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Teora de la Comunicacin Humana

Paul Watzlawick - Janet Beavin Bavelas Don D. Jackson

1
Marco de referencia
Un fenmeno permanece inexplicable en tanto el margen de observacin no es
suficientemente amplio como para incluir el contexto en el que dicho fenmeno tiene
lugar. La imposibilidad de comprender las complejidades de las relaciones que existen
entre un hecho y el contexto en que aquel tiene lugar, entre un organismo y su medio,
o enfrenta al observador con algo misterioso o lo lleva a atribuir a su objeto de
estudio ciertas propiedades que quizs el objeto no posea. En comparacin con la
amplia aceptacin que este hecho tiene en la biologa, las ciencias de la conducta
parecen basarse todava en una visin monadica del individuo y del mtodo,
consagrado por el tiempo, que consiste en asilar variables. Ello resulta particularmente
evidente cuando el objeto de estudio es la conducta perturbada. Si a una persona que
exhibe una conducta alterada (psicopatolgica) se la estudia en aislamiento, entonces
la investigacin debe ocuparse de la naturaleza de su estado y, en un sentido ms
amplio, de la naturaleza de la mente humana. Si los lmites de la investigacin se
amplan con el propsito de incluir los efectos de esa conducta sobre los dems, las
reacciones de estos ltimos frente a aquellas y el contexto en que todo ello tiene lugar,
entonces el foco se desplaza desde la monada artificialmente aislada hacia la relacin
entre las partes de un sistema ms amplio. El observador de la conducta humana,
entonces, pasa de un estudio deductivo de la mente al estudio de las manifestaciones
observables de la relacin.

El vehculo de tales manifestaciones es la comunicacin


El estudio de la comunicacin humana puede subdividirse en las tres reas, sintctica,
semntica y pragmtica, establecidas por Morris y seguidas por Carnap, para el estudio
de la semitica (la teora general de los signos y los lenguajes). As, aplicadas al marco
de la comunicacin humana, la sintctica abarca los problemas relativos a trasmitir
informacin y, por ende, constituye el campo fundamental del terico de la
informacin, cuyo inters se refiere a los problemas de codificacin, canales,
capacidad, ruido, redundancia y otras propiedades estadsticas del lenguaje. Tales
problemas son de ndole esencialmente sintctica, y a este terico no le interesa el
significado de los smbolos-mensaje.
El significado constituye la preocupacin central de la semntica. Si bien es posible
transmitir series de smbolos con correccin sintctica, carecera de sentido a menos
que el emisor y el receptor se hubieran puesto de acuerdo de antemano con respecto a
su significado. En tal sentido, toda informacin compartida presupone una convencin
semntica. Por ltimo, la comunicacin afecta a la conducta y este es un aspecto
pragmtico, si bien es posible efectuar una separacin conceptual clara entre estas tres
reas, ellas son interdependientes.

Nocin de funcin y relacin

~1~

En toda percepcin hay un proceso de cambio, movimiento o exploracin. Se establece


una relacin, se la pone a prueba en un rango tan amplio como las circunstancias lo
permiten y se llega a una abstraccin que, segn sostenemos, es idntica al concepto
matemtico de funcin. Las variables no tienen un significado propio, sino que resultan
significativas en su relacin mutua, esto constituye el concepto de funcin.
As las esencia de nuestras percepciones no son cosas sino funciones y estas, no
constituyen magnitudes aisladas, sino signos que representan una conexin una
infinidad de posiciones posibles de carcter similar Por esta razn la percepcin que
el hombre tiene sobre si mismo es en esencia, una percepcin de funciones, de
relaciones en las que participa, por mucho que despus pueda cosificar esa percepcin.
Cabe destacar, que la ya vasta literatura acerca de deprivacin sensorial corrobora
todos estos hechos, desde los trastornos sensoriales hasta los problemas de la
autopercepcin.

