You are on page 1of 27

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

LA CUENCA DEL CARIBE COMO UNIDAD DIVERSA: EL JUEGO


DE PELOTA, UNA MQUINA PARA LIDIAR CON LA
ALTERIDAD

Antonio Jaramillo Arango336


Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Los objetos para la tradicin arqueolgica del siglo XX
La arqueologa pre hispanista del continente americano tiene como
fuentes principales los objetos. Aunque no hay que olvidar la
informacin obtenida de las fuentes escritas coloniales, la valiosa
comparacin etnogrfica tradicin oral- y los enormes avances que
recientemente ha tenido el desciframiento de diferentes escrituras, los
objetos siguen teniendo un papel central a la hora de acercarnos al
pasado americano anterior al siglo XVI. De manera sorprendente, hasta
fechas muy recientes no se ha logrado conceptualizar una teora del
objeto que esclarezca qu era ste en pocas precolombinas. Para la
historia acadmica, la Historia (con H mayscula)337 es construida por
los seres humanos. No hay otros protagonistas. Los dems seres
existentes llmense animales, fenmenos meteorolgicos, paisajeu
objetos, son testigos silentes de la accin de los nicos seres con
verdadera agencia y subjetividad: los humanos. Son los sujetos quienes
entablan relaciones con animales, crean a los dioses y las religiones para
adorarlos, dotan de sentido y significan el paisaje e incluso los que dan
vida social a los objetos338.
La arqueologa americanista del siglo XX nunca dud que los objetos
que encontraba eran objetos como eran conceptualizados desde la
tradicin europea, y as fueron interpretados. La corriente difusionista
en antropologa, surgida en Alemania pero aplicada sistemticamente al
pasado americano por antroplogos estadounidenses, identific la
diferencia cultural en el continente basado en una lista de rasgos
336 Historiador de la Universidad de los Andes- Bogot, Maestro en Estudios
Mesoamericanos de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico Estudiante de
doctorado en Estudios Mesoamericanos de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. a.jaramillo232@gmail.com
337ReinhartKosellek. historia/Historia.MinimaTrotta, Madrid, 2010.
338ArjunAppadurai, ed. La vida social de las cosas. Grijalbo y CONACULTA, Mxico D.
F., 1991.

228
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

mayoritariamente materiales. Otis Manson339, Clark Wissler340,


ClydeKluckhohn341 y Alfred L. Kroeber342, definieron, aplicarony
criticaron el trmino rea cultural, unidad epistemolgica que sigue
siendo utilizada por la arqueologa y la antropologa americanista,
identificando prcticas culturales con los objetos producidos por las
sociedades que estudiaron. Uno de los ejemplos ms claros de la
identificacin prcticas sociales-objetos materiales es el influyente
ensayo Mesoamrica, que, aunque escrito en 1943 por Paul
Kirchhoff343, condensa el trabajo conjunto de Wigberto Jimnez Moreno,
RobertoWeitlaner y el mismo Kirchhof344. En este ensayo, objetos y
prcticas sirven indistintamente para la identificacin de la diferencia
cultural. Enel listado de rasgos que definen a Mesoamrica con el que
termina el ensayo, objetos y prcticas son tratados cmo una sola
categora.
Esta identificacin automtica que confunda cultura material con
prcticas sociales propia del difusionismo, fue criticada insistentemente
por la escuela procesalista en arqueologa345. Cmo su nombre lo indica,
los procesalistas se enfocaban en los procesos sociales yreclamaban que
los objetos no eran asimilables a la cultura de los pueblos. Para los
procesalistas, los objetos eran tiles en el sentido que nos ayudaban a
comprender los procesos sociales de los que son producto o que
desencadenan. Los objetos son para esta escuela fuentes de la Historia
con mayscula.
El trabajo de AfredGell346es uno de los primeros en complejizar esta
conceptualizacin de los objetos en la arqueologa. Gell procura
identificar la manera en la que los objetos pueden tener agencia. Para
339Marvin

Harris. El desarrollo de la teoraantropolgica.Historia de lasteoras de la


cultura.Siglo XXI. Mxico D.F., 1979. P. 323, 324.
340Clark Wissler. Los indios de los Estados Unidos de Amrica. Paids.Barcelona, 1993.
341Albert Louis Kroeber y Clyde Kluckhohn.Culture. A critical review of concepts and
definitions. Vintage Books. Nueva York, 1952.
342Albert Louis Kroeber. Cultural and natural areas of native north America, University of
California publications in American Archaeology and Ethnology. Berkeley, 1939.
343Paul Kirchhoff. Mesoamrica, sus lmites geogrficos, composicin tnica y caracteres
culturales. Al fin liebre ediciones digitales, 2009.
344Garca, Hugo. El pasado mesoamericano. En: Jaime Labastida y Rosaura Ruiz (coord).
Enciclopedia de conocimientos fundamentales. UNAM y Siglo XXI, MxicoD. F., 2010. P. 1144.
345Renfrew, Colin y Paul Bahn. Arqueologa. Teora, mtodos y prctica.Akal. Madrid, 1993. P.
469-478.
346Gell, Alfred. Art and Agency. An anthropological Theory.Claredon Press. Oxford, 1998.

229
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

este autor un agente es aquel al que se le atribuye llevar a cabo una


accin como parte de una serie de secuencias causales, mientras un
paciente es aquel que recibe dicha accin. Segn su propia clasificacin,
Gell toma en cuenta dos tipos de agencia que no son equivalentes a
subjetividad: una agencia primaria y otra secundaria. En esta ltima, los
objetos son la extensin de una intencionalidad de un sujeto, es decir,
los objetos son extensiones de la agencia de los seres humanos. Sin
embargo los objetos pueden tener una agencia por s mismos, pero no
porque estn dotados de subjetividad, sino porque pueden generar
acciones en seres humanos. As, algunos objetos son motores de agencia
humana. Aunque la propuesta de Gell es sugerente al tratar a los objetos
como algo ms que simples fuentes de la accin humana, sigue
manteniendo la diferencia radical entre objetos y seres humanos, siendo
estos ltimos los verdaderos protagonistas de la Historia.
Objetos, cultura y unidad cultural.
La manera en la que concebimos las unidades culturales es consecuencia
orgnica de cmo se entienden los objetos arqueolgicos. Si, como
hemos visto, los objetos son reflejo de la cultura o de las prcticas
culturales, la unidad cultural en tiempos precolombinos puede
rastrearse gracias a la homogeneidad de objetos. La cermica, indicador
por excelencia de la arqueologa, pero tambin el estilo artstico, el estilo
tecnolgico, el patrn de asentamiento y la forma de construir edificios
son muestrasde la pertenencia cultural de un pueblo. Bajo este criterio
desde el difusionismo se dividi todo el continente americano en 20
reas culturales: rtica, Subrtica, Costa Noroccidental, Meseta Interior,
Praderas, Bosques Orientales, Suroccidente, Gran Cuenca, Nororiente de
Mxico-Texas, Baja California, Mesoamrica347, y Caribea, Intermedia,
Amaznica, Peruana, Surandina, Chaco, Oriente Brasileo, Pampeana y
Fueguina348. Estas reas se definieron por la homogenizacin de las
pautas culturales, y en ese sentido, porque los objetos all encontrados
guardaban cierta semejanza entre s. Las definiciones de Mesoamrica349
y los Andes Centrales350, las dos reas culturales ms estudiadasdel
continente siguen este patrn. Aunque las reas culturales han sido
objeto de discusin para afinar sus fronteras y temporalidad, siempre
347Gordon

Willey. An introduction to american archaeology.Vol. I: North America and Middle


America. Prentice-Hall, New Jersey,1971. P. 6.
348Gordon Willey. An introduction to american archaeology.Vol. II: South America. PrenticeHall. New Jersey, 1971. P. 4.
349Paul Kirchhoff. Mesoamrica, sus Op. Cit.
350Wendell Bennett y Junius Bird.Andean culture history. Robert Hale. Londres, 1949.

