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n 4 > 2004

NOTICIAS DEL ICOM

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Tesoros humanos vivientes y la


proteccin del patrimonio inmaterial:
experiencias y retos
por Dawnhee Yim
Prsident dAVICOM 1999-2004

uy a menudo, las culturas se polarizan en occidental vs. no occidental, masdas, la Repblica de Corea ha mostrado un gran inters y ha contribuido de
culina vs. femenina, elitista vs. popular, inmaterial vs. material.
forma significativa a la poltica de la UNESCO para la salvaguardia del patrimoConsistentemente, se privilegia el primer trmino. Las culturas occidentales,
nio inmaterial mundial. El sistema utilizado por la Repblica de Corea para
especialmente debido a la modernizacin y a la resultante expansin del mundo
transmitir el patrimonio cultural inmaterial de una generacin a otra mediante
cultural occidental, se perciben como superiores, ms racionales y valiosas que
la designacin de Tesoros humanos vivos ha resultado especialmente til.
las culturas no occidentales. La globalizacin ha exacerbado este fenmeno.
Como resultado, la Junta Ejecutiva de la UNESCO decidi formalmente en 1993
>
Igualmente, como han sealado muchas feministas, la cultura femeque este sistema era un mtodo eficaz para conservar el patrimonio cultural
nina se considera desde hace tiempo como de un valor e importancia relativainmaterial y recomend que fuese adoptado por todos los estados miembro.
mente inferiores a la masculina.
>
Puede que algunos profesioAsimismo, los crticos culturales
nales de poltica cultural no estn
sealan que las culturas populares a
familiarizados con el concepto de
menudo se consideran como anticuapatrimonio cultural inmaterial. De
das y destinadas a desaparecer.
hecho, muchas naciones no cuentan
>
El patrimonio cultural inmatecon una poltica relativa a la conservarial se percibe como de una importancin del patrimonio inmaterial. Sin
cia relativamente menor al patrimonio
embargo, no podemos recalcar lo
material. Por ejemplo, la Convencin
suficiente la importancia del patrimonio cultural inmaterial a la hora de
sobre la proteccin del patrimonio
definir la identidad cultural de un puemundial, cultural y natural, adoptada
blo o un grupo de personas. Si no se
por la UNESCO en 1972, limitaba el
implementa una poltica de conservapatrimonio cultural a su componente
cin concreta en esta era de la globamaterial, como por ejemplo las pirlizacin se corre un verdadero peligro
mides de Giza o la Gran Muralla de
de extincin cultural.
China. No fue sino hasta 2003, 31 aos
>
Quisiera exponer brevemente
ms tarde, que se adopt una convenen qu consiste la poltica de salvacin relativa al patrimonio cultural
guardia del patrimonio cultural inmainmaterial que an no ha sido ratificada
terial de la Repblica de Corea. Por
por varios de los pases participantes.
supuesto, no se trata del nico pro>
La injusticia de las dicotomas
grama que existe en el mundo pero ha
mencionadas anteriormente se ha
Catedrtica de Antropologa, Universidad de Dongkuk,
resultado de enorme eficacia a la hora
hace cada vez ms patente. Los desSel, Rep. de Corea
de proteger gran parte del patrimonio
cubrimientos en los campos de los
Ex-Presidenta de la Sociedad Coreana de Antropologa
cultural que de otra forma ya habra
estudios culturales, antropologa,
Cultural
desaparecido. An ms, a diferencia
folklore y estudios de gnero nos alerMiembro del Comit cultural del Gobierno de Corea
del patrimonio material permanente,
tan contra las injusticias que a
la conservacin y transmisin de la
menudo resultan de este tipo de jerarMiembro del jurado internacional de Obras Maestras
cultura inmaterial exige la aplicacin
quas culturales. Estos estudios seadel Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad
de la UNESCO
de polticas y mtodos muy difelan que todas las culturas son, de un
rentes. A la luz de estas consideramodo u otro, importantes y valiosas.
ciones, es interesante presentar una
La Declaracin universal sobre la
breve discusin de las experiencias de la Repblica de Corea relativas a su poldiversidad cultural (2001) de la UNESCO se ajusta a este principio.
>
A la luz de esta evolucin, la conferencia del ICOM sobre Museos y patritica de conservacin de su cultura inmaterial y su importancia.
monio inmaterial, celebrada este ao en la Repblica de Corea, es de gran importancia ya que nos brinda una oportunidad concreta de colaboracin para
conseguir un entendimiento ms ecunime de las culturas del mundo.
La proteccin del patrimonio cultural inmaterial en Corea
>
No es una coincidencia que esta conferencia se haya celebrado en la
Repblica de Corea, una nacin que ha adoptado medidas directas para pre>
Durante siglos, Corea fue una sociedad predominantemente agrcola,
servar y proteger su patrimonio cultural inmaterial. Durante las ltimas dcaen la que una gran mayora de la poblacin trabajaba en el cultivo de la tierra.