Informacin y retroalimentacin
La retroalimentacin, es una cadena en la que el hecho A afecta al hecho B, y B afecta
luego a C y C a su vez trae consigo a D, etc., tendra las propiedades de un sistema
lineal determinista. Sin embargo, si D lleva nuevamente a A, el sistema es circular y
funciona de modo totalmente distinto. Exhibe una conducta que es esencialmente
anloga a la de los fenmenos que han desafiado el anlisis en trminos de un
determinismo lineal estricto.
La retroalimentacin puede ser positiva o negativa; la negativa caracteriza la
homeostasis (estado constante), por lo cual desempea un papel importante en el
logro y el mantenimiento de la estabilidad de las relaciones. Retroalimentacin positiva
lleva al cambio, esto es, a la perdida de estabilidad o de equilibrio. En ambos casos,
parte de una salida de un sistema vuelve a introducirse en el sistema como informacin
acerca de dicha salida. La diferencia consiste en que, en el caso de la retroalimentacin
positiva, la misma informacin acta como una medida para aumentar la desviacin de
la salida y resulta as positiva en relacin con la tendencia ya existente hacia la
inmovilidad o la desorganizacin.
Los sistemas interpersonales (grupos de desconocidos, parejas, familias, relaciones
psicoteraputicas o internacionales), pueden entenderse como circuitos de
retroalimentacin, ya que cada persona afecta la de cada una de las otras y es, a su
vez, afectada por estas. La entrada a tal sistema puede amplificarse y transformarse
as en cambio o bien verse contrarrestada para mantener la estabilidad, segn que los
mecanismos de retroalimentacin sean positivos o negativos.
Se trata de un tipo indeseable de estabilidad. Puesto que las manifestaciones de vida
se distinguen claramente tanto por la estabilidad como por el cambio, los mecanismos
de retroalimentaciones de vida se distinguen claramente tanto por la estabilidad como
por el cambio, los mecanismos de retroalimentacin positiva o negativa que
necesariamente poseen presentan formas especficas de interdependencia o
complementariedad. La estabilidad no es un punto final estril incluso en un medio
relativamente constante sino ms bien, para utilizar la frase de Claude Bernard la
estabilidad del medio interno es la condicin para la existencia de la vida libre.

Redundancia

~2~

Cada uno de nosotros posee vastos conocimientos acerca de la legitimidad y la


probabilidad estadstica inherente tanto a la sintctica como a la semntica de las
comunicaciones humanas.
La redundancia pragmtica es esencialmente similar a la redundancia sintctica y
semntica. Tambin aqu contamos con un monto elevado de conocimientos que nos
permiten evaluar, modificar y predecir la conducta. En esta rea, la conducta que esta
fuera de contexto o que muestra algn otro tipo de comportamiento al azar o de falta
de restriccin nos impresiona de inmediato como mucho ms inadecuada de los errores
meramente sintcticos o semnticos en la comunicacin. En esta rea donde menos
percibimos aquellas reglas que se siguen en la comunicacin eficaz y se violan en la
comunicacin perturbada. La comunicacin nos afecta de continuo; como ya se seal
incluso nuestra conciencia depende de la comunicacin.
Hora dice para comprenderse a si mismo, el hombre necesita que otro lo comprenda.
Para que otro lo comprenda, necesita comprender al otro. Pero, si la comprensin
lingstica se basa en las reglas de la gramtica la sintctica, la semntica, etc. Cules
son las reglas para el tipo de comprensin al que se refiere Hora? Una vez ms se tiene
la impresin de que las conocemos sin saberlo. Estamos en comunicacin constante y,
sin embargo, somos casi por completo incapaces de comunicacin acerca de la
comunicacin.
La bsqueda de configuraciones constituye la base de toda investigacin cientfica.
Cuando hay configuraciones hay significacin, una mxima epistemologa que tambin
resulta vlida para el estudio de la interaccin humana. Este estudio seria
relativamente fcil si consistiera tan solo en interrogar a quienes participan en la
interaccin y averiguar as, a travs de ello, que configuraciones siguen habitualmente,
o en otras palabras, que reglas de conducta han establecido entre ellos.
Ejemplo de redundancia pragmtica de la comunicacin humana; la programacin de
computadoras consiste en ordenar un nmero relativamente pequeo de reglas
especficas (el programa); tales reglas guan a las computadoras hacia un elevado
nmero de operaciones pautadas y muy flexibles. Precisamente lo opuesto sucede si,
como se sugiri, se observa la interaccin humana en busca de redundancias. A partir
de la observacin de un sistema particular en funcionamiento, se trata de postular
reglas subyacentes a su funcionamiento, esto es, su programa, siguiendo nuestra
analoga con la computadora.

Metacomunicacin y el concepto de clculo


Un clculo segn Boole, es un mtodo que se basa en el empleo de smbolos, cuyas
leyes de combinacin son conocidas y generales, y cuyos resultados admiten una
interpretacin congruente.
Lo importante de reconocer la distincin entre matemticas y metamatemticas no
puede exagerarse. El hecho de no haberse respetado tal distincin ha dado lugar a
paradojas y confusin. El reconocimiento de su importancia nos ha permitido exhibir
baja una luz clara la estructura lgica de razonamiento matemtico. El mtodo de la
distincin radica en que implica una codificacin cuidadosa de los diversos signos que
intervienen en el desarrollo de un clculo formal, libre de supuestos ocultos y de
asociaciones de significado irrelevantes. Adems, requiere definiciones exactas de las

