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Pontificia Universidad Javeriana

Facultad de filosofa
Licenciatura en filosofa
Profesor: Diego Antonio Pineda
Estudiante: Carlos Alberto Hernndez Araujo
Fecha: 22 de octubre de 2012

ACERCA DE LA MEMORIA Y LA REMINISCENCIA EN ARISTTELES


La memoria y el memorar
Aristteles en su tratado Acerca de la memoria y la reminiscencia hace una exposicin,
desde una perspectiva naturalista, de los fenmenos relacionados con el recuerdo.
Aristteles toma como punto de partida el examen de las cosas que son susceptibles de ser
recordables, las cuales son las pertenecientes al pasado. La memoria es del pasado, en
contraposicin a la expectativa que est vinculada al futuro, y a la percepcin que est
vinculada al presente. La memoria no es percepcin, pero tampoco conocimiento, ya que
algo en tanto que es percibido o pensado en este momento, no se puede considerar sin ms
como recuerdo, esto lo hace patente el Estagirita con dos ejemplos: cuando se observa un
objeto blanco o cuando se est contemplando con la inteligencia un objeto, en cuanto
contemplado por la inteligencia u observado, no se puede considerar ni en un caso ni en el
otro que son recordados, tan slo se dice de ellos que en un caso se percibe y en el otro que
se sabe(Cf. 449b 18).
La memoria (en griego mneme) es definida por Aristteles del siguiente modo: la memoria
no es ni una sensacin ni un juicio, sino un estado o afeccin de uno de los dos cuando ha
pasado un tiempo (449b 25); pero qu es esto de ser un estado o afeccin? Con el trmino
afeccin se traduce el trmino griego pathos, cuya traduccin deja un amplio margen de
interpretacin:
that which happens [aquello que sucede];
state [estado];
condition [condicin];
incidents of things, changes or happenings occurring in them [los
incidentes de las cosas, los cambios o sucesos que les ocurren en
ellos];
(Perseus; 21/11/12)

En una nota a pie de pgina de su traduccin de Acerca de la memoria y la reminiscencia


Alberto Bernab explica lo que se quiere decir con que la memoria es un estado o afeccin:
una sensacin pasada sufre alguna forma de afeccin, resultado de la cual es un
determinado estado (que luego se definir como una especie de imagen), capaz de perdurar
en el tiempo hasta realizarse como recuerdo (Bernab en Aristteles Acerca de la memoria
y la reminiscencia; pp. 235); esta anotacin es bastante interesante, ya que permite anotar
qu es el memorar: el acto de realizarse el recuerdo, de eflorecer en la conciencia,
aquello que se encontraba en potencia en aquel que ahora lo memora. La relacin con la
imagen ser tratada ms adelante

La memoria es del pasado


El otro aspecto que seala Aristteles en su definicin de la memoria es su relacin con el
pasado, este aspecto es sustancial, ya que esto distingue a la memoria de otras afecciones
del alma (y el cuerpo, que para Aristteles, estn ligados de manera intrnseca). Esta
relacin con el tiempo pasado es mostrada en repetidas ocasiones por el Estagirita cuando
dice: no hay memoria del ahora en un ahora (449b 25) ni de lo venidero acerca del cual
solo cabe la expectativa, la memoria hace referencia al pasado (Cf. 449b 25). Al implicar la
memoria un cierto lapsus de tiempo transcurrido, o como anota Ricoeur citando a Mugnier:
Todo recuerdo se acompaa de la nocin del tiempo; y a Sorabji: all memory involves
time [toda memoria (o recuerdo) implica tiempo] (Cf. Ricoeur, 2005, pp34). Como se
deca al implicar la memoria al tiempo, se hace forzoso que aquellos animales que perciben
el tiempo sean los mismos que recuerdan, y que recuerden con aquello con que perciben el
tiempo (Cf. 445b 28-30).

Memoria e imagen
Ha llegado el momento de exponer la relacin de la memoria con la imagen, ya arriba se
hablo que la memoria est referida al pasado, pero qu es eso que est referido al pasado?,
es una afeccin o estado de algo sentido o juzgado, pero qu se quiere decir con eso de ser
una afeccin o estado?, se quiere decir que aquello que ha sido sentido o juzgado se ha
alterado, se ha alterado en qu sentido?, se ha alterado en el sentido de que es ahora una
imagen, y qu tiene que ver una imagen con un juicio?, tiene que ver con respecto a que
no es posible pensar sin imgenes, por ms que pensemos en la figura de un triangulo, que
de por s no implica ninguna medida especifica, terminamos pensando lo con unas medidas
(Cf. 450a 0-10), al no poder pensar sin imgenes, todo recuerdo de algo pensado se ver as
ligado a la imagen, por tanto, el pensamiento queda vinculado con la memoria de una
manera indirecta.