230
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

fue bajo la premisa de que la homogenizacin de objetos y prcticas son,


al fin y al cabo, sntoma de unidad cultural.
La interaccin entre estas unidades culturales ha sido un debate
permanente en la arqueologa. Para los difusionistas la interaccin entre
unidades culturales era el principal motor del cambio cultural (mas no
el nico). Esta postura fue tal vez la ms criticada por el procesualismo,
que abogaba por complejizar las motivaciones y causas del cambio
cultural en las sociedades arqueolgicas351. Uno de los conceptos ms
utilizados por el procesualismo352es el sistema mundo esbozado en un
primer momento por Braudel353, y extendido y aplicado rigurosamente
por Immanuel Wallerstein354. Para estos historiadores, en el impulso de
un pueblo por expandirse comercial e ideolgicamente, va
interactuando con otros pueblos con los que establece relaciones
comerciales, sociales y culturales generalmente desiguales. Los lmites
de esta interaccin es lo que llaman sistema mundo. As, tanto
Wallerstein como Braudel, explican la expansin del capitalismo y la
hegemona que la tradicin europea fue imponiendo a los lugares que
dominaban desde el siglo XVI. Esta propuesta acarrea, sin embargo,
ciertas preconcepciones acerca de la interaccin: se acepta que existen
sociedades ms avanzadas (as sea tecnolgicamente), que se expanden
comercialmente e imponen sus pautas culturales a otras ms
rudimentarias; de la misma manera otro principio que incluyeel
sistema mundo es que la constante interaccin genera, por imposicin
de los ms poderosos, homogenizacin cultural. Aunque estos
postulados son estructurados tericamente en el sistema mundo, son
preconceptos mucho ms generales. As, en la arqueologaprocesualista
y difusionista se interpreta la diversidad de pautas culturales y objetos
como falta de interaccin, en cambio, la homogeneidad de las mismas,
como una interaccin desigual entre pueblos en contacto.
El Caribe, una regin, tres unidades culturales
Desde esta postura terico-metodolgica es que se ha interpretado la
cuenca del Caribe en tiempos precolombinos. Segn la clasificacin ms
351Renfrew,

Colin y Paul Bahn. Arqueologa. Teora, mtodos y prctica.Akal. Madrid. 1993, P.


469-478.
352Por ejemplo en Richard Blanton et al. Ancient Oaxaca. Cambridge University Press,
Cambridge, 1999.
353Braudel, Fernand. La dinmica del capitalismo. Fondo de Cultura Econmica, Mxico D. F.,
2002.
354Wallerstein, Immanuel. Anlisis de sistemas-mundo. Una introduccin. Siglo XXI, Mxico
D. F., 2005.

231
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

aceptada355, la cuenca del Caribe ha sido dividida en tres reas


culturales diferentes: Mesoamrica, el rea Intermedia y el rea
Caribea. Estas tres reas culturales pertenecen a tres tradiciones
culturales diferentes y los objetos all encontrados son estilstica y
tecnolgicamente diferentes, por lo que no se acepta que los pueblos del
Caribe estuvieron en constante interaccin en poca precolombina. El
mar Caribe es visto como una frontera cultural de tres tradiciones
diferenciadas.
Mesoamrica, uno de los lugares de Amrica ms estudiado, es una de
las dos reas culturales de Amrica donde surgi el estado de manera
independiente. Su extensin ms aceptada para el Posclsico (900 d.C1520d.C) es desde el ro Pnuco, al norte, hasta la pennsula de Nicoya,
al sur. Sus rasgos ms caractersticos son el consumo de maz, el
urbanismo tipo plaza-basamento piramidal, un panten que aunque es
dismil es comparable y el uso de un calendario doble que incluye un
ciclo de 365 das y otro de 260. Aunque la diversidad tnica y lingstica
en Mesoamrica es notable, sobre la cuenca del Caribe slo se estableci
un pueblo: el maya. Los mayas crearon una sociedad estatalizada,
asentamientos urbanos y una escritura logo silbica capaz de reflejar su
lengua. En el Caribe, la extensin del rea maya llega hasta el ro Ula,
en dnde muy cerca se encuentran asentamientos mayas y otros no
mayas.
El rea Intermedia ha sufrido de una indefinicin constante.
Doblemente intermedia, esta rea se ha querido conceptualizar
geogrficamente por estar entre los Andes Centrales y Mesoamrica y
cronolgicamente entre las sociedades estatales y las aldeas. Pese a
algunos esfuerzos por ver prcticas comunes en esta rea, son pocos los
rasgos unificadores. Si algn aspecto puede ser compartido es el trabajo
de los metales, especficamente oro, plata, cobre y las aleaciones entre
estos tres. Sin embargo existen dos tradiciones diferenciables, la norte y
la sur, y estas exceden los lmites del rea Intermedia. A diferencia de
los Andes Centrales y Mesoamrica, el concepto de rea Intermedia
es mucho menos vital y menos utilizado en el ambiente acadmico
arqueolgico y antropolgico.
La otra rea en la que generalmente se divide a la cuenca del Caribe es
la Caribea. Esta comprende el delta del Orinoco y las Antillas mayores
355Gordon

Willey. An introduction Op. Cit. P. 4.

232
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

y menores. La mayor parte de la informacin que se tiene de esta rea es


de documentos coloniales tempranos, pues este fue el lugar dnde los
espaoles tuvieron su primer encuentro con pueblos americanos.
Arqueolgicamente pueden sealarse dos hitos de gran importancia:
una migraciny luego una diversificacin regional. La migracin
saladoiderepresentun movimientopoblacional y cultural realizado por
agricultores provenientes de Amrica del sur que comenzaron a
colonizar las Antillas de sur a norte a partir del 500 d.C356; vale la pena
resaltar que las Antillas no estaban deshabitadas y que exista una
tradicin arqueolgica previa357. Despus de que la cermica saladoide
estuviera presente en casi todas las Antillas mayores y menores, en una
temporalidad que vara de isla en isla, se presentan varios estilos
cermicos que nos pueden hacer pensar en desarrollos y tradiciones
diferentes en las costas de las Antillas mayores, las Antillas menores del
norte y las del sur358.
Cabe sealar que existi un esfuerzo por plantear un rea cultural que
abarcara los territorios de la cuenca del Caribe con la notable excepcin
del rea maya: Julian Stewart en la compilacin de trabajos que signific
el Handbook of Middle American Indians, propuso que el sur de
Centroamrica, el norte de Colombia y Venezuela y la totalidad de las
Antillas pertenecan a un rea llamada Circuncaribe359. Esta propuesta
tuvo poco xito y cedi terreno al constatarse que en esta regin no se
puede hallar una cultura material similar o una cultura unificada y hoy
en da es mucho ms usada la propuesta de Haberland hecha en 1957
sobre la existencia de un rea Intermedia, reduciendo el rea Caribea
a los lmites que ya he comentado360.

356Antonio

Curet. Historia social y poltica del Caribe Antiguo. En: Victor Gonzlez (comp).
Arqueologa en el rea Intermedia. Instituto Colombiano de Antropologa e Historia. Bogot,
2011. P. 113-118.
357Ibdem. P. 110-113.
358Ibdem. P. 118.
359Julian Stewart (ed).Handbook of South American Indians. Volumen IV: TheCircumCaribbeanTribes.SmithsonianInstitution. Washington, 1948.
Antonio Curet. Interaccionar o no interaccionar: el rea Intermedia, el rea Circumcaribe y las
Antillas Mayores. En: Revista de Arqueologa del rea Intermedia. #6. Instituto Colombiano
de Antropologa e Historia. Bogot, 2004. P. 88-89.
360Wolfgang Haberland. Cutura de la Amrica indgena. Mesoamrica y Amrica Central.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico D. F., 1974. P. 8.
Adolfo Constenla. Las lenguas del rea Intermedia: introduccin a su estudio areal,
Universidad de Costa Rica. San Jos, 1991. P. 5.
Antonio Curet. Interaccionar o Op. Cit. P. 90-92.

233
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

Hasta aqu un resumen escueto de lo que se sabe y la visin tradicional


de la historia precolombina de la cuenca del Caribe. No obstante con los
datos disponibles sta no es la nica interpretacin posible. Tres
regiones, tres tradiciones y tres historias paralelas pero escindidas son
interpretaciones desde una visin muy especfica361. Yo propongo,
desde otra postura terica, una interpretacin alternativa.
Unidades diversas.
Uno de los supuestos que se tiene por cierto en la arqueologa y que vale
la pena replantearse es que la interaccin constante genera
homogeneidad en la cultura material. Como ya mencion, en la teora
del sistema mundo se plantea que las culturas ms complejas
materialmente van cooptando a sus vecinas menos elaboradas. As se ha
interpretado las interacciones entre las unidades culturales de la cuenca
Caribe362. Sin embargo existen suficientes ejemplos documentados de
diferentes pocas y regiones para concluir que la interaccin no siempre
homogeniza las prcticas culturales de los pueblos, sino que en
ocasiones es la diversidad la que genera y alienta el intercambio. Tal vez
el ms conocido es el caso del Mediterrneo. Luego de la cada del
imperio romano de occidente, cuando el mar Mediterrneo era el centro
del imperio, los pueblos asentados en la cuenca de este mar vivieron
una diversificacin cultural notable. Luego de siglos de interaccin
constante, en el Mediterrneo no se ha dado una homogenizacin
cultural, sino que por el contrario esta regin se caracteriza por su
diversidad econmica, poltica, social y religiosa.
En la Amrica precolombina tambin contamos con ejemplos bien
documentados de interaccin constante que derivan en diversidad, no
en homogenizacin. Tan slo por mencionar uno de los ejemplos ms
estudiados, voy a citar la situacin de la costa ecuatoriana entre 900d.C
y 1530d.C. En esta regin se asentaron dos pueblos diferentes que
compartan una sola cultura material: la manteo-huancavilca. Estos dos
pueblos (manteo y huancavilca) estuvieron en constante interaccin
con las sociedades altamente centralizadas de los Andes Centrales. Es
ms, los manteos y los huancavilcas dependan del comercio con los
andinos centrales para abastecerse de cobre para crear adornos y
herramientas de este metal que les signific una mejora en su
361Louis

Allaire. Archaeology of theCaribbeanRegion. En: Frank Salomon, y Stuart Scwartz.


