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O corao

O corao um rgo muscular contrtil constitudo por duas bombas separadas por um
septo vertical, uma do lado direito e outra do lado esquerdo, cuja funo impulsionar o
sangue que leva oxignio e nutrientes para todas as clulas do organismo pelo sistema
arterial e o traz de volta pelas veias (imagem 1). Anatomicamente, cada uma das bombas
apresenta uma cmara superior chamada trio, ou aurcula, e uma cmara inferior
chamada ventrculo.

O sangue arterial rico em oxignio e pobre em gs carbnico, depois de circular por todo o
corpo, d origem ao sangue venoso, que vai desembocar no trio direito atravs das veias
cavas, passa pela valva tricspide e alcana o ventrculo direito de onde bombeado na
direo dos pulmes para as trocas gasosas. Depois de oxigenado, transforma-se em
sangue arterial e, conduzido atravs das veias pulmonares at o trio esquerdo, flui pela
valva mitral e chega ao ventrculo esquerdo. Dali empurrado para a artria aorta, que se
encarrega de distribu-lo pelo organismo.
Para realizar essa funo mecnica de receber e bombear o sangue por meio de
contraes (sstoles) e relaxamentos (distoles), o corao dotado de um mecanismo
absolutamente sincronizado cujo funcionamento depende de um estmulo eltrico gerado
por um agrupamento de clulas que desempenham o papel de um marca-passo natural.
Desacertos na origem desse estmulo ou em sua conduo pelas cmaras cardacas so
responsveis pelo aparecimento das arritmias.
RITMO CARDACO
Drauzio Como o corao estabelece o ritmo cardaco adequado?
Maurcio Scanavacca O corao constitudo por duas bombas (uma do lado direito e
outra do lado esquerdo) que possuem um sistema eltrico prprio, responsvel pelo ritmo
e sincronizao da atividade mecnica adequada para cada situao fisiolgica. Por
exemplo, quando estamos em repouso, adormecidos, a necessidade de oxignio na
circulao muito pequena. Por isso, o ritmo cardaco baixo e a frequncia pode no
ultrapassar 40, 50 batimentos por minuto. Ao contrrio, quando estamos em atividade
fsica normal ou praticando exerccios, o tecido muscular necessita de muito mais oxignio
e a frequncia cardaca aumenta.

Quem regula essa atividade o sistema eltrico do corao, que possui uma espcie de
bateria, ou seja, uma estrutura formada por um pequeno conjunto de clulas capaz de
gerar estmulo eltrico espontaneamente (imagem 2). Chamada de n sinoatrial ou n
sinusal, ela se localiza no alto do trio direito, junto da veia cava superior.
O impulso eltrico gerado no n sinusal propaga-se em ondas sequenciais pelo tecido do
trio direito, que contrai e atinge, uma a uma, as clulas do trio esquerdo, que tambm se
contrai. Como essas contraes so sincronizadas, as cmaras superiores reduzem de
tamanho e expulsam o sangue para as cmaras inferiores, ou seja, para os ventrculos.
Tudo acontece como se o corao fosse uma casa de dois

pavimentos.
O estmulo eltrico produzido no pavimento
superior, onde se situam os dois trios, passa para o pavimento inferior (dois ventrculos)
por um tronco comum que atravessa o assoalho que isola um andar do outro.
Ao contrrio dos trios que no possuem nenhum sistema especfico de conduo do
impulso eltrico a ativao se faz clula muscular por clula muscular o estmulo do n
sinusal para atingir as cmaras ventriculares vale-se de um sistema especfico, uma
espcie de cabo condutor, que atravessa o ndulo atrioventricular localizado no anel entre
os trios e os ventrculos, bifurca-se e vai enervar as duas cmaras do andar inferior.
Dentro dos ventrculos, o estmulo eltrico chega rapidamente ao tecido muscular para
promover contraes sincronizadas.
Um detalhe importante que tanto o n sinusal quanto o ndulo atrioventricular recebem
enervao do sistema nervoso autnomo. Esse sistema tem vrios receptores espalhados
pelo organismo, que percebem a necessidade metablica de oxignio na circulao. De
acordo com a demanda, o sistema nervoso estimula o n sinusal para que haja aumento
ou diminuio da frequncia cardaca.
Drauzio No final, mesmo o crebro que monitoriza todas as funes do
organismo
Mauricio Scanavacca Exatamente. Quando a pessoa est em repouso e no precisa de
grande volume de sangue, o crebro regula a intensidade do estmulo para adapt-lo a
uma frequncia cardaca menor. Quando a pessoa est em movimento, regula-o para que
haja aumento da frequncia. Isso explica por que a frequncia do corao pode variar
tanto num mesmo dia. s vezes, ela muito alta. O corao bate mais depressa e a
pessoa pode sentir palpitaes. H momentos, porm, em que a frequncia cardaca
bem baixa. Essa oscilao fisiolgica, normal. No entanto, as pessoas imaginam que o
corao bater ora acelerado, ora devagar, pode ser sinal de arritmia cardaca.
CAUSAS E SINTOMAS

