.

Los Incas daban mucha importancia a las constelaciones
y estaban muy interesados en la medición del tiempo para fines agrícolas. Poseían sus propias constelaciones y
para ellos las Vía Láctea era oscurecida por sacos de carbón. La astronomía jugó un papel muy importante para
la construcción de sus ciudades.

4

1 HISTORIA DE LAS CONSTELACIONES

1.5

Otras culturas precolombinas

• En la Patagonia septentrional, hacia el siglo XVI y
XVII, se imaginaban que la Vía Láctea era la representación de un campo de cacería de ñandúes,
donde los cazadores utilizaban boleadoras representadas por el “puntero” (α y β centauri) mientras que
las Nubes de Magallanes representaban los cuerpos
de los animales cazados y Las Pléyades (conocida
en la región como Los siete cabritos) eran el nido del
ñandú.[2]

1.6 Otras culturas

Para los nahuas la constelación de la Osa Mayor representaba
un Jaguar (Ocelotl).

• Acerca de los mexicas se sabe que visualizaban en
la bóveda celeste por lo menos unas 30 constelaciones, de las que se mencionan en las fuentes tenemos (Citlal)Tianquiztli (El Mercado), Citlalxonecuilli (“Pie torcido”, una especie de pan enroscado),
Citlalcolotl o Colotlixayac (El Alacrán), Citlallachtli
(La Cancha del juego de pelota “tlachtli”), Citlalmamalhuaztli, (Los Palos saca-fuego), Citlalocelotl
(El Jaguar), Citlalozomatli (El Mono), y Citlalcoatl
(La Serpiente). De los trabajos en los que se reconstruye la bóveda celeste podemos citar a Hermann
Beyer (1910), Escalona Ramos (1940) y Francisco
Hernández (1989).

La constelación oscura del “Emú en el cielo”, parte de la mitología aborigen brasileña.

Otra cultura aborigen que reconocía figuras oscuras en
el cielo eran los australianos, especialmente aquellos que
vivían en el centro del continente. También los aborígenes
sudamericanos consideraban las manchas oscuras de la
Vía-Láctea (nubes con polvo interestelar que absorbe la
luz de las estrellas) para formar sus “constelaciones”. Una
de sus figuras más representativas es “El Emu en el cielo”,
que abarcaba desde el Escorpión hasta la Cruz del Sur.

1.7 El Zodíaco

El zodíaco es una franja del cielo por donde, aparentemente, transitan el Sol y los planetas. Durante el siglo V
a. C., dicha región fue dividida en 12 partes iguales (una
por cada mes del año) a las cuales dieron el nombre de
la constelación más próxima (grupos que muy bien podrían haber existido antes de la invención del Zodíaco
propiamente). Estas constelaciones fueron las siguientes.
• Los muiscas reconocían la relación entre la salida Se ofrecen, primeramente, sus nombres en latín, que son
heliaca de Sirio con el comienzo de la temporada de los que se usan comúnmente, luego los nombres en español.
lluvias.

También se ha planteado la posibilidad que estuvieran representadas las veintenas como constelaciones, así lo ha
dicho Yólotl González (1979) siguiendo a Diego Durán.
Otros autores creen que así mismo estaba plasmado un
“zodíaco” de signos nahuas, esto último muy poco probable.

• Los mocovíes consideraban a la Vía Láctea como un
camino, al que llamaban "nayic", que se adentraba
en el monte y en el que a su largo se hallaba jalonado de numerosos asterismos relacionados con relatos de encuentros de chamanes con seres poderosos
o "dueños", con los cuales pactaban para poder sobrevivir. Por los movimientos de la Galaxia los mocovíes determinaban los instantes de la noche y los
ciclos anuales.[1]
En el caso particular de la zona de la Cruz del Sur,
el puntero y sus estrellas cercanas representaban dos
perros de caza y la cruz del sur en sí el cuerpo central del ñandú acechado, mientras que las restantes
estrellas cercanas a la cruz completaban la figura del
animal.[2]

• Nota: Aries es la primera constelación del Zodíaco,
comienza sus días el 21 de marzo, el primer día del
año de muchos de los calendarios antiguos.
Las constelaciones de esta lista son consideradas las
más antiguas, teniendo una importancia evidente en
la astrología (disciplina que fue la antecesora de la
astronomía).

