You are on page 1of 3

Lakshmanadoss1 

Karthikeyan Lakshmanadoss 
Coach Schnell 
Pre­AP English 
04/04/2015 
Asian­American culture in “Pat and Pan” 
Pat and Pan is an Asian­American story of two siblings ­ a Chinese girl and an American 
boy ­ who lived together for eight years but were later separated because of societal 
discrimination and racial injustice. This story, written by Sui Sin Far, illustrates Chinese culture 
in America during the late nineteenth and early twentieth century. The setting, one of the themes, 
one of the main characters, and some references in the story strongly connect to the culture. 
The setting of the story is in a fairly small Chinese community in San Francisco called 
Chinatown. Chinatown has the largest concentration of Chinese population outside of China. 
However, Americans and Asian­Americans heavily influenced the Chinese culture in Chinatown. 
The culture of the place became Asian­American over time.  
One of the major themes of the story is childhood innocence. During the 1900s, the 
children of Chinese people living in America would not have been able to understand societal 
racism and discrimination. They would have had to learn it the hard way. It would have been 
even more difficult for Asian­American children who were born before the Californian act that 
prevented Chinese­American marriage. They would have been conflicted with their Chinese and 
American heritage. 
One of the two main characters of the story connects to the culture. Pat was an American 
boy who was adopted and raised by a Chinese family. He grew up learning Chinese culture. He 

Lakshmanadoss2 

followed Chinese customs and traditions.He only spoke a Chinese dialect. In fact, he had trouble 
learning English. He was an Asian­American.  
There are some references in the book that relate directly to the culture. In the book, Pat 
was making five tops spin at the same time. Many American boys were watching and admiring 
his feat. Playing with tops is a cultural game of China. This shows the blending of Chinese and 
American culture. Another example of the culture in the book is when Anna Harrison, a Mission 
woman, learnt to speak Chinese. She was learning Chinese culture and was starting to practice a 
mixture of both American and Chinese cultures. 
These are some ways in which the book connects to the culture. The book is highly 
influenced by Asian­American culture and illustrates it clearly and strongly. The author, Sui Sin 
Far, wrote the book based on what she knew about Chinese culture and what she learnt in 
Chinatown, San Francisco. This is a good book that portrays Asian­American culture. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Lakshmanadoss3