A este punto de la relacin entre memoria e imagen Aristteles se pregunta [] cmo,


cuando la afeccin [es decir la imagen] est presente, pero el objeto est ausente, puede
recordarse lo que no est presente [?] Para contestar a ello dice que se debe considerar a la
memoria como una especie de dibujo, cuya posesin decimos que es la memoria (450a
30) dicho dibujo es producto de una afeccin en la sensacin la cual se muestra como una
especie de impronta de la sensacin, como la de aquellos que sellan con sus anillos (450a
33) La respuesta sera que a razn de tener dicho dibujo o dicha impronta se puede
recordar. Pero, sin embargo, aun se podra plantear la siguiente pregunta: en el caso de que
haya en nosotros algo semejante a una impronta o dibujo por qu la sensacin de eso
mismo iba a ser recuerdo de una cosa distinta y no de eso mismo?(450b 16-18), esta
paradoja tambin puede plantearse del siguiente modo: cmo algo presente (la afeccin)
puede remitirme a algo que no lo est? Y este remitirme no es acaso, de alguna forma,
percibir lo que no est presente?
Esta paradoja la resuelve el Estagirita, al recurrir, a la comparacin con el dibujo:
La figura dibujada en un cuadro es una figura y una imagen y aunque
es una y la misma, es ambas cosas, pero la esencia no es la misma
para ambas y es posible contemplarlas con la mente como figura y
como imagen-, as tambin es preciso considerar la imagen que hay en
nosotros como tal imagen por s misma, al tiempo como imagen de otra
cosa.

(450b 21-26)

Ahora bien, en la medida en que una imagen se consider en por s misma es una imagen
y en la medida en que se la consider como de otro, es una copia o recordatorio. Lo que
realmente se memora no es la imagen sino el objeto sensible [o lo pensado] en y por la
imagen (Cappelletti; 1986; pp.82). Con relacin a considerar a la imagen por s misma o
como de otro, suscita el problema de considerar a lo que no es un recuerdo como si lo fuera.
Dice Aristteles tambin y con respecto a lo anterior que los ejercicios que traen a la mente
recuerdos para ser considerados como copias de algo no presente y por s mismos
imgenes; dichos ejercicios conservan la memoria.

La memoria y el juicio
Cabe notar que Aristteles da un ejemplo de pensamiento de figuras, el cual respectara al
nos y por tanto a un juicio de la ciencia, y l en 449b 25 habla de juicio lo cual abarca a
los trminos opinin, ciencia y prudencia, segn anota Bernab (Cf. Bernab; 1998; pp.
235); este vaco aparente en Acerca de la memoria y la reminiscencia, podra verse
completado con lo que dice Aristteles en el capitulo primero de Metafsica A, en donde
Aristteles seala a la memoria como origen de toda experiencia: una multitud de
recuerdos del mismo asunto acaban por constituir la fuerza de una nica experiencia(985b
25); a este punto Tomas Calvo Martnez hace una nota a pie de pgina sumamente
interesante:

La experiencia (empeira) se constituye por el recuerdo de casos


particulares semejantes, viniendo a ser algo as como una regla de
carcter prctico que permite actuar de modo semejante ante
situaciones particulares semejantes. La inferencia basada en la
experiencia va, por tanto, de algunos casos particulares recordados a
algn otro caso particular, sin que llegue a establecerse explcitamente
una regla general (kathlou) aplicable a todos los casos.

(Martnez; 1998; pp. 70)

Es notable lo que dice Aristteles con respecto a la experiencia como base de la ciencia y el
arte
la ciencia y el arte resultan de la experiencia []. El arte, a su vez, se
genera cuando a partir de mltiples percepciones de la experiencia
resulta una nica idea general acerca de los casos semejantes.