> Dawnhee Yim

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Sin embargo, como resultado del rpido proceso de industrializacin que importante del patrimonio cultural. Adems, a fin de garantizar la transmisin de
comenz en la dcada los sesenta, gran parte de la poblacin emigr de los pue- este elemento, el Comit evala el valor artstico y funcional de su forma original,
blos agrcolas a las ciudades. La cultura occidental dominantemente americana reconoce como Tesoro humano vivo a aquella persona que mejor lo ha mantetuvo un enorme impacto durante este periodo. Debido a los procesos simult- nido y le solicita que mantenga viva su representacin o elaboracin. En el caso
neos de industrializacin, urbanizacin y occidentalizacin, los estilos de vida de las representaciones dramticas, ceremonias u otras actividades colectivas
tradicionales comenzaron a desaparecer rpidamente, junto con las artes, los cuyas cualidades artsticas y funcionales comportan la participacin de ms de
antiguos rituales y otros tipos de expresin cultural intangible que articulaban una persona se designa a un nmero de individuos de forma colectiva como
Tesoros humanos vivos de dicho elemento cultural.
este modo de vida. El sistema del patrimonio cultural inmaterial
>
Otro rasgo del sistema del patrimonio cultural inmaterial
se cre con el fin de designar aquellas valiosas formas de
Actividades colectivas
de la Repblica de Corea es que no se limita exclusivamente a
expresin que la civilizacin moderna estaba llevando a la extincuyas cualidades artstidesignar los elementos del patrimonio sino que tambin
cin para as protegerlas y garantizar su transmisin.
cas y funcionales comporcuenta con un sistema para garantizar su transmisin. El sis>
El trmino patrimonio cultural inmaterial se defini
tan la participacin de
tema de transmisin es muy estructurado y est altamente
como las expresiones relacionadas con la msica, la danza, las
perfeccionado. Aquellos individuos designados Tesoros
representaciones teatrales, juegos, ceremonias, artes marciales
ms de una persona se
humanos vivos del patrimonio cultural inmaterial deben fory otras artes y artesanas relacionadas, as como las tcnicas de
designa a un nmero de
mar a los jvenes en las tcnicas de su arte. A fin de que estos
produccin de alimentos y otras necesidades diarias de gran
individuos de forma colecindividuos puedan recibir esta formacin especial sin incurrir
valor histrico, acadmico y artstico, incluyendo productos tpitiva como Tesoros humaen gastos, el gobierno de la Repblica de Corea proporciona al
camente locales. Este patrimonio inmaterial, sin forma fija, se
nos vivos de dicho
Tesoro humano vivo una suma mensual suplementaria de
transmita mediante estilos y tcnicas visibles y audibles. A fin
elemento cultural.
100.000 won (alrededor de 850 dlares americanos), as
de preservar y mantener la transmisin de este patrimonio culcomo tratamiento mdico gratuito y otros privilegios espetural, se procedi a identificar a aquellos individuos que contaciales que confieren un gran prestigio a la persona que los
ban con el conocimiento y la tcnica relativos a un arte particular
y que lo conservaban, y se les estimul a transmitir sus conocimientos a otros. recibe. En el pasado, los artistas en Corea eran muy poco valorados. Sin
Los individuos que perpetuaban los logros y tcnicas de elementos importantes embargo, el sistema de patrimonio cultural no slo les proporciona una comdel patrimonio cultural inmaterial recibieron la designacin literal de mantene- pensacin econmica sino tambin un mayor prestigio y respeto por su labor.
La formacin para la transmisin de un elemento del patrimonio culdores, aunque el trmino por el que se les conoce en la lengua coloquial coreana >
(ingan munhwaje) significa literalmente patrimonio cultural humano y normal- tural se divide en tres fases:
1 Principiantes: Los Tesoros humanos vivos buscan principiantes y les dan
mente se traduce por Tesoros Humanos Vivos.
>
La adopcin de este sistema en la dcada de los sesenta marc un una formacin inicial. Siguiendo la recomendacin del Tesoro humano vivo o
hito en el desarrollo del concepto de patrimonio cultural inmaterial en la Grupo de tesoros humanos vivos, los mejores aprendices son seleccionados
