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CULTURA BIOSUSTENTABLE

Desarrollo sostenible
El concepto de desarrollo sostenible refleja una creciente conciencia acerca de la contradiccin que
puede darse entre desarrollo, en primer lugar se entiende como crecimiento econmico y mejoramiento
del nivel material de nuestra vida, y las condiciones ecolgicas y sociales para que ese desarrollo pueda
perdurar en el tiempo. Esta conciencia de los costos humanos, naturales y medioambientales del
desarrollo y el progreso ha venido a modificar la actitud de despreocupacin o justificacin que al
respecto imper durante mucho tiempo. La idea de un crecimiento econmico sin lmites y en pos del
cual todo poda sacrificarse vino a ser reemplazada por una conciencia de esos lmites y de la
importancia de crear condiciones de largo plazo que hagan posible un bienestar para las actuales
generaciones que no se haga al precio de una amenaza o deterioro de las condiciones de vida futuras de
la humanidad.
El desarrollo sostenible se basa en tres factores: sociedad, economa y medio ambiente. En el informe
de Brundtland, se define como sigue:
Satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del
futuro para atender sus propias necesidades.
El mbito del desarrollo sostenible puede dividirse conceptualmente en tres partes: ecolgico,
econmico, y social. Se considera el aspecto social por la relacin entre el bienestar social con el medio
ambiente y la bonanza econmica. El triple resultado es un conjunto de indicadores de desempeo de
una organizacin en las tres reas, pero que tiene cuatro dimensiones bsicas:
Conservacin.
Desarrollo (apropiado) que no afecte sustantivamente los ecosistemas.
Paz, igualdad, y respeto hacia los derechos humanos.
Democracia.
Se deben satisfacer las necesidades sociales y de la poblacin, en lo que concierne a alimentacin,
vestimenta, vivienda, y trabajo, pues si la pobreza es habitual, el mundo estar encaminado a
catstrofes de varias clases, incluidas las ecolgicas y las humanitarias. Asimismo, el desarrollo y el
bienestar social estn limitados por el nivel tecnolgico, los recursos del medio ambiente, y la
capacidad del medio ambiente para absorber los efectos de la actividad humana.
El desarrollo sostenible se acept exclusivamente en las cuestiones ambientales. En trminos ms
generales, las polticas de desarrollo sostenible afectan a tres reas: econmica, ambiental y social. En
apoyo a esto, varios textos de las Naciones Unidas, incluyendo el Documento Final de la cumbre
mundial en el 2005, se refieren a los tres componentes del desarrollo sostenible, que son el desarrollo
econmico, el desarrollo social y la proteccin del medio ambiente, como "pilares interdependientes
que se refuerzan mutuamente".
La puesta en prctica del desarrollo sostenible tiene como fundamento ciertos valores y principios

ticos. La Carta de la Tierra presenta una articulacin comprensiva e integral de los valores y
principios relacionados con la sostenibilidad. Este documento, consiste en una declaracin de la tica
global para un mundo sostenible, desarrollado a partir de un proceso participativo global, por un
perodo de 10 aos, iniciado en la Cumbre de Ro 92, y el cual culmin en el ao 2000. La legitimidad
de la Carta de la Tierra proviene precisamente del proceso participativo en la que fue creada, ya que
miles de personas y organizaciones de todo el mundo participaron para encontrar esos valores y
principios compartidos que pueden ayudar a las sociedades a ser ms sostenibles. Actualmente existe
una creciente red de individuos y organizaciones que utilizan este documento como instrumento
educativo y de incidencia poltica.
La Declaracin Universal sobre la Diversidad Cultural (Unesco, 2001) profundiza an ms en el
concepto al afirmar que "... la diversidad cultural es tan necesaria para el gnero humano como la
diversidad biolgica para los organismos vivos"; Se convierte en "una de las races del desarrollo
entendido no slo en trminos de crecimiento econmico, sino tambin como un medio para lograr un
balance ms satisfactorio intelectual, afectivo, moral y espiritual". En esta visin, la diversidad cultural
es el cuarto mbito de la poltica de desarrollo sostenible. En la misma lnea conceptual se orienta la
organizacin mundial de ciudades (Ciudades y Gobiernos Locales Unidos, CGLU) con la Agenda 21
de la cultura.
El "desarrollo verde" generalmente es diferenciado del desarrollo sostenible en que el desarrollo verde
puede ser visto en el sentido de dar prioridad a lo que algunos pueden considerar "sostenibilidad
ambiental" sobre la "sostenibilidad econmica y cultural". Sin embargo, el enfoque del "desarrollo
verde" puede pretender objetivos a largo plazo inalcanzables. Por ejemplo, una planta de tratamiento de
ltima tecnologa con gastos de mantenimiento sumamente altos no puede ser sostenible en las regiones
del mundo con menos recursos financieros. Una planta de ltima tecnologa "respetuosa con el medio
ambiente" con altos gastos de operacin es menos sostenible que una planta rudimentaria, incluso si es
ms eficaz desde un punto de vista ambiental. Algunas investigaciones parten de esta definicin para
argumentar que el medio ambiente es una combinacin de naturaleza y cultura. El sitio "Desarrollo
sostenible en un mundo diverso" trabaja en esta direccin integrando capacidades multidisciplinarias e
interpretando la diversidad cultural como un elemento clave de una nueva estrategia para el desarrollo
sostenible.