~3~

operaciones y reglas lgicas de la construccin y la deduccin matemticas, muchas de


las cuales los matemticos haban aplicado sin tener conciencia explicita de que era lo
que utilizaba.
Cuando dejamos de utilizar la comunicacin para comunicarnos, y la usamos
para comunicar algo acerca de la comunicacin, utilizamos conceptualizaciones
que no son parte de la comunicacin sino que se refiere a ella. Siguiendo la analoga
con las metamatemticas, hablamos aqu de meta comunicacin. La investigacin
sobre la meta comunicacin presenta dos desventajas significativas. La primera
consiste en que, en el caso de la comunicacin humana, no hay por el momento nada
comparable al sistema formal de un clculo. La segunda dificultad est estrechamente
relacionada con la primera: mientras que los matemticos poseen dos lenguajes,
nosotros estamos bsicamente limitados al lenguaje natural como vehculo tanto para
la comunicacin como para la meta comunicacin.
Cul es, la utilidad de la nocin de un clculo de la comunicacin humana, si lo
especfico de ese clculo pertenece de hecho al futuro remoto? Su utilidad inmediata
radica en que la nocin misma proporciona un modelo poderoso de la naturaleza y el
grado de abstraccin de los fenmenos que queremos identificar. Buscamos
redundancia pragmtica, sabemos que no son magnitudes o cualidades simples y
estticas, sino configuraciones tendrn las caractersticas que habitualmente se
encuentran en los sistemas tendientes a objetivos prefijados y que contienen
mecanismos de control de errores.
Toda interaccin puede definirse en trminos de la analoga con el ajedrez, esto es,
como secuencias de movimientos estrictamente gobernados por reglas acerca de las
que es correlevante que estn o no en el campo de conciencia de los comunicantes,
pero con respecto a las cuales pueden hacerse aseveraciones metacomunicaciones
significativas. Ello implicara que, existe un clculo aun no interpretado de la
pragmtica de la comunicacin perturbada. En el estado actual de nuestros
conocimientos, la existencia de ese clculo puede compararse a la una estrella cuya
existencia y posicin han sido postuladas por la astronoma terica pero que los
observatorios an no han podido descubrir.

Efecto versus causa


Las causas posibles o hipotticas de la conducta asumen importancia secundaria, y el
efecto de la comunicacin surge como el criterio de significacin esencial en la
interaccin de individuos estrechamente relacionados. Los sntomas pueden as
mostrarse como una constriccin, como una regla del juego interaccionar en que est
inmerso el sujeto ms que como el resultado de un conflicto no resuelto de hipotticas
fuerzas intrapsiquicas. Un sntoma es un fragmento de conducta que ejerce efectos
profundos sobre todos los que rodean al paciente. En tal sentido podra establecerse
una regla emprica: cuando el porqu de un fragmento de conducta permanece oscuro,
la pregunta para qu? Puede proporcionar una respuesta vlida.

La circularidad de las pautas de comunicacin


Todas las partes del organismo forman un crculo. Por lo tanto, cada una de las partes
es tanto comienzo con fin. Hipcrates.

~4~

En un crculo no hay comienzo ni fin. El hecho de pensar en trminos de tales sistemas


nos obliga a abandonar la nocin de que, por ejemplo, el hecho A ocurre primero y el
hecho B esta determinado por la aparicin de A, pues utilizando la misma lgica
deficiente se podra afirmar que el hecho B precede a A, segn donde se decida
arbitrariamente romper la continuidad del crculo.

La relatividad de lo normal y lo anormal


La nocin de anormalidad se vuelve cuestionable, pues ahora se acepta en general
que el estado del paciente no es esttico, sino que caria segn la situacin
interpersonal y segn la perspectiva subjetiva del observador. Cuando los sntomas
psiquitricos se entienden como la conducta adecuada a una situacin interaccional
dada, surge un marco de referencia que es opuesto a la visin psiquitrica clsica. La
importancia de este cambio es mxima.

