You are on page 1of 4

Paulo Mendes da Rocha

49

ARTIGO - PROJETO DESIGN NOV 13

48

PAULO
MENDES
DA ROCHA
POR DANIELE PISANI
A CONSTRUO DE UM HORIZONTE DISCURSIVO
NO INICO DA CARREIRA DO ARQUITETO
Em maro de 1958, Paulo Mendes da Rocha foi eleito vencedor do concurso para o Club
Athletico Paulistano. Recm-inaugurado, em 1961, o edifcio recebeu o prestigioso Grande
Prmio Presidente da Repblica, na 6 Bienal de So Paulo, concedido por um jri de que
fez parte Affonso Eduardo Reidy. Nesse meio tempo, em agosto de 1960, Mendes da Rocha
- recomendado, entre outros, por Rino Levi, um dos jurados no certame do Paulistano,
e por caro de Castro Mello - foi contratado pela FAU/USP como assistente de Joo
Batista Vilanova Artigas no curso Composio de Arquitetura - Grandes Composies 2.

Com pouco mais de 30 anos, ento, Paulo Mendes


da Rocha j realizara uma obra que marcaria poca,
prontamente reconhecida como tal, e tinha sido
chamado a colaborar com o lder da arquitetura
paulista. tentador acreditar que o arquiteto
comeava a carreira to maduro profissionalmente,
sobretudo quando se considera que, antes de
se matricular na Faculdade de Arquitetura e
Urbanismo da Universidade Mackenzie, havia
passado dois anos estudando na Escola Naval do
Rio de Janeiro. Mas a extraordinria maturidade
do Paulistano uma conquista trabalhosa; e o
nico modo de mostrlo analisar os primeiros
projetos da carreira de Mendes da Rocha,
anteriores, no tempo, ao que se convencionou
considerar o incio da sua produo.
So projetos elaborados em meados dos anos
1950, entre a graduao e o concurso para o
Paulistano, no construdos e at agora inditos
(leia a entrevista nesta edio, sobre o livro
Paulo Mendes da Rocha: obra completa escrito
por Daniele Pisani), embora no seja menor o
papel que desempenharam na formao do
arquiteto. Eles nos permitem acompanhar o
desenvolvimento, em curto perodo de tempo,
de uma obra de surpreendente originalidade.

1 Sees transversal e longitudinal da capela no


Jardim Virgnia, Guaruj (datao hipottica:
1955). Do projeto existem apenas dois desenhos:
os cortes, aqui apresentados, e a elevao-planta

REFERNCIAS DO MODERNISMO LOCAL

Os primeiros projetos de Mendes da Rocha de


que se tem notcia revelam claramente as marcas
do ambiente de sua formao. A capela que ele
desenhou por volta de 1955 para o Jardim Virgnia,
no Guaruj, litoral paulista, que pela sntese do
sistema estrutural e configurao espacial antecipa
o trabalho dos anos seguintes, revela, por exemplo,
referncias difusas entre os arquitetos da sua
gerao no Mackenzie. Em particular, parece ter
lugar um dilogo com obras como o projeto da
capela do Hospital do Jaan, de Eduardo Kneese
de Mello, publicada no nmero 124/125 da Revista
de Engenharia Mackenzie. Ainda a 1955 remonta o
projeto, notvel pela dialtica estabelecida com o
cenrio natural, do Iate Clube Ponta da Enseada,
que tem afinidades com uma srie de casas de
praia concebidas por Oswaldo Bratke, outra
grande figura da cena contempornea paulista.
A nfase nas afinidades desses primeiros projetos
com obras de outros arquitetos paulistas no
parte da convico de que simpatias individuais
ou referncias pessoais explicam a formao de
um universo discursivo e figurativo. Noentanto,
o que esses projetos evidenciam que, no
primeiro momento, as referncias para Mendes
da Rocha foram as obras das principais figuras
do modernismo local, no mais formadas pelo
Mackenzie e com trabalhos publicados, sobretudo
a partir do nmero 111/112, de 1952, na Revista
de Engenharia Mackenzie. Naquele ano, alguns
estudantes de arquitetura conquistaram seu

