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Padres que dieron pasos prcticos para restaurar

la relacin con sus hijos, y cmo oraron con poder.

DOROTHY EATON WATTS

Cuando
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Este libro es para usted

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~ompiera el corazn al ver que su hijo


adopta un estilo de vida en pugna con los valores cristianos, en el que predominan las dro gas, la promiscuidad, las bebidas alcohlicas
o el tabaco? Ha sentido desnimo al ver que
su hijo deja de asistir a la iglesia? Ha experimentado un intenso dolor al enterarse de que
su hijo mantiene relaciones homosexuales? Ha
llorado al ver que su hijo o su hija, que haba sido
educado para que amara a Dios, ahora se burla de
su fe y de la Palabra de Dios?
En este libro, presentamos ms de 65 historias de hijos prdigos y de sus
padres. Algunos prdigos son personajes histricos conocidos. Y otros son
conocidos por pocas personas fuera de sus padres. Cada hijo prdigo tuvo
padres que sufrieron a causa de sus acciones impropias; todos tenan padres
que oraron sin cesar por ellos.
Despus de leer acerca de esos padres de hijos descarriados, el lector comprender que su dolor no es exclusivo. Que no tiene el monopolio de la angustia paterna o materna. del dolor abrumador ni de la frustracin. Otros ya han
experimentado la frustracin, el desnimo y el dolor por algo similar a lo que
usted est atravesando ahora. Dios no los olvid, a ellos ni a sus hijos; tampoco
se olvidar de usted ni de sus hijos.

aORo

Cuando

~L.-~hijo~

u;;t'a/Z deDioS

Ayuda y nimo para padres de hos prdigos

Cuando
sushijos
'vzdeDios

DOROTHY EATON WATIS

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA


Av. San Martn 4555. 81604(06 Florida Oeste
Buenos Aires, Repblica Argentina

Ttulo del original: When Your Child Tums From God, Review and Herald
Publ. Assn., Hagerstown, MD, E.U.A., 1996.
Direccin: Pablo M. Claverie
Traduccin: Sergio Collins
Diseo de la tapa y del interior: Ro mina Genski
Ilustracin de la tapa: Shutterstock
IMPRESO EN LAARGENTINA
Printed in Argentina
Primera edicin
MMX- 5 ,5M
Es propiedad. Copyright de la edicin original en ingls 1996 Review
and Herald Publ. Assn. ~010 Asociacin Casa Editora Sudamericana.
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.7~3.

Eaton Watts, Dorothy


Cuando sus hijos se alejan de Dios 1 Dorothy Eaton Watts 1 Dirigido por
Pablo M. Claverie- 13 ed.- Florida, Asociacin Casa Editora Sudamericana, 2010.
140p.; 21Xl4Cm.
Traducido por, Sergio Collins

1. Testimonios de fe. l. Pablo M. Claverie, dir. 11. Sergio Collins, trad. III.
Ttulo.
CDD248.5

Se termin de imprimir el1o de diciembre de ~010 en talleres propios


(Av. San Martn 4555, B16o4CDG Florida Oeste, Buenos Aires).
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto,
imgenes y diseo), su manipulacin informtica y transmisin ya sea
electrnica, mecnica, por fotocopia u otros medios, sin permiso previo
del editor.

Dedicado a Esteban. Ester y David, quienes me han dado el increble privilegio,


la aventura y el gozo de ser su madre.

No est solo

,% El juego de la culpa

19

~~,

31

Soltemos las amarras

// Haga frente a sus sentimientos

43

5"

Cmo comprender los temperamentos

55

:,~

Construyamos puentes

65

Hay que tejer vnculos de amor

75

/i Enderecemos los cercos

85

.?'

El fortalecimiento de las relaciones interpersonales

.~b

El don de la oracin

107

:'7

Promesas para los padres

119

:;';; Razones para abrigar esperanza

97

129

~esposos

Toms y Marta, despus de haber intentado


tener hijos durante siete aos, se decidieron por la adopcin.
Durante la tramitacin de los papeles legales, sus amigos les
advirtieron:
-Ustedes debieran vivir contentos solos. Los hijos adoptados les causarn ms aflicciones que lo normal. Abandonen la
idea de la adopcin, si quieren ahorrarse un montn de dicultades en el futuro.
Toms y Marta sacudieron la cabeza, incrdulos. Cmo podran los hijos traer algo que no fuese amor y gozo a los corazones
de sus padres? Acaso no planic Dios que debamos tener hijos?
Por cierto que lo nico que tienen que hacer los padres es amar a
sus hijos, criarlos correctamente y, despus de eso, vivir felices.
Cuando consideraban los casos de padres con hijos descarriados, comentaban:

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-Eso nunca nos suceder a nosotros! Seremos padres perfectos. Nos ir bien. N o hay nada de qu preocuparse!
Varios aos despus, cuando sus hijos se convirtieron en
adolescentes, alguien les dio un lema, que ellos colgaron en la
pared de su dormitorio. Deca:
"La demencia es hereditaria. La recibimos de nuestros hijos!"
Para entonces, Toms y Marta saban lo que significaba
ver que un hijo se rebele y que efecte elecciones que afligan sus corazones.
-En qu me habr equivocado? -se preguntaba Marta-. Si
tan solo hubiese sido ms estricta, o ms vigilante, o ms comprensiva o hubiera estado mejor informada ... Debi haber algo
que hubiese podido hacer para prevenir todo esto.
-Si tan solo no hubiera pasado tanto tiempo ausente de mi
hogar -se lamentaba Toms-. Si solo hubiera dedicado ms
tiempo a mis hijos.
Toms y Marta comenzaron a discutir y a culparse mutuamente por lo que habran hecho mal. Despus, puesto que se
necesitaban tanto mutuamente, se reconciliaron y lloraron ante
Dios. Oraron: "Seor, perdnanos por no ser los padres que debiramos ser. Te rogamos que traigas a nuestros hijos de vuelta
a ti antes de que sea demasiado tarde".
Marta, sintindose culpable por no haber criado hijos perfectos, se senta al borde de la desesperacin. Renunci a los cargos
que tena en la iglesia y dej de asistir a las reuniones sociales. La
idea de que haba fracasado en la educacin de sus hijos la haba
convertido en una persona marginada de la sociedad.
Los padres de hijos prdigos
Marta y Toms no son los nicos casos que han tenido dincultades en la crianza de sus hijos. Este problema afecta a miles
de hogares en los que los padres experimentan la misma esperanza, elevan la misma oracin y sienten la misma angustia. En
este libro, presentamos ms de 65 historias de hijos prdigos
y de sus padres. Algunos prdigos son personajes histricos

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bien conocidos: Marco Aurelio, Agustn, Juan Newton, Adoniram Judson y Hudson Taylor. Otros son dirigentes cristianos
famosos de este siglo: James C. Dobson, Franklin Graham, Dick
Eastman y Glenn Aufderhar. Y otros son conocidos por pocas
personas fuera de sus padres. Cada hijo prdigo tuvo padres que
sufrieron a causa de sus acciones impropias; todos tenan padres que oraron sin cesar por ellos.
Despus de leer acerca de esos padres de hijos descarriados, el lector comprender que su dolor no es exclusivo. Que no
tiene el monopolio de la angustia paterna o materna, del dolor
abrumador ni de la frustracin. Otros ya han experimentado la
frustracin, el desnimo y el dolor por algo similar a lo que usted est atravesando ahora. Dios no los olvid, a ellos ni a sus
hijos; tampoco se olvidar de usted ni de sus hijos.
Referiremos historias de hijos prdigos que regresaron
al hogar, y de otros que no lo hicieron. Compartiremos con el
lector lo que otros padres realizaron con el fm de soportar su
afliccin, los pasos prcticos que dieron para restaurar sus relaciones con sus hijos, y cmo aprendieron a orar con poder.
Estas historias no slo le darn esperanza, sino adems sugerirn medidas concretas que podr adoptar, acciones que pueden
beneficiar su vida y las vidas de sus hijos.
Todas las historias referidas son verdaderas. Cuando se usan
nombres y apellidos, se mencionan las fuentes de informacin.
Cuando se menciona slo el primer nombre, las historias tambin son autnticas, pero se han cambiado el nombre y ciertos
detalles para evitar la identificacin de los personajes.
Este libro es para usted
Ha sentido usted como si se le rompiera el corazn al ver
que su hijo adopta un estilo de vida en pugna con los valores
cristianos, en el que predominan las drogas, la promiscuidad,
las bebidas alcohlicas o el tabaco? Ha sentido desnimo al ver
que su hijo deja de asistir a la iglesia? Ha experimentado un
intenso dolor al enterarse de que su hijo mantiene relaciones

