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Pijao

Benhur
Snchez
Surez
El mundo del color
y la palabra
Desde su formacin en el hogar estuvo respirando el mundo de la cultura
y ah habra de quedarse hasta los tiempos de hoy cuando goza an entre
pintar y escribir, leer y viajar, disear sueos y vivir el amor o la soledad
por temporadas. No ha sido en vano su transcurrir por el mundo creativo y en el fructfero y constante ejercicio de la palabra en cuya accin
disciplinada se encuentra por cumplir el medio siglo. Precisamente por
eso es catalogado por crticos de la literatura colombiana como uno de
los autores significativos del pais. Con poco ms de 20 aos ya surga su
nombre entre las noticias literarias al figurar primero como finalista en el
famoso Premio Esso de novela en 1967 con La noche de tu piel, y al ao
siguiente, en un reido premio, surgir como segundo puesto en el mismo
certmen con su ya clsica obra La solterona. Pareciera su destino clasificar entre los mejores desde entonces al ser catalogado como finalista, en
1968, en el premio internacional de la editorial Planeta, de Espaa y dos
aos despus en el Bibloteca Breve Seix Barral, que por entonces disparara
a quienes seran los integrantes del Boom de la literatura latinoamericana.
Lo asumi como una costumbre porque en el Alfaguara de 1972 tambin
figur su novela entre las mejores. Desde aquellos das decidi no volver a
estas competencias y luego se sinti satisfecho al ver algunos de sus textos
traducidos al francs, al alemn, al italiano y al ingls, viajar por varios
paises de Amrica Latina y Europa o ejercer como jurado en destacados
premios nacionales de cuento y de novela.
Ms de una veintena de libros integran su trabajo entre novelas, libros
de cuentos y ensayos y existe un libro, Acercamiento y comentarios crticos
a la narrativa de Benhur Snchez Surez, publicado por Contracartel Editores en el 2006, sin que quede afuera su nombre de demostrativas historias de la literatura, diccionarios y textos sobre narrativa colombiana.
Benhur Snchez Surez proviene de un pueblo apartado del mundo, que
hasta ahora empieza a crecer, y desde temprano estuvo con la tendencia a

Pijao

Benhur Snchez Surez, Pitalito, 1963. /Archivo personal

ser educador. Cuando logr titularse como Normalista, pudo


salir de las calles de su tierra
natal. Bogot fue su escenario
y durante casi una dcada entre
ejercer la docencia en el distrito, estudiar dibujo artstico en
la Universidad de los Andes
y en escuelas colombianas de
arte, fue ampliando su mundo
y se volvi su presencia infaltable en las acciones culturales.
Con poco ms de 25 aos
estaba ahora bajo el calor de
Neiva dirigiendo la cultura en
su departamento, donde se estacion durante dos aos sin

que pasara inadvertido. All


organizara el Encuentro Nacional de Escritores convocando a buena parte de los que en
literatura encabezaban la generacin posterior a Garca Mrquez, e incluso coetneos suyos
como Manuel Zapata Olivella.
Fue fcil conocer entonces a
Fernando Soto Aparicio y a
todos los jvenes que iran a
brillar en el panorama de la literatura nacional. Durante dos
aos, entre 1972 y 1974, sus
acciones se haran proverbiales y novedosas cumpliendo
su tarea, pero otros destinos
parecan aguardarlo en el cami-

no artstico y entre Venezuela,


Brasil, Espaa y Francia anduvo especializndose en diseo y
produccin editorial, vinculndose a la industria hasta 1985
en editoriales como la legendaria Voluntad donde dirigi su
departamento de Arte y luego
en Educar donde estuvo como
director editorial. El mundo de
los libros sera el suyo y fue en
el Banco de la Repblica donde
hall su nuevo destino al vincularse a la Biblioteca Luis ngel
Arango y aos despus como
director de asuntos culturales
del Banco en Ibagu. Ac hizo
su puerto permanente y contina bajo el ambiente cultural
desde las pginas literarias de
Facetas en el diario local que
dirigi durante 8 aos, desde
la Biblioteca Daro Echanda,
desde la Academia de Historia del Tolima de la cual fue
presidente, en su oficio como
columnista de El Nuevo Da, o
desde los consejos directivos
de la Fundacin Musical o del
Museo de Arte del Tolima. Pero
es este parte de su accionar en
lo que pudiramos llamar la
vida pblica, porque en esencia
es un oficiante de la palabra y el
pincel en jornada continua. Pijao Editores seleccion cuatro
de sus novelas y una antologa
personal de sus cuentos para
hacer parte de su coleccin de
lujo Maestros Contemporneos
que ha sido exitosa. Ahora lo
indagamos sobre su oficio, sus
libros, su familia, sus influencias y sus sueos, como una
manera de mostrar el retrato de
un escritor verdadero. P

Pijao

Revelaciones de un artista de
la literatura

Edmundo Perry, Benhur Snchez, Augusto Pinilla, lvaro Mutis, Rosita Jaramillo, Fernando Sabater, Conrado Zuluaga y Marino Troncoso.
Bogot, FILBO, 1985.

T eres pintor? Eres escritor?


Eres poeta? Eres novelista?
Eres ensayista?...
Soy artista y creo que con
eso se engloban todas las posibilidades. El escritor es un artista de la palabra. El pintor es
un artista de la imagen, no es
as? Lo importante es saber que
un artista no debe tener la limitacin de un gnero especfico
dentro del cual deba expresarse
y que l es quien escoge su camino y nadie ms.
Para ejercer esa sublime libertad ha de moverse con sus
pensamientos y sentimientos
en la expresin formal que ms
se adece a su necesidad de comunicacin. Eso hace parte de
su libertad de expresin, que es
irrenunciable. Quin puede
negarle a un poeta escribir una
novela o una obra de teatro o

una composicin musical? O


a un pintor contar su vida en
un escrito?

Atendiendo a mi fuego
interior justificara mi
afirmacin porque desde
que empec a escribir
me gust enfrentar
historias largas, con
diversidad de personajes
y escenarios, lo cual me
predispuso ms para la
novela que para
el cuento.
El artista es un ser sensible a
todas las manifestaciones pero
escoge, claro, cuando descubre
su talento y decide enrumbarse
por ese camino, o desiste de los
que comprende que no satisfacen su necesidad de expresin.
Por ejemplo, yo no tengo talen-

to para la msica y jams podr


ser msico. Me gusta, la siento,
la escucho y, quiz, con tesn
llegara a tocar un instrumento
pero no lograra ni por asomo
crear una obra artstica musical.
Es por eso que t has dicho en
repetidas ocasiones que no eres
cuentista? Claro que yo conozco
cuatro libros tuyos de cuentos:
Los recuerdos sagrados, 1973,
Cuentos con la Mona Cha, 1997,
Historia de los malos tiempos,
2012, y Cuentos, antologa personal, 2014, este ltimo como
parte de la coleccin Maestros
Contemporneos, editada por
Pijao Editores. Me equivoco?
No. No te equivocas. Pero
tanto el cuento como la novela
son del gnero narrativo y mi
predileccin tiene otras razones. Atendiendo a mi fuego interior justificara mi afirmacin