Repblica de Corea. Para muchos coreanos, el trmino patrimonio cultural para recibir una beca del gobierno.
estaba inevitablemente asociado a edificios y otras construcciones visibles y 2 Avanzado: aquellos que han superado el nivel de principiantes son examipermanentes del pasado, reconocidas por su excepcional valor artstico y por nados por los Tesoros humanos vivos en el campo correspondiente. Se
ello merecedoras de ser conservadas. Segn esta visin, el patrimonio cul- selecciona como aprendices a nivel avanzado a aquellos principiantes con un
tural inmaterial no tena la durabilidad de las construcciones y estaba en alto nivel de habilidad artstica o funcional.
constante cambio, lo que dificultaba su inclusin en el concepto de patrimo- 3 Instructores asistentes: los estudiantes con un grado de habilidad especial
nio cultural junto a los objetos patrimoniales.
ayudan al Tesoro humano vivo en la formacin de principiantes y otros estu>
Entre las prcticas designadas como patrimonio cultural inmaterial, el diantes avanzados. Estos instructores asistentes reciben tambin un salario
folklore coreano ocup un lugar de honor. Para la mayora de las personas, fijo del gobierno.
el folklore estaba por debajo de las artes de la elite social y se consideraba >
Hoy en da, se han seleccionado 109 elementos del patrimonio cultucomo algo infantil que no mereca la pena conservar. Se perciba como un ral inmaterial y 213 individuos han sido designados Tesoros humanos vivos.
impedimento para el desarrollo, por lo que muchos no abogaban por su Hay tambin 302 Instructores asistentes, 2.473 aprendices avanzados y 92
conservacin sino por su destruccin. En consecuencia, nadie quera apren- principiantes que reciben becas. Los Tesoros humanos vivos, ya sean individer las artes populares y su desaparicin pareca inevitable. El folklore, estre- duos o grupos, ofrecen una representacin o demostracin al ao para manchamente relacionado con el pasado, estaba destinado a desaparecer a tener sus tcnicas y para demostrar que estn transmitindolas. Adems, el
medida que los mtodos de vida tradicionales cedieran ante la urbanizacin, gobierno contribuye a la transmisin de las tcnicas mediante la construcla industrializacin y la modernizacin. Pienso que muchas representaciones cin de lugares especficos en las regiones pertinentes. Adems, se realizan
populares hubieran desaparecido si no se hubiera implementado un sistema grabaciones visuales y sonoras, as como descripciones escritas, que se
de conservacin del patrimonio cultural inmaterial junto con otras polticas.
conservan de forma permanente.
>
Gracias a estos esfuerzos llevados a cabo en los ltimos cuarenta
aos, se ha logrado preservar y transmitir parte del patrimonio cultural inmaEl sistema de Tesoros humanos vivos de Corea
terial que de otra forma hubiese desaparecido. En una encuesta pblica realizada en 1999, 79% de los ciudadanos de la Repblica de Corea respondieron
>
El Acta para la proteccin del patrimonio cultural aprobada por el que consideraban que el sistema de Tesoros humanos vivos haba contribuido
Gobierno de la Repblica de Corea en 1962 constituy la base legal para el pro- a la conservacin del patrimonio cultural inmaterial de la nacin.
grama de proteccin cultural del pas. Segn este programa, la designacin de
elementos individuales del patrimonio cultural conlleva el proceso descrito a
continuacin. Si un grupo local autnomo realiza una solicitud, se pide a espe- Retos a la preservacin del patrimonio inmaterial
cialistas en el tema que lleven a cabo un trabajo de campo y elaboren un informe
de designacin. El Comit del Patrimonio Cultural del Ministerio de Cultura estu- >
Sin embargo, ningn sistema es perfecto. Despus de todos estos
dia estos informes y evala si el elemento propuesto tiene un valor histrico, aca- aos de experiencia en el campo de la preservacin del patrimonio cultural
dmico y artstico importante y, en particular, si es verdaderamente tpico. Si el inmaterial, se estn planteando nuevas cuestiones. stas son tres de ellas.
informe es positivo, el Comit designa este elemento como un componente >
Primeramente, hay quienes se preguntan si es necesario preservar una