The Cambridge History of theNativePeoplesodtheAmericas, Volumen III, South America, PartI.
Cambridge Universitypress. Cambridge, 1999
362Louis Allaire. Archaeology of Op. Cit. P. 677.

234
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

posibilidad material de construccin y produccin de alimentos. A su


vez, de las costas ecuatorianas los andinos centrales se abastecan de
Spondylus princeps, concha vital para alimentar a las huacas363. Por lo
menos cuatro siglos de contacto constante no gener la cooptacin de
una cultura por otra, y los manteos y los huancavilcas mantuvieron su
independencia poltica, social, cultural y religiosa con respecto a los
Andes Centrales.
Evidencias de interaccin en la cuenca Caribe.
En contra de las expectativas de difusionistas y procesualistas s
contamos con mltiples evidencias de interaccin entre los pueblos que
poblaron la cuenca del Caribe. Esto no gener una unidad de
homogeneidad cultural, sino que se estableci como una unidad diversa
en que interactuaban actores muy diversos. A continuacin presento
escuetamente las diferentes evidencias materialesde interaccin; estas
evidencias no pueden ser tomadas tan slo como excepciones que
demuestran cierta comunicacin entre unidades diferenciables sino,
tomadas en conjunto, como expresiones de una interaccin constante y
constitutiva en la cuenca del Caribe. Por conveniencia de la exposicin
voy a retomar los casos de sur a norte sin importar su temporalidad.
Es de resaltar que las migraciones que poblaron las Antillas vinieron
probablemente de Suramrica. Una primera irrupcin muy temprana364
y posteriormente la migracin saladoide365poblaron la mayora de las
Antillas provenientes de Suramrica. Los agricultores saladoides, que
posiblemente estuvieron en contacto o fueron directamente ancestros de
los tanos de la familia Arawak366, remontaron el Orinoco y vieron en el
mar Caribe una va de unin, no una frontera geogrfica y cultural
infranqueable. Lo mismo se puede decir del arribo de la familia
lingstica Karib que, a pesar de que arqueolgicamente es difcil

363Mara

Rostworowsky. Intercambio prehispnico del Spondylus. En: Spondylus: ofrenda


sagrada y smbolo de paz. Fundacin telefnica del Per, Lima, 1999.
Anne Marie Hocquenghem.En torno al mullu, manjar predilecto de los poderosos inmortales.
En: Spondylus: ofrenda sagrada y smbolo de paz. Fundacin telefnica del Per. Lima, 1999.
Anne Marie Hocquenghem. El Spondylus princeps y la Edad de Bronce en los Andes centrales:
las rutas de intercambios. Congreso Internacional de Americanistas. Simposio Produccin de
bienes de prestigio, ornamentales y votivos de la Amrica Antigua. Mxico D. F.,2009.
Jorge Marcos. Los pueblos navegantes del Ecuador prehispnico.Abya-Yala. Quito, 2005
364Louis Allaire. Archaeology of Op. Cit. P. 704.
Antonio Curet. Interaccionar o Op. Cit. P. 97.
365Antonio Curet. Historia social Op. Cit. P. 113.
366Louis Allaire. Archaeology of Op. Cit. P. 721.

235
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

encontrar sus patrones materiales367, sabemos que ocupaban parte de la


las Antillas menores a la llegada de los espaoles. Los Karib, tambin
provenientes de Suramrica, siguieron el camino trazado antes por los
Arawak. Existe un dato arqueolgico de especial relevancia que
demuestra, a mi juicio, la dinmica de las poblaciones que habitaron en
las Antillas en poca precolombina, sobre todo en la serie cermica
conocida como Ostionoide: tienen ms semejanza las poblaciones de los
extremos de las islas, unidas por el mar, que los extremos de una misma
masa de tierra368. El Caribe no fue un archipilago cultural dividido por
un peligroso mar, por el contrario estuvo conectado por una va
privilegiada de comunicacin.
Pero esta va de comunicacin no estuvo cerrada luego de la llegada de
los karibs. Adems de seres humanos, la comunicacin sur-norte desde
Suramrica hasta las Antillas fue recorrida por objetos. Tal vez los
objetos ms fciles de rastrear son los metalrgicos. Prcticamente
inexistentes en las Antillas hasta el ao 1 d.C369, los objetos hechos de
aleaciones de oro y cobre fueron obtenidos, utilizados y comerciados en
casi todas las islas del Caribe. Por las primeras crnicas espaolas
sabemos que los tanos obtenan el oro y el cobre de sus relaciones
comerciales y blicas con los karibs del sur. stos no tenan posibilidad
de explotar dichos metales y los obtenan de la costa continental
venezolana. Sin embargo toda esta tecnologa de aleacin del oro y el
cobre provena de la regin caribe colombiana, por lo que se plantea una
ruta que comunicaba el noroccidente colombiano con la Orinoqua370.
sta parece ser la ruta ms utilizada, ms no la nica de la relacin entre
el norte de Suramrica y la Antillas mayores y menores.
La comunicacin por la va del delta del Orinoco no pudo ser
unidireccional. Pocos son los indicios que nos muestran presencia
antillana en la regin caribe colombiana. Sin embargo resalta un tipo de
escultura bastante particular: los trigonolitos. Estas esculturas en piedra
son elementos de forma triangular usualmente decorados con
iconografa bastante compleja. Muy comunes en las Antillas mayores,
367Antonio

Curet. Historia social Op. Cit. P. 124.


Curet. Historia social Op. Cit. P. 118.
369Antonio Curet. Interaccionar o Op. Cit. P. 100.
Antonio Curet. Historia social Op. Cit. P. 130.
370Adam Szaszdi. Las rutas del comercio prehispnico de metales. En: Cuadernos Prehispnicos.
Seminario Americanista de la Universidad Casa de Coln. Valladolid, 1982. P. 63.
368Antonio

236
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

unas versiones rudimentarias de stos han sido encontrados en la


Guajira compartida por Colombia y Venezuela371,y en la zona de
malambo en el Caribe colombiano372. Mucho ms elaboradas en las
Antillas, pero de la misma temporalidad que las halladas en Suramrica
(desde 500 a.C), estas esculturas de piedra atestiguan un movimiento
norte-sur en las relaciones comerciales y culturales de esta ruta que una
los pueblos caribeos antillanos y suramericanos.
Existi en tiempos prehispnicos otra ruta de comunicacin entre las
Antillas mayores y Suramrica. Simulaciones por computador sugieren
la posibilidad de navegacin con tecnologa prehispnica entre las
Antillas mayores y Panam Colombia373. Tambin se ha propuesto que
ciertas plantas cultivadas en las Antillas mayores fueron introducidas
directamente desde Suramrica sin pasar por las Antillas menores374.Los
datos etnohistricos sugieren que Jamaica fue el punto de conexin
dnde se realizaban, de manera espordica, intercambios entre
antillanos y continentales375. Aunque esta ruta directa debi ser ms
expedita y ms segura376, debi ser ms difcil de recorrer, por lo que la
va de las Antillas menores fue ms utilizada377.
Las relaciones entre el noroccidente de Suramrica y el sur de
Centroamrica estn mucho mejor documentadas. De nuevo, son los
objetos metalrgicos los que ms informacin nos dan al respecto.
Existen dos centros de experimentacin metalrgica en Suramrica: uno
en el norte del Per, el rea metalrgica Andina que inici alrededor del
ao 1500 a.C y otro en la regin caribe colombiana, el rea metalrgica
norte que comenz en el ao 1000 a.C en la regin Sin. La provincia
metalrgica del norte, en la que est incluida la subrea delrea
371Jos

Rodrguez. Cosmovisin, chamanismo y ritualidad en el mundo prehispnico de


Colombia. Esplendor, ocaso y renacimiento. En: Maguar.Universidad Nacional de Colombia.
Bogot, 2011.
372Antonio Curet. Interaccionar o Op. Cit. P. 98-99.
Antonio Curet. Historia social Op. Cit. P. 128-129.
373Antonio Curet. Interaccionar o Op. Cit. P. 97.
Antonio Curet. Historia social Op. Cit. P. 131.
374Reniel Rodrguez y Jaime Pagn. Interacciones multivectoriales en el circum-caribe
precolonial: un vistazo desde las Antillas. En: CaribbeanStudies, vol. 34, nm. 2. Instituto de
Estudios del Caribe. San Juan, 2006. P. 108-109.
375Adam Szaszdi. Las rutas Op. Cit. P. 57.
376Antonio Curet. Interaccionar o Op. Cit. P. 97
Antonio Curet. Historia social Op. Cit. P. 131.
377Adam Szaszdi. Las rutas Op. Cit. P. 57, 60-63.