Pijao

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porque desde que empec a
escribir me gust enfrentar historias largas, con diversidad de
personajes y escenarios, lo cual
me predis-puso ms para la novela que para el cuento.
De hecho, mi primer trabajo literario escrito en serio
fue una novela, La noche de tu
piel, basada en una historia que
me cont un compaero de la
escuela y vecino de mi casa en
Laboyos (Pitalito), de nombre
Nelson Ortiz. A esto debo agregar que mis primeras novelas
fueron exitosas en la medida
en que fueron seleccionadas
en importantes concursos literarios tanto en Colombia (Premio Esso de novela) como en
Espaa (Premio Planeta y Alfaguara) y eso afirm an ms mi
predileccin por la narrativa de
largo aliento.
Pero sucede que el cuento
estaba de moda por los aos en
que comenzaba mi carrera literaria, finales de la dcada del
sesenta y principios de los aos
setenta, y entonces me aventur
a escribir cuentos porque con
ellos no slo haca un ejercicio exigente de escritura sino
tambin porque poda acceder
a publicaciones como revistas
y suplementos literarios, tan
importantes por esos aos. No
soy partidario de publicar captulos de novela porque suelen ser desorientadores y casi
nunca dan la dimensin de la
totalidad de la obra, pero uno,
para abrirse camino, tiene que
mostrar con algo su capacidad
de escritor. Adicional a las publicaciones, haba la posibiliBenhur Snchez en su estudio, 2012. /Archivo personal

dad de participar en concursos


de cuento, que eran muchos
entonces y casi todos eran ganados por Eutiquio Leal y Jairo
Mercado, dos escritores muy
reconocidos y ejemplos para
mi ingenuidad de principiante.
Fue as como me di cuenta
de las dificultades y limitaciones que tena para escribir un
cuento. Sin embargo, es paradjico que mi primer texto
publicado, y a partir del cual se
me bautiz pblicamente como
escritor, fuera un cuento publicado en la revista Lmpara, en
1967, con el ttulo de La ltima
tormenta.
Tambin debo decir que
corrobor mucho esta aseveracin ma la opinin de estudiosos y crticos del momento,
a los cuales me acerqu con
veneracin y respeto porque
me interesaba mucho escuchar
sus enseanzas, como el caso
de Eduardo Pachn Padilla, el
antologista y testigo de la na-

Pijao

rracin breve en Colombia.


En varios de esos encuentros
Eduardo me repiti que yo no
era cuentista pero que, para mi
consuelo, me informaba que
segn sus lecturas yo era buen
novelista. Para convencerme,
ponderaba mi primera novela
publicada La solterona, 1969.
Lo cierto es que l nunca
me incluy en sus antologas,
aunque me anunci que en
su estudio sobre la novela
colombiana, que ya estaba por
concluir, se daba un espacio
para hablar de mi trabajo.
Eduardo muri antes de dar
a luz su estudio y cuando se
public descubr que haban
borrado mi nombre, como si
l nunca me hubiera ledo, es
ms, como si nunca me hubiera
conocido.
Pienso que tal vez en lo
que he publicado haya algunos
cuentos acertados, en la medida en que totalizan una accin
y definen la personalidad de

La solterona, 1969. Los recuerdos sagrados, 1973. Fuente: Coleccin personal del autor.

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un protagonista, por ejemplo,
aunque no vayan ms all, segn mi criterio, que no es el de
un crtico. Eso es lo que siento.
Dentro de esos aciertos an
tengo presente mi cuento Hasta
maana to, que ha sido incluido en cuatro antologas, una
en espaol, otra en francs y
dos en alemn, de estas una de
cuentistas latinoamericanos.

La noche de tu piel, 1979.

El cadver, 1985.

A ritmo de hombre, 1979.

Mi insatisfaccin con la
narracin corta es notoria
cuando se descubre que algunas de ellas se transformaron
en novelas, publicadas despus
por editoriales importantes del
pas y del exterior, como Todo
empez con el hasto, que fue
cuento en Los recuerdos Sagrados (1973) y despus novela con el ttulo de A ritmo de
hombre, publicada en Bogot
por Plaza y Jans Colombiana
en 1979, o El cadver, que fue
cuento en el mismo libro y origen luego de mi novela El cadver, incluida en la coleccin
de novela latinoamericana, publicada en Barcelona, Espaa,
por Editorial Planeta en 1975.
Reunir esas pocas historias para hacer un volumen de
cuentos no ha sido mi mayor
satisfaccin, valga decirlo, pero
me alienta saber que an no he
muerto en el intento. Fjate que
el espritu de novelista se me
rebela en los libros de cuentos porque en ellos siempre he
buscado una unidad temtica.
Varios cuentos se han quedado
por fuera de los libros publicados por esta obsesin ma de la
unidad. Tal vez lo que he hecho
es crear una hipottica novela
fragmentada en episodios en

los que me escudo para decir


que tambin escribo cuentos.
No lo s. Lo aventuro como
una hiptesis. En verdad no
soy consciente de ello.
Y la poesa? Tambin has dicho que no eres poeta pero has
publicado dos colecciones de
poemas, Sobres de manila en
1998 y Laboyos, 2005.
Con la poesa me ha pasado algo similar a lo del cuento.
Digo que no soy poeta y en
verdad, aunque de estudiante,
como todos los enamorados
que en este mundo hemos sido
o somos o seremos, escrib
poemas para la novia del momento, no he logrado ascender mayor cosa en la escala de
esta expresin esttica. Siento
que ha sido ms difcil para
m escribir poesa que escribir cuentos, porque es ardua la
concrecin de imgenes y de
lenguaje que ha de lograrse en
un poema y, sin embargo, decirlo todo en pocos versos.
Hacer versos es fcil cuando
uno se deja llevar por el sentimiento y la verborrea, tan
colombiana, sobre todo enumerar cosas como hacen los
principiantes, pero lograr la
poesa en un texto es obra de
titanes. Claro que por ah hay
personas que dicen que escriben veinte poemas diarios, a
veces ms, qu horror. Debera
darles vergenza.
He escrito textos cortos,
es cierto, muy breves, como
lamparazos que surgen en el
recuerdo para aprehender momentos y personajes o por motivos altamente emotivos como

la muerte de mi madre, cuya


carga emocional tal vez los haya
colocado en los terrenos de la
lrica, pero no soy poeta.
Esas pequeas remembranzas son las que conforman mis
libros por los cuales me has
formulado esta pregunta. El
hecho de no presentarlos como
prrafos sino fragmentados en
lneas como versos no exime al
texto de su connotacin narrativa. Sigo siendo narrador en lo
que t calificas como poemas.
Tal vez mis novelas o mis
cuentos tengan a ratos momentos metafricos espontneos.
En fin, como te he dicho, me
siento ms cmodo al trabajar
una novela aunque tampoco
me niegue la posibilidad de escribir un cuento o un poema,
si la sensibilidad del momento
as me lo exige. Y, fjate, esto lo
he aprendido ms en el ejercicio de la pintura. Moverme
entre un gnero artstico y otro
es lo ms enriquecedor que
me haya podido suceder en la
vida. Y esta ptica se la debo al
ejemplo de mi padre.
A propsito, qu influencia ha
tenido la familia en tu carrera
como escritor?
Mucha. No slo mis padres
son protagonistas de muchos
de mis escritos, es decir, han
pasado a formar parte de mi
universo literario, sino que en
la vida real fueron determinantes porque me estimularon,
aconsejaron y apoyaron cuando manifest mi inclinacin
por las bellas artes. No me castigaron por querer ser artista,
un futuro voltil e incierto para

la sociedad del momento, sino


ms bien alentaron mi sueo.
Nunca me dijeron lo que tena
que ser cuando grande, ni
mdico, ni abogado, ni cura, ni
General. Creo que lo que ellos
queran era que fuera feliz.