1.8 Constelaciones de Ptolomeo
Además de las doce constelaciones del Zodíaco antes presentadas, Ptolomeo recogió en su inventario otras 36 figuras:

1.9

Constelaciones modernas

5
• Corvus, el cuervo
• Cráter, la copa
• Cygnus, el cisne
• Delphinus, el delfín
• Draco, el dragón
• Equuleus, el pequeño caballo
• Eridanus, el río Erídano, un río mitológico
• Hercules (Hércules), el héroe
• Hidra, la hidra o serpiente de mar, un monstruo mitológico

Argo Navis, la Nave Argo.

• Lepus, la liebre
• Lupus, el lobo
• Lyra, la lira
• Ophiuchus (Ofiuco), el portador de la serpiente o
Serpentario
• Orión (Orión), el cazador
• Pegasus (Pegaso), el caballo alado
• Perseus (Perseo), otro héroe
• Piscis Austrinus (Pez Austral), el pez del sur
• Sagitta, la flecha

Las constelaciones de Ptolomeo (mapa de Durero, 1515).

• Andromeda (Andrómeda), la princesa
• Aquila, el águila
• Ara, el altar
• Argo Navis, el navío Argo.
• Auriga, el cochero
• Boötes, el boyero o pastor
• Canis Major (Can Mayor)
• Canis Minor (Can Menor)
• Cassiopeia (Casiopea), la reina
• Centaurus (Centauro)

• Serpens la serpiente (Ofiuco divide esta constelación
en dos partes: Serpens Caput, la cabeza de la serpiente, y Serpens Cauda, la cola de la serpiente
• Triangulum el triángulo
• Ursa Major (Osa Mayor):
• Ursa Minor (Osa Menor)
Las 48 constelaciones inscritas por Ptolomeo en el Almagesto fueron las únicas reconocidas en el mundo occidental hasta el final de la Edad Media. Con excepción de
Argo Navis, que fuera dividida en cuatro constelaciones
más tarde, todas ellas fueron adoptadas sin cambios por
la Unión Astronómica Internacional.

1.9 Constelaciones modernas

El mundo occidental perdió el gran tratado astronómico de Ptolomeo por muchos años. Fueron los astrónomos
árabes quienes heredaron el Almagesto (de ellos proviene
• Cetus, la ballena o monstruo marino
el nombre por el cual se conoce generalmente) y expan• Corona Australis (Corona Austral), la corona del sur dieron sus observaciones. Estos destacados estudiosos del
cielo añadieron algunas constelaciones que ya no se utili• Corona Borealis (Corona Boreal), la corona del nor- zan actualmente y expandieron otras ya existentes (como
te
Eridanus, a la cual asignaron otra serie de estrellas más al
• Cepheus (Cefeo), el rey

6

1 HISTORIA DE LAS CONSTELACIONES
un viaje por los mares del sur entre 1595 y 1596 (año en
que muere Keyser en la expedición). La inclusión de estos
nuevos grupos en el atlas de Bayer —la obra maestra de
la época— aseguró su permancencia en la lista de constelaciones reconocidas. Éstas fueron:
• Apus, el ave del Paraíso
• Chamaeleon, el camaleón
• Dorado, el pez
• Grus, la grulla; se conoció como Phoenicopterus, el
flamenco, en Inglaterra durante el siglo XVII
• Hydrus, la hidra macho

Sagitario en la obra del astrónomo árabe Abd Al-Rahman Al
Sufi, Libro de las Estrellas Fijas escrito alrededor del 964.

• Indus, el indio americano
• Musca, la mosca

sur). Su propósito fue describir e incorporar estrellas que
no eran visibles desde Alejandría, pero sí desde el sur de
sus dominios. Tras muchos años, hacia fines de la Edad
Media, la obra de Ptolomeo es recuperada en Europa a
través de traducciones en latín de fuentes árabes.

• Pavo real
• Phoenix, el ave fénix
• Triangulum Australe, el triángulo del sur

A partir del siglo XVI, cuando de Europa salieron nave• Tucana, el tucán
gantes a explorar los mares del sur, los marinos se encontraron, así mismo, con un cielo desconocido, cuyas estre• Volans, el pez volador
llas requerían ser identificadas por ellos. Por lo tanto, y
para que sirvieran de ayuda en la navegación, se idearon Los nombres tan exóticos (para la época) de estas nuevas
nuevas constelaciones.
constelaciones, muchas de las cuales reflejaban las nuevas
realidades descubiertas durante las grandes exploraciones
de esos años les aseguraron un éxito inmediato. Tan es así
1.9.1 Johann Bayer y «Uranometría»
que rápidamente se incorporaron a la lista de constelaciones antiguas y se siguen usando al presente.
La obra de Bayer trajo otro cambio de percepción en
cuando a qué es una constelación. En el pasado, los
griegos y demás pueblos de la antigüedad sólo reconocían
como parte de una constelación aquellas estrellas que se
usaban para trazar las figuras legendarias. Lo demás simplemente era espacio vacío. Bayer, en cambio, con sus
planos, comienza a asignar a todo punto en el cielo su lugar como parte de una constelación.
1.9.2 Otras creaciones europeas

Las nuevas constelaciones del sur en Uranometria.