237
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

Intermedia Norte, se extiende desde el norte de Colombia hasta la


pennsula de Yucatn378 y cmo ya hemos visto llega hasta las Antillas.
Aunque se origin en el norte de la actual Colombia, las tcnicas
metalrgicas del rea Intermedia Norte pronto se extendieron hacia el
norte. WarwikBray identifica dos momentos importantes en la
introduccin de la metalurgia en el sur de Centroamrica: el estilo inicial
y el estilo internacional379. Estos dos estilos dan cuenta de un
paulatino proceso de importacin de piezas colombianas en Panam y
Costa Rica, luego una copia de los diseos y tcnicas de manufactura y
finalmente un desarrollo propio, todo esto entre los aos 400d.C y 900
d.C. Sorprendentemente no fue sino hasta el periodo Posclsico (900
d.C-1521d.C) que los mayas empezaron a interesarse por la metalurgia
practicada por sus vecinos del sur. Aunque en ciudades cmo Copn se
encuentra tan slo el fragmento de una pequea figurita en metal, en el
cenote de Chichn Itz se encuentran piezas importadas del sur de
Centroamrica e incluso piezas que llegaban semimanufacturadas a la
pennsula de Yucatn y all fueron decoradas con motivos mayas. Una
pieza resalta entre el resto: se trata de un colgante Darin, posiblemente
manufacturado en Colombia hallado en el cenote principal de Chichn
Itz, dando cuenta de una extensa red de interaccin desde el norte de
Suramrica hasta el norte de la pennsula de Yucatn380.
De nuevo, este camino no fue slo de una sola va. Muy tempranamente
desde Mesoamrica empezaron a llegar productos al sur de
Centroamrica y el norte de Colombia. El ms notable fue la jadeta,
piedra verde explotada en la Amrica precolombina tan slo en el sur de
Guatemala. Adornos con motivos mesoamericanos se encuentran en
Costa Rica desde tiempos muy tempranos (300d.C a 600d.C) y este tipo
de piedra fue de habitual uso en la costa caribe colombiana hasta la
llegada de los espaoles381. Tambin es de resaltar que entre el 600d.C y
378Clemencia

Plazas. La Metalurgia del rea Intermedia Sur dentro del Panorama


Americano. En ,Fernando Garca. 11 Congreso Ecuatoriano de Antropologa y Arqueologa.
Balance de la ltima dcada: Aportes, Retos y nuevos temas. Tomo I.AbyaYala. Quito, 2007.
P. 500.
379WarwickBray. Sitio ConteMetalwork in Its Pan-American Context. En: Pamela
Hearne y Robert Sharer (eds). River of Gold: PrecolumbianTreasuresfrom Sitio Conte.
Universidad de Pensilvania. Filadelfia, 1992. P.34.
380Samuel
Lothrop. Metalsfromthe Cenote of Sacrifice Chichen Itza, Yucatan.
PeabodyMuseum (Memoirs of thePeabodyMuseum) Vol X N. 2. Cambridge, 1952. P.
94-95.
381Patricia Fernndez. Metalurgia y relaciones sociales en el sur de Amrica Central (3001500 d.C.). Tesis sometida a la consideracin de la Comisin del Programa de Estudios

238
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

el 900d.C se vive en el centro y norte de Colombia un cambio notable en


la cultura material. No slo la manera de trabajar la metalurgia cambia
sino tambin, en lugares cmo la Sierra Nevada de Santa Marta, aparece
un urbanismo muy asociado a una tradicin presente en Costa Rica382.
Esto se ha interpretado como una irrupcin de la familia lingstica
Chibcha antes asentada en el sur de Centroamrica383en territorio
colombiano.
Me gustara centrar la atencin en una regin que fue uno de los puntos
de interaccin intercultural ms importante de la Amrica
precolombina: el Oriente de Honduras. All confluyeron distintas
tradiciones y convivieron durante cientos de aos creando una dinmica
red de interaccin384. La ciudad ms estudiada de la regin es Copn,
asentamiento maya que lleg a su esplendor durante el Clsico maya.
En 426 d.CKinichYaxKuk Mo llega al valle del ro Copn proveniente
del Caracol en el Petn Central y funda la dinasta de la cabeza de
murcilago385. Copn fue un enclave maya en una regin que no era de
esta afiliacin tnica. El estudio de su cermica demuestra una constante
interaccin con los altos de Guatemala y con la Honduras central. Los
estudios de los valles adyacentes al de Copn revelan que los mayas (de
Copn y Quirigu) tejieron una compleja red de alianzas y rutas
comerciales con ciudades no mayas386. Ms al Oriente, en el valle del ro
Chamelecn, fuera de la influencia directa de Copn o Quirigu, la
ciudad de La Sierra estableci una importante alianza con los mayas
resaltada por el comercio de conchas que estos ltimos obtenan de esta
de Posgrado en Antropologa para optar al grado y ttulo de Maestra Acadmica en
Antropologa. Universidad de Costa Rica. San Jos, 2011. P. 13.
John Hoopes . Culturas chibchas del litoral caribeo: exploracin de las conexiones
precolombinas entre Colombia y Costa Rica. En: Vctor Gonzlez (comp). Arqueologa
en el rea Intermedia. Instituto Colombiano de Antropologa e Historia. Bogot, 2012.
382-390.
382Ibdem. P. 396.
383Adolfo Constenla. Las lenguas P. 43.
384Edward Schortman y Patricia Urban. Living ontheEdge: Core/PeripheryRelations in
AncientSoutheasternMesoamerica. En: CurrentAnthropology, Vol. 35, No. 4. University
of Chicago press. Chicago, 1994. P. 404.
385David
Stuart.
TheOrigins
of
Copan
s
founder
en
http://decipherment.wordpress.com (consultado en noviembre de 2013), 2007.
386Marcello Canuto y Ellen Bell . Lmites y Fronteras del Clsico Maya: Excavaciones en el
Paraso, Copn, Honduras, Temporada 2003. FundationfortheAdvancement of
MesoamericanStudiesInc, 2005.

239
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

ciudad.387 Muy cerca de La Sierra, en el ro Ula, Cerro Palenque


adquiri ciertas prcticas culturales provenientes de Mesoamrica, como
el Juego de Pelota388. An ms al oriente, en el valle del Ro Cuyumapa,
una poblacin dispersa construa canchas de Juego de Pelota y, gracias a
la alta frecuencia de estas canchas, podemos comenzar a inferir la
importancia de este juego en dicha regin389. Cabe sealar que toda esta
regin comparti no slo la cermica polcroma de lujo que revela una
interaccin de lite, sino tambin cermica utilitaria que demuestra un
movimiento ms amplio de poblacin.
Luego del declive de la dinasta de la cabeza del murcilago y el
paulatino abandono de Copn y Quirigu, el Oriente de Honduras
sigui siendo un lugar de interaccin entre mayas y no mayas. En el
Posclsico los mayas encontraron el fin de su posibilidad de navegacin
precisamente en el Golfo de Honduras, dnde se establecieron los
importantes puertos comerciales de Nito y Naco. En esta zona fue
dnde los mayas de Chichn Itz y posteriormente los de Mayapn
viajaban constantemente a comerciar en busca de productos forneos390.
Los contactos entre Mesoamrica y las Antillas parecen mucho ms
difciles de documentar; no obstante s existen indicios bastantes
dicientes de que una ruta que una estos lugares efectivamente existi.
El Juego de Pelota documentado para los tanos alguna vez se propuso
que vena de Suramrica391; sin embargo,gracias a anlisis de su
afinidad estilstica y a los restos arqueolgicos a los que est
asociado,los trabajos ms recientes apuntan a que proviene de
Mesoamrica392 o tal vez del Oriente de Honduras. Otro indicio muy
387Edward

Schortman y Patricia Urban. Living on Op. Cit. P. 422.