Drauzio O que provoca as arritmias?


Mauricio Scanavacca As arritmias so provocadas por distrbios na formao do
impulso eltrico que, em vez de formar-se no n sinusial, tem origem em outras estruturas
do corao, e por distrbios na conduo do impulso eltrico atravs das cmaras
cardacas.
Drauzio Essa desorganizao na conduo do impulso eltrico ao percorrer as
cmaras cardacas que sintomas provoca?
Mauricio Scanavacca Basicamente, os sintomas dependem da inadequao da
frequncia cardaca. Como j disse, a oscilao pode ser grande, mas ser considerada
normal, se ao aumento ou reduo corresponder uma perfeita adequao dos vasos para
receber o fluxo sanguneo necessrio. No entanto, se ficar inapropriadamente muito baixa,
o volume de sangue tambm se torna baixo e o sintoma a fadiga.
J a queda do nvel de conscincia e, eventualmente, os desmaios podem ser
manifestao de frequncia cardaca muito baixa ou muito rpida. Em ambos os casos, a
eficincia da bomba cai e o fluxo de sangue fica reduzido. Portanto, sintomas de baixo
fluxo sistmico cerebral podem ocorrer tanto nas frequncias muito baixas quanto nas
muito elevadas.
Outro sintoma importante a percepo de que o corao est batendo num ritmo
inadequado. Ou ele falha e o batimento fica descompassado, o que provoca palpitaes,
ou dispara e provoca taquicardias.
Entretanto, preciso lembrar que existe uma manifestao extremamente grave das
arritmias cardacas, que a parada cardaca. Quando o distrbio do ritmo do corao
muito acentuado e grave, a atividade do corao pode ser to rpida e desorganizada, que
a eficincia mecnica do corao desaparece e ocorre a fibrilao. Quando ela acomete
os dois ventrculos, a atividade eltrica existe, mas no sincronizada. Por isso, no h
contrao muscular efetiva, nem fluxo sistmico. como se o corao tivesse parado.
Essa situao extrema que pode levar morte sbita, muitas vezes, se manifesta em
pessoas jovens e esportistas.
DIAGNSTICO
Drauzio Quando o mdico recebe uma pessoa que se queixa de palpitaes, falta
de ar e de que o corao, s vezes, parece bater na boca, como faz para esclarecer o
diagnstico a fim de definir o tratamento adequado?
Mauricio Scanavacca importante as pessoas saberem que as arritmias tanto podem
ser benignas, como indicar uma situao grave, porque so anncio de uma doena prexistente no corao ou porque a prpria arritmia representa risco para o paciente.
Por isso, quando a pessoa perceber que seu corao est batendo de forma inadequada,
deve procurar um clnico ou um cardiologista para avaliao. Ele ir levantar a histria,
far um exame clnico e pedir um eletrocardiograma. Caso perceba alguma alterao que
merea ser investigada mais a fundo, certamente encaminhar o paciente para um
especialista em arritmias.
Drauzio Que outros exames podem ser indicados para facilitar o diagnstico das
arritmias?
Mauricio Scanavacca Dependendo da situao, h uma srie de exames que podem
ser indicados. s vezes, a avaliao clnica e o eletrocardiograma mostram ser
desnecessria uma investigao adicional. Outras vezes, a presena de uma alterao