Paulo Mendes da Rocha


51

ARTIGO - PROJETO DESIGN NOV 13

50

1 Fachada do edifcio RSL, na


Repblica, em So Paulo (datao
hipottica: 1956). O projeto do
prdio de escritrios, ao lado da rua
So Lus e perto da praa D. Jos
Gaspar, ocuparia o mesmo terreno
onde Salvador Candia e Gian Carlo
Gasperini construram a Galeria
Metrpole (1960)

espao no peridico oficial de uma escola em


que Christiano Stockler das Neves impunha
um ensino de belasartes, fundamentado na
harmonia e equilbrio compositivos, baseado,
verdade, na eficaz preparao no campo
tcnico e estrutural (graas presena de
figuras como Roberto Rossi Zuccolo) em vez da
imposio de determinado partido formal.
Tambm parece orbitar o mundo do Mackenzie
o projeto (sem data) para os interiores da casa
de Luiz Stringari, realizada por uma gigante do
desenvolvimento de So Paulo, a multinacional
Cia. City. Uma delicada cortina, de um lado,
um elegante mobilirio, do outro, e a citao
escultura de Alberto Giacometti, o jovem
Mendes da Rocha chamado a dar expresso ao
gosto da fatia mais educada da elite paulista, que
comeava a adotar a causa modernista. Segue,
evidentemente, a sintonia com o que desejam
realizar alguns dos melhores colegas de faculdade
que, conhecedores da carncia do mercado
paulista de mobilirio adequado aos seus projetos,
comeam a produzi-lo e a vend-lo eles mesmos,
culminando com a inaugurao, em 1952, do espao
expositivo Branco e Preto. Como testemunho
do precoce interesse de Mendes da Rocha pelo
design, por outro lado, importante lembrar que
a famosa cadeira Paulistano foi projetada em 1956,
bem antes da sua participao no concurso para
o ginsio e, portanto, sem vnculos com o clube.
Mais ou menos contempornea, aparece a
primeira verso, no datada, do projeto para a casa

Virglio Lopes da Silva, expresso mxima de um


modernismo elegante que se vale do uso de pedra comum nas casas contemporneas de Lucio Costa,
Gregori Warchavchik, Bratke e Levi, assim como
em Artigas -, no qual parece evidente a presena
da obra de Richard Neutra (de quem Mendes
da Rocha disse recentemente ter prontamente
comprado e lido o livro Arquitetura social em pases
de clima quente, publicado em So Paulo em 1948).
Por volta de 1956 deve-se buscar outro projeto,
tambm sem data exata, que ajuda a lanar luz
em outro lado do imaginrio do arquiteto, aquele
para o RSL, sigla que a abreviao do nome Rua
So Luiz. Ele se resume, com base na lio de
Mies van der Rohe (e talvez mais ainda da Lever
House, de SOM), em uma malha de superfcies
de vidro ritmada por elementos verticais que,
coerentemente com a linguagem arquitetnica
adotada e luz do entusiasmo pela recente
inaugurao da siderrgica de Volta Redonda,
deveria assumir a sua constituio em ao.

2 Sala de estar da residncia Luiz


Stringari, no bairro do Butant, So
Paulo (1956). A casa, da qual Mendes
da Rocha projeta a decorao dos
interiores, faz parte do loteamento
Butant, da Cia. City

O PAPEL DE ARTIGAS

Em 1957 ocorre, ento, a primeira vitria em um


concurso pblico, para a concepo da Assembleia
Legislativa de Santa Catarina, em Florianpolis,
com a qual os jovens Mendes da Rocha, Pedro Paulo
de Melo Saraiva e Alfredo S. Paesani ganharam a
capa da edio 232 da revista Acrpole. O projeto
no particularmente original, mas um detalhe
assinala outro caminho de enriquecimento do
universo figurativo ento em curso: seus pilares so

3 Face para a rua da primeira


verso do projeto para a residncia
Virglio Lopes da Silva, no Alto
de Pinheiros, So Paulo (datao
hipottica: 1956). Em seguida,
a casa foi construda segundo
outro projeto, de 1960, de autoria
conjunta de Mendes da Rocha e
Joo Eduardo de Gennaro