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homosexuales? Ha llorado al ver que su hijo o su hija, que haba sido educado para que amara a Dios, ahora se burla de su fe
y de la Palabra de Dios?
Ha sentido la estocada del temor cuando el telfono suena en
medio de la noche y su hijo no eat en casa? Espera las reuniones familiares con una mezcla de gozo y de aprensin? Se siente, a
veces, como un guerrero con las cicatrices de la batalla, en su bsqueda de paz con respecto a uno de sus hijos mayores? Ha permanecido despierto/a hasta el amanecer, tratando de descubrir qu ha
hecho mal como padre o madre? O ha retenido las lgrimas, con
dif:u:ultad, al oir a otros padres hablar con encomio acerca de sus
hijos que sirven a Dios? No est solo o sola. Este libro es para usted.
Este libro es para padres acongojados por las malas elecciones que sus hijos mayores de edad han efectuado. Es para los
padres que oran por sus hijos prdigos, que han vagado lejos de
Dios y la iglesia.

Un problema comn de los padres cristianos


-Cuntas veces he sufrido angustia por mi fracaso como
madre! -se lamenta Pam Caruso-. Aunque hice lo que consideraba que era lo mejor para criar a mis hijos en el conocimiento
y en el temor de Dios, cuando llegaron a la mayora de edad uno
por uno eligi vivir su vida lejos de l. Esta desesperacin que
siento no es nicamente ma; muchas otras madres cristianas,
algunas de las cuales son las mujeres ms piadosas que conozco,
manifiestan el mismo tormento del espritu.'
Puesto que muchos cristianos somos padres de hijos descarriados, entonces por qu tratamos de mantener nuestro propio
dolor en secreto? Por qu miramos, sonriendo, a los dems en
la iglesia y decidimos que tenemos el monopolio del dolor?
Tal vez, tememos compartir nuestras cargas aflictivas porque
nos sentimos culpables. Sentimos que hemos fracasado como
padres y no deseamos que otros se enteren de que estamos luchando con la vergenza causada por un hijo descarriado. Pero
no estamos solos!

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Recuerdo muy bien cmo me sent cuando uno de nuestros


hijos se rebel en contra de los valores que habamos procurado ensearle con tanto empeo. Nos causaba un enorme
dolor! llor hasta que se me acabaron las lgrimas. Me senta
absolutamente fracasada como madre y como cristiana. Todos
los dems causaban la impresin de que lograron el xito como
padres, mientras solamente yo me debata en el fracaso.
Ahora, muchos aos despus, percibo las cosas en forma
distinta: ahora s que la mayora de los miembros de mi iglesia
tambin ha pasado por idnticas circunstancias aflictivas. Las
razones de los momentos crticos pudieron haber sido diferentes, pero el dolor y la afliccin han sido similares. Nos ha herido
la frustracin, o lo que temamos que fuera nuestra falta de capacidad como padres. Nos habamos esforzado tanto! En qu
nos equivocamos?
Hoy puedo alabar a Dios por su compaa en aquellos aos
de crisis, ahora lejanos. Puedo contemplar con placer la obra
transformadora realizada por Dios en nuestra familia. Los hijos que nos causaron aflicciones ahora nos proporcionan enorme gozo! Agradecemos a Dios por cada uno de ellos, y por su
poder, que obr en sus vidas.
Oro porque las historias contenidas en este libro contrihuyan a erradicar toda sensacin de aislamiento que el lector
pueda experimentar como padre o madre de hijos prdigos.
Descubrir que su caso es uno entre muchos ocurridos a padres
cristianos dedicados, leales y amantes.
Estas historias conrmarn lo que usted ya saba desde haca mucho, pero por alguna razn lo haba olvidado: que Dios
nunca se ir de su lado. l comprende lo que le sucede, porque
tambin sufre coroo padre; est con usted en su afliccin. Pese
a esta, har que su corazn cante de gozo.
Pam Caruso escribe, en este mismo sentido: "Aun en medio de
mi doloroso clamor a Dios, recuerdo que l comprende. l pas
por lo mismo! Aunque era perfecto, la tercera parte de sus ngeles eligi rechazarlo como Padre. Aun Adn y Eva tuvieron un hijo

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que prefiri no seguir a Dios, aunque haba estado a las puertas del
Jardn del Edn, y conoca la historia de la desobediencia de suspadres. No estoy sugiriendo que yo he sido una madre perfecta. Sin
embargo, mi Padre celestial sabe que hice lo mejor que pude, y l
me comprende y llora conmigo. Me proporciona nimo saber que
Aquel que dio a su Hijo nico y amado est enterado de mi dolor".~
Y no estamos solos
Rafael y Margarita Lewis se llenaron de ansiedad cuando
Marcos no volvi a su casa a la hora de la cena. Cuando llamaron
por telfono a sus amigos, se enteraron de que se haba ido al
Estado de Florida en la maana de ese da, en su motocicleta
Honda. Cuando revisaron su dormitorio, en busca de algn indicio revelador, no encontraron nada. Por qu se haba ido sin
decirles nada? Por qu haba abandonado sus estudios universitarios? Se haba metido en dincultades? Adnde estaba?
Qu estaba haciendo?
Esa noche, Rafael y Margarita permanecieron desvelados
mientras escuchaban el silencio nocturno, esperando or de
pronto el tronar de una motocicleta, que sealara el regreso de
su hijo. El zumbido de la moto nunca lleg. Cada da vivan en
forma automtica para bnencio de sus otros dos hijos, pero la
preocupacin por Marcos, su hijo prdigo de 19 aos, los sumerga en el temor. Nunca les escriba ni los llamaba por telfono.
Un da, los llam una amiga y les inform que haba visto a Marcos en West Palm Beach (Florida) trabajando en un motel. Les dijo
que estaba bien, pero le haba pedido que no les dijera nada.
Transcurrieron meses sin ms noticias. La familia fue a visitar a los abuelos que vivan en Florida, como haban planincado. Llevaron regalos para Marcos, suponiendo que ira a pasar
la Navidad con sus abuelos. Pero no fue ni llam por telfono.
Los padres, desesperados, comenzaron a visitar los moteles
de la ciudad, donde mostraron la foto de su hijo y preguntaron
si alguien lo haba visto. No tuvieron xito. Cuando estaban por
renunciar a toda esperanza, vieron su moto Honda. Rafael entr

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al motel a preguntar por l, mientras el resto de la familia permaneca en el automvil. Volvi solo algunos minutos despus.
Haba conversado brevemente con Marcos, pero el hijo no quiso ir a saludar a su familia. Queria que se fueran.
Margarita escribi, posteriormente, acerca de esa experiencia: "Lloraba mi exterior. Pero en mi interior senta un dolor
de una intensidad que no haba experimentado antes". 3
Marcos, el hijo prdigo, regres al hogar con el tiempo, y se
restauraron las relaciones con la familia. Como resultado de su dolorosa experiencia, comprendieron mejor las aflicciones de otros
padres, estuvieron menos dispuestos a criticar, y ms dispuestos
a infundir valor y a dar apoyo. Comenzaron a experimentar lo que
John White llama "la fraternidad de los padres acongojados"."'
Margarita, con el permiso de Marcos, escribi su testimonio en su
libro The Hurting Parent [Los padres acongojados].
Algn tiempo despus de la publicacin de este libro, lamadre de un hijo alcohlico recorra un mercado persa. Se detuvo
en una mesa con libros usados y tom el libro de Margarita Lewis.
Comenz a hojearlo y a leer algunos prrafos. No tard mucho en
convencerse de que ese era un libro que deba comprar.
Ley dos veces el libro, y luego lo prest a una amiga que
atravesaba por la misma situacin aflictiva. Cuando su amiga no
le devolvi su libro, ella compr otro ejemplar en una librera
cristiana y lo ley por tercera vez.
Escribi una nota de aprecio a Margarita, la autora: "Mis
problemas distan mucho de estar resueltos. Pero, ahora, por lo
menos s que no me volver loca" .s
Esta histoTia expresa el propsito de este libro: animar a
los padres de hijos que se han alejado de Dios y de lfi,iglesia;
animar al lector; infundirle esperanza; ayudarlo a comprender que no est solo.

en

Qu puedo hacer ahora?