Hendon. Neighborhoods in Pre-Hispanic Honduras. SettlementPatterns and
Social GroupingsWithinSitesorRegions. En: Charlotte Aranauld, , Linda Manzanilla y
Michael Smith. TheNeighborhood as a Social and SpatialUnit in MesoamericanCities.
University of Arizona press. Arizona, 2012. P. 168.
389Rosemary Joyce. Planificacin urbana y escala social: reflexiones sobre datos de
comunidades clsicas en Honduras. En: Andrs Ciudad, Mara Josefa Iglesias y Mara
del Carmen Martnez (eds.). Reconstruyendo la ciudad maya: el urbanismo en lassociedades
antiguas. Sociedad Espaola de Estudios Mayas (Publicacin 6). Madrid, 2001. P. 126.
390Diego deLanda. Relacin de las cosas de Yucatn. Edicin electrnica de la Asociacin
Europea de Mayistas, S.f. P. 19, 46.
391Louis Allaire. Archaeology of Op. Cit. P. 720.
392Reniel Rodrguez y Jaime Pagn. Interacciones multivectoriales Op. Cit. P.125.
Osvaldo Garca. Notas en torno al juego de pelota tano y su posible afiliacin maya
arcica. En: 9 encuentro de investigadores de arqueologa y etnohistoria. Homenaje a Ricardo
Alegra. Instituto de cultura puertorriquea, San Juan. 2011.
388Julia

240
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

relevante es el hallazgo en la isla de Vieques, perteneciente a Puerto


Rico,de un colgante de jadeta probablemente mesoamericano por su
material, pero que por su iconografa remite ms a pensar en un origen
de manufactura en el sur de Centroamrica393. Sin embargo nos faltan
datos e investigaciones para poder establecer rutas de interaccin ms
seguras entre Mesoamrica y las Antillas.
Tomadas como conjunto, las evidencias de la existencia de una
interaccin constante en la cuenca del Caribe son bastante sugerentes.
Sin embargo, estas mismas evidencias indican que no existi una sola
red de interaccin, sino una multiplicidad de redes que se entrecruzaron
y complementaron para transportar objetos, ideas y personas a lo largo
y ancho de la cuenca Caribe en diferentes periodos de la poca
precolombina. Estas redes de interaccin son las que le dan coherencia a
la cuenca Caribe como unidad diversa, unidad en la que pueblos
diferentes aprovechaban su variedad para interactuar. Ms all de la
constatacin de la existencia de una unidad diversa en la cuenca del
Caribe, vale la pena hacer un esfuerzo explicativo para analizar cmo
podan configurarse estas redes de interaccin.
El Juego de Pelota como mquina para lidiar con la alteridad.
Como coment al comienzo del texto, la concepcin que desde la
disciplina arqueolgica durante el siglo XX se ha tenido de los objetos
conlleva a concebir unidades de estudio culturalmente homogneas. Si
aceptamos entonces la existencia de unidades diversas, debemos
reformular la idea que tenemos sobre la concepcin de los objetos que
tenan los pueblos precolombinos americanos. Recientes trabajos
arqueolgicos y antropolgicos nos llevan a pensar que el rgimen
objetual (es decir la manera de ser objeto) entre los pueblos americanos
precolombinos y actuales es bastante diferente al de la tradicin
europea394. Lejos de querer definir una taxonoma, me gustara apuntar

393Adam Szaszdi. Las rutas Op. Cit. P. 58.


Antonio Curet. Historia social Op. Cit. P. 116-117.
Reniel Rodrguez y Jaime Pagn. Interacciones multivectoriales Op. Cit. P. 118.
394Fernando
Santos-Granero. Introduction: AmerindianConstructionalViews of
theWorld. En: Fernando Santos-Granero (ed). TheOccultLife of Things.
NativeAmazonianTheories of Mateirality and Personhood. Tucson y University of Arizona
press. Arizona, 2009.

241
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

que existen objetos que son parte integral de un cuerpo partible395,


objetos que definen a la persona como humana396, objetos que hacen a la
persona integrante de un grupo397, objetos-persona398, objetos que
ayudan a la transformacin corporal y mquinas399 entre muchas otras
posibilidades que an quedan por explorar. Una aproximacin al
rgimen objetual precolombino de una zona especfica merecera una
investigacin completa, por lo que lo menciono pero no lo desarrollo.
Dentro de este tipo de objetos me gustara centrarme en las mquinas,
ms especficamente en una mquina que sirvi para lidiar con la
alteridad: el Juego de Pelota.
Por la densidad de datos y de estudios disponibles he elegido al Oriente
de Honduras para ejemplificar los mecanismos como los pueblos
diversos en interaccin lidian con la diferencia y encuentran estabilidad
en la diversidad. Para esto los pueblos de esta regin contaban con una
mquina de excepcional efectividad: el Juego de Pelota. Puede resultar
395David

Stuart. Kings of Stone. A consideration of stelae in Ancient Maya ritual and


representation. RES: Antropology and Aesthetics 29/30. Universidad de Pensilvania.
Filadelfia, 1996.
Julia Hendon. Objects as Persons. Integrating Maya Beliefs and AntropologicalTheory.
En: Eleanor Harrison-Buck (ed). Power and Identity in ArchaeologicalTheory and Practice.
Case studiesfromAncientMesoamerica.TheUniversity of Utah press, Salt Lake City, 2012.
P. 85-89.
396Joana Miller. Things as Persons: BodyOrnaments and Alterity amos theMamainde
(Nambikwara). En: Fernando Santos-Granero (ed). TheOccultLife of Things.
NativeAmazonianTheories of Mateirality and Personhood. Tucson y University of Arizona
press. Arizona, 2009.
397Julia Hendon. Objects as Op. Cit. P. 88.
398Laura Elena Romero. Ser humano y hacer el mundo: La teraputica nahua en la Sierra
Norte de Puebla. Tesis para optar al grado de doctora en Antropologa. Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Mxico D. F., 2011. P. 129-130.
Julia Hendon. Objects as Op. Cit. P. 88.
Johannes Neurath. La vida de las imgenes. Arte huichol. Artes de Mxico y
CONACULTA. Mxico D. F., 2013. P. 59.
399Federico Navarrete. Writing, Images, and Time-Space in AztecMonuments and
Books. En: Elizabeth Boone y Gary Urton (eds).TheirWay of Writing: Scripts, Signs and
Pictographies in Pre-ColumbianAmerica. DumbartonOaksResearch Library y Collection
Harvard UniversityPress. Cambridge, 2011. P. 184-190.
Federico Navarrete. Las muchas existencias del pasado: memorias, tcnicas y
transformaciones. Conferencia realizada en el Instituto de Investigaciones Histricas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 25 de octubre 2013.
Alejandro Fujigaki. Construir el camino del olvido. Rituales mortuorios. En: Artes de
Mxico #112, Tarahumaras. El camino, el hilo, la palabra. Artes de Mxico. Mxico D.F.,
2014. P. 35-37.

242
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

sorprendente, incluso anacrnico, que utilice el trmino mquina para


algo que siempre ha sido conceptualizado como un juego ritual. Sin
embargo, y en esto sigo al historiador Federico Navarrete400, cuando
conceptualizamos una prctica cultural como ritual, religiosa o mtica, la
estamos condenando a nuestra incomprensin, pues la situamos en el
mbito esotrico (de ellos) y no en el prctico (de nosotros). Por el
contrario, tenemos suficiente evidencia de que en la construccin de
realidad de los pueblos precolombinos que estudiamos, las prcticas
culturales se realizan con el fin de incidir directamente sobre el mundo
fctico, es decir, son verdaderas tcnicas para modificar o mantener una
realidad.
Para la Real Academia de la Lengua, segn su acepcin ms comn, una
mquina es un Artificio para aprovechar, dirigir o regular la accin de
una fuerza401. En trminos antropolgicos lo podemos definir cmo
aquellos objetos que funcionan para extender la agencia de un sujeto.
Me parece de vital utilidad conceptualizar al Juego de Pelota como una
mquina, pues quienes lo jugaban esperaban tener una repercusin
prctica de sus acciones. Pero qu se buscaba con jugar a la pelota en el
Oriente de Honduras? Doy prontamente la respuesta que desarrollar:
el Juego de Pelota funcionaba para lidiar con la alteridad sin que sta
pudiera resultar daina402.
El Juego de Pelota es sin duda de origen mesoamericano. La cancha ms
antigua hasta ahora excavada se encuentra en Paso de la Amada, en el
estado mexicano de Chiapas y data del 1500 a.C.403El Popol Vuh, escrito
de origen colonial pero de tradicin indgena innegable, es la fuente que
ms informacin nos da sobre la prctica de este juego404. En este
400Federico

Navarrete. Las muchas Op. Cit.