exige a continuidade da investigao. No basta saber se a causa da arritmia uma


doena no corao ou no sistema condutor do impulso eltrico. preciso investigar se o
paciente portador de doena isqumica do corao, de insuficincia coronariana, se j
teve um infarto ou corre o risco de sofrer uma isquemia.
Miocardites e miocardiopatias, por exemplo, podem provocar reaes inflamatrias no
corao. Quando o tecido muscular agredido, pode ser substitudo por uma cicatriz. Ela
bloqueia a conduo do estmulo eltrico e propicia curtos-circuitos que provocam
arritmias, extra-sstoles (falhas no batimento) e taquicardias.
O outro passo da investigao estudar especificamente a arritmia. Para tanto, os exames
mais utilizados so o ecocardiograma (um ultrassom do corao que permite determinar
seu tamanho, espessura das paredes, condies das cavidades e funo cardaca
efetiva), o teste de esforo para verificar se existe insuficincia coronariana e como o
corao se comporta em relao ao ritmo durante a atividade fsica, e um exame que
monitoriza os batimentos do corao durante 24 horas. Conhecido como Holter-24horas,
utiliza um gravador simples que registra o eletrocardiograma da pessoa durante suas
atividades rotineiras. Depois, o mdico analisa os dados do eletrocardiograma e
correlaciona-os com os sintomas descritos pela pessoa enquanto usava o aparelho, o que
torna possvel saber se eles foram provocados por algum distrbio rtmico ou no.
TRATAMENTO
Drauzio Quais so os tipos de arritmia que exigem tratamento especial?
Maurcio Scanavacca Existem dois tipos de alteraes do ritmo cardaco que requerem
tratamento. O primeiro a sndrome bradicrdica em que existe distrbio na formao ou
na conduo do impulso eltrico, de tal forma que a frequncia cardaca sempre
inapropriadamente baixa. Quando est bem estabelecido que essa condio transitria e
reversvel (muitas vezes foi provocada por uso de medicamentos), no merece tratamento
definitivo. Porm, quando no existe possibilidade de recuperao, a nica forma de
restaurar a frequncia cardaca adequada colocar um marca-passo, ou seja, um
microcomputador que tem a capacidade de formar os impulsos eltricos e estimular as
cmaras cardacas.
Outro tipo de arritmia que requer tratamento caracterizado pela ocorrncia de curtoscircuitos no corao, o que aumenta o nmero de batimentos. Esses episdios podem ser
isolados (extrassstoles), ou representar crises de taquicardia. O corao dispara, as
pessoas sentem palpitaes, sensao de desconforto e, s vezes, sintomas prsincopais.
Para esses casos, existem duas alternativas de tratamento. A primeira so os
medicamentos utilizados basicamente para isolar os circuitos e evitar que as extrassstoles
ou as taquicardias se manifestem. um tratamento paliativo que a pessoa segue como
forma de amenizar as crises.
O tratamento definitivo das taquiarritmias cirrgico e chama-se ablao por cateter. Uma
vez identificado o local em que ocorre o distrbio de formao do impulso, faz-se uma
cauterizao. Antigamente, essa cirurgia era realizada com o trax aberto. Hoje, a
interveno cirrgica minimamente invasiva. Atravs de cateteres, localiza-se o foco e
faz-se a cauterizao.
Drauzio Voc acha que chegamos a um ponto em que os medicamentos e as
cirurgias ablativas permitem ao portador de arritmias levar vida normal?

Mauricio Scanavacca Desde a dcada de 1980, acompanho o grupo de arritmias do


Incor que se dedica ao desenvolvimento de tcnicas para tratar as arritmias e, no
momento, me sinto confortvel com o que oferecido aos pacientes.
No caso das arritmias malignas que podem provocar a morte dos pacientes, o uso do
desfribrilador externo de fundamental importncia para o tratamento rpido das crises
agudas, uma vez que o atendimento precoce impede que o hipofluxo cerebral se instale e
provoque leses neurolgicas irreversveis. Recentemente, as campanhas para a
instalao de desfibriladores externos se intensificaram para proporcionar atendimento
rpido aos portadores de arritmias.
H indivduos, porm, em que o risco de desenvolver quadros graves de arritmia maior.
Esses no podem esperar que o socorro chegue com o desfribilador. Mesmo que tomem
medicamentos antiarrtmicos que diminuem a probabilidade de ocorrncia do evento, mas
no a eliminam, precisam contar com os desfibriladores automticos implantados. No
Brasil, o Sistema nico de Sade oferece esses aparelhos, que monitorizam
continuadamente o ritmo do corao e, quando o evento se estabelece, so eficazes para
reverter o processo.
Por fim, a ablao por cateteres, uma forma menos agressiva de tratamento curativo, foi
de fundamental importncia para a qualidade de vida dos portadores de uma gama muito
grande de arritmias.