1. En su libro What Did IDo Wrong? What Can IDo Now? [Qu
error comet? Qu puedo hacer ahora?], William y Candace

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Backus bosquejan tres clases de problemas referentes a los hijos mayores de edad: crnicos, crticos ... y criminales. 6
..

..

...

;: . . : _:..: ..
-/~ .j/~t::L.:

:~~-:
~19>--.-_.

a~.c
Frud, , .. , ..... ,.
~alt~a~o /,i~t()o. _ .

Trate de pensar en una persona conocida que tenga uno o ms de


los problemas consignados bajo cada categora. Escriba su nombre
y el nombre de su hijo o hija (si lo sabe) junto a cada problema.
Dedique tiempo a pensar en cada padre o madre acongojados, cuyo nombre haya anotado. Pida a Dios que d nimo y esperanza a cada uno de ellos.
~. Trate de encontrar otros dos o tres padres afligidos que deseen
unirse con usted para formar un grupo de oracin en favor de hijos prdigos. Rena material til con el fm de compartir con los miem-

~am:%-

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ore

a~aa e% ~&or

DOROTHY EATON WATTS

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bros del grupo de oracin y con los padres por quienes oran. Este
material puede incluir pasajes apropiados de la Biblia, historias
de padres que rescataron a sus hijos, estudios bblicos abreviados, temas para comentar en el grupo e ideas para la sesin de
oracin. Puede obtener material til de este mismo libro.

Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia


Lea las historias de los siguientes padres de la Biblia que
sufrieron a causa del comportamiento de sus hijos. Anote los
comportamientos problemticos. Cmo clasif:tcara los problemas que los padres tuvieron que enfrentar?
a. Adn y Eva (Gn. 4).
b. Isaac y Rebeca (Gn. ~s:~o-34; ~7; ~8:1-9).
c. Jacob y Lea (Gn. 34).
d. El ( Sam. ~; 3; 4).
~- Lea los pasajes que aparecen ms abajo. Ser ms encaz si
elige un solo pasaje por da, para su meditacin. Lea cada captulo en diversas versiones de la Biblia, de ser posible. Subraye
los textos que hablen directamente a su corazn.
Qu le dice cada pasaje acerca de Dios como padre afligido
y de su capacidad para comprender el dolor que usted siente?
a. Isaas 43.
b. Oseas u.
c. Isaas 49
d. Jeremas 31.
e. Salmo w3.
1.

Referencias
' Pam Caruso, "l comprende", citado en Rosa Otis, The Listening Heart (Hagerstown, Maryland: Review and Herald Publishing Assn., 1993), p. ~o.
'Ibd.
3
Marjorie M. Lewis y Gregg Lewis, The Hurting Parent (Grand Rapid1r Zondervan
Publishing House, 1988), pp. 19-~8.
John White, Parents inPain (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Preas,1979), p.~
s Lewis, p. 14.
6
WilliamandCandaceBackus, WhatDidiDo Wrong?WhatOmiDoNow?(Minneapolis:
Bethany House, 1990), pp. 18-%.

~ ....t-.,rc-h

Wesley se dispuso a ser la mejor madre posible para


sus 19 hijos. Desde su nacimiento, comenzaba a entrenarlos de
acuerdo con estrictos principios metdicos. Entren su voluntad,
al ensearles a llorar suavemente y a obedecer siempre. Nunca
les permita comer entre las comidas regulares, y seguan un plan
habitual de alimentacin, para realizar el culto y para dormir. Ella
imparta clases en una escuela durante seis horas diarias, y adems dedicaba una hora por semana a la atencin personal de cada
alumno, para ensearles principios bblicos. Adems, de alguna
manera se las arreglaba para brindarles un buen eje:rllpl l dedicar dos horas diarias a sus propias devociones petsortales.
"El hogar de Susana Wesley. en Epworth; era un:hogar cris~
tiano casi perfecto -comenta Edith Deen'-. En: la historia hay
pocas madres que han posedo la sensibilidad espiritual, la resistencia y la sabidura de Susana Wesley". a

~o

Ese hogar ejemplar produjo dos personajes cristianos bien


conocidos: John Wesley, fundador del metodismo, y Carlos
Wesley, autor de himnos. Otro hijo, Samuel, tambin fue un
ministro. Sin embargo, pocas personas estn enteradas de que
sus dems hijos le causaron aflicciones. Cuatro de sus hijas tuvieron matrimonios frustrantes: Patty, Kezzy, Sukeyy Emilia.
Otra hija, Hetty, se enamor de un meloso adulador andonado a las faldas. Se escap de su hogar para juntarse con l.
Cuando qued embarazada, el "don Juan" rehus casarse con
ella. Hetty volvi al hogar en desgracia, y se cas apresuradamente con un plomero local.
Susana no solo se sinti traicionada por Hetty, sino tambin
olvidada por Dios. Haba hecho todo lo posible por educar a sus
hijos con el n de que transitaran por el camino correcto. Deca ella: "Cmo poda Dios permitir que le sucediera eso a una
de mis hijas, cuando me he preocupado tanto de hacer todo correctamente? Qu ms pude haber hecho? "3
Mito 1: Los hijos que son enseados correctamente nunca se
rebelan
Susana Wesley crea el mito de que los hijos que son enseados
correctamente nunca se rebelan. Basaba su creencia en una interpretacin errnea de Proverbios ~~:6. Pero, este pasaje no dice
que un hijo nunca pasar por la etapa del "hijo prdigo", en la que
se rebelar contra Dios y su familia. Lo que promete es que el hijo
nunca podr olvidar las lecciones aprendidas en su infancia.
Una madre misionera, mujer muy espiritual que dedicaba
mucha reflexin y oracin a la crianza de sus hijos a n de que
transitaran por el camino correcto, escribi en su diario: "Podemos esperar que Dios nos honre, al no permitir que nuestros
hijos se rebelen". Sin embargo, uno de sus hijos eligi vivir alejado de Dios y de la iglesia. Podemos imaginar la congoja de
esa madre cuando clam ante Dios:" Por qu, Dios? Por qu?
Hicimos lo mejor posible! Cmo pudiste permitir que sucediera eso, despus de lo que prometiste en Proverbios ~~:6?"4

~1

Pero esta no es una promesa de que un hijo nunca se descarriar. Ms bien, "es una declaracin, una declaracin general,
acerca de cmo funcionan habitualmente las relaciones familiares", dice John White. s
El libro de Proverbios es una coleccin de dichos sabios. Al
leerlos, descubrimos que hay numerosas declaraciones acerca
de los hijos que se rebelan en contra del consejo de sus padres.
Segn lo explica John White, "los padres son amonestados a
criar a sus hijos correctamente. Los hijos son amonestados a
responder sabiamente a la correccin de sus padres. Si ambos
desempeftan su parte, todo saldr bien". 6
La realidad es que existen admirables hogares cristianos en
los cuales los hijos fueron criados correctamente, pero eligieron rebelarse. En la parbola del hijo perdido, condena Jess
al padre cuyo hijo se fue a una tierra lejana? Si este mito fuera
una realidad, convertirla a Dios en un mal padre, porque la tercera parte de los ngeles eligi rebelarse en contra de su amor,
de su bondad y del entrenamiento correcto. Dios cre a todos
sus hijos con libertad para elegir.
Mito~: los padres son responsables por los pecados de 8U8 hijoa

