You are on page 1of 4

MOTOR RADIAL

El motor radial o motor estrella es un tipo de disposicin del motor de combustin interna en la cual
los cilindros van ubicados radialmente respecto del cigeal, formando una estrella como en la
figura. Esta configuracin fue muy usada en aviacin, sobre todo en grandes aviones civiles y
militares, hasta la aparicin del motor a reaccin.
Funcionamiento

En este motor los pistones van


conectados por un mecanismo
de biela - manivela, distinto de
los motores en lnea. Uno de los
pistones est conectado a una
biela ms grande que las
dems, llamada biela principal,
que a su vez est conectada
directamente con el cigeal.
Los otros pistones estn
conectados a bielas ms
pequeas que estn conectadas
a la biela principal o biela maestra. Al conjunto de pistones, biela maestra y bielas secundarias se le conoce
como estrella. El nmero de pistones de una estrella es generalmente impar, pues as el orden de encendido
minimiza las vibraciones.

En los aos 1930 se inici un debate tcnico para ver cul de los tipos de motores, radial, en lnea o
en V, era mejor. Por su parte el radial presenta una gran relacin potencia/peso, sencillez de
funcionamiento, alta potencia y torsin superior a las otras dos disposiciones. Sin embargo, el motor
en lnea o en V puede ser fabricado con menor o igual cilindrada que un motor radial y sus
prestaciones solo quedan en desventaja por su sistema de enfriamiento. Por esta razn, el debate
solo se resolvi con el transcurso del tiempo, demostrando que, sin importar la disposicin, el mejor
motor es aquel que suple las necesidades por las cuales fue escogido. Los tres tipos de disposicin
fueron reemplazados progresivamente con la masificacin de los motores de cilindros
horizontalmente opuestos (enfriados por aire) y la aparicin de los motores a reaccin.
Historia
La idea de los motores radiales surge a finales de los aos 1920, despus de la Primera Guerra
Mundial, durante la cual los aviones estaban propulsados por motores rotativos. Durante esta poca
era comn ver que alguien encenda el motor de un avin girando la hlice, ya que a diferencia de
un motor en lnea o en V, que necesitan de un arranque para mover los componentes e iniciar su
ciclo operativo, al mover la hlice de un motor rotativo se est moviendo todo el sistema.

Dada la tecnologa de la poca, era difcil la concepcin de motores livianos y eficientes. Los
motores rotativos tenan frecuentemente fallos de sobrecalentamiento, ya que deban funcionar a
mxima potencia todo el tiempo, disminuyendo drsticamente su durabilidad y fiabilidad.
Presentaban, por ello, graves averas como fatales fugas de aceite, temperaturas superiores a los
350 C, y en consecuencia los aviones se incendiaban, incinerando a los pilotos u obligndolos a
lanzarse al vaco (sin paracadas, ya que aparecera varios aos ms tarde). Este tipo de sucesos
cobr muchas vidas.
Fue entonces cuando la Armada de los Estados Unidos estableci los parmetros que regiran a los
motores enfriados por aire, cuando sus investigaciones mostraron que aproximadamente un 20% de
los fallos en los motores se deba al sistema de enfriamiento lquido y que, adems, esto reduce
notoriamente la relacin peso/potencia.
La Armada de los Estados Unidos intent en vano convencer a los fabricantes de desarrollar
motores enfriados por aire. Finalmente, avalaron un contrato experimental a la Aero-Engine
Corporation de Charles Lawrance para el desarrollo de un motor radial de nueve cilindros usando un
diseo previo de un radial de tres cilindros hecho por Lawrance.
De esta manera nace el J-1, producido por Charles Lawrance bajo contrato con la Armada
estadounidense. Posteriormente la compaa de aviacin Wright compr la empresa de Lawrance y
lo contrat como Ingeniero en Jefe, debido a su trabajo prometedor. De esta manera el motor radial
Wright Whirlwind J-5 estuvo disponible en 1925.
Ese mismo ao, tres ingenieros de la Wright, incluyendo a Frederick Rentschler, comenzaron a
desarrollar su propio diseo de motor radial en una reciente divisin de una fbrica de herramientas
que pronto cedera su nombre a la historia de la aviacin: Pratt & Whitney. El primer motor, el R-1340
Wasp, fue finalizado en vsperas de la Navidad de 1925 y el ao siguiente obtuvo importantes
pedidos de la Armada de los Estados Unidos, dando pasos que la convertiran en la mayor fabricante
de motores de aviacin de la historia.