No slo mis padres son


protagonistas de muchos
de mis escritos, es decir,
han pasado a ormar parte
de mi universo literirio,
sino que en la vida real
fueron determinantes
porque me estimularon,
acosejaron y apoyaron
cuando manifest mi
inclinacin por
las bellas artes.
La actitud de ellos fue clave
para m. Tena para mi universo la pequea biblioteca de
Serafn y al lado su caballete
embadurnado de leo, oloroso
a trementina. Y en la mesa de
diseo las tijeras, las regletas
de su sastrera y el papel para
los moldes. En ellos escriba y
pintaba sin que l protestara
porque me tiraba sus materiales con tachones. Tambin Serafn y Laura me contaban sus
historias personales y familiares, como si furamos amigos,
ancdotas que yo senta como
una maravillosa confesin,
como la incitacin a escribir un
libro. De ah que corrobore con
mi historia la opinin de quienes afirman que el ejemplo es
determinante en la formacin
de una personalidad artstica.
Serafn fue, por decirlo de
alguna manera, un todero del

Pijao

arte, quiero decir que ensay a


comunicarse con sus contemporneos a travs la literatura,
la pintura y la msica, aunque
muri frustrado porque en
ninguna de estas disciplinas
logr descollar ni recibi el
apoyo y estmulo que necesitamos todos para seguir adelante
en el ingente empeo de habitar nuestro espacio y nuestro
tiempo. Escribi, compuso y
pint con pasin y entrega y
ese es el legado ms precioso
que me haya podido dejar.
As que sus ejercicios de supervivencia lo mantuvieron de
aqu para all, sin poder concretar la obra que quera. Pero
fue mi maestro, fue mi gua inicial. De l hered la necesidad
de expresarme no slo con las
palabras sino tambin con las
imgenes. Su vida y su gesta
personal es la protagonista de
mi novela Memoria de un instante (1988) y en otras obras sus
historias se desarrollan conforme a la intensidad de cada uno
de los momentos narrativos,
como es el caso de Venga le digo
(1981), donde est presente su
periplo por la msica.
Por su parte Laura, mi madre, fue una buena lectora y su
costumbre de la ternura y el
amor la hizo tolerar mis extravagancias de artista en ciernes
y me orient ms en la conducta que en el conocimiento
artstico. Ella fue vital para mi
destino de escritor y de pintor.
Me recitaba poemas mientras
planchaba nuestra ropa o alababa mis primeros garabatos.
Sus consejos fueron siempre una ctedra del buen hacer

Pijao

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y de bsqueda de la perfeccin,
que tanto defini mi concepto
de disciplina y humildad artsticas. Por ella escrib Sobres de
manila, al conmemorar un ao
de su muerte, y es la gua de
mi dilogo imaginario en Esta
noche de noviembre (2003), un
corto ensayo donde trato de
compartir con el lector mi oficio de escritor.
Y algo que me enorgullece,
y al mismo tiempo me entristece, ellos fueron mis lectores
ms devotos y los primeros admiradores de mi obra.
Si no hubieras sido escritor, qu
hubieras sido?
Periodista Mentira! Mdico, no, qu va!, con el horror
que me produce la sangre derramada o las vsceras expuestas Pura especulacin. Eso es
como ponerse a divagar sobre
qu hubiera pasado si los ingleses nos hubieran conquistado
en lugar de los espaoles. Qu
hubiera sucedido con el continente? Pero recuerdo que una

psquica me dijo, por desborde


de imaginacin, tal vez, que si
yo no hubiera sido escritor y
pintor con seguridad mis demonios interiores y las fuerzas
oscuras que rigen el universo
me hubieran impulsado al mal,
quizs a encarnar un asesino o
un gran ladrn, nunca se sabr,
pero que, por fortuna, canalic
mis fuerzas espirituales en la
creacin y eso me salv de ese
hipottico desastre.
Claro que slo ahora, con
los aos acumulados y la experiencia encima, despus de los
cuales la sociedad nos convierte en seres intiles y hasta desechables, he logrado dedicarme
slo al arte y a la literatura. Slo
ahora, s, porque a lo largo de mi
vida he tenido que desempear
otros oficios para poder subsistir y sacar adelante a mi familia.
Para mi fortuna, y por un milagro de las energas positivas,
siempre labor en actividades
que eran de mi gusto, relacionadas de alguna manera con la
creacin y la vida cultural.

Pijao

Si por alguna razn no hubiera podido escribir o pintar,


se me ocurre decirte que, con
seguridad, me hubiera metido a organizar o a trabajar en
instituciones culturales, porque
esa tambin es parte de mi vocacin de ser humano. Por eso
te he bromeado con lo de ser
periodista, periodista cultural,
por supuesto.
Qu tanto ha influido la crtica
en su obra?
Poco, la verdad, pero s ha
tenido injerencia en mi trabajo literario. Ya te diste cuenta
cuando te refer mi acercamiento con Eduardo Pachn Padilla.
Muy inocente al principio de mi
carrera le pona mucha atencin
a los crticos, quiz porque tena
avidez de descubrir, de aprender, como si hubiera frmulas
para escribir que yo desconociera, pero casi nunca sus observaciones me impulsaron a hacerlo
y mucho menos me limitaron
para intentarlo. Me alimentaron en forma considerable, por
supuesto, sobre todo por sus

Slo ahora, con los


aos acumulados y la
experiencia encima,
despus de los cuales la
sociedad nos convierte
en seres intiles y
hasta desechables, he
logrado dedicarme slo
al arte y a la literatura.

Esta noche de noviembre, 1998.


Benhur Snchez, Ibagu, 2013.

Memoria de un instante, 1988.

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sabilidad, disciplina, mucha investigacin y mucha sinceridad
con la vida y conmigo mismo.
Cules han sido sus mayores
motivaciones para escribir y pintar?
Mi mayor motivacin ha
sido la vida. Crear un universo
a partir del mundo que, bien
o mal, me ha tocado transitar.
Por eso he dicho que mi obra
literaria surge de la realidad, de
la experiencia y de la observacin del mundo que me ha tocado compartir y tolerar en todos los rdenes de la actividad
humana, con seres de todas las
condiciones y estaturas.

Isaas Pea, Jorge Valderrama, Benhur Snchez, Jos Ramn Mercado, Roberto Ruiz, Jairo Mercado, Neiva, 1973. /Archivo personal

conocimientos, me refiero a
Eduardo Mendoza Varela, Jaime
Meja Duque, Isaas Pea Gutirrez y el propio Pachn Padilla
en esos aos tan difciles, cuando se empieza un proyecto de
vida y es fcil desorientarse.
Algunos me perjudicaron,
en el sentido de desviar la atencin del significado de mi trabajo literario y en la recepcin
de mi obra entre el pblico lector, que siempre ha sido limitado y esquivo como lo sabemos
sin necesidad de tantas especulaciones. Debo recordar el caso
de los crticos estadounidenses
que se han ocupado de la literatura nacional, en especial el de
Raymond Williams, quien me
enmarc dentro de una escritura poltica inexistente que l
nunca pudo o no quiso explicarme, pero con cuya opinin
desvirtu mi obra. Fue muy
ligero conmigo y, quizs, esta

actitud suya obedeci a que tena otros intereses acadmicos


y otros intereses polticos.
Despus hubo quienes hablaran con desparpajo de un
realismo sociopoltico para justificar su admiracin por un autor o autora que haca lo mismo
que yo hice, y a m me late que
esa significacin hubiera encajado muy bien con mi trabajo
de entonces, porque no connota
desprecio sino conocimiento. Pero, bueno, tanto l como
los otros no ahondaron mucho y dejaron as el tema, con
el agravante de influir mucho
en Colombia y su opinin ser
aceptada por parte de los crticos nacionales y de esta manera
permitir que el estigma se haya
perpetuado hasta nuestros das.
Gran parte de los que ms
pontifican y descalifican obras
y autores, porque en Colombia

este es un estilo vergonzoso del


conocimiento, casi depredador,
no han ledo mis obras, tal vez
de odas algn dato, y se han
referido de mala gana a mi trabajo, descalificndome como
lo hacen algunos pontfices de
los estudios colombianos en el
mundo de las letras.
Mi literatura es social, no
panfletaria ni politiquera, y ese
es mi descontento. Yo no me
invent la rebelda de mis personajes sino que ella surge de la
realidad y de la historia y ellos
actan como consecuencia de
lo que sucede en sus contextos.
Yo no fui el origen de la miseria
del pueblo colombiano ni del
clamor por una vida ms digna.
Esa calificacin, entonces, me
ha dolido mucho pero no hasta
el punto de guardar rencor por
ninguno ni de dejar de hacer mi
trabajo como pienso que debo
hacerlo, con seriedad, respon-