4 Seo transversal e fachada


lateral da primeira verso do
projeto para a residncia Gaetano
Miani, no bairro paulistano de
Santo Amaro (datao hipottica:
1958). Adatao sustentada no
s porque anotada em todos os
trs desenhos, mas tambm porque
o projeto est assinado apenas
por Paulo Mendes da Rocha, no
aparecendo o nome de De Gennaro,
scio dele de 1958 at os primeiros
meses de 1968. A casa ser
construda segundo outro projeto,
de 1961, de Mendes da Rocha e
DeGennaro, com clculo estrutural
de Siguer Mitsutani, desde ento
amigo e fiel colaborador de
Mendes da Rocha

Paulo Mendes da Rocha


53

ARTIGO - PROJETO DESIGN NOV 13

52

uma explcita e precoce reformulao daqueles do


Palcio da Alvorada, rendendo, assim, homenagem
capital federal, ento em fase de construo.
Algo crucial no processo de maturao do arquiteto
revelado em dois projetos de 1958. Em paralelo ao
Paulistano, deve-se tambm considerar a primeira
verso, no realizada, da casa de Gaetano Miani,
com a relao com o solo e a interpenetrao do
espao externo no edificado j pertencendo, sem
dvida, potica de Mendes da Rocha. A iluminao
zenital pelas duas aberturas na cobertura da
residncia mostra uma propenso a pensar em
corte, e o sistema estrutural, c omposto por duas
paredes laterais portantes que se dobram para
formar a cobertura, precede aquilo que primeira
vista parecia ser a principal referncia nesse
projeto, a casa Taques Bittencourt, de Artigas. A
datao precoce da casa Miani um dado sobre o
qual preciso refletir: ela anterior entrada de
Mendes da Rocha na rbita de Artigas, e anterior
ainda aos projetos de Artigas que fariam escola.
A casa Miani e, em par com ela, o Paulistano so
obras sem igual no horizonte contemporneo
paulista e, portanto, suficientes para refutar a ideia,
j muito repetida, de que Artigas foi o mestre de
Mendes da Rocha. Os dois projetos comprovam,
ao contrrio, que o amadurecimento de Mendes da
Rocha no segue o de Artigas, mas corre paralelo
ao desenvolvimento da obra deste. Damesma
forma, o projeto para a Faculdade de Direito de
Sorocaba (1959), concebido em corte e articulado
por uma srie de nveis intermedirios, rene todas
2

as funes em um nico edifcio, em torno de um


espao aberto, apresentando muitos dos traos do
contemporneo ginsio de Itanham, de Artigas.
Com isso no se quer negar nem subestimar o papel
vital desempenhado por Artigas na carreira de
Mendes da Rocha. Deve-se, no entanto, admitir que
no foi com os seus projetos que Artigas orientou a
arquitetura do jovem colega - o corpo compacto de
concreto aparente do Paulistano fala, de fato, uma
linguagem rude, sinttica e elegante, de que no
se tinha notcia em So Paulo, mesmo na obra do
arquiteto paranaense. Aquilo que Artigas oferece a
Mendes da Rocha, ao contrrio, um quadro terico
e poltico; e precisamente por essa razo que ele
sempre agradece a Artigas por ter operado um
complemento da minha viso com sua habilidade
crtica e uma reviso dos meus parmetros.
Se a influncia de Artigas em Mendes da Rocha
no pode dar fruto at o incio dos anos 1960,
quando eles trabalharam lado a lado na FAU e no
Plano de Ao de Carvalho Pinto, surge, ento, um
problema: se no provm de Artigas, quais so os
estmulos que Mendes da Rocha recebe e elabora
no curto espao de tempo transcorrido entre os
primeiros projetos, aqui rapidamente examinados,
e a dupla Paulistano/casa Miani? Qual a diferena
entre os primeiros trabalhos, sem dvida j muito
promissores e testemunhos da obra de um jovem
que olha ao redor em busca de suas razes, e a sua
arquitetura, que, a partir de 1958, revela j um
sbito e inconfundvel universo figurativo?
No existe, naturalmente, uma soluo nica e