(981a 5)
Al respecto de que hable Aristteles de arte y ciencia juntos se debe a una oposicin con
la experiencia en cuanto que stas tienen en comn la universalidad de la regla y el
conocimiento de la causa (Martnez; 1998; pp. 71); una caracterstica ligada a la anterior,
que cabra notar, es que a diferencia de la experiencia la ciencia y el arte implican
discursos, lo cual se hace patente, por ejemplo, en el caso del arte en el hecho de que sea
enseable. El hecho de que implique discursos es destacable en cuanto la experiencia,
sensu estricto, es incomunicable. Algo remarcable adems, es que se haga tambin una
distincin ms adelante entre las ciencias: ciencias prcticas y teorticas, las primeras
indagan, entre otras cosas, sobre la prudencia; y ambas ciencias remiten a dos formas del
intelecto: el prctico y el teortico. Las dos formas del intelecto comportan dos formas de
enjuiciar distintas: Ciencia e inteligencia, esta ltima se refiere a los juicios prcticos.
Se podra resumir lo que respecta a la relacin entre conocimiento y memoria
modificando, y sacando de contexto, el siguiente fragmento del tratado Acerca del alma el
cual dice lo siguiente: Es cierto que de no haber sensacin no habra imaginacin [, sin
sta no habra memoria] y sin sta no es posible la actividad de enjuiciar (427b 15). Todo
juicio es juicio de algo, ese algo es un conocimiento, y el conocimiento no es posible sin
experiencia que no es posible sin memoria.
Este excurso sobre la experiencia ha sido llevado acabo con tres propsitos: 1) mostrar
la importancia de la memoria en el pensamiento de Aristteles, en tanto que base de la
experiencia que a su vez es base del conocimiento prctico y teortico; 2) explicar el
motivo de haber usado la palabra juicio (hyplepsis) al definir la memoria como: afeccin
de una sensacin o un juicio una vez que han pasado. 3) mostrar desde la perspectiva de la
creacin de conocimientos, la relacin memoria e intelecto 4) mostrar como posible punto
de partida a la distincin entre intelecto prctico y teortico, para una investigacin sobre la
relacin entre prudencia y memoria, o ms amplio, entre asuntos del intelecto prctico y la
memoria.

La reminiscencia y el rememorar
Slo queda hablar sobre la reminiscencia y el rememorar. Por reminiscencia se traduce
el trmino griego , a continuacin se mostrar una explicacin etimolgica hecha
por ngel Cappelletti:
es una palabra compuesta de la raz que encontramos
en [mneme] (memoria); del prefijo , que significa de nuevo
o hacia atrs; y del sufijo , que indica actividad o proceso. Por
su parte, , cuya verdadera raz es , que significa pensar
[], quiere decir, en un sentido muy lato, pensamiento, pero en un
sentido ms estricto memoria. La oposicin entre ambos trminos
debe buscarse, pues, en el sentido de los afijos, es decir, en y en
, aadidos a la raz del segundo. Segn eso, la memoria que ha sido
definida como un estado (), se opone a la reminiscencia,
entendida como un proceso ().

(Cappelletti, 1986, pp.91)

Y las diferencias no acaban aqu, la siguiente diferencia es con relacin a quines son
capaces de memorar y de rememorar. La diferencia consiste en que la memoria es comn a
animales y a hombres en cambio la reminiscencia no, el planteamiento es el siguiente: los
hombres no son los nicos animales dotados de memoria, todo animal con imaginacin y
con sensibilidad del tiempo tambin sera capaz de memorar, mas no todos pueden
rememorar lo cual le es slo posible al hombre, ya que el consiste en una actualizacin de
la memoria que se encuentra en potencia por medio de mecanismos intelectuales, los cuales
son los de la asociacin; merced a estos mecanismos se llega al recuerdo buscado como en
una especie de inferencia o syllogisms. Este carcter intelectual del rememorar se debe a
que se acta mediante mecanismos que actan de manera similar a un silogismo, ya que el
proceso en el cual a partir de un punto de partida hace un conjunto de asociaciones hasta
llegar a la memoria, tiene un cierto paralelismo con aquel que partiendo de una serie de
premisas y por medio de los mecanismos del silogismo llega a la conclusin.
A pesar de las diferencias entre y , sta ltima no se puede dar sin la
primera a esto Cappelletti lo llama una especie de circulo dialectico, al rememorar se esta
tratando de recuperar aquello cuya posesin llamamos memoria, la reminiscencia tiene
como meta a la memoria, por tanto, dado que para recuperar la memoria se necesita estar en
posesin de la misma. Pero decir recuperar tiene sus peligros, ya que se puede tomar como
readquirir, y para Aristteles, la reminiscencia no es ninguna readquisicin de nada.
El problema entre adquirir, readquirir y rememorar, surge en el marco del aprendizaje.
Adquirir un conocimiento no es rememorar, por el hecho de que no es posible rememorar
cosas que no pertenecen a la memoria, y para que ese conocimiento forme parte de la
memoria hace falta que pase el tiempo, ya que toda memoria es del pasado. Rememorar
tampoco es readquirir la memoria, siempre es posible adquirir ms de una vez memoria de
una misma cosa, ya que es posible olvidarla ms de una vez, y por ende volver a aprender

algo, pero la rememoracin no consiste en eso. La reminiscencia, aunque empieza a razn