Ah!, y de su lectura, porque no todo ha sido la observacin, consciente o inconsciente,


de mi mundo, sino tambin la
necesidad de conocimiento de
una vida que se remonta ms
lejos en el tiempo o de sucesos
anteriores a mi tiempo. Quiero
decir que los personajes histricos que he abordado me han
puesto a investigar y a trasladarme a su poca y a su contexto para no desvirtuar el hilo
conductor de la historia pero
actuando, adems, con la libertad absoluta de la creacin.
Es algo que acontece con As
es la vida amor mo (1996), El
Frente inmvil (2007), novelas
cuyos personajes centrales son
del Huila, y Buen viaje General
(2014), sobre Tulio Varn, cuya
asombrosa vida transcurre en
el Tolima. Las tres novelas se
mueven y reflejan los primeros
aos del siglo XX en Colombia.
Pero tambin es claro que
me preocupa el ser humano, su
condicin, su estatura espiri-

Pijao

tual, su bajeza instintiva, y todo ello tambin en un contexto que


es mi territorio, mi pas, mi regin, mi ciudad. Me sera muy difcil hacer ciencia ficcin y admiro profundamente a quienes logran
crear esos mundos. Mis novelas La solterona (1969), Victoria en
Espaa (2001) o A ritmo de hombre (1979) pueden corroborar esa
preocupacin constante que ha motivado mi trabajo literario.
Qu ha significado en su trabajo literario la imagen de la muerte?
As como la vida ha sido mi mayor motivacin, as tambin su
inevitable corolario: la muerte. Quizs no sea un tema especfico
sobre el cual haya trabajado pero ella se manifiesta a lo largo de mi
obra. Pongo por caso mi novela Memoria de un instante (1988),
porque el impacto de la muerte de mi padre me llev a reconstruir
su vida y ofrendarla a los dems. [contina en la pgina siguiente]
La entrego al lector no tanto por la melancola o la amargura que
me produjo su desaparicin sino por la angustia y la frustracin de

Benhur Snchez en su estudio, Bogot, 1968.. /Archivo personal

Pijao

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conocerlas, es decir, se quedaron en esa novela como con un
paradigma a travs del cual me
niegan la posibilidad de haber
escrito otras obras. Eso es frustrante, porque no soy escritor
de un solo libro. Me halaga, de
todas maneras, que La solterona lleve tres ediciones en sus
cuarenta y seis aos de vida
solitaria y a lo mejor sea cierto
que sea mi mejor obra publicada hasta el momento. Habr
que esperar el veredicto del
polvo y del olvido.
Mi segundo libro fue Los
recuerdos sagrados (1973), una
coleccin de diez cuentos, recopilacin de los publicados en
suplementos literarios y revistas y que tienen como elemento
unificador la violencia que ha
azot a Colombia a hasta finales
de los aos cincuenta. El libro
lo conform por la invitacin
del Instituto Colombiano de
Cultura, COLCULTURA, antecedente del actual Ministerio
de Cultura, para hacer parte de

la coleccin que impulsaba por


entonces esa institucin, libros
muy baratos que literalmente
invadieron las poblaciones colombianas.
El eje del libro es la violencia, no la Violencia partidista
solamente, sino las secuelas de
ella y su influencia en la conformacin del hombre colombiano de la segunda mitad del
siglo XX. La miseria fsica y espiritual de nuestras gentes. Esta
es otra de las equivocaciones de
los crticos que colocan mi trabajo en el saco de la Violencia
(Gaitn y sus espectros), como
en una fosa de NNs, y ya est.
No hay rigor en esa posicin
de anlisis, como tampoco hay
justificacin para tanto dolor y
tantas muertes.
Estas dos publicaciones, una
novela y un libro de cuentos,
fueron el principio de mi carrera literaria, peras primas de
las cuales no me arrepiento en
ningn momento.

Pijao

Cul es el puente que t trazas


entre la realidad y la ficcin?
El puente de la imaginacin. En verdad no se puede
vivir bien la vida si no se pone
un poco de imaginacin para
lograrlo. Cuando escribo o pinto se sumerjo en la creacin y
me aslo de la realidad real. Es
cuando siento que soy partcipe de la historia que trato de
recrear, que soy amigo de los
personajes que se crecen en
mis textos, que algunos surgen
sin explicacin alguna y me
obligan a tratarlos, y todo esto
es como vivir otra vida, con
angustias y satisfacciones, con
lgrimas y carcajadas, muchas
veces sin nocin del tiempo
transcurrido.
Pero como no todo ha de ser
esa vida ficticia, a veces alucinante, s que tengo que volver
a la realidad, desconectarme
de mis personajes y regresar
para enfrentar la cotidianidad.
La imaginacin me permite
soprtalo. Por eso he dicho que

Hctor Snchez, Evelio Rosero, Carlos Orlando Pardo y Benhur Snchez, Ibagu, 2014. /Archivo personal

ver cmo una vida tan fructfera se poda perder en el olvido


por culpa de la muerte.
Tambin est presente el
temor, no tanto el miedo a dejar de existir sino la sospecha
de no cumplir con los retos
que la vida ha puesto en mi
camino y que me hace preguntarme para qu nac o para qu
estoy en este mundo. Debe ser
frustrante no cumplir lo soado a sabiendas de la finitud de
la vida. Porque todos sabemos
eso, nadie es tan ingenuo para
pensar que es eterno.

Y ese temor se refleja de


manera inconsciente en lo que
hacemos, imagino que recorre
mis obras y en cada una de ellas
ha de haber un muerto que no
me deja olvidar ese principio
fundamental de la carencia de
eternidad en todas las cosas
con las cuales convivimos.
Qu opinas hoy de tus primeros
libros, de tus primeras novelas?
Buena pregunta. Hay escritores que reniegan de sus primeros libros, como t sabes,
pero yo no. Yo empec bien

mi carrera porque mi primer


libro publicado fue muy bien
recibido por los lectores y tena el aval de haber figurado
en el Premio Nacional de Novela ESSO. S seor. Se habl
bastante de La solterona en ese
entonces.
Todava se habla, y yo
pienso que si an despierta
comentarios diversos es por
algo. Claro que tambin empiezo a sospechar que algunos
de los que la mencionan lo hacen porque no conocen otras
obras mas, o no han querido

Leo, escribo,
escucho msica,
pinto, pero tambin
cocino, lavo ropa
y voy al mdico,
pago los servicios
y los impuestos
o tomo algunos
amarillos con mis
amigos escritores o
pintores.
Venga le digo, 1981.

Victoria en Espaa, 2001.