A partir de Uranometria otros astrónomos europeos se
vieron tentados en imponer sus propias creaciones, aunque no todos lograron el mismo éxito de Bayer.

En 1624, el también astrónomo alemán Jakob Bartsch inEn 1603, el astrónomo alemán Johann Bayer publicó su trodujo cinco nuevas constelaciones entre las ya existenobra Uranometria, el primer atlas astronómico en cubrir tes:
toda la esfera celeste. Además de incluir las 48 constelaciones de Ptolomeo, Bayer añadió 12 adicionales, tra• Monoceros, el unicornio
zadas para el hemisferio sur, único lugar en el mundo
donde se veían. Las mismas habían sido originalmente
• Camelopardalis, la jirafa
cartografiadas por el navegante holandés Pieter Dirkszoon Keyser, asistido por Frederick de Houtman, durante
• Crux, la cruz

1.9

Constelaciones modernas

Constelaciones del sur, en la obra de Andreas Cellarius Harmonía Macrocosmica escrito en 1661.

• Tigris, el río Tigris
• Jordanus, el río Jordán

7

La constelación de Taurus en la obra de Johannes Hevelius Firmamentum Sobiescianum publicado en 1690.

Johannes Hevelius propuso otras constelaciones:
• Canes Venatici, los perros de caza

Estas constelaciones también se acreditan a Pieter Platevoit (Petrus Plancius). Sólo las tres primeras se incorporaron definitivamente a la lista de constelaciones actuales;
las demás desaparecieron rápidamente.

• Lacerta, la lagartija, asterismo que correspondía al
Cetro de Augustin Royer

Para la misma época, Tycho Brahe elevó al rango de constelación el antiguo asterismo de Coma Berenices, la Cabellera de Berenice, creada de estrellas pertenecientes anteriormente a Leo y Virgo.

• Lynx, el lince, un grupo de estrellas tan tenues, que
el propio Hevelius decía que se necesitaban los ojos
de un lince para poder verlas

En 1643, Anton de Rheita, tratando de cristianizar un poco el panteón estelar, ampliamente pagano, imaginó una
figura de Jesús entre Leo e Hydra, pero dicha nueva constelación no tuvo buena acogida. El mismo también propuso una Mosca (Musca Borealis) al lado de Aries, que
más tarde fuera rebautizada como Lilium (Flor de lis) durante el reinado de Luis XIV, el “Rey Sol”. Es entonces
cuando nombrar constelaciones se convirtió en un juego
de corte, con el que los proponentes pretendían lograr la
gracia de la monarquía.

• Sextans, el sextante

• Leo Minor, el pequeño león

• Vulpecula, la pequeña zorra
• Scutum (Sobieski), el Escudo de Sobieski; ésta es la
única constelación moderna que responde a un personaje histórico real (Jan III Sobieski, rey de Polonia), pero como generalmente sólo se le conoce
como Scutum, la relación con este monarca pasa totalmente desapercibida.

En Francia, En 1679, Augustin Royer creo la constelación Columba, separando parte de la constelación Canis A diferencia de las anteriores, estas nuevas propuestas no
Major. Además, identificó un grupo de estrellas entre An- estaban asociadas a algún monarca. Por ello, probabledrómeda, Cefeo y Pegaso, al cual nombró como el Cetro. mente, lograron la aceptación de público con mayor faEn Prusia, el astrónomo real Gottfried Kirch creó un se- cilidad. La excepción fue Scutum, que tuvo que perder
gundo Cetro al sur de Eridanus, con el fin de hacer lo pro- el apellido para ser aceptada debidamente (hoy no se repio por su monarca. No obstante, ninguno de estos inten- cuerda, para nada, que una vez tuvo abolengo).
tos de reivindicación real se impuso en la comunidad, por Hevelius también propuso otros grupos que no tuvieron
lo que los grupos nunca lograron el apoyo que necesitaba la suerte de estas siete. Éstas fueron:
para integrarse a la lista de constelaciones reconocidas.
• Cerberus, el Cerbero o Cancerbero de la mitología
1.9.3