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cultura artificialmente, especialmente la cultura inmaterial. El cambio es algo


natural. Debe reconocerse que la desaparicin de una cultura es natural cuando
ya ha dejado de desempear una funcin. Una cultura del pasado es reemplazada por una cultura nueva. De aqu que muchos cuestionen la necesidad de
preservar artificialmente una cultura que est desapareciendo.
>
Sin embargo, aquellos que defienden la proteccin y conservacin artificial del patrimonio cultural inmaterial tienen un punto de vista completamente
diferente. Para ellos, gran parte de la cultura tradicional que est desapareciendo
representa de forma simblica a un pueblo, su identidad tnica y su forma de
gobierno. Las sociedades no occidentales recalcan este punto. En Corea, una de
las formas ms antiguas de msica es el pansori, un tipo de cancin pica. En
la dcada de los sesenta, muchas personas descubrieron la cultura occidental y
empezaron a inclinarse hacia la msica occidental, como la pera y las canciones pop. A los cantantes de pansori se les peda slo ocasionalmente que realizasen representaciones por lo que era difcil para ellos ganarse la vida con esta
especialidad. Los cantantes coreanos de msica occidental y sus audiencias
aumentaron rpidamente. Sin la poltica para preservar el patrimonio cultural
inmaterial, es posible que el pansori hubiese desaparecido completamente. Hoy
en da, aunque muchos ciudadanos siguen disfrutando de la msica occidental
ms que del pansori, continan considerando este ltimo como msica coreana
y los gneros de la pera y el pop como msica occidental. Por lo tanto, puede
decirse que el patrimonio cultural inmaterial ha desempeado un papel importante en la conservacin de la identidad cultural de un grupo.
>
En segundo lugar, a diferencia de los elementos del patrimonio material,
los orgenes de los elementos del patrimonio inmaterial no se remontan normalmente a un periodo histrica especfico sino que constituyen un patrimonio
que existe a travs de la posesin y expresin continuada de un grupo particular. Por ello, el cambio continuo es una de sus caractersticas. Sin embargo, a la
hora de preservar un elemento del patrimonio cultural resulta muy difcil decidir
en qu forma debe conservarse. Un grupo de expertos estima que dicho elemento debe mantenerse y preservarse fielmente en la forma que tenga en el
momento de su designacin. Argumentan que, puesto que tiene que tener una
forma tradicional, es preciso conservarlo en la forma que tena al ser designado.
Los que se oponen a esta idea, sin embargo, sostienen que no reconocer el cambio equivale a fijar el patrimonio cultural intangible del mismo modo que un taxidermista diseca animales. Las condiciones sociales en transicin que se
manifiestan en un elemento del patrimonio cultural inmaterial deben poder apreciarse en su representacin pblica. El inters del pblico en la forma fija de un
elemento del patrimonio cultural inmaterial est destinado a desaparecer porque
el pblico actual no tiene los mismos gustos que en el pasado.

Preservando el pasado / Adaptndose al futuro


>
En el caso de los espectculos de baile con mscaras, las mscaras que
llevaban los actores criticaban a las clases dirigentes. Este tipo de representaciones populares perdi su popularidad y corra riesgo de desaparecer. En la
dcada de los sesenta, estas representaciones fueron designadas elementos
del patrimonio cultural y los mejores actores fueron nombrados Tesoros humanos vivos con el fin de que pudiesen formar a otros en este arte. Estos Tesoros
humanos vivos realizaron representaciones y formaron a otros en las danzas y
textos ajustndose fielmente a la forma tradicional. Sin embargo, entre los
jvenes (especialmente estudiantes de universidad) que recibieron la instruccin y aprendieron estas representaciones bailadas con mscaras, algunos
mantenan que los textos estaban demasiado enraizados en el pasado y que no
tenan relevancia para la juventud actual. A fin de hacerlos ms interesantes,
abogaban por criticar a los actuales polticos y los dirigentes de los grandes
conglomerados en vez de satirizar a la clase dirigente de pocas anteriores. En
lugar de utilizar textos repletos de un vocabulario arcaico y extrao queran que
se sustituyeran por textos con un lenguaje moderno.
>
En cuanto a los que queran que el patrimonio cultural inmaterial fuese
transmitido en la forma en la que haba sido designado originalmente, los
jvenes argumentaban que, al igual que un objeto del patrimonio cultural mate-