Ventajas y desventajas

Como primera ventaja, est su gran rea frontal, dado que el enfriamiento del motor se
hace usando aire de impacto, producto del desplazamiento, a diferencia de los motores en
lnea, en "V" o en "W" que necesitan un sistema de enfriamiento con lquido, el cual implica
ms peso. Por consiguiente, los motores enfriados por aire tienen una mayor relacin
potencia/peso que los motores enfriados por lquido

Al no usar sistema de refrigeracin por lquido, la construccin y mantenimiento se facilita en


comparacin con los motores en lnea, en "V" o en "W".

La cantidad de piezas requeridas para el ensamblaje es menor, lo cual incrementa la


fiabilidad, ya que a mayor nmero de piezas mayor es la posibilidad de que ocurra algn
fallo en un sistema.

Su simplicidad lo hace ms fiable y menos sensible a los daos en combate, dado que los
impactos de bala de otros aviones podan perforar y daar algunos cilindros sin
comprometer seriamente su funcionamiento, mientras que en motores enfriados por lquido
las balas producan fugas en el sistema de refrigeracin, fundiendo el motor
inmediatamente.

Las desventajas ms importantes se relacionan con su gran rea frontal, que produce una
gran resistencia en comparacin con los otros tipos de motores que permiten reas frontales
ms pequeas y menor resistencia aerodinmica.

Cuando el flujo de aire aumenta (especialmente en el descenso) el motor se enfra por


debajo de su temperatura de funcionamiento, o aumenta la diferencia entre su temperatura y
la temperatura ambiente, lo cual constituye un fallo comnmente conocido como "choque
trmico", en el cual los cilindros sufren fracturas que los daan parcial o completamente.
Para evitar este fallo, los pilotos estn capacitados para controlar la potencia de tal forma
que no disminuya demasiado, e intentar mantener la mezcla de aire y combustible bien
regulada; tambin el piloto puede variar la temperatura (en rangos muy pequeos)
controlando la apertura de aletillas externas de ventilacin o persianas (en ingls Cowl
Flaps), las cuales se sitan en la tapa protectora del motor y lo rodean justo detrs de la
parte frontal. Tambin deben evitarse descensos bruscos.

Si se desea usar sobrealimentacin con este tipo de motor, el aire comprimido, despus de
pasar por el compresor o turbina, deber ser llevado a cada uno de los cilindros, mientras
que en el motor en lnea, en V o en W, es necesario slo un conducto para el bloque entero.

La buena relacin peso/potencia de estos motores disminuye a medida que se reduce el


tamao, por lo cual no es rentable hacer un motor radial de cilindradas pequeas, y por esta
razn aeronaves ligeras que no usaron el motor radial generalmente portaban un motor en
lnea o un motor de cilindros horizontalmente opuestos. Esta ltima disposicin se sigue
usando hoy en da casi de forma exclusiva por aeronaves nuevas, y comparte significativas
similitudes con los motores radiales.

Actualidad
A pesar de que el motor radial no es usado masivamente, actualmente hay tres compaas que lo
construyen. Ivn Vedeneyev produce variantes del motor M-14 sobre un diseo original AI-14 de
Alexander Ivchenko que data de 1950. Vedeneyev agreg un turbo, con lo que se logran potencias
superiores y mayor rendimiento. Hay una variante, la M 14V, para helicpteros, y una versin que
entrega 400HP diseada originalmente para el Su-31. Versiones de este motor son usadas por
algunos aviones acrobticos, Yakovlev como el Yak-52, y los Sujoi Su-26 y Su-29. La compaa
australiana Rotec Engineering produce motores de 7 cilindros y 110 HP, y de 9 cilindros y 150 HP.