Johannes Hevelius
• Mons Maenalus, la montaña

Algunos años más tarde, para 1690, desde la ciudad de
Danzig (hoy Gdańsk) en la región polaca de Pomerania,

• Triangulum Minor, el pequeño triángulo

8

1 HISTORIA DE LAS CONSTELACIONES

1.9.4

Invenciones de Nicolás Lacaille

Un caso muy particular es el de la constelación de Antínoo (o Antinous), probablemente la única constelación
antigua que cayó en desuso. Se supone que Antínoo era la
figura de un joven griego a quien el emperador Adriano
favorecía. Sus estrellas correspondían a un pequeño grupo al sur de Aquila, el águila. Según versa la historia,
Adriano creó esta constelación en el año 132 tras la muerte del adolescente (quien supuestamente se sacrificó para
salvar la vida al emperador).

Nicolás-Louis de Lacaille, un abad, astrónomo y matemático francés, que durante los años 1750 y 1751 vivió
en el cabo de África del Sur, se propuso proseguir con la
relación sistemática de las estrellas del cielo del hemisferio sur. En su obra Coelum australe stellíferum, publicada
póstumamente en 1763, incluyó otros asterismos con el
fin de cubrir espacios que todavía no respondían a constelación alguna. Las invenciones de Lacaille se diferencian
Otras constelaciones perdidas son:
de todas las anteriores, pues honran las creaciones del ingenio humano (que era la mentalidad de su época), en vez
• Apis, la abeja (1603): ésta se convirtió, posteriorde animales y figuras mitológicas.
mente, en Musca Australis, nuestra actual Musca.
• Antlia, la máquina neumática

• Cancer Minor, el pequeño cangrejo (1613)

• Circinus, el compás

• Cerberus, el perro que guarda las puertas del infierno.

• Caelum, el buril
• Fornax, el horno
• Horologium, el reloj

• Custos Messium, el guardián de la cosecha (1775)
• Felis, el gato (1805)

• Mensa, la mesa o meseta

• Frederici Honores, la gloria de Frederick, rey de
Prusia (1787)

• Microscopium, el microscopio

• Gallus, el gallo (c. s. XVII)

• Norma, la regla

• Globus Aerostaticus, el globo aerostático (1798)

• Octans, el octante

• Jordanus, el río Jordán

• Pictor, la paleta del pintor

• Lochium Funis, creada por Johann Elert Bode utilizando algunas estrellas de Pyxis (sólo él la reconoció)

• Reticulum, la retícula
• Sculptor, el taller del escultor
• Telescopium, el telescopio, el primer grupo en honrar a aquellos que se dedican y se han dedicado al
estudio de los astros.
A Lacaille también se debe el desmantelamiento de Argo
Navis en cuatro constelaciones menores, que son las que
llegan hasta nuestros días:
• Carina, la quilla
• Puppis, la popa
• Vela, la vela
• Pyxis, la brújula

1.10 Constelaciones perdidas
Además de los grupos que se han mencionado previamente, que fueron propuestos, mayormente, durante el siglo
XVII, y que nunca gozaron del aval de la comunidad, hay
otra serie de asterismos que tuvieron una existencia muy
efímera.

• Machina Eléctrica, la máquina eléctrica o generador
de electricidad (1800)
• Malus, el mástil de la Nave de Argos
• Mons Maenalus, la montaña
• Musca Borealis, la mosca boreal
• Noctua, el búho (el mismo asterismo que Turdus Solitarius)
• Officina Typographica, la imprenta (c. s. XVIII)
• Phoenicopterus, el flamenco (1787)
• Polophylax, el guardián del polo (c. s. XVII)
• Psalterium Georgii, el arpa del rey Jorge II (1781)
• Quadrans Muralis, el cuadrante (1795)
• Ramus Pomifer, la rama del manzano
• Robur Carolinum, el roble de Carlos (1679)
• Sceptrum Brandenburgicum,
Brandeburgo (1688)

el

cetro

de

9
• Sceptrum et Manus Iustitiae, literalmente cetro y
mano de la justicia (1679)

3 ¿Cómo observar las constelaciones?