de que en un momento dado no posible acordarse de algo, este no acordarse no implica un
olvido absoluto, sino que el recuerdo se nos ha extraviado, y debemos buscarlo, este
recuerdo es susceptible de ser asociado con otros.
La reminiscencia tiene lugar porque un proceso tiene lugar despus de otro. Puede que
ello sea de manera necesaria y cuando uno de los procesos afecte necesariamente el otro
afectar. Mas tambin se puede dar de manera habitual y cuando un proceso tenga lugar el
otro tendr lugar las ms de las veces. Y es posible tambin habituarse ms fcilmente a
algunos procesos con solo haber sido afectados por ellos una sola vez que a otros los cuales
afectan con mayor insistencia. Cuando rememoramos, nos vemos afectados por algunos
procesos anteriores al que tratamos de recordar, hasta que experimentamos aquel tras cual
acostumbra aparecer (451b 16).
Segn Aristteles, lo que se busca es la secuencia, es decir, la secuencia de hechos que
nos llevar a aquello que deseamos recordar (Bernab; 1998; pp.245). Las asociaciones
que cabe hacer son de tres tipos de semejanza, de contrariedad, de contigidad.
La reminiscencia al ser una actividad que implica asociaciones, necesita empezar por
algn lugar, toda actividad necesita ser empezada. A este punto Aristteles no es tan
especfico, sino que apenas dice que: las reminiscencias se producen de la manera ms
rpida y mejor desde un punto de partida (451b 39 452a 2); quiz con esto quera decir
que desde el punto de partida adecuado, el cual se debe buscar, se produce con mayor
facilidad la reminiscencia. El Estagirita recalca que la facilidad en la reminiscencia tambin
depende de la materia que se trate as las matemticas resultan sencillas de rememorar.
Aristteles dice que el mejor punto de partida es la parte central, ya que si no se pasa por
ella para llegar al recuerdo, o bien se halla el recuerdo o bien nunca se lo hallar. Este
razonamiento suena un tanto raro, ya que Cul es la parte central? Acaso la memoria no
es tan polimrfica?, acaso no es posible, llegar por los ms singulares caminos a los ms
diversos recuerdos?, estas cuestiones no son desconocidas para Aristteles, es ms el
afirma: la causa de que a veces uno se acuerde de algo y otras no, es que se puede uno
mover haca ms de una direccin desde el mismo punto de partida (452a 24-25). Ahora
bien, la idea del punto de partida central, es muy til, por ejemplo en el recordar un camino,
ya que si se tiene los puntos de referencia ABCDEFGHI, resultar ms fcil, en caso de
perderse, el ubicarse con respecto al centro que ubicarse en una de las orillas.
Otro punto sobre el que el Estagirita es que al igual que hay medidas con respecto al
espacio, es plausible que hayan medidas de intervalos respecto al tiempo, prueba de esto
sera el hecho de que podamos decir que un acontecimiento tal ocurri hace tres das o el
hecho de que entre los tiempos indeterminados nos sea posible decir sean hace poco o
mucho, hay algo en nosotros que percibe las distancias temporales. Esta parte con la que
medimos las distancias temporales, sera la sensibilidad comn, ya que el tiempo en su
prolongacin no es sentido por un rgano particular.

Por ltimo, queda decir que la reminiscencia aun en su relacin con la facultad
intelectiva, sigue siendo una afeccin de fuertes connotaciones corpreas, una vez se ha
dispuesto un sujeto a rememorar puede ocurrir que si no lleva este proceso a un termino
feliz, se impaciente debido al movimiento circular del liquido que se encuentra en la parte
sensitiva.

Conclusin
Se puede concluir que para Aristteles la memoria jugaba un rol sobremanera importante en
la medida en que era la base del conocimiento. La memoria consista para l la afeccin de
algo sentido o de un juicio una vez han acaecido, el hecho de que la memoria este
principalmente unida a lo sensible y a su relacin del pasado, la sacan del trato
exclusivamente cognoscitivo y la colocan en una perspectiva ms sensitiva y naturalista, en
tanto que la memoria ya no sera privativa del hombre. La reminiscencia como proceso que
trae a la memoria aquellos recuerdos que por algn motivo se han perdido o extraviado
pero no han sido completamente olvidados, y por lo tanto son posibles de encontrar con los
mecanismos adecuados, los cuales son los de la asociacin.

Bibliografa

ARISTTELES, Acerca de la generacin y la corrupcin Tratados breves de


historia natural. Intr.., trad., y nn. por E. LA CROCE, A. BERNAB PAJARES, Madrid:
Gredos (1998)
ARISTTELES, Acerca del alma. Intr.., trad., y nn. por CALVO MARTNEZ. T, Madrid:
Gredos (1998)
ARISTTELES, Metafsica. Intr.., trad., y nn. por CALVO MARTNEZ. T, Madrid:
Gredos (1998)
CAPPELLETTI. A.J. Memoria y reminiscencia en Aristteles. Revista Venezolana de
filosofa, volumen (21), pp. 69-127 (1986)
RICOEUR, La Memoria, la historia, el olvido. Trad., y nn. por A. NEIRA, Buenos
Aires: Fondo de Cultura Econmica (2005)