Un desarrollo econmico y social respetuoso con el medio ambiente


El objetivo del desarrollo sostenible es definir proyectos viables y reconciliar los aspectos econmico,
social, y ambiental de las actividades humanas; "tres pilares" que deben ser tenidos en cuenta tanto por
las empresas, como por las comunidades y las personas:
Sostenibilidad econmica: se da cuando la actividad que se mueve hacia la sostenibilidad
ambiental y social y es financieramente posible y rentable.
Sostenibilidad social: basada en el mantenimiento de la cohesin social y de su habilidad para
trabajar en la persecucin de objetivos comunes. Implica la mitigacin de impactos sociales
negativos causados por la actividad que se desarrolla, as como la potencializacin de los

impactos positivos. Se relaciona tambin con el hecho de que las comunidades locales reciban
beneficios por el desarrollo de la actividad desarrollada en aras de mejorar sus condiciones de
vida. Lo anterior se deben aplicar para todos los grupos humanos involucrados en la actividad.
Por ejemplo, en el caso de una empresa, debe cubrir a los trabajadores (condiciones de trabajo,
nivel salarial, etc.), los proveedores, los clientes, las comunidades locales y la sociedad en
general.
Sostenibilidad ambiental: compatibilidad entre la actividad considerada y la preservacin de la
biodiversidad y de los ecosistemas, evitando la degradacin de las funciones fuente y sumidero.
Incluye un anlisis de los impactos derivados de la actividad considerada en trminos de flujos,
consumo de recursos difcil o lentamente renovables, as como en trminos de generacin de
residuos y emisiones. Este ltimo pilar es necesario para que los otros dos sean estables.

Justificacin del desarrollo sostenible


La justificacin del desarrollo sostenible proviene del hecho de que el hombre habita en un planeta
finito pero tiene patrones de consumo desmedidos. En la Tierra se tienen recursos naturales limitados
(nutrientes en el suelo, agua potable, minerales, etc.), susceptibles de agotarse. Otro factor es el hecho
de la creciente actividad econmica sin ms criterio que el econmico mismo, tanto a escala local como
planetaria. El impacto negativo en el planeta puede producir graves problemas medioambientales que
resulten incluso irreversibles.

Condiciones para el desarrollo sostenible


Los lmites de los recursos naturales sugieren tres reglas bsicas en relacin con los ritmos de
desarrollo sostenibles.
1. Ningn recurso renovable deber utilizarse a un ritmo superior al de su generacin.
2. Ningn contaminante deber producirse a un ritmo superior al que pueda ser reciclado,
neutralizado o absorbido por el medio ambiente.
3. Ningn recurso no renovable deber aprovecharse a mayor velocidad de la necesaria para
sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera sostenible.
Segn algunos autores, estas tres reglas estn forzosamente supeditadas a la inexistencia de un
crecimiento demogrfico. Se llama desarrollo sostenible aqul desarrollo que es capaz de satisfacer las
necesidades actuales sin comprometer los recursos y posibilidades de las futuras generaciones.
Intuitivamente una actividad sostenible es aqulla que se puede mantener. Por ejemplo, cortar rboles
de un bosque asegurando la repoblacin es una actividad sostenible. Por contra, consumir petrleo no
es sostenible con los conocimientos actuales, ya que no se conoce ningn sistema para crear petrleo a
partir de la biomasa. Hoy sabemos que una buena parte de las actividades humanas no son sostenibles a
medio y largo plazo tal y como hoy en da estn planteadas.A lo largo de la historia, el ser humano ha
utilizado sus conocimientos del medio natural y las herramientas disponibles para extraer y transformar
los elementos de la naturaleza que nos sirven para satisfacer sus necesidades.Divisin de Desarrollo
Sostenible de la ONU

Campos de aplicacin
El desarrollo sostenible se refiere a la totalidad de las actividades humanas. Sin embargo, los retos de la
sostenibilidad, son diferentes para cada tipo de sector econmico.