Algunos axiomas exploratorios de la comunicacin


1. La imposibilidad de no comunicar.
Para las diversas unidades de comunicacin (conducta), hemos tratado de elegir
trminos que ya son generalmente comprendidos. Se llamar mensaje a cualquier
unidad comunicacional singular o bien se hablara de una comunicacin cuando no
existan posibilidades de confusin. Una serie de mensajes intercambiados entre
personas recibir el nombre de interaccin.
Un vez que se acepte que toda conducta es comunicacin, ya no manejamos una
unidad-mensaje monofnica, sino ms bien con un conjunto fluido y multifactico de
muchos modos de conducta verbal, tonal, postural, contextual, etc., todos los cuales
limitan el significado de los otros.
Hay una propiedad de la conducta que no podra ser ms bsica: no hay nada que sea
lo contrario de conducta. En otras palabras, no hay no conducta, es imposible no
comportarse. Si se acepta que toda conducta es una situacin de interaccin tiene un
valor de mensaje, es decir, es comunicacin, se deduce que por mucho que uno lo
intente, no puede dejar de comunicar. Actividad o iniciativa, palabras o silencio, tienen
siempre valor de mensaje: influye sobre los dems, quienes, a su vez, no pueden dejar
de responder a tales comunicaciones y, por ende, tambin comunican.
No podemos decir que la comunicacin solo tiene lugar cuando es intencional,
consciente o eficaz, esto es, cuando se logra un entendimiento mutuo. Que el mensaje
emitido sea o no igual al mensaje recibido constituye un orden de anlisis importante
pero distinto, pues, en ltima instancia, debe basarse en evaluacin de datos
especficos, introspectivos y proporcionados por el sujeto.
La imposibilidad de no comunicarse es un fenmeno de inters no solo terico; por
ejemplo constituye una parte integral del dilema esquizofrnico. Si la conducta
esquizofrnica se observa dejando de lado las consideraciones etiolgicas, parecera
que el esquizofrnico trata de no comunicarse. Como veremos, cualquier comunicacin
implica un compromiso y, por ende, define el modo en que el emisor concibe su

~5~

relacin con el receptor, cabe sugerir que el esquizofrnico se comporta como si evitara
todo compromiso al no comunicarse.
En sntesis cabe postular el primer axioma meta comunicacional de la pragmtica de la
comunicacin: no es posible no comunicarse.

2. Los niveles de contenido y relaciones de la comunicacin


En los prrafos precedentes sugerimos otro axioma cuando sealamos que toda
comunicacin implica un compromiso y, por ende, define la relacin. Esta es otra
manera de decir que una comunicacin no solo transmite informacin sino que, al
mismo tiempo, impone conductas. Siguiendo a Bateson, estas os operaciones e
conocen como los aspectos referenciales y conativos. Bateson ejemplifica:
supongamos que A, B y C constituyen una cadena lineal de neuronas. Entonces, el
disparo de la neurona B es al mismo tiempo informacin de que la neurona A ha
disparado y una instruccin para que la neurona C lo haga.
El aspecto referencial de un mensaje transmite informacin y, por ende, en la
comunicacin humana es sinnimo de contenido de mensaje. Puede referirse a
cualquier cosa que sea comunicable al margen de que la informacin sea
verdadera o falsa.
Por otro lado, el aspecto conativo se refiere a que tipo de mensaje debe
entenderse que es, y, por ende, en ltima instancia, a la relacin entre los
comunicantes.
Queremos aclarar que las relaciones rara vez se definen deliberadamente o con plena
conciencia. De hecho, parecera que cuando ms espontnea y sana es una relacin,
ms se pierde en el trasfondo el aspecto de la comunicacin vinculado con la relacin.
Del mismo modo, las relaciones enfermas se caracterizan por una constante lucha
acerca de la naturaleza de la relacin, mientras que el aspecto de la comunicacin
vinculado con el contenido se hace cada vez menos importante.
Ahora bien, lo importante para nuestras consideraciones es la conexin que existe
entre los aspectos de contenido (lo referencial) y relaciones (lo conativo) en la
comunicacin.
El primero transmite los datos de la comunicacin, y el segundo, como debe
entenderse dicha comunicacin. Esta es una orden o solo estoy bromeando
constituyen ejemplos verbales de esa comunicacin acerca de una comunicacin. La
relacin tambin puede entenderse claramente a partir del contexto en el que la
comunicacin tiene lugar, por ejemplo, entre soldados uniformados o en la arena de un
circo.
Limitndonos a resumir lo antedicho y establecer otro axioma de nuestro calculo
tentativo: Toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto
relacional ales que el segundo clasifica al primero y es, por ende, una
metacomunicacin.
3.

La puntuacin de la secuencia de hechos.

La siguiente caracterstica bsica de la comunicacin que deseamos explorar se refiere


a la interaccin- intercambio de mensajes- entre comunicantes. Para un observador,