rial se expone en un museo como el producto de una era concreta y, sin


embargo, futuras generaciones derivan inspiracin de l, un elemento del patrimonio cultural inmaterial puede ser reconocido como el producto de una era
pasada pero influir en recreaciones futuras. Si reconocemos el cambio y transmitimos la forma transformada, la antigua forma desaparecer. En los campus
de las universidades durante las dcadas de los setenta y ochenta, las antiguas
formas de espectculos de mscaras se convirtieron en modelos para las representaciones dramticas del Movimiento de la Cultura de los Pueblos (Minjung),
una organizacin en contra el orden establecido. Asimismo, los grupos de
msica de agricultores (nongak) se convirtieron en un modelo para el desarrollo
de la msica salmunori, muy popular hoy en da entre la gente joven.
>
Aunque los expertos que abogan por la preservacin del patrimonio
cultural intangible en la forma adoptada en el momento de su designacin
reflexionan sobre este problema, siguen manteniendo que en una Repblica
de Corea en rpida transformacin, las formas tradicionales deben conservarse o desaparecern. Qu objeto tiene la conservacin, preguntan, si se
designan nuevas formas mientras que las antiguas desaparecen?
>
Los jvenes actores sostienen que las representaciones bailadas se
han adaptado durante su historia a las condiciones contemporneas y que
ellos se limitan a continuar con este proceso hoy en da. A menos que estos
cambios sean reconocidos, el pblico moderno percibir el patrimonio cultural como algo arcaico y extinto.
>
Como resultado, las opiniones varan entre los expertos, grupos e
individuos sobre si las antiguas formas de patrimonio cultural inmaterial
deben mantenerse y representarse sin cambio alguno o si se deben permitir
cambios y hasta qu punto. En el futuro, los elementos de Patrimonio
Cultural del Mundo seleccionados por la UNESCO se enfrentarn probablemente a las mismas consideraciones.
>
Un tercer punto de desafo surge de las diferentes clasificaciones de
los elementos particulares de patrimonio cultural intangible. Estos elementos
existen en formas diferentes. Las variaciones similares pueden cambiar de una
regin a otra. Adems, cada artista transmite su propia versin. Si una de
estas versiones se convierte en patrimonio cultural designado a nivel nacional
y su mejor exponente es designado Tesoro humano vivo, es muy probable que
la versin designada se transmita con exclusin de otras variantes regionales
o individuales ya que el reconocimiento nacional de un elemento o un detentador le confiere autoridad cultural. Si los jvenes se proponen aprender el elemento designado, habr cada vez menos herederos de las otras versiones y la
variante se perder. Si se pretende conservar una mayor diversidad en las
artes populares, se debe estudiar un mtodo para trascender la relacin entre
designado y no designado, as como para perpetuar la diversidad.
>
Nuestra experiencia en la Repblica de Corea nos ha enseado que
designar algo como patrimonio cultural slo constituye el principio de un
esfuerzo de conservacin y que sobre la marcha va surgiendo toda una serie
de nuevos problemas. La experiencia de la Repblica de Corea en la gestin
de sus sistema de Tesoros humanos vivos junto con otros proyectos similares que se llevan a cabo en otros pases puede contribuir de forma significativa a la poltica de la UNESCO para salvaguardar el patrimonio cultural
inmaterial del mundo. Los retos a los que nos hemos enfrentado no son
inherentes a la Repblica de Corea y esperamos que nuestra experiencia
pueda servir de ejemplo a otras naciones.
>
Hasta ahora, los museos han limitado sus esfuerzos de conservacin
a objetos culturales tangibles pero los profesionales de los museos se estn
interesando cada vez ms en la exposicin del patrimonio cultural intangible
junto a otros objetos ms usuales. Sin embargo, son necesarios diferentes
enfoques para conservar el patrimonio cultural intangible y transmitirlo a
futuras generaciones. A diferencia de los objetos del patrimonio cultural tangible, que son creados durante un cierto periodo y son relativamente estticos en el tiempo, el patrimonio cultural intangible est en constante cambio
debido a su interaccin con la sociedad. Debemos compartir nuestras ideas
sobre cmo hacer frente a este reto de conservacin y espero con impaciencia un intercambio de opiniones que nos permitir conservar y presentar el patrimonio cultural intangible de una forma ms eficaz.