Este mito circulaba en los das de Ezequiel. Haba un pr,..


verbio segn el cual "los padres comieron las uvas agrias, y loa
dientes de los hijos tienen la dentera".
'
El Seftor, despus de interrogar a Ezequiel acerca de este
proverbio, puso las cosas en su lugar. Dijo: " 'Vivo yo,'dtce:Jehov el Seftor, que nunca ms tendris por qu usar este refrn
en Israel. He aqu que todas las almas son ma&; 'como e} tima
del padre, as el alma del hijo es ma; el alma qaepeaare, eaa
morir' "(Eze. 18:1-4). Dios contina diciendo; enel venteulo
~o: "El alma que pecare, esa morir; el hijono llevar! el pecado
del padre, ni el padre llevar el pecado del hijo la justicia del
justo ser sobre l, y la impiedad del impio. atdaobre Q".
"De manera que cada uno de nosotma dar a Dioa cuenta de
s" (Rom. 14:1~). En el Juicio, a ningn hijo se permitir que

~~u~,. J la

t$'*a

~2

culpe a sus padres por elecciones que l realiz mediante su libre voluntad. Dios ha establecido claramente quin es responsable por las elecciones efectuadas personalmente.
Por cierto que Dios pedir cuentas a los padres. Pero de qu
les pedir cuentas? Cul es nuestra responsabilidad? Somos
responsables por la crianza de nuestros hijos; por el ejemplo
que les demos; por amarlos incondicionalmente y por orar por
ellos. Pero, no somos responsables por las actitudes de nuestros hijos, por sus sentimientos, sus elecciones ni sus pecados.
Fueron los padres de Can responsables por el assinato
de su hijo? Fue Samuel culpable por los pecados de sus hijos?
Culp Dios a Jacob por el comportamiento de Dina? Fue inculpado el padre del hijo prdigo por los pecados de su hijo?
Billy Graham comprendi dnde terminaban sus responsabilidades como padre. Su hijo Franklin, a los ~~ aos de edad,
fumaba, consuma bebidas alcohlicas y tena otros comportamientas mundanos; pero el pastorGraham rehus aceptar responsabilidad por las elecciones de su hijo.
En 1974, la familia Graham se encontraba en Lausana, Suiza,
para asistir a una conferencia internacional de evangelismo. El
da del cumpleaos de su hijo Franklin, Billy y Ruth Graham lo
llevaron a almorzar. Despus del almuerzo; Billy camin con su
hijo por la ribera del lago. Al cabo de unos momentos de penoso
silencio, el padre se volvi hacia Franklin y le dijo:
-Tu madre y yo pensamos que en tu vida se desarrolla una lucha.
Franklin no contest nada. Su padre continu diciendo:
-Tendrs que efectuar una decisin: aceptar a Cristo o bien rechazarlo. No podrs seguir mantenindote en un terreno intermedio. Tendrs que decidir seguirlo y obedecerlo, o bien rechazarlo.
Franklin tampoco contest esta vez.
-Quiero que sepas que estamos orgullosos de ti, Franklin
-continu Billy Graham-. Te amamos, no importa lo que hagas
en la vida ni a qu lugar vayas. La puerta de nuestro hogar estar
siempre abierta y sers siempre bienvenido. Pero tendrs que
efectuar una decisin.

~3

El silencio .fue la nica respuesta de Franklin. Pero saba, en


su interior, que nicamente l era responsable por sus pecados
y que solo l poda decidir lo que hara con ellos.
Algunas semanas despus, estaba sentado sobre su cama en el
cuarto de un hotel en Roma. Encendi un cigarrillo, tom una Biblia y ley Juan 3. Record las palabras de su padre: "Franklin, tendrs que efectuar una decisin: aceptar a Crinto o bien rechazarlo".
Franklin apag su cigarrillo, se arrodill y entreg su vida a Jess.
El hijo prdigo de los esposos Graham regres al hogar esa noche.7
Mito 3: Los padres tienen que rescatar a sus hijos descaniados
Los padres que creen en este mito pagan la anza cuando un hijo
es detenido por manejar ebrio. Pagan el alquiler del departamento cuando su hijo no lo hace, o lo auxilian cuando no puede pagar
las cuotas del automvil nuevo que compr. Disimulan las faltas de
su hijo o hija, con la esperanza de que su benevolencia lo ayude a
cambiar de comportamiento. Lee Ezell dice: "De alguna manera,
tenemos que dejar de pagar el precio por nuestros hijos mayores
de edad [. .. ] . Debemos llegar al punto de permitir que cosechen los
amargos resultados de sus propias elecciones equivocadas". 6
Recuerda la historia del hijo prdigo? Sali el padre en
pos del hijo, con la intencin de pagar sus cuentas, rehusando
dejar que padeciera los resultados de sus malas elecciones? No,
sino que dej que las consecuencias impactaran la conciencia
de su hijo y lo ayudaran a recuperar el buen juicio.
El amor rme y sensato rehsa reemplazar lo que los hijos
han destruido, disimular y mentir por ellos, esgrimir excusas
por su comportamiento, sacarlo de apuros cuando Se meten en
dicultades y pagar sus deudas. El amor rme y sensato rehsa
aceptar la culpa por las elecciones que los hijos han fectuado.
Billy y Ruth Graham tenan amor rme .y ..sensato por
Franklin, su hijo rebelde. Cuando se meti en problemas con la
ley, sus padres dejaron que l mismo hiciera frente a las consecuencias. Cierto da, Franklin pas a exceso. de velocidad frente
a un patrullero estacionado a la orilla del camino. Franklin pen-

s que el polica Pete Post reconocera su automvil Triumph


Spitfire de color verde, sabra que l era el hijo de Billy Graham
y lo dejara pasar sin sancionarlo. Pero; estaba equivocado.
El polica sali en su persecucin con todas las luces encenddas. A pesar de ello, Franklin no se detuvo, sino que aceler por
el camino de montaa que lo conducirla a su hogar. Cuando lleg,
accion el control remoto que abra la puerta del garaje, entr y
luego cerr la puerta. Se ech a reir, al imaginar la cara que pondra el polica al encontrar cerrada la puerta del garaje. No cont
a nadie lo que habia sucedido y se dirigi a su habitacin.
. Pero su alegria fue de corta duracin. Al poco rato, Billy Graham llam a su hijo y le dijo:
-El policia Pete Post viene por el camino. Ya abr la puerta de
entrada. T y yo nos reuniremos con l. Si l quiere detenerte,
lo apoyar.
Ruth,la esposa, dijo que tambin estaba de acuerdo.
El polica dio a Franklin una severa reprensin acerca de cmo
manejar con seguridad, y le asegur que si volvia a sorprenderlo
manejando a exceso de velocidad le quitara el permiso de conducir
y lo metera en la crcel. Luego de esa experiencia, Franklin hizo el
siguiente comentario: "Aprend algo que no haba pensado antes:
si me meta en dificultades y estaba equivocado, no poda contar
con la ayuda de mi padre para que arreglara el problema o me defendiera. Nunca olvid su promesa de estar de parte de la polica,
aunque eso significara que me viera ser detenido y esposado" .9
"Pues todo lo que el hombre sembrare, eso tambin segar" (Gl. 6:7). Dios permite que se cumpla la ley de la causa y el
efecto; as es como debe ser.

Mito 4: Nuestros hijos nos pertenecen; son nuestros


Esta declaracin es falsa. Nuestros hijos son dones que Dios
nos ha otorgado (Sal. ~~7:3). Nos han sido confiados como un
legado; nos han sido prestados. No nos pertenecen totalmente;
pertenecen a Dios. l los ama ms de lo que nosotros podramos
amarlos. Podemos confiarlos a su cuidado.