• Solarium, el reloj solar
Para poder identificar correctamente las constelaciones,
es necesario poder ver las estrellas que dibujan sus figuTaurus Poniatovii, el toro de Poniatowski, rey de ras. Las personas que viven en las ciudades o áreas limíPolonia (1777)
trofes ven muy pocas de ellas porque la contaminación
lumínica (la luz generada en exceso por el hombre y que
Telescopium Herschelii, el telescopio de Herschel
se escapa al ambiente) afecta adversamente la visibilidad
de los astros más tenues. Se recomienda, pues, buscar un
Testudo, la tortuga
lugar oscuro. Es necesario ante todo, si queremos aprenTigris, el río Tigris
derlas de manera rigurosa y correcta, que empecemos por
una, es decir la primera que hemos visto y reconocido en
Turdus Solitarius, el tordo (o mirlo) solitario (1776)
nuestra vida. A partir de aquí, nos vamos trasladando con
la vista a las constelaciones que ésta tiene a su lado, siemTriangulum Minor, el pequeño triángulo
pre y cuando tengamos un mapa del cielo nocturno o una
Vespa, la avispa (c. s. XVII)
guía para simple vista (se llama así a lo que necesitamos
para identificar los dibujos del papel en la esfera celeste; se puede comprar una en cualquier librería). Una vez
Las constelaciones en la actuali- hemos identificado una constelación en el cielo nocturno,
las demás las sacaremos automáticamente, lo difícil es la
dad
primera, debemos de buscar a una persona que conozca
una, solo una, con eso bastará para empezar en el mapa.

• Tarandus vel Rangifer, el venado o ciervo (1736)






2

4 Las constelaciones y ejemplos

Carta moderna de las 88 constelaciones reconocidas por la
Unión Astronómica Internacional.

Los límites de las constelaciones, en su gran mayoría, siguen los trazos, igualmente imaginarios, impuestos por
la Unión Astronómica Internacional de 1928 a 1930. Estas fronteras utilizan como guía las líneas de declinación
y ascensión recta para la época 1875,0 (es por ello que
no hay líneas diagonales). Desde entonces, y debido a la
precesión (el desplazamiento del eje de la Tierra con respecto a las estrellas), esos límites se han desplazado, pero
el área cubierta por cada signo se ha mantenido igual.
Según esos límites, la Cruz del Sur es la constelación más
pequeña del cielo: con solo 68 grados cuadrados cubre
apenas el 1/600 del cielo. La más grande es Hydra, que
con 1300 grados cuadrados cubre el 3% del total celeste.
Y las tres constelaciones más grandes cubren el 10% del
cielo, o sea, tanto como las 27 más chicas.[3]
En nuestros días, las constelaciones han perdido la importancia que años atrás poseían. Ahora los astrónomos
profesionales se refieren a los objetos por su posición en la
esfera celeste, usando el sistema de coordenadas. En términos generales, sólo los astrónomos aficionados siguen
conociendo y estudiando las constelaciones.

En la antigüedad, sólo unas pocas estrellas brillantes recibieron nombres propios (inclusive, algunas eran consideradas constelaciones en sí mismas). Posteriormente, los
árabes, con su dedicación a la observación astronómica,
asignaron nombres a muchas otras. En su gran mayoría
respondían a la posición que corresponde a cada astro
dentro de su constelación. Aldebarán, la estrella más brillante de Tauro, proviene del árabe al-Dabaran (‫)الدبران‬,
que significa ‘el que sigue’ (a las Pléyades). En esa misma constelación también se encuentra Alnath (o Elnath),
del árabe an-Nath (‫)النطح‬, que significa ‘[la punta de] el
cuerno’.
Además de los nombres propios tradicionales (de origen
griego, latino o árabe), las estrellas reciben un nombre
formado por una letra del alfabeto griego en minúscula,
siguiendo en orden decreciente de su magnitud aparente
(en términos generales, aunque la secuencia no se aplica
en algunos casos). Este sistema fue iniciado por Johann
Bayer a comienzos de siglo XVII. Más tarde, John Flamsteed asignó números arábigos para identificar las estrellas
de cada constelación. En ambos sistemas, a las letras o
números sigue el genitivo latino del nombre de la constelación. Así, Aldebarán y Alnath son también conocidas
como Alfa (α) y Beta (β) Tauri en el sistema de Bayer,
u 87 y 112 Tauri en el sistema de Flamsteed, respectivamente. También pueden recibir otros nombres, dependiendo de los diversos catálogos que se han compilado y
de los que forman parte. De tal forma, una misma estrella
puede recibir muchas denominaciones.