simples para esse dilema inevitvel. Para se tentar


chegar a uma resposta, deve-se observar como os
anos em questo so particularmente relevantes para
a arquitetura no Brasil. Foi exatamente por volta de
1956 que comearam, assim, a circular nas pginas
de revistas brasileiras (e no s) os dois projetos
que devem ser considerados os principais pontos
de referncia de Mendes da Rocha nessa fase de
definio da sua potica pessoal: o Museu de Arte
Moderna de Caracas, que ele costuma ainda hoje
definir como o melhor projeto de Oscar Niemeyer,
e, sobretudo, o Museu de Arte Moderna do Rio
de Janeiro, de Affonso Eduardo Reidy, que outros
colegas da faculdade, como Fbio Penteado e Pedro
Paulo de Melo Saraiva, consideram, de prpria
palavra, sua principal referncia naquela fase.
A CONVOCAO DO MAM/RJ

principalmente o MAM/RJ que se destaca aos


olhos de Mendes da Rocha como a indicao de uma
tarefa a ser realizada, um exemplo de convocao,
j que quando se pensa em uma questo, ele
afirma, deve-se mobilizar tudo o que se sabe.
Com o seu ntido e monumental sistema estrutural
de prticos enfileirados, o corpo expositivo do
MAM/RJ constitui, de fato, o emblema de uma
arquitetura cuja configurao formal inseparvel da
organizao espacial e da funo estrutural. E com
essa abordagem, totalmente desenvolvida tanto no
Paulistano quanto em outro projeto contemporneo
- menor mas igualmente sintomtico -, o da
Westingbras, Mendes da Rocha vai tirar uma lio.

Mas o MAM/RJ se impe como exemplo tambm


por outro motivo. Reidy, em seu papel de tcnico
da prefeitura do Rio de Janeiro, durante anos
contratado para elaborar um plano que inclua
a escavao do morro de Santo Antnio (com
o redesenho da rea que seria liberada para
descongestionar uma zona nevrlgica da cidade),
cujo solo removido seria usado para aterrar uma
faixa ao longo da costa, encontravase nas melhores
condies para tirar proveito do valor estratgico
que o novo museu poderia assumir. E que de fato
vai assumir quando se consegue realizar, junto
com Roberto Burle Marx, o parque do Flamengo.
Alm de estabelecer um dilogo com a paisagem, o
MAM/RJ quer modificla radicalmente. E nesse
sentido que a obra se coloca como um manifesto:
o ato de f na capacidade do homem de empregar
recursos tcnicos a seu favor, para transformar
o seu pas. Precisamente por esse motivo, no
amadurecimento de Mendes da Rocha legtimo
atribuir ao MAM/RJ, e obra de Reidy no geral, um
papel importante: a seus olhos, com a extraordinria
sntese orientada estrutura, como smbolo do
domnio da tcnica, mobilizada para construir, da
origem, um espao de uso pblico, o museu funde
o desenvolvimento mais promissor da arquitetura
brasileira com uma lio que s a partir desse
momento Mendes da Rocha parece retomar, aquela
do pai, o grande engenheiro civil Paulo de Menezes
Mendes da Rocha (que por anos ensinou Navegao
Interior e Portos Martimos e, entre 1943 e 1947, foi
diretor da Escola Politcnica de So Paulo), a quem

1 A pirmide e o MAM de Caracas, como pirmide invertida, aparecem neste desenho sem ttulo e sem data. A relao
estabelecida por Mendes da Rocha entre as pirmides egpcias e o projeto de Niemeyer apoia-se na convico de que, neste
trabalho, o arquiteto carioca foi capaz de aproveitar as virtudes da forma para obter uma engenhosa soluo estrutural. Em
seus projetos, por vezes Mendes da Rocha faz referncias ao projeto do MAM, como numa primeira verso da proposta para a
Biblioteca Pblica do Rio de Janeiro (1984). Outro exemplo frequentemente mencionado pelo arquiteto a Catedral de Braslia,
tambm de Niemeyer, enquanto cpula invertida / 2 Fachada do projeto para a indstria Westingbras, de aparelhos domsticos
(1958). Deve se tratar de um dos primeiros projetos dos scios Mendes da Rocha e De Gennaro. A fbrica seria a primeira etapa
realizada de um conjunto do qual fariam parte tambm um restaurante para os operrios, um centro social e futuras (mas
ainda no projetadas) ampliaes