~s

Brbara Johnson cuenta acerca de una mujer que tuvo que


luchar con una terrible depresin durante dos aos. despus de
enterarse de que su hija Carola mantena una relacin lesbiana. Finalmente, no pudo soportarlo ms. Desesperada, llev su
carga a Dios. Or: "Carola es ms tuya que mia, y s que la amas
ms que yo. Por eso, Seor, te ruego que te encargues de ella. T
sabes cmo llegar hasta ella cuando yo no lo consigo. Ya no puedo llevar esta carga por ms tiempo, de modo que te la entrego".
No solo depuso su carga, sino tambin la dej ah. Dios le
dio paz, y la capacidad de dormir por la noche.' 0 La madre de
Carola comprendi la hermosa verdad de que Dios ama tanto a
nuestros hijos que nunca dejar de buscarlos. No existe ningn
lugar donde puedan ir sin que l no pueda alcanzarlos.
"No importa que estos hijos descarriados rehsen escuchar,
o que no asistan a la iglesia o que guarden silencio cuando la
conversacin gira en torno a los temas espirituales. Ni siquiera
importa si ellos rehsan leer la Biblia u orar. Lo que s interesa es saber que no pueden escapar de Dios, quien est en todas
partes y habla constantemente" .11
Nuestros hijos no solo se han alejado de nosotros y de nuestros valores, sino tambin de la grey de Dios. Nuestro hijo es
su hijo, su oveja perdida. l es el Buen Pastor, que est ah en
medio de la noche y en la tormenta, buscando a su preciosa oveja perdida. Podemos confiar en que l la buscar hasta que la
encuentre. Gloria Gaither concuerda con esto. Escribe: "Siempre calma la tormenta de las preocupaciones de los padres saber
que Dios ama a nuestros hijos infinitamente ms que nosotros,
porque l es el Padre perfecto, con amor perfecto. Puedo estar
con mis hijos y ayudarlos solo hasta el lmite de mi presencia.
Pero no existen lmites para la presencia de Dios~ .'a
Mito 5: Es posible ser padres perfectos
Esta declaracin es falsa. La verdad es que ningn padre humano es perfecto. "Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos
de la gloria de Dios" (Rom. 3:z3). No hay padres justos, no hay

~6

ninguno (vers. w). Todos hemos pecado contra nuestros hijos;


ninguno de nosotros lo ha hecho todo perfecto. Con frecuencia, hemos pecado sin percatarnos de ello. Hicimos las cosas en
la misma forma en que nuestros padres las hacan. Tal vez solo
ahora, tras muchos aos, comprendemos lo que debiramos
haber hecho o dejado de hacer. Pareciera que mirar hacia atrs
es ms fcil que mirar hacia adelante. Despus de haber criado
tres hijos, Madeleine L'Engle escribe: "A veces, Hugh y yo pensamos que si hicimos algo correctamente con nuestros hijos, eso
ha sido un accidente y un milagro; con frecuencia comprendemos, al considerar las cosas retrospectivamente, que aquello que
suponamos que eran las mejores, en realidad no eran nada de
buenas. Es posible que nuestros hijos hayan aprendido ms de
nuestros errores que de nuestra buena voluntad". 3
Lo glorioso del evangelio es que "si confesamos nuestros
pecados, l es f:tel y justo para perdonar nuestros pecados, y
limpiarnos de toda maldad" (1 Juan 1:9). Dios est con nosotros en este negocio de la paternidad. "Y si alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el justo.
Y l es la propiciacin por nuestros pecados" (t Juan ~:1, ~).
Jess muri por los padres que no son perfectos y por los hijos
descarriados. Su sangre puede cubrir nuestros pecados, como
tambin los suyos. l ser un Padre perfecto para nuestros hijos, y enmendar aquello en lo que hemos fallado.
Mito 6: Los padres pueden controlar el destino de sus hijos
Haca poco que Jan Johnson haba tenido a Jenna, su primerahija.
-Mam -pregunt-, cmo puedo estar segura de que Jenna
se salvar e ir al cielo conmigo?
Su madre, Evelyn Christenson, respondi:
-Nada que puedas hacer, Jan, garantizar que Jenna vaya al
cielo. Esto es estrictamente una decisin personal que cada uno
debe efectuar, no importa quines sean sus padres o por cul
ritual o rito de iniciacin hayan pasado. 4

~7

Evelyn Christenson comprenda que nunca podremos controlar a otro ser humano, aun cuando esa persona sea nuestro
propio hijo.
Este es un concepto difcil de entender para muchos padres.
John White tuvo que luchar con esto cuando su esposa y l consideraban tener un segundo hijo. lleg al punto de pensar: "Seor, si
este hijo no crecer para servirte, entonces preferirla no tenerlo".
-Qu puedes decir de Adn y de m? -susurr Dios en el
corazn de John-. No lo hice un robot, sino que lo cre a mi
imagen y semejanza. Le otorgu la capacidad de agradarme o
desagradarme, de obedecerme o desobedecerme. Yo saba cul
sera su eleccin; sin embargo, lo traje a la vida.
John comprendi que Dios le estaba diciendo ese dia: "J ohn,
ests dispuesto a dar el don de la vida a tu hijo, sin importar
cmo tu hijo elija usar esa vida? No puedes controlar lo que el
fruto de tu cuerpo har con la vida que le proporciones. Ests
dispuesto a hacer como yo he hecho, a dar vida a alguien que
podra acarrearte humillacin, dolor y desgracia?"
Aunque no fue fcil hacerlo, John or: "S. Concdeme el
poder de engendrar otro hijo [. .. ] , no importa qu rumbo ese
hijo pueda elegir en la vida.'5

Qu puedo hacer ahora?


1. Vuelva a escribir cada mito de modo que se convierta en una declaracin verdadera acerca de la paternidad. Por ejemplo, la verdad
opuesta para el Mito 6 podra enunciarse: "El destino fmal de
nuestros hijos depende de su propia capacidad de eleccin".
~- Busque un lugar tranquilo y sin interrupciones. Tome una
hoja de papel y escriba todos los errores que ha cometido como
padre. Sea tan especfico como pueda. Cuando haya terminado
su lista, presntela ante Dios en oracin. Confiese los errores
cometidos y pida perdn.
Lea los pasajes que siguen: 1 Juan 1:9; Isa. l:I8;Sal.I03: 8-n.
A continuacin, queme la hoja. Mientras la vea consumirse,
pida a Dios que l elimine de su mente la culpa causada por los

~8

errores pasados, y que le proporcione la seguridad de su amor.


3. Lea ]oel ~:18 al3~ en varias versiones, si es posible. Subraye
por lo menos ocho promesas para los padres que son imperfectos. Alabe a Dios por las grandes cosas que har en su familia.
4 Lea ]oel ~: 1al17 en la misma versi6n en la que ley6 el pasaje anterior. Subraye por lo menos ocho cosas que Dios pide que hagan
los padres imperfectos, para permitirle trabajar en su favor y en
el de sus familias. Ha hecho usted lo que Dios desea que haga?
Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia
Lealahistoriadeloshijos de Samuel en 1 Samuel8:1 al7. Lea
acerca de sus nietos y bisnietos en 1 Crnicas ~5:5 y~ Crnicas
5:11 all3. Lea, tambin, el comentario sobre esta historia en Patriarcas y profetas (pginas 654 y 655). A continuacin, responda
cada una de las preguntas con Verdadero o Falso. Qu apoyo
biblico tiene para sus respuestas?

Referencias
1 Edith Deen, Great Women ofthe Christian Faith (Nueva York: Harper and Brothers,
1959), pp. 14 1-149
~ lbd., p. 141.
3Sandy Dengler,Susanna Wesley(Chicago: MoodyPress, 1987), pp. 181-187.
4 John White, Panmts in Pain, p. 4~
5 lbd .. p. 43.
6lbd., p. 44
7 Franklin Graham, Rebel With a Cause (Nashville: Thomas Nelson, Inc., 1995), pp.
118-1~3.

8 Lee Ezell, PiUsfar Parents inPain (Dalias: Word, 199~). p. 117.


9 Graham, pp. 56-58.
10 Brbara Johnson, So. Stick a Geranium in Your Hat and Be Happyf (Dalias: Word,
1990), p. 86.
u Tom Bisset, Why Christian Kids Leave the Faith (Nashville: Thomas Nelson, Inc.,
1 99~). p. ~ 0 9
1~ Ezell, p. 137.
13 Madeleine L'Engle,A Circle ofQuiet (San Francisco: Harper Collins, 199~). p. n6.
14 Evelyn Christenaon, What Happens When We Pray for Our Families? CWheaton, Illinois: Vctor Books, 199~). pp. 447 448.
15 White, pp. 56-58.