Pijao

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cuando me aburro de una de ellas me paso a la otra y viceversa, tal vez no me lo crean con facilidad,
pero es cierto, sobre todo en los ltimos aos cuando puedo decir que vivo literalmente sumergido
en el arte. Leo, escribo, escucho msica, pinto, pero tambin cocino, lavo ropa y voy al mdico, pago
los servicios y los impuestos o tomo algunos amarillos con mis amigos escritores o pintores.
Son como vidas paralelas que asumo, ambas con la misma responsabilidad y disciplina porque
qu tal un personaje inconcluso en una novela o una personalidad inverosmil pillada en una
pgina? Absurdo. Qu tal dejar de cumplir las obligaciones que he adquirido por mi diario ejercicio
de vivir por estar en las nebulosas? Igualmente reprochable.

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Pasando a las ltimas publicaciones, qu le significan sus libros en la coleccin Maestros Contemporneos de Pijao Editores?
Los he recibido como un reconocimiento a mi labor por ms de cuarenta aos en el ejercicio de
mi oficio de escritor. Cuando Carlos Orlando Pardo me invit a participar de este gran proyecto sent
que se justificaban tantos aos de trabajo, tantas envidias soportadas, tantas penurias, tantas mezquindades pero, al mismo tiempo, tantas satisfacciones, tantas alegras, tanta gratitud y tanto compromiso con la vida. Y, por supuesto, mi respuesta no puede ser otra que la lealtad y el agradecimiento.
Hblame brevemente de cada uno de los libros publicados en esta coleccin.
La coleccin Maestros Contemporneos se configur para que cada autor conformara su participacin con cuatro novelas y un volumen de cuentos. Este ltimo con la seleccin que cada uno debi
hacer para estructurar una antologa personal que sera el quinto volumen de su coleccin.

Benhur Snchez, Bogot, 2012.

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En mi caso particip con


las novelas El cadver, que es
smbolo de mi literatura social
sobre Colombia y su violencia
permanente, publicada inicialmente por Editorial Planeta en
Espaa en 1975; y tres novelas
ms que tienen en comn ser
protagonizadas por personajes histricos de la regin, As
es la vida amor mo, publicada
en 1996, que aborda la vida de
Reynaldo Matiz; El Frente inmvil, 2007, que tiene como
teln de fondo el conflicto colombo-peruano y la presencia
del hroe nacional Cndido Leguzamo; y Buen viaje, General,
2010, que reconstruye la gesta
del guerrillero liberal Tulio Varn y el desarrollo de la guerra
de los Mil Das en el vasto territorio del Tolima Grande.
No slo las escog por mi
obsesin por la unidad temtica, sino porque en verdad creo
que son mis mejores obras, ya
por el lenguaje o ya por la estructura con que trabajo cada
una de ellas.
Tus amigos son siempre escritores?
No necesariamente, pero
es con quienes ms comparto
mi vida diaria. Y eso responde
un poco a esa necesidad gregaria de los seres humanos de
aglutinarse por oficios, por sus
profesiones ejercidas, digamos
mdicos o abogados, msicos
o escritores, en fin.
Por ejemplo para m son
enriquecedoras las tertulias
que hacemos con Hctor Snchez, William Ospina o Manuel Giraldo Magil en casa
de Carlos Orlando Pardo, el

ms generoso anfitrin que he


conocido, en las cuales no slo
cada uno aporta su visin de
la literatura y del mundo sino
que rebela otras habilidades.
Son momentos refrescantes
que compartimos en Ibagu.
Tambin en Bogot mis
amigos son escritores, grupo
Contracartel, por ejemplo. Y
pintores. Y msicos. A veces renovamos esos vnculos
cuando viajo al D.C. Con muchos nos hemos quedado en
la relacin e-mail, el contacto
virtual, la red social, pero aun
as, se consolida ese intercambio de experiencias de lectura
y de escritura tan importantes
para la vida de un escritor.
Y tengo amigos de otras
profesiones, claro, profesores,
abogados, administradores, celadores, vendedores, etc., porque soy propenso a compartir
y parto del principio que todos
los seres humanos son buenos mientras no se demuestre
lo contrario. Por eso me duele
cuando se tuercen o me hacen
dao. Cuando esto sucede, los
borro para siempre de mi lista.

Hoy pinto o escribo


cuando quiero, sin
pedirle permiso a nadie.
No pretendo escribir
cuadros ni pintar
novelas, solo expreso
lo que siento y pienso,
y soy feliz como cuando
nio ejerca ambas
disciplinas.

Como dijiste al principio, eres


artista, o sea te dedicas tambin
a la pintura. Cmo se nutren
esas manifestaciones estticas
que t cultivas?
El arte es la expresin del
sentimiento humano, del estado en que se encuentran las
ideas en cada poca, por tanto, es el testimonio del acontecer del hombre en su tiempo.
Siempre he pensado que esas
ideas y esos sentimientos se
expresan de diferentes maneras, ya hablando o escribiendo,
ya pintando o componiendo, y
siempre ser vlida cualquier
manifestacin para hacerlos visibles y reconocibles.
Entonces, para mi es igual
pintar o escribir, en el sentido
de la expresin de sentimientos
y conocimientos, aunque tengo
claridad de cules deseos e impresiones son para escribirlos o
cules para pintarlos.
De hecho, cuando nio
pintaba y escriba si quera,
casi siempre guiado por el deseo, sin ninguna restriccin. Ya
adulto, la sociedad me cuestion
el ejercicio de esas disciplinas y
me plante la necesidad de la
especializacin. As me enfrent al dilema de ser solo pintor
o escritor. O es bueno en una
o malo en ambas. Es decir, el
paradigma de la sociedad de
consumo: saber cada vez ms
sobre menos. Incluso dej de
pintar un tiempo creyendo hacer lo correcto. Casi me frustro
como persona.
Hoy s que ese no es el
problema. Hoy pinto o escribo cuando quiero, sin pedirle
permiso a nadie. No pretendo

escribir cuadros ni pintar novelas, solo expreso lo que siento y


pienso, y soy feliz como cuando nio ejerca ambas disciplinas
y las maanas eran una hermosa explosin de luz, detenidas
en las miradas de Laura o en los consejos de Serafn.
Es posible vivir de la literatura?
S, seor. Yo he vivido de la literatura y del arte. Lo que soy
se lo debo al arte y a la literatura. No porque los libros me hayan
dado directamente para vivir, por ejemplo a travs de regalas por sus ventas, o porque mis cuadros se vendan
profusamente y estn cotizados en el mercado del
arte. No. Pero s puedo decir que mis logros en uno
y otro campo me han permitido acceder a vinculaciones laborales importantes a travs de las cuales
he tenido los ingresos necesarios para sacar adelante a mi familia y, de paso, tener al da mi vida
de ciudadano colombiano.
Esto quiere decir que no he sido un ser excepcional, que haya tenido la oportunidad de
mandar al traste tanta aparente normalidad para
dedicarme slo a escribir y correr el albur de morirme de hambre o de llenarme de gloria con alguna
excentricidad. No. Lo que soy lo he hecho paso a
paso, con paciencia, una mezcla del trabajo normal
de subsistencia con una vida para la creacin de
mi mundo personal. Y as he acumulado mi edad
construyendo el universo que so de nio y alentaron mis padres sin ninguna restriccin.
Haber demostrado que soy escritor, por mis
libros publicados, o pintor, por mis exposiciones realizadas, me permiti ser, por ejemplo, an imberbe, recin llegado a la capital,
maestro de escuela en Bogot, ser luego director de cultura en el Huila, catedrtico de
las universidades Externado de Colombia
y Javeriana en Bogot, ser editor de empresas tan importantes como Voluntad y
Educar Editores o vincularme al trabajo cultural del Banco de la Repblica a
travs de Biblioteca Lus ngel Arango,
en Bogot, y al rea cultural del mismo
Banco, en Ibagu, en su Biblioteca Daro
Echanda.
Escribir y pintar tambin me ha
permitido ser llamado a certmenes
culturales como concursos literarios
para servir en calidad jurado o ser
conferencista en instituciones educativas y empresas del pas o hacer