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Las estrellas dobles o variables siguen otras nomenclaturas, de acuerdo a sus respectivos catálogos. Igualmente, dentro de los límites de las constelaciones existen
otros objetos que no son estrellas (nebulosas planetarias,
galaxias, etc.) y que han sido clasificados y denominados
siguiendo varios catálogos adicionales (Messier, NGC,
IC). El primero que hizo una clasificación de esta índole
fue Charles Messier; así, por ejemplo, M31 designa a la
Galaxia de Andrómeda.

ENLACES EXTERNOS

• Atlas de constelaciones celestes con mapas y objetos
de cielo profundo que contiene.
• Guía Fotográfica de las Constelaciones.
• Vídeo creado con Celestia que muestra el aspecto
de la constelación de Orión desde diversas estrellas
brillantes.
• Star Atlas of Jan Hevelius.
• Star Atlas of Johann Bayer.

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Véase también
• Astronomía
• Astrología
• Estrella
• Galaxia

• Descripción de las constelaciones y varios mapas celestes.
• Constelaciones perdidas del cielo. (en italiano).
• Felice Stoppa: Le costellazioni scomparse dal cielo.
(en italiano).
• Constelaciones de primavera, verano, otoño, invierno.

• Lista de constelaciones
• Lista de constelaciones por área
• Lista de constelaciones por fecha de creación
• Asterismo
• Lista de todas las constelaciones en 15 idiomas (WP
alemán)

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Referencias

[1] Alejandro López y Sixto Giménez Benítez (2010). «Los
cielos de la humanidad». Ciencia Hoy 20 (116). En el texto
en papel se ve el artículo completo
[2] http://www.cienciahoy.org.ar/hoy40/choike.htm Néstor
Camino Departamento de Física Universidad Nacional de
la Patagonia, en Revista Ciencia Hoy, Argentina, Siguiendo los rastros del Choike, V7 – N.º 40 – 1997.
[3] Saizar, Pedro (2010). «Guía del Cielo Nocturno». Ciencia Hoy 20 (116). En el texto en papel se ve el artículo
completo

• Allen, Richard Hinckley (1899), Star Names: Their
Lore and Meaning. ISBN 0-486-21079-0
• Delporte, E. (1930). «Delimitation scientifique des
constellations (tables et cartes)». Cambridge, At the
University press, 1930.

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Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Constelación. Commons

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Text and image sources, contributors, and licenses

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• Constelación Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Constelaci%C3%B3n?oldid=79179832 Colaboradores: AstroNomo, Qubit, Joseaperez,
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Humberto, Netito777, Chabbot, Pólux, Bucephala, AlnoktaBOT, VolkovBot, Urdangaray, Fran Ara, WarddrBOT, Snakeyes, Technopat,
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Cid Uriel, Necros.uy, Obelix83, Groves, Bigsus-bot, BOTarate, Mel 23, Relleu, PipepBot, Elfodelbosque, Mutari, Jarisleif, Javierito92,
Antón Francho, PasabaPorAqui, DragonBot, Currypano, Makete, Ender 5, Leonpolanco, Pan con queso, Petruss, BetoCG, Rαge, Pablo
rigel, UA31, MARC912374, AVBOT, David0811, Dermot, Angel GN, Ezarate, Diegusjaimes, MelancholieBot, Luckas Blade, Javu61,
Luckas-bot, Serail, Packy3sdo, Nallimbot, Barteik, Aacugna, ArthurBot, SuperBraulio13, Xqbot, Jkbw, Netopyr, Ricardogpn, Igna, Botarel,
Pepsi 98, Panderine!, Jakeukalane, Halfdrag, RedBot, Raziel96, *TikiTac*, Jorge c2010, Foundling, GrouchoBot, Wikiléptico, Till Credner,
P. S. F. Freitas, EmausBot, Savh, AVIADOR, ZéroBot, JA Galán Baho, JackieBot, Tosco1, MercurioMT, Jcaraballo, ChuispastonBot,
WikitanvirBot, Oyauguru, Palissy, Manubot, Normiiz, MerlIwBot, Eljodondelawiki, TeleMania, Ca.caretta, Vagobot, MetroBot, Relativista,
LlamaAl, Elvisor, Keencr7, Creosota, Pantheistservices, RodRuzVal, JYBot, Helmy oved, RosenJax, ProfesorFavalli, Legobot, 1234 teresa,
Lautaro 97, Políticaydeporte, BOTito, Vivianlm081198, AVIADOR-bot, JacobRodrigues, Rererety, Matiia, Egis57, BenjaBot, Mecabe el
rabo, Diegazo2000 y Anónimos: 298

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2003 April 4
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