~n.

un perro de raza collie de do.s aos de edad, se en-

contraba agazapado en el camino. Gruay ladraba en actitud


beligerante, mientras Felipe Keller se aproximaba. El visitante
not que estaba atado con dos cadenas. Una iba del collar del
animal hasta un poste de hierro, y la otra iba desde su cuello
hasta una pata trasera, lo cual restringa sus movimientos.
-No puedo evitar esta situacin -explic el dueo-, porque
Len salta los cercos, persigue los coches y aterroriza al vecindario. Tengo que deshacerme de l.
El animal tena demasiada edad para entrenarlo; pero Felipe Keller, al mirar los tristes ojos del perro, comprendi que
tena que hacer la prueba. Pens: "Eres un perro inteligente. Te
compadezco por la forma en que has sido tratado. Podras ser un
perro ovejero admirabk Procurar ayudarte".
Len no demostr gratitud. En el viaje hacia su nu~vo hogar,
en el asiento trasero del vehculo, no ces de gruir y de lanzar
tarascones cada vez que Felipe intentaba tocarlo.

3~

Cuando llegaron a la granja, Felipe llev a Len a una perrera


con buena comida, agua limpia, y una larga cadena para que pudiera caminar y correr. Sin embargo, el animal no quiso entrar.
Rehus comer y beber y no permiti que Felipe lo tocara. Como
resultado, empez a perder peso.
Felipe comprendi el anhelo del perro y lo dej en libertad.
El animal corri hacia el bosque, donde permaneci oculto durante varios das. Hasta que, un anochecer, apareci sobre un
promontorio situado detrs de la casa. Cuando Felipe lo llam
por su nombre, escap de l. Felipe llev comida y agua, y las
dej en el promontorio. A la ma.ana siguiente, no los encontr. Hizo lo mismo durante varias semanas, y cada vez el perro
coma el alimento y tomaba el agua.
"Me gustara que viniera a mi lado", pens Felipe. "Deseara
que aprendiera a conocerme y amarme, a trabajar conmigo y ser
mi amigo".
Un da, a la hora de la puesta del sol, Felipe estaba solo frente a su casa, mirando a sus ovejas que coman en el prado. Era
una escena que lo llenaba de alegra. De pronto sinti que una
nariz hmeda y tibia tocaba sus manos, que tena entrelazadas
detrs de l. Len habia vuelto a su casa! Cuando las sombras
caan sobre la tierra, sigui a su amo hasta la perrera, entr sin
dificultad y se ech a descansar.'
Los seres humanos nos parecemos a Len, en cierto sentido. Dios nos ofrece hacernos miembros de su familia. Hace
provisin para satisfacer todas nuestras necesidades; nos llama
con amor por nuestro nombre. Pero, nos deja totalmente libres.
Ninguna cadena nos ata a l en contra de nuestra voluntad; tenemos que regresar a l por nuestra libre voluntad.
Tambin nuestros hijos se parecen a Len. Y nosotros, sus
padres, que los amamos tanto, de algn modo tenemos que
aprender a hacer con ellos lo que Dios hace por nosotros: lo
mismo que Felipe Keller hizo por Len. Debemos dejarlos en
libertad. Dejar en libertad a nuestros hijos cuando entran en la
mayora de edad tal vez sea la tarea ms dificil para los padres.

33
A Carola le result sumamente difcil. Cri a seis hijos, dos de
un matrimonio anterior y cuatro de su segundo matrimonio. Despus de casi treinta aos de desempearse como madre, admiti
que le estaba resultando muy difcil abandonar su papel maternal.
Al mirar hacia el pasado, comprendi que tena la tendencia a
retener el control sobre sus hijos. Dice: "Hice el trabajo que mis
hijos deban efectuar, y no permit que ellos desarrollaran su responsabilidad. Recuerdo cuando uno de mis hijos buscaba una universidad que le conviniera. Necesitaba ayuda para encontrar una
que tuviera un buen plan de prstamos escolares. Pero, no me limit solo a prestarle ayuda, sino tambin hice toda la tramitacin,
en vez de permitir que l se ocupara de sus cosas. As soy yo".
Cuando sus hijos manifestaban una necesidad, ella responda de inmediato con una idea, un libro, un pensamiento o un
consejo. Reemplazaba las cosas de sus hijos que se quebraban o
se gastaban; bloqueando de ese modo su desarrollo como personas responsables y autosucientes.
Cuando una hija mayor de edad de Carola qued embarazada, regres al hogar. Fue una situacin dificil, y Carola se esforz por no inmiscuirse y por dejar que su hija cometiera sus
errores, creciera y madurara. Pero, el hbito de toda la vida de
ejercer control le result difcil de vencer.
Oraba todos los das: "Ella est en tus manos, Seor. Aydame a no inmiscuirme. Aydame a dejarla en libertad y permitir
que t hagas tu parte".~
A la. mayora de nosotros nos sucede lo mismo que a Carola: nos resulta muy difcil dejar libres a nuestros hijos, desde el
punto de vista fsico, emocional y espiritual.
As como los nios nos traen sus juguetes rotos
con lgrimas para que los reparemos,
yo llev a Dios a mi hijo descarriado
porque l era mi Amigo.
Pero entonces, en vez de dejarlo en paz
para que trabajara solo,

34

Me qued ah y trat de ayudar


con mtodos que eran mos.
Finalmente se lo quit y exclam.
"Cmo puedes ser tan lento?"
"Hija ma -dijo l-, qu ms poda hacer?
Porque t nunca le diste libertad".
Autor desconocido. Adaptado.
Existen por lo menos ocho formas por las que procuramos
retener nuestro control sobre nuestros hijos mayores de edad:
complacerlos, rescatarlos, asumir una actitud de mrtir, manipularlos, corregirlos, airarnos, aferramos a falsas esperanzas y
no renunciar al papel de padres. Analicemos cada una.
Deje de complacer
Ethel, madre de 83 aos de edad, controla a sus hijos adultos
ponindolos siempre en primer lugar, complacindolos y cediendo a sus exigencias. No expresa sus propias necesidades,
sino que se dedica por completo a satisfacer las necesidades de
sus hijos. Ha dedicado su vida a ser amable, agradable e irreal.
Uno de sus hijos dijo: "Ella nos controla siendo amable, ponindonos en primer lugar y postergando sus propias necesidades. Pero, a veces eso me fastidia. Siento como si estuviera
caminando sobre huevos cuando estoy con ella". 3
La complacencia puede interferir nuestras relaciones interpersonales. Necesitamos desprendernos de la necesidad de
controlar por medio de la complacencia. No es necesario anticiparnos ni satisfacer cada necesidad de nuestros hijos. Tampoco
necesitamos dedicar ms tiempo ni gastar ms dinero y energa
emocional en nuestros hijos adultos de lo que empleamos en
nosotros mismos. Obtener la aprobacin de nuestros hijos no
tiene que ser la meta de nuestra existencia.
Deje de rescatar
Guillermo est siempre a disposicin de sus hijos adultos.