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charlas en certmenes como la Feria Internacional del Libro de


Bogot o la de Caracas o la de Madrid o la de Pars, participar
en foros internacionales, escribir artculos para revistas especializadas, en fin. Por supuesto todas estas actividades con pago de
honorarios, como se los merece un profesional, porque escribir y
pintar son profesiones tan respetables como las otras. Esos pagos
son generosos algunas veces, otros apenas lo estrictamente necesario y, claro, muchos por amor al arte, con millones de gracias
de por medio y una empanada en la cafetera del colegio. No hay
escalas ni tarifas, como en otras profesiones, y la mayora de las
veces cada uno se cotiza a su manera. En ocasiones no hay un
trato justo.
Claro, he vendido y vendo cuadros, y he recibido algunos
pagos por las publicaciones realizadas, y estos ingresos me han
permitido algn viaje de placer y una que otra compra necesaria
para el diario ejercicio de mi vida. Recuerdo, como ancdota, que
una operacin de cadera practicada a mi madre cuando resida

en Ccuta, pude pagarla con la


venta de varias de mis obras a
un coleccionista venezolano.
Tambin puedo decir que
la literatura me ha permitido
recorrer el territorio nacional
y me ha llevado a visitar varios
pases de nuestro continente y
del otro lado del Atlntico, con
los gastos pagos por supuesto,
que son momentos en los cuales uno se siente reconocido
por lo que es, por ser artista.
Si esto no es vivir de la literatura, entonces qu es? Y yo
he vivido bien, sin engaar a nadie, sin maltratar a ninguno. P

Pijao

Benhur Snchez Surez en la coleccin


Maestros Contemporneos
Benhur Snchez Surez hace
parte de la coleccin Maestros
Contemporneos, publicada por
Pijao Editores. Su trayectoria de
ms de veinte ttulos publicados entre novelas, cuentos, ensayos y poemas, bastara para
entender su inclusin en este
trabajo, que no es otra cosa
sino el reconocimiento a los
autores por su obra y su persistencia en el oficio literario.
Nacido en Pitalito (Huila) en
1946, su vida ha estado vin-

culada al trabajo cultural, ya como docente, como protagonista


del trabajo editorial o como director de instituciones artsticas y
culturales. Ciudades como Bogot, Neiva e Ibagu han sido testigos de su accionar como escritor, pintor, director y periodista
cultural.
En una reciente semblanza publicada por Jess Mara Stapper,
de la cual extractamos algunos prrafos, el poeta y crtico santandereano escribe: [] amigo que ensea a sus colegas (aconseja y
aconseja como si fuera su principal proyecto de vida que no produce
dinero sino escozor), de pedagogo que nutre de sabidura a los espritus errantes con su voz musical calcada, de seor rancio que se
esconde en los tneles claroscuros de una biblioteca a leer lo suyo,
los libros famosos y los textos que escriben sus colegas (ejercicio con-

Para Benhur el
manejo del lenguaje
constituye el
verdadero arte.
Las situaciones
son relegadas a
un segundo plano
ante la inminencia
de un lenguaje
avasallador,
preciso, despojado
de elocuencia lrica
y, a la vez, sonoro,
contundente y bello.
Alonso Quintn
Gutirrez.

Hctor Snchez, Carlos Orlando Pardo y Benhur Snchez, En la muerte de Gabo, 2014.

El cadver, 2014.

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La intensidad
dramtica, el
eje de la novela,
gira en torno
a su monlogo
interior y sus
ambigedades
sobre su ser o
no ser, sobre la
pistola que lo
amedrenta con su
brillo metlico y
su final sumisin
a las rdenes de
su padre.
Gustavo Quesada
Vanegas

As es la vida amor mo, 2014.

Benhur Snchez en el MAT, 2013.

Pijao

secuente para apaciguar su condicin de crtico empedernido),


lo aprehendemos de tal manera
en sus actividades constantes,
en el esplendor de su generosidad y de su maestra asumida,
en el recorrido rubricado de su
particular grandeza.
Tambin tiene la presencia
de un ejecutivo amparado detrs de un escritorio victoriano (como si se presentara por
voluntad propia como un alto
funcionario de un banco), seor
que da rdenes a los subalternos que se mueren de susto ante
sus imposiciones.
No obstante, cuando termina la jornada laboral, es padre,

es hermano, es amigo. Es un ser


normal. Y una cascada de lgrimas transita en la primavera
de la noche, por los vericuetos
de sus venas sentimentales.
Este seor ejecutivo que naci en el Huila para rodar por el
mundo con sus viajes de verdad,
con sus viajes de pincel, con sus
viajes de papel, despliega entre la gente (su gente) su alma
vestida de bondad. Por fortuna
no es un banquero (propietario
desalmado) de verdad.
La coleccin Maestros Contemporneos se configur para
cada autor con cuatro novelas

y un volumen de cuentos, que


cada uno seleccion para estructurar su antologa personal.
En el caso de Snchez Surez
encontramos las novelas El cadver, que es smbolo de su literatura social sobre Colombia
y su violencia permanente, publicada inicialmente por Editorial Planeta en Espaa en 1975;
y tres novelas ms que tienen
en comn ser protagonizadas
por personajes histricos de la
regin, As es la vida amor mo,
publicada en 1996, que aborda
la vida de Reynaldo Matiz; El
Frente inmvil, 2007, que tiene
como teln de fondo el conflicto colombo-peruano y la pre-

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sencia del hroe nacional Cndido Leguzamo; y Buen viaje,


General, 2010, que reconstruye
la gesta del guerrillero liberal
Tulio Varn y el desarrollo de
la guerra de los Mil Das en
el vasto territorio del Tolima
Grande.
El quinto volumen es su
antologa personal en la que
rene desde sus primeros
cuentos hasta unas historias
ms contemporneas, siendo
de todas maneras un breve libro pues su produccin cuentstica no es tan abundante

como la de otros autores, segn lo ha confirmado el propio autor


en repetidas ocasiones.
La Editorial Pijao, responsable de la coleccin, tambin puso a
los autores a expresar los motivos que los llevaron a escribir cada
uno de estos libros seleccionados para incluir los textos como introduccin en cada uno de ellos. Estas introducciones puede decirse que constituyen una ctedra sobre el oficio de escribir.
Por ejemplo, Snchez Surez confiesa sobre su novela El cadver que Segundo, junto al cadver de su amigo, recuerda como
en una catarsis su historia y la de su pueblo. Yo quise que la novela
estuviera constituida por ese recuerdo, esa memoria que se mueve
como una serpiente, de un personaje a otro, como si fuera siempre
el mismo. [] En esta novela, poco leda en Colombia pero reconocida en varios pases de Latinoamrica y en Espaa, vert toda mi
ambicin juvenil de explorar el lenguaje y utilizar las herramientas
que la literatura puso entonces en mis manos.

La novela, relatada por


un veterano contador
de historias, se desliza
como una serpiente
entre la espesura
indmita de la selva
colombiana, las calles
fras de una Bogot
baada eternamente
por la lluvia o una casa
verde con antejardn y
un carro en el garaje.
En ella el autor, en su
doble oficio de narrador
y personaje, conversa,
interroga, tortura,
recrea y escribe, de la
mano de su to Julio
Csar, un anciano
acaudalado de vida y
de fortuna, venido a
menos por el Parkinson
y el desahucio del
olvido.
Jess Alberto Seplveda
El Frente inmvil, 2014.