Diccionario de la Real Academia Espaola 2014. Versin en lnea
http://lema.rae.es/drae/?val=mquina (consultado en mayo de 2014).
402Quisiera anotar que este no es un caso aislado. Alejandro Fujigaki ha encontrado
entre los rarmuri actuales del norte de Mxico una mquina, la nutma, para la
mediacin entre dos alteridades radicales: los vivos y los muertos. Alejandro Fujigaki.
Construir el Op. Cit.
403RamzyBarrois. El Juego de Pelota: El deporte de lasluchasdivinas. En: Alejandra
Martnez y Mara Elena Vega (coord). Los Mayas. Voces de piedra.Ambar. Mxico D.F.,
2011. P. 197.
404Annimo. Popol Vuh, herramientas para una lectura crtica del texto kiche. Traduccin y
estudio crtico de Michela Craveri .Instituto de Investigaciones Filolgicas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico D.F., 2013. P. 78-131.
401DRAE-

243
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

excepcional documento se cuenta la historia de dos generaciones


sucesivas de gemelos se enfrentan a los dioses del inframundo jugando
a la pelota. Teniendo cmo base este texto, se ha querido ver en el Juego
de Pelota una prctica ritual que simboliza la dualidad inherente al
equilibrio entre las fuerzas infraterrenas y humanas en el que se apela al
mantenimiento csmico vinculado con la decapitacin humana405. Las
interpretaciones ms arriesgadas le dan al Juego de Pelota un carcter
ldico406. Al margen de estas interpretaciones que se han vuelto
cannicas, me gustara explorar una explicacin posible que no niega,
sino que expande esta visin tradicional.
La geografa csmica mesoamericana se ha concebido como si estuviera
(en el pasado y en el presente) fuertemente pautada e incluso se ha
llegado a un cosmograma estndar de trece cielos superiores, nueve
pisos inferiores, y una tierra dividida en un centro y cuatro rumbos. Una
revisin exhaustiva de fuentes precolombinas407 y etnografas ms o
menos recientes408 han puesto en duda la estandarizacin de esta
geografa csmica. Aquello que se insiste en nombrar como inframundo
no tiene nada que ver con el abajo en lenguas mesoamericanas cmo el
nhuatl (Mictlan) o el maya (Xibalb). Al parecer un otro mundo donde
residen las almas, los muertos y los seres asociados a la oscuridadlo
que se ha llamado inframundo- est, en palabras de Pedro Pitarch, en el
pliegue de la propia realidad terrena409. La comunicacin con este otro
mundo es constante, slo que es peligrosa si no se enfrenta con las
tcnicas adecuadas. El Juego de Pelota es a mi parecer una mquina
para lidiar de manera segura con esta alteridad radical que es este otro
mundo. As se entiende mejor la presencia en el Juego de Pelota de
deidades jugando al mismo tiempo con personajes humanos
identificados. En esta mquina que es el Juego de Pelota, seres
405Rogelio

Valencia. Danzando con los dioses: el ritual del baile. En: Alejandra
Martnez y Mara Elena Vega (coord). Los Mayas. Voces de piedra.Ambar. MxicoD. F.,
2011. P. 228.
406RamzyBarrois. El Juego Op. Cit.
407Federico Navarrete, Ana Guadalupe Daz y KatarzynaMikulska. Lecturas y
relecturas en la historia y cosmologiasindigenas. Una revision de categoriasanaliticas.
Seminario impartido en el Posgrado de Estudios Mesoamericanos, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Mxico D.F., mayo de 2013.
408Laura Elena Romero. Ser humano Op. Cit.
Johannes Neurath. La vidaOp. Cit.
Pedro Pitarch. La cara oculta del pliegue. Antropologa indgena. Artes de Mxico. Mxico
D.F., 2013.
409Ibdem. P. 19-22.

244
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

radicalmente
mutuamente.

diferentes

pueden

interactuar

sin

hacerse

dao

Pero la alteridad presente en el juego de pelota no es slo radical en


trminos ontolgicos, tambin hay alteridades tnicas. Julia Hendon410
hace un excepcional anlisis del Juego de Pelota de Copn del que me
sirvo para explicar una de las funciones del juego de Pelota en
Mesoamrica y fuera de esta. Hendon hace un anlisis urbanstico de
Copn y descubre que el nico edificio con funciones pblicas fuera de
la acrpolis principal es una cancha de Juego de Pelota en la zona
residencial conocida como El Bosque. Adems de esto, en una de las
unidades residenciales ms importantes, el 9N-8, de otro conjunto, Las
Sepulturas, se han encontrado numerosos implementos asociados al
Juego de Pelota pero ms relacionados a como ste se jugaba en la costa
del Golfo de Mxico. En el marcador del juego de Pelota de esta ciudad,
un disco de piedra que generalmente se pona en medio de la cancha, se
representa a WaxaklajunUbahKawiil, gobernante copaneco vestido
como dios del Xibalb, enfrentndose a un personaje humano411. Lo
interesante del anlisis de Hendon412es que se percata que
WaxaklajunUbahKawiil est ataviado con los implementos tpicamente
mayas para jugar a la pelota (un grueso cinturn), mientras que su
contraparte trae implementos usados en la Costa del Golfo habitada por
pueblos tnicamente no mayas (hachas, yugos y palmas). La propuesta
de Hendon es que algunos grupos de lite en Copn tenan el privilegio
de ser el otro en la mquina-Juego de Pelota, vistiendo y siendo un otro
tnicamente diferenciado. Vale la pena resaltar que en este caso es una
alteridad creada, pues los habitantes de Las Sepulturas y El Bosque eran
mayas, pero esta alteridad era necesaria para hacer funcionar la
mquina del Juego de Pelota.
Aunque no niego que el Juego de Pelota tenga otras dimensiones cmo
la ldica sealada por Ramzy Barrois413, s me parece importante
resaltar que gracias al Juego de Pelotase entra en interaccin con la
alteridad de manera segura. Esta alteridad puede ser ontolgica, cmo
en el caso del monumento 172 de Tonin dnde juega un gobernante
vivo contra uno ya muerto (que tambin presentan la variacin en el
vestido similar al del marcador de Copn) o tnica, cmo en el caso de la
410Julia

Hendon. Neighborhoods in Op. Cit. P. 172-173.


El Juego Op. Cit. P. 207.
412Julia Hendon. Neighborhoods in Op. Cit. P. 171-172.
413RamzyBarrois. El Juego Op. Cit.
411RamzyBarrois.

245
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

alianza entre el gobernante mixteco Ocho Venado con los emisarios del
gobernante nahua 4 Jaguar hecha precisamente jugando a la pelota414.
Vemos que los mesoamericanos desarrollaron y utilizaron una
verdadera mquina que les serva para lidiar con diferentes grados de
alteridad. No obstante, cmo ya repasamos, las canchas de Juego de
Pelota se encuentran tambin fuera de los lmites tradicionales de
Mesoamrica. En el Oriente de Honduras se jugaba a la pelota. En
ciudades cmo La Sierra y Cerro Palenque y a diferencia de Copn, s se
encuentran diferentes edificios pblicos fuera de la parte central del
ncleo urbano. Esto nos indica que la ciudad estaba compuesta por
diferentes vecindarios con autonoma y que el poder se reparta de
manera ms heterrquica que en la ciudad que dominaba la dinasta de
la cabeza de murcilago415. Sin embargo, estas ciudades no presentan
ms que una sola cancha de juego de pelota a la entrada del
asentamiento. Siguiendo la propuesta de Hendon, esto nos est
indicando que el Juego de Pelota puede estar funcionando como
cohesionador interno de las unidades polticas heterrquicas dentro de
la ciudad y, a la vez, al estar en la entrada, como lugar de recepcin de
los recin llegados. Vemos al Juego de Pelota funcionando, de nuevo,
cmo mquina de lidia de la alteridad, pero ahora se suma un nuevo
componente: la cohesin. Y es que desde una perspectiva relacional416 la
alteridad y los vnculos que se mantienen con sta son absolutamente
necesarios para la construccin de la persona yde la cohesin social. En
palabras del amazonista Eduardo Viveiros de Castro, quien responde
directamente a Claude Lvi-Strauss e indirectamente a Gilles Deleuze:
el otro no era all slo pensable- l era indispensable417.
En el valle del ro Cuyumapa, la organizacin de los asentamientos es
totalmente diferente. En vez de tener pocos ncleos urbanos dnde se
concentra la poblacin, sta se mantena dispersa a lo largo y ancho del
valle. En esta zona tambin se practic el Juego de Pelota. Tal vez su
414Manuel

Hermann.Cdice Nuttal. Lado 1: La vida de 8 Venado. En: Arqueologa


Mexicana Edicin Especial 23. Editorial Races. Mxico D.F., 2007. P. 45.
415Julia Hendon. Neighborhoods in Op. Cit. P. 167-170, 173-174.
416Marilyn Strathern. Cortando a rede En: Ponto Urbe. http://pontourbe.net,
(consultado en noviembre de 2013), 2006.
Alejandro Fujigaki. Construir el Op. Cit.
417Eduardo Viveiros de Castro. A inconstancia da alma selvagem e outrosensaios de
antropologa. CosacNaify. So Paulo, 2002. P. 195.
Traduccin propia, en el original: O outro no era ali apenas pensvel ele era
indispensvel.