3s
Les enva cheques para ayudarlos a pagar las cuentas del dentista y el alquiler de la casa. Cuando cualquier cosa sale mal, sus
hijos saben adnde acudir para salir de apuros. Guillermo es un
padre que rescata.
Emilia est siempre disponible como niera de sus nietos.
Si los chicos necesitan cualquier cosa que los padres no pueden
proveer, ah est la abuela para drsela. Nun ca les falta ropa, juguetes o dinero en efectivo, mientras la abuela est presente.
Ella es una abuela que rescata.
Nosotros, los padres, tenemos que abandonar la idea de que
es nuestro deber ocuparnos de cualquier cosa que nuestros hijos no puedan hacer ellos mismos. Tenemos que dejar de rescatarlos del dolor, para obtener su cario. Tenemos que dejar
de sentirnos culpables si nuestros hijos necesitan de ayuda que
podemos darles. No tenemos que proveer para todas sus necesidades; tenemos que dejar de hacerlo y permitir que Dios
lo haga. Nuestros hijos necesitan aprender a confiar en l as
como nosotros lo hacemos.
Karen O'Connor era una rescatadora. Era la buena madre
que siempre estaba a las rdenes cuando sus hijos la necesitahan. Haca fiestas para sus hijos adolescentes, iba a la biblioteca
a devolver sus libros atrasados, los reemplazaba en su turno de
lavar la loza cuando ellos tenan otros planes, y los ayudaba a
ltima hora cuando no haban hecho las tareas. Comenz a despertar a la realidad cuando sus hijos ya eran mayores de edad y
ella segua sacndolos de apuros.+
Karen form parte de un grupo de oracin para padres despus de que comenz a tener dificultades con su hijo mayor de
edad. Todo lo que hizo para ayudarlo fue rechazado por l. Des~
pus de escuchar la historia de Karen, una dama sentada en el
lado opuesto de la habitacin se levant y se aproxim a ella,
rode con un brazo sus hombros y le dijo:
-Ha terminado su trabajo en la carne. Lo nico que l necesita ahora son sus oraciones.
-Quiere usted decir que no tengo que hacer nada ms?

36

-pregunt Karen, asombrada-. Ya no tendr que enviarle dinero o alimentos, ni comprarle un automvil nuevo ni revisar
su programa de salud? Lo nico que necesito hacer es orar?
El concepto de dejar en libertad a los hijos para que Dios
obre en ellos era una idea nueva para Karen, pero decidi ponerla en prctica. Descubri que no solo era un gran alivio, sino
tambin, mejor an, produca resultados positivos.

Deje de convertirse en mrtir


Los mrtires son personas que sufren constantemente. Anuncan a todos su temor, fatiga, hambre, aflicciones, dolores y angustia mental. Solo necesitan enfermarse o sentirse mal, y sus hijos
corren a su lado para darles apoyo y prestarles ayuda y atencin.
Los padres o las madres mrtires hacen sentirse culpables a
sus hijos por no hacer ms por ellos, "despus de todo lo que yo
hice por ustedes". Los mrtires se valen de su condicin fsica
o mental con el fm de obtener simpata y ejercer una especie de
control sobre sus hijos, a fm de mantenerlos a su lado.
Tenemos que renunciar a nuestra actitud de mrtires. Necesitamos crecer y depender de Dios en vez de nuestros hijos.
Tenemos que dejar de tratar de ejercer control sobre ellos para
hacerles sentir que nos deben algo, aunque sea algo tan sencillo
como su gratitud.
Deje de lado su actitud manipuladora
La manipulacin es otra forma de control que algunos de nosotros usamos. Arlene insiste en que sus hijos mayores de edad
vayan a su hogar en Navidad cada ao. Les dice: "Lo que sucede es
que para nosotros no es Navidad si ustedes no nos acompaan".s
Enrique, padre de 85 aos, es un manipulador. Si su hija no
lo llama por telfono todas las semanas, se pone insoportable.
La llama y le dice: "Me vas a echar de menos cuando me muera!" A veces, hasta le recuerda que ayuna y ora por ella para tratar de que vea las cosas desde su punto de vista.
Debemos dejar de manipular a nuestros hijos mayores de

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DOROTHY EATON WATTS

37

edad. Debemos dejar de usar la culpa y la vergenza a fm de


conseguir lo que queremos. Debemos dejar de sentir que nuestros hijos nos deben algo.
Deje de lado la necesidad de corregir
Es fcil para nosotros captar las faltas de nuestros hijos,
querer aconsejarlos y corregir.esos errores, aun cuando los hijos ya son adultos. Despus de todo, si no les decimos lo que estn haciendo mal, cmo podran cambiar? Cuando sealamos
las faltas, les decimos: "Es para tu propio bien".
La crtica hace que un hijo se sienta estpido. En realidad, el
padre o la madre le est diciendo a su hijo o hija adulto: "T no
eres tan despierto como yo. No logras ver que ests obrando mal.
Escchame, y actuars mejor". Los hijos adultos se resienten
cuando los padres los critican y les sealan sus errores. As como
aquel perro llamado Len tiraba de las cadenas de su antiguo amo,
as tambin nuestros hijos adultos tratan de alejarse de nosotros
cuando procuramos controlarlos por medio de las correcciones.
La crtica destruye nuestras buenas relaciones con nuestros
hijos adultos. Tenemos que abandonar la actitud crtica y permitir que Dios realice cualquier correccin que sea necesaria.
l la har en el momento ms apropiado, y con la cantidad adecuada de amor y atencin solcita.
Deje de lado el enojo
Berta estaba enfadada. Cuanto ms pensaba en el comportamiento imprudente y temerario de su hijo, ms suba su ira.
Estaba molesta porque l haba abandonado sus estudios universitarios, se haba retirado de un buen trabajo, y estaba arruinando su vida con bebidas alcohlicas y drogas. Le pareca que
la vida no era justa con ella. Otros padres no se haban esforzado
ni siquiera la mitad de lo que ella lo haba hecho para ser una
buena madre, y esa era la recompensa que reciba.
Consideraba que la ira que senta estaba justincada. Pensaba
que el comportamiento de su hijo justi:f:r.caba su reaccin. Sin em-

38
bargo, su relacin con l continu empeorando hasta que ella dej
de lado su derecho a sentir enojo y consigui perdonar a su hijo.

Deje de lado las falsas esperanzas


Carlos tuvo que esperar mucho tiempo hasta que logr tener un
hijo. Dedic toda su vida a ese nio. Tena tantas esperanzas en l:
imaginaba que crecera hasta convertirse en un hombre maduro y
respetado; esperaba que fuera un mdico responsable, que se encargara de su prctica cuando l estuviera listo para retirarse.
Pero muy pronto tuvo que aceptar la realidad: su hijo detestaba la Medicina. Comenz el curso de Introduccin a la Medicina, pero renunci antes de completarlo. En cambio, le encantaba la mecnica, los automviles y las mquinas. Consigui
trabajo en un taller de reparaciones. Pero, cada vez que visitaba
su hogar, su padre insista en que deba regresar a la universidad para estudiar Medicina y hacerse cargo de su prctica.
Ya es tiempo de abandonar los sueos que tenemos para
nuestros hijos y de que les permitamos tener sus propios sueos. Es tiempo de olvidar nuestras fantasas acerca del mamento mgico en que nuestros hijos se convertirn en lo que siempre habamos soado que llegaran a ser.
Dejemos de lado nuestro papel de padres
Federico Buechner descubri lo difcil que resulta renunciar
al papel de padre para dejar a los hijos en libertad, cuando una
de sus hijas comenz a manifestar sntomas de anorexia, enfermedad en la que el paciente se niega a comer. l y su esposa
le rogaron y le suplicaron en todos los tonos que se alimentara,
pero ella se neg porii.adamente a complacerlos. Ueg el momento cuando su rostro adquiri un aspecto cadavrico, y su
cuerpo era poco ms que huesos cubiertos con piel. Pareca una
vctima de un campo de concentracin.
Federico amaba tanto a su hija quetoda su vida se complic con
su problema. Si coma una tostada, l se llenaba de jbilo; en cambio, si no coma nada, se deprima. Como padre, senta que deba