Pijao

Y a propsito de El cadver, el crtico peruano Antonio


Gonzlez Montes afirma que
no es casual que sta (novela)
se inicie con una breve nota dirigida probablemente a Segundo por quien constituir en la
obra la opcin ms concreta en
favor del cambio: Jacinto, que se
ha ido del pueblo para poder lograr esa tranquilidad que tanto hemos buscado. Tampoco es
gratuito que la densa escritura
novelesca concluya con la visin
del cadver de Jacinto y el encarcelamiento de Segundo, indicadores de la gran frustracin
social de un pueblo que Benhur
Snchez reconstruye con meritoria calidad narrativa.
La narrativa de Snchez
Surez ha recibido siempre
una entusiasta respuesta por
parte de comentaristas y crticos literarios. Sobre As es la
vida amor mo, que reconstruye la vida y la obra de Reynaldo
Matiz en el Huila en los albores
del siglo XX, escribe Gustavo
Barragn Perdomo: los acontecimientos le ofrecieron a su
autor las posibilidades para escribir una deliciosa novela que
se lee de un jaln. Su lenguaje
es agradable y potico. Resultan
de una particular belleza las
descripciones que hace sobre el
viaje de Reynaldo de Neiva a
Girardot por el ro Magdalena,

Buen viaje General, 2014.

en champan, y luego en mula


hasta Bogot. [] Benhur Snchez, en esta obra de madurez y
en la que aprovecha recursos estilsticos heterogneos, alcanza
un nivel de universalidad que
le permite trascender lo estrictamente nacional.
En la introduccin a la novela el autor explica que mi coartada para recuperar la memoria

de Reynaldo Matiz, personaje


asesinado en Neiva en la dcada de los aos veinte, fue contar
la historia desde la perspectiva
del asesino. Fue mi manera de
humanizar al mito, aquel personaje convertido en nombre de
escuelas, colegios y barrios de la
ciudad de Neiva, pero desconocido por casi todos como pensador, como ser humano.

Es esta la obra ms extensa de Benhur Snchez, a cuya investigacin y escritura entreg devoto
no menos de tres aos para ir hasta las profundidades. De otra parte, la arquitectura de la
novela se me hace inteligente y cuidadosa y por la misma brevedad manejada en sus cuatro
y cinco planos de los expuestos en cada uno de los once captulos, porta el irresistible sello de
escenas, como en las pelculas o las telenovelas, que quedan en punta para seducir al lector,
interesado siempre, como en este caso, en seguir la huellas de los acontecimientos.
Carlos Orlando Pardo

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Ya en El Frente inmvil el
escritor nos dice con sinceridad:
me alegra haber escrito esta
novela, principalmente porque
pude llevar a la literatura la
verdad sobre el hroe nacional
y tambin novelar esta parte de
la familia de mi madre, a quien
le hubiera gustado leerla y, de
paso, reprenderme por cualquier
ausencia, cualquier olvido no
deseado.
La familia del autor, la referente a su madre, se hace visible en la novela con la figura
cimera a Julio Csar Surez,
veterano de esa guerra, utilizado por el autor como pretexto
para contar las peripecias del
conflicto y el lamentable desenlace de Cndido Leguzamo.
En este sentido Gustavo Barragn Perdomo encuentra que
Snchez Surez se remite al
pasado, en este caso a la guerra limtrofe entre Colombia y
Per pero permitindose la libertad de hacer una crtica sutil
a la historia presente, entrelazando de manera estrecha los
ms destacados hechos histricos de esta confrontacin con la
vida cotidiana de un puado de
personajes de la saga familiar
del propio autor.
Con esta nueva incursin
en el gnero, entra Snchez
Surez a ocupar un puesto en
la novela histrica colombiana: primero con As es la vida
amo mo, sobre el lder liberal
Reynaldo Matiz, y ahora con la
obra que lleva el irnico ttulo
de El Frente inmvil.
Sin duda, uno de los retos
que enfrenta un autor cuando
aborda un personaje histrico
regional es la confrontacin que
se da entre el nuevo texto y la
imagen, sacralizada o no, de

Benhur Snchez en su estudio, Ibagu, 2011.

Pijao

Cuentos, antologa personal, 2014.

Sin duda, uno de los retos que enfrenta un autor


cuando aborda un personaje histrico regional es
la confrontacin que se da entre el nuevo texto
y la imagen, sacralizada o no, de ese personaje
en el espritu del lector. El escritor no puede
desvirtuar esa imagen pero, al mismo tiempo,
debe humanizarlo para hacerlo presente.
ese personaje en el espritu del lector. El escritor no puede desvirtuar esa imagen pero, al mismo tiempo, debe humanizarlo
para hacerlo presente. Quizs este fue el reto de Snchez Surez al
abordar la historia de Tulio Varn, general de los ejrcitos liberales del Tolima y lder de su propia guerrilla en los episodios ms
cruentos de la guerra, en su novela Buen viaje, General.
Quizs por esa razn Snchez Surez nos dice en la introduccin a su novela: Mi mayor preocupacin al decidir publicar la
novela fue encontrar rechazo por parte de lectores conocedores de la

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Bio-Bibliografa
Biografa
Naci en Pitalito (Huila) en 1946. Hizo sus estudios primarios y
secundarios en la Normal Superior de su pueblo natal. En 1964 se
traslad a Bogot, donde ejerci el magisterio hasta 1972, al servicio de la Secretara de Educacin del Distrito Capital. Al mismo
tiempo, realiz estudios de Dibujo Artstico en la Universidad de
los Andes y en las Escuelas Colombianas de Arte. Durante varios
aos particip en exposiciones, tanto individuales como colectivas.

Hctor Snchez, Carlos Orlando Pardo, Benhur Snchez, honrando la memoria de Gabriel Garca Mrquez,
ante la noticia de su muerte, Ibagu, 2014.

historia porque, de alguna manera, me haba metido con la esencia histrica del tolimense o que,
en mi afn ficcional, hubiera tergiversado sus valores ms caros. Cuatro aos despus de la primera edicin no he recibido comentarios adversos,
antes bien admiracin, sobre todo por parte de los
lectores ms jvenes, para quienes parece inverosmil lo narrado en mi novela.
De esta novela nos dice Carlos Orlando Pardo:
Es esta la obra ms extensa de Benhur Snchez,
a cuya investigacin y escritura entreg devoto no
menos de tres aos para ir hasta las profundidades.
De otra parte, la arquitectura de la novela se me
hace inteligente y cuidadosa y por la misma brevedad manejada en sus cuatro y cinco planos de los
expuestos en cada uno de los once captulos, porta

el irresistible sello de escenas, como en las pelculas


o las telenovelas, que quedan en punta para seducir al lector, interesado siempre, como en este caso,
en seguir las huellas de los acontecimientos.
Estas cuatro novelas y la seleccin de cuentos, que ya hemos mencionado, son parte de
esa inquebrantable labor literaria que Snchez
Surez ha venido realizando desde sus inicios
en 1967, cuando fuera seleccionado para el Premio Esso de novela, y de su primera publicacin
en 1969, La solterona. Son cuarenta y seis aos
dedicados a dar testimonio de su vida y de su
entorno. En realidad, un trabajo continuo, sin
desmayo, disciplinado y lleno de amor por el
oficio de escribir.
Por eso es un maestro contemporneo. P

Benhur Snchez, Carlos Orlando Pardo, William Ospina, Hctor Snchez y Jorge Elicer Pardo. Presentacin de la Coleccin, FILBO 2014

Ren Snchez, Neftal Vega y Benhur Snchez, en una calle de Pitalito, 1957.