Moda
Se trata de ropa fabricada con materias primas totalmente naturales, es decir, cultivadas con agricultura
ecolgica. Estas materias pueden ser el algodn, las fibras vegetales, el lino o la seda.
Son muchas, o casi todas, las ventajas del uso de este tipo de prendas de vestir. Entre ellas, la
disminucin de la contaminacin medioambiental, la prevencin de ciertos riesgos para la piel, y la
contribucin a garantizar un comercio internacional justo.
El mayor de sus inconvenientes es la escasa disponibilidad de esta ropa, pues, a la hora comprarla, son
pocos los establecimientos a los que podemos acudir. Adems, el precio tambin supone un obstculo,
pues la escasa superficie dedicada al cultivo ecolgico encarece la materia prima necesaria para
elaborar estas prendas.
Cada vez son ms las marcas de ropa conocidas que han apostado por proyectos de ropa ecolgica. Con
ellos, pueden conseguir acercarse a una sociedad cada vez ms concienciada en la necesidad de cuidar
el medio ambiente.

Agricultura

Agricultura sostenible.
El planteamiento actual de la alimentacin humana no es catastrofista en s mismo, en el sentido que
predeca Malthus en su Ensayo sobre el principio de la poblacin. Ante el desarrollo de una moderna
tecnologa de produccin de alimentos, la penuria de ciertas poblaciones y estratos sociales no est
motivada por la escasez de recursos, sino por la organizacin y distribucin de estos recursos.
El incremento de la produccin agrcola se consigue principalmente mediante la puesta en regado de
los cultivos, el uso de fertilizantes y la agricultura intensiva. Pero cada una de esas acciones, adems de
beneficios, tiene sus costes:
Puesta en regado. El agua es un recurso limitado. La obtencin de agua de acuferos (pozos)
debe ser sostenible. Para ello, deben conocerse las reservas, cantidad y calidad disponible en el

tiempo, tasa de recarga, lugares hidro-geolgicamente ms convenientes de explotacin,


construccin de perforaciones, etc. y asegurarse una correcta gestin y proteccin del acufero a
nivel legal e institucional. Con los ros hay que cuidar, adems, dejar suficiente agua para no
afectar la fauna y flora riberea (el llamado caudal ecolgico), amn de entrar en competencia
directa con otros usos entre los que se encuentra el consumo humano.
Abonos y fertilizantes. Aumentan la produccin, pero una parte de sus sustancias se disuelve
en el agua de lluvia o de riego formando lixiviados que pueden acumularse en acuferos que
resultaran contaminados (p. ej. por altas concentraciones de nitritos o de fosfatos, que
favorecen la eutrofizacin). Idntico caso es el de los plaguicidas, con el agravante de haberse
producido un uso intensivo de plaguicidas bioacumulables y no biodegradables en pocas
anteriores, como en el caso del DDT en el siglo XX, cuyo uso se prohibi tras una campaa
mundial que alegaba se acumulaba en las cadenas trficas y ante el peligro de contaminacin de
los alimentos.
Agricultura intensiva. Incrementa la produccin al introducir mayor nmero de plantas por
metro cuadrado de una especie especialmente adaptada, posibilidad que ofrecen las mquinas
empleadas, pero tambin consume mayor cantidad de nutrientes del suelo (que se retiran con la
cosecha y no vuelven al suelo), por lo que hay que programar una rotacin de cultivos
(diferentes cultivos consumen los nutrientes del suelo en diferentes proporciones y en diferentes
estratos y pueden complementarse) y barbechos para limitar la proliferacin de parsitos.
Tambin entran en juego otros factores, como preservar la variedad gentica de las especies
(biodiversidad) ya que no se sabe qu especies afrontarn mejor los problemas que surjan en el
futuro.

Actividades productivas y de servicios


Otro ejemplo son las herramientas de implementacin de desarrollo sostenible en la produccin y los
servicios, como puede ser el conjunto de actividades denominadas Produccin Ms Limpia. Dicho
concepto parte del principio de sostenibilidad de las actividades humanas requeridas para suplir
necesidades bsicas y suplementarias (calidad de vida), incorporando elementos como mnimas
emisiones, buenas prcticas de produccin y operacin, manejo adecuado y aprovechamiento del
subproducto y el residuo, disminucin en el consumo de insumos, etc. De esta forma, se observa que el
desarrollo sostenible no es por s mismo un elemento sociolgico, sino que debe formar parte de un
tejido en el cual la produccin, la economa, el bienestar y el ambiente juegan siempre del mismo lado.
Este concepto de desarrollo sostenible, se enfoca desde el lado de la oferta ambiental, bajo la ptica de
obtener rendimientos firmes. Es decir, una productividad bsica, de acuerdo a la capacidad que pueden
suministrar los ecosistemas. Otra dimensin del concepto es que el contexto desde donde se enfoca el
desarrollo tiende a ser diferente en los pases latinoamericanos, parte de un mbito nacional a uno
global, que se asienta en interrelaciones globales y de naturaleza local. La evolucin del pensamiento
sobre el desarrollo, en trminos histricos, se ha dado en el marco de luchas sociales, a travs de la
pugna entre el capitalismo y el socialismo, entre la clase obrera y el capital y el pensamiento humano y
las fuerzas de la naturaleza. A lo largo de las ltimas siete dcadas del siglo XX, y parte de esta primera

dcada del siglo XXI, el concepto de desarrollo se ha expandido y enriquecido, pero tambin se ha
fragmentado, puesto que se va tomando de l aspectos de acuerdo a la gravedad que confronten los
pases en su diagnstico ambiental, sin ser asumido como una orientacin universal de cuidado del
medio ambiente, algo que no se tiene en cuenta.Campos de aplicacin