~6~

una serie de comunicaciones puede entenderse como una secuencia interrumpida de


intercambios. Sin embargo, quienes participan en la interaccin siempre introducen lo
que, siguiendo a Whorf, ha sido llamado por Bateson y Jackson la puntacin de la
secuencia de hechos.
La puntuacin organiza los hechos de la conducta y, por ende, resulta vital para las
interacciones en marcha. Desde el punto de vista cultural, compartimos muchas
conversaciones de puntuacin que, si bien no son ni ms ni menos precisas que otras
visiones de los mismos hechos sirven para reconocer secuencias de interaccin
comunes e importantes. Por ejemplo a una persona que se comporta de determinada
manera dentro de un grupo, la llamamos lder y a la otra adepto, aunque resultara
difcil decir cual surge primero o que sera del uno sin el otro.
Una puntuacin puede entenderse como poner un orden y un lmite que permiten
cerrar ideas, es decir corresponde a hacer gestos, movimientos de la mirada, tonalidad
de voz. Es decir, es el significado que damos las personas, en funcin de los gestos de
otra persona a la comunicacin que estamos entablando. En una secuencia prolongada
de intercambio, los organismos participantes, de hecho puntan la secuencia de modo
que uno de ellos o el otro tiene iniciativa, predominio, dependencia, etc. Es decir,
establecen entre ellos patrones de intercambio y dicho patrones constituyen de hecho
reglas de contingencia con respecto al intercambio de refuerzos.
La falta de acuerdo con respecto a la manera de puntuar la secuencia de hechos es la
causa de incontables conflictos en las relaciones. Por ejemplo: Supongamos una pareja
que mantiene un conflicto marital al que el esposo contribuye un retraimiento pasivo,
mientras que la mujer colabora con sus crticas constantes. Al explicar sus frustraciones
el marido dice que su retraimiento no es ms que defensa contra los constantes
regaos de su mujer mientras que sta dir que esa explicacin constituye una
distorsin, ya que asegura que lo que sucede en su matrimonio es que ella lo critica
debido a su pasividad. Es decir que sus discusiones consisten en un intercambio
montono de mensajes: me retraigo porque me regaas o te regao porque te
retraes.
Recordar ejemplo de clase: undulcelamentardedospatores. UN DULCE LAMEN TARDE
DOS PASTORES.
As podemos incorporar un tercer axioma de la metacomunicacin: La naturaleza de
una relacin depende de la puntuacin de las secuencias de comunicacin
entre los comunicantes.

4. Comunicacin digital y analgica


En la comunicacin humana, es posible referirse a los objetos en el sentido ms amplio
del trmino de dos maneras totalmente distintas. Se les puede representar por un smil.
Tal como un dibujo, o bien mediante un nombre. Por ejemplo: un gato atrapo a un
ratn los sustantivos podran reemplazarse por dibujos.
Estos dos tipos de comunicacin, uno mediante semejanza autoexplicativa y el otro,
mediante una palabra son, desde luego, equivalentes a los conceptos de las
computadoras analgicas y digitales, respectivamente.

~7~

Qu es la comunicacin analgica? Virtualmente todo lo que sea


comunicacin no verbal. Opinamos que el termino debe incluir la postura, los gestos,
la expresin facial, la inflexin de a voz, la secuencia, el ritmo y la cadencia de las
palabras mismas, y cualquier otra manifestacin no verbal de que el organismo es
capaz, as como los indicadores comunicacionales que inevitablemente aparecen en
cualquier contexto en que tienen lugar una interaccin.
El hombre es el nico organismo que utiliza tanto los modos de comunicacin
analgicos como los digitales. Por un lado, no cabe duda de que el hombre se comunica
de manera digital: de hecho, la mayora, si no todos, sus logros civilizados resultaran
impensables sin el desarrollo de un lenguaje digital.
Sin embargo, existe un vasto campo donde utilizamos en forma casi exclusiva l
comunicacin analgica, a menudo sin introducir grandes cambios con respecto a la
herencia analgica recibida de nuestros cambios con respecto a la herencia analgica
recibida de nuestros antepasados mamferos. Se trata aqu del rea de la relacin.
Quienes aman a los animales domsticos a menudo estn convencidos de que aquellos
comprenden lo que se les dice. Evidentemente, lo que el animal si entiendo o es por
cierto el significado de las palabras, sino el caudal de comunicacin analgica que
acompaa el habla. De hecho, puesto que la comunicacin se centra en aspectos
relacionales comprobamos que el lenguaje digital carece casi por completo de
significado.
Si recordamos que toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y uno relacional
cabe suponer que comprobaremos que ambos modos de comunicacin no solo existen
lado a lado, sino que se complementan entre s en casa mensaje.
As mismo, cabe suponer que el aspecto relativo al contenido se transmite en
forma digital, mientras que el aspecto relativo a la relacin es de naturaleza
predominantemente analgica.
El material del mensaje digital es de mucha mayor complejidad, versatilidad y
abstraccin que el material analgico. Especficamente, comprobamos que la
comunicacin analgica no tiene nada comparable a la sintaxis lgica del lenguaje
digital. Ello significa que en el lenguaje analgico no hay equivalentes para elementos
de tan vital importancia para discurso como siluego, oo, y que la expresin de
conceptos abstractos resulta tan difcil, si no imposible, como en la escritura
ideogrfica primitiva, donde cada concepto solo puede representarse por medio de una
similitud fsica.
En su necesidad de combinar estos lenguajes, el hombre, sea como receptor o emisor,
debe traducir constantemente de uno al otro, y al hacerlo debe enfrentar curiosos
dilemas. En comunicacin humana la dificultad inherente a traducir del modo digital
analgico implica una gran prdida de informacin, sino que lo opuesto tambin resulta
sumamente difcil: hablar acerca de una relacin requiere una traduccin adecuada del
modo analgico de comunicacin al modo digital.
Para resumir: Los seres humanos se comunican tanto digital como
analgicamente. El lenguaje digital cuenta con una sintaxis lgica
sumamente compleja y poderosa pero carece de una semntica adecuada en
el campo de la relacin, mientras que el lenguaje analgico posee la