En el campo de la pintura, ha tenido figuraciones importantes


como su participacin en el Saln Nacional de Artistas Rechazados, Bogot (1970), en la I Bienal de Artes Grficas, Cali (1970),
en los VIII (1969), X (1971), XI (1972), y XIV (1975) Premio Internacional de Dibujo Joan Mir, Barcelona, Espaa, en el Saln
Nacional de Artistas, Bogot (1976) y en el IV Saln Regional de
Artistas, Ibagu (2005).
Fue Director del Instituto Huilense de Cultura entre 1972 y 1974.
En 1976 decidi abandonar la pintura de salones, concursos y
exposiciones para dedicarse a la literatura, aunque no abandon
la actividad plstica como parte integral de su expresin artstica.
Se especializ en Diseo y produccin editorial en Venezuela,
Brasil, Espaa y Francia. Estuvo vinculado a la Industria Editorial hasta 1985, en editoriales como Voluntad y Educar Editores. Luego ingres al Banco de la Repblica, institucin en la que se desempe en
Servicios al Pblico en la Biblioteca Luis-ngel Arango, luego como
Director de Asuntos Culturales del Banco en la ciudad de Ibagu.

Su carrera literaria la inici


en 1967 cuando fue seleccionado para el Premio Esso de
novela con su obra La noche de
tu piel. Al ao siguiente obtuvo
el segundo puesto en el mismo
certamen con su novela La solterona. Fue seleccionado tambin en Espaa para los premios de novela Planeta 1968,
Biblioteca Breve-Seix Barral
1970 y Alfaguara 1972.
Textos suyos han sido traducidos al francs, al alemn,
al italiano y al ingls.
Del 2003 al 2011 fue Coordinador de las pginas literarias de Facetas, edicin dominical de El Nuevo Da, el diario
de los tolimenses.
Ha sido colaborador del
Boletn Cultural y Bibliogrfico que edita el Banco de la Repblica.
En la actualidad es miembro del Consejo Directivo de
la Fundacin Musical de Colombia, del Concejo Directivo
del Museo de Arte del Tolima,
MAT, y es columnista de El
Nuevo Da, en Ibagu, donde
reside desde 1998.

Mi ejercicio de la reflexin, 2012.

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Distinciones
Bandeja de Plata, Saln Departamental de Pintura, Premio COLSEGUROS, Neiva, 1969
Medalla de Oro, Saln Nacional de Artistas Rechazados, Universidad de Amrica, Bogot, 1970.
Medalla Jos Eustasio Rivera, Fundacin Tierra de Promisin, Neiva, 1989.
Medalla Jos Eustasio Rivera, Gobernacin del Huila, Neiva, 1994.

Libros Publicados
La solterona (novela), Biblioteca de Autores Huilenses, Imprenta Departamental, Neiva, 1969, 168 p.
___ Cooperativa Editorial Magisterio, Bogot, 1989.
___ Caza de Libros, Club de lectores, Ibagu, 2009.
Los recuerdos sagrados (cuentos), Instituto Colombiano de Cultura, COLCULTURA, Bogot,
1973, 128 p.
El cadver (novela), Serie latinoamericana, Editorial Planeta, Barcelona, Espaa, 1975, 269 p.
___Pijao Editores, Coleccin Maestros Contemporneos, Ibagu, 2014.
La noche de tu piel (novela), Coleccin Rotativa, Plaza y Jans Colombiana, Bogot, 1979, 159 p.
A ritmo de hombre (novela), Coleccin Rotativa, Plaza y Jans Colombiana, Bogot, 1979, 172 p.
En el comienzo (textos para nios), Voluntad Editores, Bogot, 1979, 32 p.
Con sus hijos, Gonzalo, Gisella y Alejandro.

Tertulia en casa de Carlos Orlando Pardo con Andrs Francel y Albeiro Arias.

Los cuentos de mi abuelo (textos para nios), Voluntad Editores, Bogot, 1979, 32 p.
Venga le digo (novela), Instituto Tolimense de Cultura, Ibagu, 1981, 96 p.
___ Editorial Oveja Negra, Biblioteca de Literatura Colombiana, No. 71, Bogot, 1985, 64 p.
___ Editorial Caza de Libros, Coleccin Azul, Club de Lectores, Ibagu, 2013, 80 p.
Narrativa e historia, el Huila y su ficcin (ensayo), Fundacin Tierra de Promisin, Neiva, 1987, 180 p.
Memoria de un Instante (novela), Contracartel Editores, Bogot, 1988, 120 p.
Arte, Msica y Literatura (ensayo), Enciclopedia Estudiantil Educar, Tomo 7, Educar Editores,
Bogot, 1989, 216 p.
Identidad cultural del Huila en su narrativa y otros ensayos (ensayo), Instituto Huilense de
Cultura, Fondo de Autores Huilenses, Neiva, Huila, 1994, 171 p.
As es la vida, amor mo (novela), Thalassa Editores, Bogot, 1996, 128 p.
___Pijao Editores, Coleccin Maestros Contemporneos, Ibagu, 2014.
Cuentos con la Mona Cha (cuentos), Sandaz Ediciones, Bogot, 1997, 64 p.
___Pijao Editores, Ibagu, 2004, 80 p.
___Editorial La Serpiente Emplumada, Bogot, 2007, 91 p.
Esta noche de noviembre (ensayo), Sandaz Ediciones, Bogot, 1998, 58 p.
___Editorial La Serpiente Emplumada, Bogot, 2003, 64 p.
Sobres de manila (poemas), Catapulta No. 30, Bogot, 1998, 28 p.
Victoria en Espaa (novela), Migema Ediciones, Bogot, 2001, 155 p.
___Pijao Editores, Coleccin 50 novelas colombianas y una pintada, Ibagu, 2008, 140 p.
Laboyos y otros textos con memoria (prosa potica), Editorial La Serpiente Emplumada, Bogot,
2005, 88 p.
El Frente inmvil (novela), Editorial La Serpiente Emplumada, Bogot, 2007, 208 p.
___Pijao Editores, Coleccin Maestros Contemporneos, Ibagu, 2014.
Buen viaje, General (novela), Editorial Caza de Libros, Club de Lectores, Ibagu, 2010, 324 p.
___Pijao Editores, Coleccin Maestros Contemporneos, Ibagu, 2014.
Historia de los malos tiempos (cuentos), Editorial Caza de Libros, Coleccin Azul-Club de
lectores, Ibagu, Tolima, 2012, 96 p.

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Mi ejercicio de la reflexin (ensayos), Editorial Caza de Libros, Coleccin Pensamiento Contemporneo, Ibagu, Tolima. 2012, 122 p.
Cuentos, antologa personal, Pijao Editores, Coleccin Maestros
Contemporneos, Ibagu, 2014.
Las seales de la ausencia (poemas), antologa personal, Editorial Caza de Libros, Ibagu, 2015.

Textos en otros libros

La solterona, 1989.

Historia de los malos tiempos, 2012.

Venga le digo, 1985.

Pijao

La hoguera de mis sueos, en Memoria secreta


de la infancia, Trilce Editores Altazor Editores,
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Antologas

Otros textos en libros


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___ Bis morgen, Onkel, en Der Wundertter El milagrero, Erzhlungen aus Sd- und Mittelamerica, Deutscher Taschenbuch
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