246
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

importancia fue mayor que sus vecinos de La Sierra, Cerro Palenque e


incluso Copn. Las cuentas que presenta Rosemary Joyceson bastante
dicientes: en Cerro Palenque existe una cancha de juego de Pelota para
las 500 estructuras residenciales del asentamiento, en el valle del
Cuyumapa hay una cancha cada 65 de este tipo de
construcciones418.Julia Hendon, Rosemary Joycey Russell Sheptak notan
una variacin ms: existen canchas dispuestas sobre el eje suroriente y
otras sobre el eje nororiente419.Estas dos orientaciones diferentes refieren
a la salida del sol en los solsticios de verano y de invierno. Por esto es
queestos autores proponen que unas canchas eran usadas en verano y
las otras en invierno. Pero las canchas no tenan tan slo diferencias de
orientacin y de estacionalidad de su uso; existe una diferencia en el
propsito tcnico de estas mquinas. Las canchas de verano estn
asociadas a estructuras ms pequeas y localizadas ro arriba y en
pequeos afluentes. Estas canchas pudieron ser usadas de manera ms
cotidiana por los habitantes del valle del Cuyumapa debido a que se
encontraban de manera ms extendida. Las otras canchas, las de
invierno, se encontraban en lugares centrales del valle y estn asociadas
a grandes plazas. Su ubicacin est en la rivera de grandes ros y para
llegar a estos sitios, la poblacin tena que movilizarse y romper con su
quehacer cotidiano420.Vemos que estos dos tipos de canchas juegan el
papel doble que jugaban en lugares ms nucleados como Cerro
Palenque: integraba a la poblacin dispersa a una escala pequea,
cotidiana, y a una escala mayor que inclua amplias zonas del valle. Un
dato ms que nos habla de la propiedad del Juego de Pelota para lidiar
con la alteridad: en las canchas y en las plazas asociadas no se
encuentran objetos locales421. Todo el material all recolectado viene de
fuera, es la alteridad la que es invitada en estas canchas-mquinas para
poder interactuar con ella.
El jugar a la pelota era uno de los mecanismos para dar cohesin social
en medio de la diversidad y poder lidiar con la alteridad que
encontramos en el Oriente de Honduras. Valdra la pena explorar la
funcin del juego de Pelota entre los Tanos y si ste tena funciones
similares al del Oriente de Honduras. En toda la cuenca del Caribe
418Rosemary

Joyce. Planificacin urbana Op. Cit. 126.


Hendon, Rosemary Joyce y Russell Sheptak.Heterarchy as Complexity:
Archaeology in Yoro, Honduras. Escrito presentado en el 58th Annual Meeting of
theSocietyfor American Archaeology, St. Louis, MO, 2009. P. 5.
420Ibdem. P. 5.
421Ibdem. P. 10.
419Julia

247
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

debieron existir mquinas y tcnicas concretas para poder dar


coherencia a la unidad diversa donde el contacto con la alteridad fue
constante.
Conclusiones
Poner en relieve una forma diferente de concebir los objetos y
conceptualizar unidades epistemolgicas diversas, no es slo una
preocupacin terica. Si aspiramos a hacer una antropologa y una
arqueologa recursivas con las que aprendamos de las preocupaciones e
intereses de los pueblos que estudiamos en vez de encasillarlos en
camisas tericas predeterminadas, se hace indispensable reformular
nuestro aparato epistemolgico. Si aceptamos una diferencia radical en
la construccin de realidad en la que est incluido el rgimen objetual, el
trabajo antropolgico y arqueolgico adquiere una nueva dimensin:
valorar la diversidad sobre los esfuerzos por reducir las experiencias
humanas en patrones reproducibles. Esto no conduce al particularismo,
sino a la alteridad en interaccin. Ser diferentes no conlleva a vivir
aislados.
Nuestra regin, la cuenca del Caribe, no fue ni es una unidad
homognea culturalmente. No tenemos que reducir nuestra diversidad
a unos cuantos rasgos comunes que difcilmente se van a encontrar
compartidos desde Mxico hasta Venezuela pasando por
Centroamrica, Colombia y la totalidad de las Antillas. La diversidad es
lo que nos une. Si aceptamos y valoramos la diversidad como parte
constitutiva de nuestro pasado y de nuestro presente, lo ser tambin
para el futuro. Si, adems de eso y gracias a una antropologa y
arqueologa recursivas, aprendemos cmo han lidiado con la alteridad
los pueblos que poblaron y pueblan la cuenca del Caribe, podremos
hacerlo nosotros tambin en un mundo social y acadmico que favorece
la unidad.

Bibliografa
Louis Allaire.Archaeology of theCaribbeanRegion. En:Frank Salomon y
Scwartz, Stuart, The Cambridge History of theNativePeoplesodtheAmericas,
Volumen III, South America, PartI. Cambridge Universitypress.
Cambridge,1999.
248
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

Annimo. Popol Vuh, herramientas para una lectura crtica del texto kche.
Traduccin y estudio crtico de Michela Craveri.Instituto de
Investigaciones Filolgicas. Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. Mxico D.F.,2013.
ArjunAppaduraied.La vida social de las cosas. Grijalbo y CONACULTA,
Mxico D. F.,1991.
RamziBarrois.El Juego de Pelota: Eldeporte de lasluchasdivinas.
En:Alejandra Martnezy Mara Elena Vega (coord).Los Mayas. Voces de
piedra.Ambar. Mxico D.F.,2011.
Wendell Bennett y Junius Bird.Andean culture history. Robert Hale.
Londres,1949.
Richard Blanton et al.Ancient Oaxaca.Cambridge University Press.
Cambridge,1999.
Fernand Braudel.La dinmica del capitalismo. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico D.F.,2002.
Warwick Bray.Sitio
ConteMetalwork
in
Its
Pan-American
Context.En:Pamela Hearne y Robert Sharer (eds).River of Gold:
PrecolumbianTreasuresfrom
Sitio
Conte.
Universidad
de
Pensilvania.Filadelfia,1992.
MarcelloCanutoy Ellen Bell. Lmites y Fronteras del Clsico Maya:
Excavaciones en el Paraso, Copn, Honduras, Temporada 2003.
FundationfortheAdvancement of MesoamericanStudiesInc, 2005.
Adolfo Constenla. Las lenguas del rea Intermedia: introduccin a su estudio
areal. Universidad de Costa Rica. San Jos,1991.
Antonio Curet. Interaccionar o no interaccionar: el rea Intermedia, e
rea Circumcaribe y las Antillas Mayores. En:Revista de Arqueologa del
rea Intermedia. #6. Instituto Colombiano de Antropologa e Historia.
Bogot,2004.
Antonio Curet. Hitoria social y poltica del Caribe Antiguo.
En:VictorGonzlez(comp) Arqueologa en el rea Intermedia. Instituto
Colombiano de Antropologa e Historia.Bogot,2011.
DRAE- Diccionario de la Real Academia Espaola2014. Versin en lnea
http://lema.rae.es/drae/?val=mquina (consultado en mayo de 2014).
Patrici Fernndez.Metalurgia y relaciones sociales en el sur de Amrica
Central (300-1500 d.C.). Tesis sometida a la consideracin de la Comisin
del Programa de Estudios de Posgrado en Antropologa para optar al
grado y ttulo de Maestra Acadmica en Antropologa. Universidad de
Costa Rica. San Jos, 2011.
249
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

Alejandro Fujigaki. Construir el camino del olvido. Rituales mortuorios.