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semntica pero no una sintaxis adecuada para la definicin inequvoca de la


naturaleza de las relaciones.
5.

Interaccin simtrica y complementaria

La cismognesis, trmino definido por Bateson, es un fenmeno de interaccin definido


como un proceso de diferenciacin en las normas de la conducta individual resultante
de la interaccin acumulativa entre los individuos. Se debe considerar que las
relaciones entre individuos pueden sufrir alteraciones de tanto en tanto, incluso sin
ninguna perturbacin procedente del exterior.
No slo debemos considerar las
reacciones de A, ante la conducta de B, sino que tambin debemos examinar la forma
en que ello afecta la conducta posterior de B y el efecto que ello tiene sobre A.
Estos dos patrones pueden describrselos como relaciones basadas en la igualdad o en
la diferencia. Cuando los participantes tienden a igualar especialmente su conducta
recproca, su interaccin puede considerarse simtrica. Sean debilidad o fuerza,
bondad o maldad, la igualdad puede mantenerse en cualquiera de esas reas.
En el primer caso, los participantes tienden a igualar especialmente su conducta
recproca y as su interaccin puede considerarse simtrica.
En el segundo caso, la conducta de uno de los participantes complementa la del otro,
constituyendo un tipo de Gestalt y recibe el nombre de complementaria. La interaccin
simtrica se caracteriza por la igualdad y por la diferencia mnima, mientras que la
interaccin complementaria est basada en un mximo de diferencia.
En una relacin complementaria hay dos posiciones distintas que ocupa cada sujeto:
Posicin superior primaria e inferior secundaria. Esto se determina segn el
carcter de mutuo encaje de la relacin en la que ambas conductas, dismiles pero
interrelacionadas tienden a favorecer una a la otra. Ninguno de los participantes
impone al otro una relacin complementaria, sino que cada uno de ellos se comporta
de una manera que presupone la conducta del otro, el tiempo que ofrece motivos para
ella; sus definiciones de la relacin encajan.
Ejemplo:
Paciente (mecnico) con dolencia ---- mdico lo cura.
Cliente (mdico) con auto roto---- mecnico lo arregla
Mdico y mecnico tuvieron una relacin de complementariedad
OCULISTA (relacin de simetra).

y ahora van al

Se ha sugerido un tercer tipo de relacin, a saber, la metacomplementaria, en la que


A permite u obliga a B a estar en control de la relacin mediante idntico
razonamiento, podramos arreglar la pseudosimetria, en la que A permite u obliga a B
a ser simtrico.
Nuestro ltimo axioma tentativo: Todos los intercambios comunicacionales son
simtricos o complementarios, segn que estn basados en la igualdad o en
la diferencia.

~9~

Es necesario volver a sealar ciertas reservas con respecto a los axiomas en general.
Debe quedar aclarado que tienen carcter tentativo, que han sido definidos de modo
bastante informal y que son, por cierto, ms premilitares que exhaustivos. Son
heterogneos entre s en tanto tienen su origen en observaciones muy variadas de los
fenmenos de la comunicacin. Su unidad no surge de sus orgenes, sino de su
importancia pragmtica.

La comunicacin patolgica
Introduccin
Cada uno de los axiomas descritos implica ciertas patologas inherentes que se
examinarn ahora. La mejor manera de ilustrar los efectos pragmticos de esos
axiomas consiste en relacionarlos con trastornos que pueden desarrollarse en la
comunicacin humana.
Es decir, dados ciertos principios de comunicacin, se
examinar de qu maneras y con qu consecuencias pueden verse distorsionados esos
principios. Se comprobar que las consecuencias de tales fenmenos a nivel de la
conducta a menudo corresponden a diversas psicopatologas individuales, de modo
que, adems de ejemplificar la teora, se sugiere otro marco de referencia desde el cual
pueden entenderse aquellas conductas habitualmente considerados como sntomas de
enfermedad mental.

