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LA ILUSTRACION

fue una poca histrica y un movimiento cultural e intelectual europeo, que se desarroll desde
fines del siglo XVII hasta el inicio de la Revolucin francesa, aunque en algunos pases se prolong
durante los primeros aos del siglo XIX. Fue denominado as por su declarada finalidad de disipar
las tinieblas de la humanidad mediante las luces de la razn. El siglo XVIII es conocido, por este
motivo, como el Siglo de las Luces.
Los pensadores de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda combatir la ignorancia, la
supersticin y la tirana, y construir un mundo mejor. La Ilustracin tuvo una gran influencia en
aspectos econmicos, polticos y sociales de la poca. La expresin esttica de este movimiento
intelectual se denominar Neoclasicismo.
A Hispanoamrica llegan las ideas de ilustracin a travs de la metrpoli.
En los mbitos de la poltica y la economa, las reformas impulsadas por el despotismo ilustrado a
finales del reinado de Fernando VI y durante el de su sucesor Carlos III tenan por objeto reafirmar
el dominio efectivo del gobierno de Madrid sobre la sociedad colonial y contener o frenar el
ascenso de las elites criollas.
Las autoridades espaolas procedan a una explotacin ms sistemtica y profunda de las
colonias. Procuraban, adems, fortalecer y aumentar la marina de guerra y establecer unidades del
ejrcito regular espaol en las diversas regiones de Amrica.
En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empuje en la Real Audiencia
de Quito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la ciudad de Quito por el
Dr.Eugenio Espejo en 1791, y a la cual pertenecan nobles de la lite criolla y profesionales
mestizos. Los pensamientos y debates surgidos en la Escuela de la Concordia plantaron las
primeras semillas de nacionalismo e independencia de Sudamrica, ya que de a partir de varios
sucesos ocurridos con sus diferentes miembros, la ilustracin se propagara hacia el resto de
territorios de los virreinatos de Nueva Granada y Per.
Fue Jos Celestino Mutis uno de los ms destacados ilustrados de la Nueva Granada. Sobresali
como reformador de la educacin a travs de diversas ctedras en el Colegio Mayor de Nuestra
Seora del Rosario y fue promotor y director de la Real Expedicin Botnica de la Nueva Granada.
En el seno de su biblioteca, conformada por ms de 10.000 volmenes, se perfeccion en la
ciencia y en el conocimiento una elite de discpulos que lideraron el movimiento de independencia.
Muchos de ellos participaron activamente en tertulias literarias de corte masnico donde se
discutan las nuevas ideologas y tendencias. Aparentemente existen conexiones entre algunas de
estas sociedades y las logias de Cdiz, ciudad natal de Mutis y sitio dereclusin de muchos de los
complotados.
Y ya a manera de conclusin Mutis fue un destacado representante del movimiento ilustrado en la
Nueva Granada. Como tal fue un innovador educativo, colabor en la introduccin de nuevas
ctedras y fue uno de los promotores en Santaf de la creacin de una Sociedad Econmica de
Amigos del Pas. La Expedicin Botnica responda a los postulados de las polticas ilustradas y en

su seno se formaron en la ciencia varios jvenes que actuaron como lderes del movimiento de
emancipacin. No existen bases para pensar que Jos Celestino Mutis haya tenido nexos con la
masonera. Lo que s es un hecho es que para comunicarse con Carlos Linneo y con otros
naturalistas suecos se vali de los cnsules de tal pas en Cdiz, especialmente de Bellman y de
Juan Jacobo Gahn, quienes si tuvieron vnculos con las logias.
No fue propsito de Mutis como educador ni como director de la Expedicin Botnica el de
preparar lderes polticos. Estos se formaron sin su ayuda pero s a la sombra de su biblioteca y de
su ideario. La Expedicin como tal no fue un abrigo de complotados; las ideas de emancipacin se
manejaron ms en las tertulias literarias y en los colegios mayores. El Observatorio Astronmico de
Santaf, dependencia de la Expedicin, si se utiliz como sitio de reunin de los complotados pero
tiempo despus de la muerte de Mutis, ocurrida el 11 de septiembre de 1808. Lo que s se puede
afirmar es que quienes estuvieron detenidos en Cdiz mantuvieron contactos con las logias
locales, as como con las de Pars y Londres, y all buscaron apoyo para su causa. Claros ejemplos
de ello son Antonio Nario, Sinforoso Mutis y Francisco Antonio Zea.
Podemos concluir que en la emancipacin granadina influy en buena medida la ideologa ilustrada
y que la mayora de sus lderes maduraron intelectualmente a la sombra de la Biblioteca de la
Expedicin, en las tertulias literarias y en las aulas de los Colegios Mayores de Santaf.