En: Artes de Mxico #112, Tarahumaras. El camino, el hilo, la palabra. Artes
de Mxico, Mxico D.F., 2014
Osvaldo Garca.Notas en torno al juego de pelota tano y su posible
afiliacin maya arcica. En:9 encuentro de investigadores de arqueologa y
etnohistoria. Homenaje a Ricardo Alegra. Instituto de cultura
puertorriquea. San Juan,2011.
Hugo Garca. El pasado mesoamericano. En:Jaime Labastiday Rosaura
Ruiz (coord).Enciclopedia de conocimientos fundamentales.UNAM y Siglo
XXI. Mxico D.F.,2010.
Alfred Gell. Art and Agency. An anthropological Theory.Claredon Press.
Oxford,1998.
Wolfgang Haberland. Cutural de la Amrica indgena. Mesoamrica y
Amrica Central. Fondo de Cultura Econmica. Mxico D.F.,1974
.
Marvin Harris.El desarrollo de la teoraantropolgica.Historia de lasteoras de
la cultura.Siglo XXI. Mxico D.F.,1979.
Julia Hendon. Objects as Persons. Integrating Maya Beliefs and
AntropologicalTheory. En:Harrison-Buck, Eleanor (ed). Power and
Identity
in
ArchaeologicalTheory
and
Practice.
Case
studiesfromAncientMesoamerica.TheUniversity of Utah press. Salt Lake
City,2012.
Julia
Hendon.
Neighborhoods
in
Pre-Hispanic
Honduras.
SettlementPatterns
and
Social
GroupingsWithinSitesorRegions.
En:Charlotte Aranauld, Linda Manzanilla y Michael Smith.
TheNeighborhood as a Social and SpatialUnit in MesoamericanCities.
University of Arizona press. Arizona,2012.
Julia endon, Rosemary Joyce y Russell Sheptak.Heterarchy as
Complexity: Archaeology in Yoro, Honduras. Escrito presentadoen el
58th Annual Meeting of theSocietyfor American Archaeology. St. Louis,
MO,2009.
Manuel Hermann. Cdice Nuttal. Lado 1: La vida de 8 Venado.
En:Arqueologa Mexicana Edicin Especial 23. Editorial Races.
Mxico:2007.
250
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

Anne Marie Hocquenghem.En torno al mullu, manjar predilecto de los


poderosos inmortales. En Spondylus: ofrenda sagrada y smbolo de paz.
Fundacin telefnica del Per. Lima,1999.
Anne Marie Hocquenghem. El Spondylus princeps y la Edad de Bronce
en los Andes centrales: las rutas de intercambios. Congreso
Internacional de Americanistas. Simposio Produccin de bienes de
prestigio, ornamentales y votivos de la Amrica Antigua Mxico D.
F.,2009.
John Hoopes.Culturas chibchas del litoral caribeo: exploracin de las
conexiones precolombinas entre Colombia y Costa Rica. En:Vctor
Gonzlez (comp). Arqueologa en el rea Intermedia. Instituto Colombiano
de Antropologa e Historia. Bogot,2012.
Rosemary Joyce.Planificacin urbana y escala social: reflexiones sobre
datos de comunidades clsicas en Honduras. En: AndrsCiudad, Mara
Josefa Iglesias y Mara del Carmen Martnez (eds.). Reconstruyendo la
ciudad maya: el urbanismo en lassociedades antiguas.Sociedad Espaola de
Estudios Mayas (Publicacin 6). Madrid,2001.
ReinhartKosellek. historia/Historia.MinimaTrotta. Madrid,2010.
Paul Kirchhoff. Mesoamrica, sus lmites geogrficos, composicin tnica y
caracteres culturales. Al fin liebre ediciones digitales,2009.
Albert Louis Kroeber. Cultural and natural areas of native north
America.University of California publications in American Archaeology
and Ethnology.Berkeley,1939.
Albert Louis Kroeber y Clyde Kluckhohn.Culture. A critical review of
concepts and definitions. Vintage Books. Nueva York, 1952.
Diego de Landa. Relacin de las cosas de Yucatn, edicin electrnica de la
Asociacin Europea de Mayistas,S.f.
Samuel Lothrop.
Metalsfromthe Cenote ofSacrifice Chichen Itza,
Yucatan.PeabodyMuseum (Memoirs ofthePeabodyMuseum) Vol X N.
2.Cambridge,1952.
Jorge Marcos.Los pueblos navegantes del Ecuador prehispnico.Abya-Yala.
Quito,2005.
Joana Miller.Things as Persons: BodyOrnaments and Alterity amos
theMamainde
(Nambikwara).
En:Fernando
Santos-Granero
(ed).TheOccultLife of Things. NativeAmazonianTheories of Mateirality and
Personhood. Tucson y University of Arizona press. Arizona,2009.
251
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

Federico
Navarrete.Writing,
Images,
and
Time-Space
in
AztecMonuments and Books. En Elizabeth Boone y Gary
Urton(eds).TheirWay of Writing: Scripts, Signs and Pictographies in PreColumbianAmerica.DumbartonOaksResearch
Library
y
CollectionHarvard UniversityPress. Cambridge,2011.
Federico Navarrete. Las muchas existencias del pasado: memorias,
tcnicas y transformaciones. Conferencia realizada en el Instituto de
Investigaciones Histricas, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico.Mxico D.F., 25 de octubre 2013.
Federico
Navarrete,
Ana
Guadalupe
Daz
y
KatarzynaMikulska.Lecturas y relecturas en la historia y
cosmologiasindigenas. Una revision de categoriasanaliticas. Seminario
impartido en el Posgrado de Estudios Mesoamericanos, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, Mxico D.F., mayo de 2013.
Johannes Neurath.La vida de las imgenes. Arte huichol. Artes de Mxico y
CONACULTA. Mxico D.F.,2013.
Pedro Pitarch. La cara oculta del pliegue. Antropologa indgena. Artes de
Mxico. Mxico D.F.,2013.
Clemencia Plazas. La Metalurgia del rea Intermedia Sur dentro del
Panorama Americano. En: Fernando Garca.11 Congreso Ecuatoriano de
Antropologa y Arqueologa. Balance de la ltima dcada: Aportes, Retos y
nuevos temas. Tomo I.AbyaYala.Quito,2007.
ColinRenfrew y Paul Bahn.Arqueologa. Teora, mtodos y prctica.Akal.
Madrid,1993.
Jos Rodrguez. Cosmovisin, chamanismo y ritualidad en el mundo
prehispnico de Colombia. Esplendor, ocaso y renacimiento. En:
Maguar.Universidad Nacional de Colombia. Bogot, 2011.
Reniel Rodrguezy Jaime Pagn. Interacciones multivectoriales en el
circum-caribe precolonial: un vistazo desde las Antillas.CaribbeanStudies,
vol. 34, nm. 2. Instituto de Estudios del Caribe. San Juan,2006.
Laura Elena Romero.Ser humano y hacer el mundo: La teraputica nahua en
la Sierra Norte de Puebla. Tesis para optar al grado de doctora en
Antropologa. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Mxico
D.F.,2011.
252
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

Mara Rostworowsky.Intercambio prehispnico del Spondylus.


En:Spondylus: ofrenda sagrada y smbolo de paz. Fundacin telefnica del
Per. Lima,1999.
Fernando
Santos-Granero.Introduction:
AmerindianConstructionalViews of theWorld. En:Fernando SantosGranero(ed).TheOccultLife of Things. NativeAmazonianTheories of
Mateirality and Personhood.Tucson y University of Arizona press.
Arizona,2009.
EdwardSchortmany
Patricia
Urban.
Living
ontheEdge:
Core/PeripheryRelations
in
AncientSoutheasternMesoamerica.
En:CurrentAnthropology, Vol. 35, No. 4.University of Chicago press.
Chicago,1994.
Marilyn Strathern. Cortando a rede. En:Ponto Urbe en
http://pontourbe.net, (consultado ennoviembre de 2013),1996.
David Stuart.Kings of Stone. A consideration of stelae in Ancient Maya
ritual and representation. En:RES: Antropology and Aesthetics 29/30.
Universidad de Pensilvania. Filadelfia,1996.
David
Stuart.
TheOrigins
of
Copan
s
founder
en
http://decipherment.wordpress.com, (consultado en noviembre de
2013),2007.
Adam Szaszdi. Las rutas del comercio prehispnico de metales.
En:Cuadernos Prehispnicos. Seminario Americanista de la Universidad
Casa de Coln. Valladolid,1982.
Julian Stewart (ed).Handbook of South American Indians. Volumen IV:
TheCircum-CaribbeanTribes.SmithsonianInstitution. Washington, 1948.
Eduardo Viveiros de Castro.A inconstancia da alma selvagem e
outrosensaios de antropologa. CosacNaify.So Paulo, 2002.
Rogelio Valencia. Danzando con los dioses: el ritual del baile.
En:Alejandra Martnezy MaraElena Vega (coord).Los Mayas. Voces de
piedra.Ambar. Mxico D.F.,2011.
Immanuel Wallerstein. Anlisis de sistemas-mundo. Una introduccin. Siglo
XXI. Mxico D.F.,2005.
Gordon Willey.An introduction to american archaeology.Vol. I: North
America and Middle America. Prentice-Hall. New Jersey,1971.
Gordon Willey. An introduction to american archaeology.Vol. II: South
America. Prentice-Hall. New Jersey,1971.
Clark Wissler. Los indios de los Estados Unidos de Amrica.
Paids.Barcelona,1993.

253
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8

Sistemas polticos, relaciones internacionales e identidades en el Caribe

254
Memorias III Congreso Internacional de Estudios Caribeos
ISBN: 978-958-46-4905-8