Comisin de la ONU para el Desarrollo Sostenible


En diciembre de 1992 la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) decide crear la Comisin para
el Desarrollo Sostenible para asegurar un seguimiento eficaz de la histrica Conferencia de las
Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo de 1992, que se celebr en Ro de Janeiro
(Brasil) y que se conoce como Cumbre de la Tierra. Tras esta conferencia, que dur tres meses, los
lderes de los Estados miembros de la ONU aprobaron el Programa 21, un plan de 300 pginas cuyo
objetivo era conseguir el Desarrollo Sostenible. El captulo 36 de este programa est dedicado a la
creacin de una Opinin Pblica.
La Comisin es un foro excepcional de las Naciones Unidas que rene a funcionarios pblicos y
representantes de muy diversos sectores de la sociedad civil para analizar y recomendar soluciones que
promuevan el Desarrollo Sostenible. Por medio de ella, se transmitirn a los Estados miembros las
directrices a seguir. De entre los temas que trata esta comisin, el que nos interesa en este caso es el de
La educacin y la conciencia. Este punto tiene su base en un programa que nace en 1996 y que se
ampla en 1998.
El comit de expertos de las Naciones Unidas sobre Contabilidad Econmico-Ambiental (UNCEEA)
trabaja para hacer del Sistema de Contabilidad Econmico Ambiental (SEEA) un estndar internacional
para el ao 2010 y a promoverlo para su puesta en prctica en los diferentes pases.37
La Comisin de Desarrollo Sostenible depende del Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales
de la ONU.

Medidas
Desde la creacin del ya citado programa de creacin de una Opinin Pblica favorable al Desarrollo
Sostenible, el Secretariado General de la ONU ha elaborado dos informes de resultados, uno de ellos en
199939 y el otro en 2001.40 De ambos se extraen conclusiones similares, por lo que incluimos aqu un
resumen de los puntos ms importantes:
Organismo coordinador: Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y
la Cultura (UNESCO.).
Otros organismos y organizaciones colaboradoras: Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA),
Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (FNUAP), Organizacin de las Naciones Unidas
para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM),
Comisin Econmica para Europa (CEPE) y las ONG de Polonia y Zimbabue.
Es interesante pararnos en este punto, porque la creacin de los programas y de los posteriores

informes suele ser un punto de debate y controversias. En este caso, es la Comisin para el Desarrollo
Sostenible la que elabora los programas, en principio sin contar con otras aportaciones externas a la
propia ONU. Sin embargo, para la elaboracin posterior de los informes s cuenta, como podemos ver,
con la participacin de las ONG, aunque de manera muy limitada. S cuenta la ONU con otros
organismos y con los propios Estados para el desarrollo de puntos concretos del programa. Algunos de
ellos los veremos a continuacin. superior; y promover una perspectiva interdisciplinaria que propicie
el Desarrollo Sostenible.
Incorporacin de la educacin en las estrategias nacionales para el Desarrollo Sostenible.
Existe an confusin de los Estados respecto al concepto. Para ello se propone la
colaboracin con las ONG.
Educacin en la promocin de modalidades sostenibles de consumo y produccin. Este
punto est muy poco desarrollado. Para mejorarlo la UNESCO prepara reuniones de
expertos que elaboran resmenes con las mejores prcticas.
Se deben promover las inversiones en educacin. Se entiende as la educacin como un
instrumento esencial para crear una Opinin pblica fuerte y lograr as los objetivos. Se
deben revisar las inversiones privadas.
Definicin y difusin de prcticas innovadoras. Se est creando un registro internacional
de prcticas innovadoras, elaborado por la UNESCO.
Y por ltimo, se deben crear ms campaas de sensibilizacin de la Opinin Pblica.
Los encargados sern la ONU, la UNESCO, la PNUMA y la UICN.
Cuestiones estratgicas:
La educacin para el Desarrollo Sostenible tiene que ver con un cambio de valores,
conductas y estilos de vida.
Para ello sern necesarios al menos 20 aos.
La educacin se tiene que entender como un reflejo de la sociedad.
Es necesaria la especial implicacin de los gobiernos y de agentes nacionales y locales.
Otras medidas tomadas por la UNESCO: Crear una pgina web.