Axioma 1: La imposibilidad de no comunicarse.


Ya nos hemos referido al dilema de los esquizofrnicos al sealar que estos pacientes
se comportan como si trataran de negar que se comunican y luego encuentran
necesario negar tambin que esa negacin constituye en s misma una comunicacin.
Pero es igualmente posible que el paciente d la impresin de querer comunicarse
aunque sin aceptar el compromiso inherente a toda comunicacin. Sin embargo, ese
fenmeno no solo se limita a la esquizofrenia, sino que tiene consecuencias mucho ms
amplias en la interaccin humana.
Cabe suponer que el intento de no comunicarse puede existir en cualquier otro
contexto en que se desea evitar el compromiso inherente a toda comunicacin. Una
situacin tpica de esa clase es un encuentro entre dos desconocidos, uno de los cuales
quiere entablar conversacin y el otro no, por ejemplo dos pasajeros en un avin que
comparten asiento.
La persona, puede tomar cualquiera de las siguientes posibilidades:

RECHAZO DE COMUNICACIN: La persona, comunica de manera ms o


menos descorts que no desea entablar una comunicacin. Pero esto es
reprobable desde el punto de vista de la educacin, ya que se necesita valor
para hacerlo y da lugar a un silencio ms bien tenso o incmodo, de modo que
de hecho, no se ha evitado una relacin con el otro.

ACEPTACIN DE LA COMUNICACIN: Se termina cediendo y se entabla


conversacin, probablemente la persona se odiar a s mismo y a la otra persona
por su debilidad. Un vez que la persona comienza a responder, le resultar cada
vez ms difcil detenerse.

DESCALIFICACIN DE LA COMUNICACIN: La persona descalifica, es


decir hace que su propia comunicacin y la del otro queden invlidas. Esto

~ 10 ~

abarca una gama de fenmenos comunicacionales, tales como auto


contradicciones, incongruencias, cambio de tema, oraciones incompletas,
malentendidos. No es sorprendente que habitualmente recurra a este tipo de
comunicacin todo aquel que se ve atrapado en una situacin en la que se siente
obligado a comunicarse pero, al mismo tiempo, desea evitar el compromiso
inherente a toda comunicacin.
EL SNTOMA COMO COMUNICACIN: La teora de la comunicacin concibe
a un sntoma como un mensaje no verbal: no soy yo quien no quiere hacer esto,
sino algo fuera mi control por ejemplo: mis nervios, mi enfermedad, mi mala
vista, etc. La persona sabe que est engaando al otro que quiere comunicarse,
pero la treta comunicacional est en que la persona se convenza a si misma de
que realmente tiene el sntoma, o est a merced de fuerzas. Por ejemplo:
persona recurre a excusas como Me duele la cabeza, o tengo un mal da y no
tengo ganas de conversar, o estoy apurado.

Axioma 2: La estructura de los niveles de la comunicacin


(contenido y relacin)
El fenmeno del desacuerdo, permite estudiar bien los trastornos debido a la confusin
entre contenido y la relacin. El desacuerdo puede surgir en cualquiera de los dos
niveles, y en ambas formas dependen una de la otra.
Posibilidades
DEFINICIN DEL SELF Y EL OTRO: El tipo de interaccin que surja, ser a
partir del sarcasmo, dolor, o rabia. Debido a que el desacuerdo equivale algo que es
mucho ms importante desde el punto de vista pragmtico que el desacuerdo en el
nivel de contenido, es decir, el nivel de contenido es conocido por los dos
participantes. Por ello, hay un desacuerdo a nivel relacional, en otras palabras en el
campo meta comunicacional. En el nivel comunicacional las personas no comunican
nada acerca de hechos externos a su relacin, si no que proponen mutuamente
definiciones de esa relacin y por implicacin de s mismos. Por ej.: S que piensas
que soy un completo idiota, pero debo confesarte que durante algunos aos fui a la
escuela. O se le dice directamente: ests equivocado.

CONFIRMACIN: Donde uno niega el contenido y la propuesta relacional,


pero lo reconoce. Sin este efecto la comunicacin humana no se habra
desarrollado mas all de los estrechos limites de los intercambios
indispensables para la supervivencia, no habra motivos para comunicarse
por la comunicacin misma.

RECHAZO: La segunda respuesta posible consiste en rechazar. El rechazo


presupone un reconocimiento limitado de lo que se rechaza, y por ende, no
niega necesariamente la realidad. De hecho, ciertas formas de rechazo
pueden ser incluso constructivas.