Paulo Mendes da Rocha


55

ARTIGO - PROJETO DESIGN NOV 13

54

1 Sees de anteprojeto do ginsio do Club Athletico Paulistano (1958). O projeto de Mendes da Rocha e De Gennaro previa, nessa
fase inicial, uma srie de intervenes bem mais articulada do que a que foi construda: alm do ginsio, que sofreria significativas
transformaes sobretudo na conformao do seu embasamento, estava previsto um auditrio, um jardim de infncia e uma pista
de atletismo, com arquibancada coberta. Em seus traos principais, porm, o ginsio ficou inalterado: um templo assentado
sobre um pdio, com o espao interno conquistado atravs da escavao do terreno / 2 e 3 Projeto da Faculdade de Direito de
Sorocaba, SP (1959). De Gennaro coautor do projeto. Alm dos desenhos em 1:100, existem algumas fotos da maquete

ele costumava acompanhar como um jovem repleto


de curiosidade de visitar os estaleiros. Foi ao lado do
pai, relata o arquiteto, que aprendi que a natureza
- para ns, homens - (...) uma coisa fabricada (...).
Eu nunca olhei a paisagem, at mesmo quando
criana, como um puro e simples fato natural.
O que at agora parecia um ponto de inflexo assim,
mais precisamente, a conquista de um contexto mais
amplo onde se enquadrar a arquitetura. Um cenrio
que, desse momento em diante, significou - como
num lampejo entre a lio do pai e tendncias da
arquitetura contempornea brasileira, como aquela
expressa no MAM/RJ - a reconfigurao do territrio.
Tal conquista, ento, ocorre no momento em
que o Brasil, tomando a via do desenvolvimento
por meio da industrializao forada, acolhe o
concurso para a construo da nova capital federal
no corao do serto, com base no Plano de Metas,
ou seja, quando o Brasil, mais do que nunca,
parece mestre do seu prprio destino. E prprio
dessa confiana que a arquitetura de Mendes da
Rocha ganhe expresso a partir do Paulistano.
Alm do desejo de se aproveitar - com base no
exemplo de obras como o Copan e o Conjunto
Nacional, e como ser um pouco mais tarde o
Masp - de uma encomenda privada para doar um
espao pblico cidade, evidente na configurao
do grande terrao, o Paulistano j revela sutilmente
uma tendncia a transformar o solo, a reconfigurar
a topografia. A parcial escavao do campo
esportivo no solo e a construo, com o terrao, de
um solo artificial so explcitas a esse respeito.

Um simples ginsio para um cliente privado vem,


assim, a se formatar como fragmento de uma
reconfigurao global da superfcie da Terra, a
emergncia pontual de uma infraestrutura universal
do territrio, realizada com o propsito de fazer a
geografia habitvel para alm do edifcio isolado.
A clareza da estrutura e a sua audcia constituem,
ao mesmo tempo, o instrumento e o emblema de
tal objetivo. A slida preparao tcnica recebida
no Mackenzie por Mendes da Rocha est aqui, pela
primeira vez, a servir como um valioso recurso
de articulao de um discurso. A tcnica se revela
o meio pelo qual se pode e se deve transformar
o mundo: a convico de que possvel
dominar, graas inteligncia, as leis que regem
o funcionamento do planeta e empreglas com
engenhosidade que fica na base dos seus projetos
- como de fato acontece em belos e ligeiramente
recentes desenhos, inditos, em que o aquilo
parece constituir uma metfora da arquitetura.
De resto, a partir do Paulistano, na obra de Mendes
da Rocha os problemas formais e tcnicos no
so autnomos, porque no so e no podem ser
pensados isoladamente. O projeto no concebido
seno em termos estruturais: arranjo espacial e
configurao estrutural nascem um em relao ao
outro. O projeto no confrontado com os limites
impostos pela tcnica em determinada fase do
desenvolvimento, mas parte deles e a eles pertence;
neles constitudo e, ento, pode se desenvolver
livremente em qualquer direo. E se permite assim
a carregar o puro - mas no gratuito - gesto potico.