DESCONFIRMACIN: Esta posibilidad es la ms importante, tanto desde el


punto de vista pragmtico como desde el psicopatolgico. La desconfirmacin
no se refiere a la verdad o falsedad de lo que se dice, sino mas bien se niega
de quien deriva lo que se dice. Se hace sobre todo de una manera analgica y
no hace falta reconocer, directamente le hace saber a la persona que no
existe. Lo ignora.
NIVELES DE PERCEPCION INTERPERSONAL: Las tres respuestas
mencionadas anteriormente tienen un denominador comn, por medio de ellas, el

~ 11 ~

otro comunica: As es como te veo. Y en el discurso metacomunicacional a su vez


hay otro mensaje: As es como yo veo que t me ves. Cualquiera de estos
mensajes puede ser sometido por el receptor a la confirmacin, rechazo o
desconfirmacin. Esto lleva a contextos comunicacionales cuya complejidad hace
tambalear la imaginacin y sin embargo, tiene consecuencias pragmticas muy
especficas.
IMPENETRABILIDAD: La visin que el otro tiene de mi es tan importante como la
visin que tengo de mi mismo, pero en el mejor de los casos, ambas visiones solo
son mas o menos similares. Lo que hace que la impenetrabilidad sea tan difcil de
resolver desde la terapia es el hecho de que las relaciones no son realidades
concretas, sino experiencias puramente subjetivas o construcciones hipotticas.

Axioma 3: La puntuacin de la secuencia de hechos.


Las discrepancias no resueltas en la puntuacin de las secuencias, pueden llevar
directamente a impases interaccionales en lo que, eventualmente, se hacen
acusaciones mutuas de locura o maldad.
Niveles de informacin:
PUNTUACIN DISCREPANTE: Esto ocurre en los casos, donde una persona no
cuenta con la misma cantidad de informacin que el otro, pero no lo sabe. Por ej.:
En las pelculas de amor, siempre ocurre lo tpico, el enamorado ve a la chica
abrazndose con otro chico, se enoja, hace planteos, se pelean y luego se entera
que era el hermano.
CAUSA Y EFECTO: Hay una circularidad de la interaccin. Esto nos lleva a la
profeca auto cumplidora, la cual puede entenderse como el hecho de que una
conducta provoca en los dems una reaccin apropiada. Por ejemplo: una persona
que dice nadie me quiere se comporta con desconfianza o a la defensiva ante lo
cual es probable que los dems reaccionen con desagrado, corroborando su premisa
original. Lo que caracteriza a este punto, es que el individuo cree que solo est
reaccionando ante ciertas actitudes, y no que las provoca.

Axioma 4: Errores de traduccin, entre material analgico y digital.


A veces, el material de los mensajes analgicos es antittico; se presta a
interpretaciones digitales muy distintas y a menudo incompatibles. As no solo le
resulta difcil al emisor verbalizar sus propias comunicaciones analgicas, si no que
surge una controversia interpersonal en cuanto al significado de una comunicacin
analgica particular.
Por ejemplo: el hecho de traer un regalo, constituye una comunicacin analgica,
empero segn la visin que tenga de su relacin con el dador, el receptor puede
entenderlo como una demostracin de afecto, soborno o una restitucin. O si se
rompen las reglas del juego matrimonial, y un marido le lleva flores a su esposa,
puede entenderse como una culpa inconfesa.
Al traducir el material analgico al lenguaje digital, deben introducirse las funciones
lgicas de la verdad, pues stas faltan en el modo analgico.
Se puede hablar de doble vnculo en este axioma: Es una doble atadura donde se dan
dos mensajes a la vez, y ambos son contradictorios. Ejemplo: Digitalmente una padre le
dice a su hijo que lo quiere, pero analgicamente lo est abrazando con rabia o con
desprecio. Tambin se puede nombrar la violencia de gnero.

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Axioma 5: Patologas potenciales en la interaccin simtrica y


complementaria.
Ambos conceptos se refieren simplemente a dos categoras bsicas en las que se
puede dividir a todos los intercambios comunicacionales.
Tipos:
ESCALADA SIMTRICA: En una relacin simtrica sana, cada participante puede
aceptar la mismidad del otro, lo cual lleva al respeto mutuo y a la confianza en este
respecto, e implica una confirmacin realista y recproca del self. Cuando una
relacin simtrica se derrumba, por lo comn observamos ms bien el rechazo que
la desconfirmacin del self del otro. Por ej.: Muchas parejas, van a terapia familiar, y
plantean desacuerdos a nivel de contenido, pero en realidad es una lucha de poder,
o de escalar un poco ms que el otro.
COMPLEMENTARIEDAD RGIDA: En las relaciones complementarias puede darse
la misma confirmacin recproca, sana y positiva. Las patologas de
complementariedad equivalen a desconfirmaciones antes que a rechazos del self
del otro.

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