39

ser capaz de solucionar los problemas y cambiar la condicin de su


hija. Finalmente, descubri que ya no era posible hacerlo.
Este angustiado padre escribi: "Careca de la sabidura y
el poder necesarios para sanarla. Ninguno de nosotros tiene el
poder de cambiar a otros seres humanos que se encuentran en
una condicin aflictiva, y tendramos que ejercer un poder terrible si pudiramos hacerlo".
Finalmente recapacit, y acept que "la nica manera en que
ella podra estar bien otra vez era si ella misma elega ser restaurada. Lo mejor que poda hacer como padre era apartarme y
darle esa libertad, aun a riesgo de que la eligiera para causarse
la muerte. en vez de la vida". 6
Pero aun cuando comprendi que deba dejarla en libertad, le
result casi imposible hacerlo. Cuando su bija fue hospitalizada
finalmente, l y su esposa se encontraban a mUes de kilmetros
de distancia y fueron incapaces de protegerla, de efectuar sus decisiones y manipular los acontecimientos para su bien. Tuvo que
hacer frente por s misma a sus dicultades. con mdicos, enfermeras. psiquiatras y jueces capaces de demostrarle amor con
firmeza. Sali de esta experiencia con salud y sabidura.'
Federico Buechner mencion que, cuando visit posteriormente a su hija en el hospital, haba sentido "el apasionado refrenamiento y la calma de Dios", y haba comenzado a comprender
cmo Dios, nuestro Padre celestial, trata con cada uno de nosotros,
sus hijos rebeldes, que daramos la impresin de estar empeados
en autodestruirnos. Escribi: "El poder que cre el universo y dise las alas de la liblula, y que est ms all de todos los dems
poderes, refrena su amor a n de no abrumarnos con su poder". 8
No es nada fcil!
Nadie ha prometido que el trabajo de los padres de educar
a sus hijos seria fcil. Tal vez, la parte ms difcil es entregar
a nuestros hijos a Dios, dejar nuestro control y colocarlos bajo
su control. Karen Burton Mains llama a esto "la experiencia de
Moria" .9 Lo mismo que Abraham, ascendemos penosamente la

40
colina de la paternidad y entregamos el futuro de nuestro hijo
o hija en manos de un Dios amante. Fue difcil para Abraham;
tambin lo es para nosotros.
"Las oraciones por nuestros hijos son con frecuencia difciles, porque descubrimos que no estamos dispuestos a aflojar
nuestro control-escribe Karen O'Connor acerca de la experiencia de tratar de dejar en libertad al hijo adulto-. Podemos
creer que es ms seguro aferramos a un pasado familiar antes
que confiar en un futuro desconocido".
Despus de la "experiencia de Mora" de Karen, experiment una transformacin en sus relaciones, y ahora anima a
los padres a "ofrecer a Dios vuestra ira y vuestro temor, odio,
resentimiento y frustracin. l los reemplazar con paz, confianza, amor, serenidad y contentamiento. Y l asumir la responsabilidad de producir el resultado perfecto". o
Qu puedo hacer ahora?
1. Rena fotos de sus hijos. Colquelas en una caja pequea con
tapa. Escriba una carta a Dios en la que le entrega deliberadamente cada hijo. Coloque la carta en la caja con las fotos. Envuelva la
caja con papel de regalo. Ofrzcala en oracin a Aquel que ama a
sus hijos ms de lo que usted podra amarlos. Coloque la caja donde
pueda recordarle que sus hijos pertenecen a Dios, y no a usted.
~-Escriba una.oracin que contenga los siguientes temas: adoracin, confesin, agradecimiento y ruego.
Adoracin: Alabe a Dios porque l es un Padre celestial admirable para usted, su hijo descarriado. Tribtele alabanza por su
compasin, su misericordia, su gracia y su amor. Albelo por su paciencia, y por la libertad que le concede para seguirlo o rechazarlo.
Confesin: Confiese su falta de sabidura y fe. Confiese su
ira, culpa. resentimiento, desilusin y frustracin. Confiese su
espritu crtico y su deseo de control.
Agradecimiento. Agradezca a Dios por el don de su hijo.
Agradzcale porque l contina obrando en la vida de su hijo.
Ruego: Ofrezca su hijo a Dios. Pdale que intervenga en las vi-

~an,% oru ~;,-or ore a~a.n Ji ~;,-or

DOROTHY EATON WATTS

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das de sus hijos, que quiebre el poder del mal en sus vidas y que les
ayude a experimentar el poder del increble amor de Dios.
Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia
1. Lea en voz alta la historia de la experiencia del Monte Moria de Abraham, en Gnesis ~~:1 al18, y haga las sustituciones
que siguen (para m ha sido una experiencia conmovedora, y
confo en que ser lo mismo para cada lector):
a. Cada vez que aparezca Abraham, lea su propio nombre.
Si usted es una madre, cuando aparezca la palabra "padre",lea
"madre" y cambie "l" por "ella".
b. Cada vez que aparezca Isaac, lea el nombre de su hijo. Si
se trata de una hija, cambie "hijo" por "hija", "muchacho" por
"muchacha" y" l" por" ella".
c. Reemplace "un carnero trabado en un zarzal por sus
cuernos" por "Jesucristo clavado en la cruz del Calvario".

Referencias
1Phillip Keller. LessonsFromaSheepDog (Dallas: Word, 1983), pp. 13-SS
ll Karen O'Connor,llestoring Relationships With Your Adult Dlild (Nashville: Tholllll8
Nelson, Inc., 1993), pp. 69,70.
3/bd., p. 51
4Ibd . p. s6.
slbd. p. 91.
6 Frederick:Buechner, TeUingSecrets (San Francisco: Harper Collins, 1991), pp.:ol3-ll7
7Ibd . p. :ol8.
8 Ibd., pp.:ol8,1l9
9 K.uen Burton Mams, Wlth My Whole Heart (Portland. Oregon: Multnomah Press.
1987). p. 8~.
10 O'Connor, p. 178.

~padres

de hijos prdigos suelen sentirse como el capitn de un barco que lucha por mantener a flote su navio en un
mar tormentoso. Densas y oscuras nubes de temor y de desesperacin bloquean la luz solar. Ira y resentimiento retumban en sus
almas. Olas de vergenza y remordimiento los anegan. Fuertes
rfagas de rechazo azotan sus corazones. Y, a veces, los elementos
emocionales adquieren la intensidad de un cicln.
Lo mismo que un barco petrolero desbaratado por rrecifes ocultos, algunos padres sufren un grave dafto a causa de la
rebelin de sus hijos amados. Quedan abruma_dos por la insensibilidad y la ingratitud. Son azotados por el remordimiento y
la afliccin. Y con mucha frecuencia, su espritu quebrantado
derrama palabras ofensivas.

44

Esto describe acertadamente lo que le sucedi a Brbara Johnson cuando descubri que su hijo era homosexual. Todo su
mundo se volvi de cabeza. La asaltaron emociones conflictivas. Durante un estallido emocional, pronunci estas palabras,
nacidas de una rabia loca: "Preferira verte muerto antes que
homosexual!" Y al mismo tiempo senta un gran amor por l. Se
lanz sobre su cama y llor durante horas, casi ahogndose en
sus convulsivos sollozos.
Brbara lament durante once meses la prdida de su hijo
a quien haba amado durante veinte aftos. Se haba convertido
en un desconocido. Ella deseaba morir, para librarse del dolor
y la afliccin. Durante meses permaneci en su dormitorio la
mayor parte del da, sin voluntad de seguir viviendo.
"Si Dios me ama, por qu permite que me suceda algo tan terrible? Seria mejor que me matara", pensaba. Subi a su automvil y parti en direccin a un viaducto cercano. Decidi lanzarse al
vaco, con coche y todo, con la intencin de poner fm a su dolor.
Sin embargo, cuando lleg al viaducto decidi orar a Dios, en
lugar de consumar su plan. Imagin una cruz, a su hijo y un martillo. Dijo al Seftor: "Voy a clavar a ese muchacho a la cruz, porque ya
no puedo manejar esta situacin [. .. ]. Pens que te lo haba entregado todo hace mucho. Pero esta vez lo estoy clavando realmente en
la cruz; te lo estoy entregando. Y aunque nunca ms regrese al hogar y no vuelva a verlo en mi vida, no importa lo que suceda, Seftor,
igual lo estoy clavando en la cruz y te lo estoy entregando!"
Repentinamente, Brbara tuvo la impresin de que "un milln
de chispitas" haban sido puestas en su interior. El dolor y la pesadez que senta desaparecieron. Tambin se esfumaron las nubes
de la tormenta emocional, y se calmaron las olas que debatan su
espritu. Brbara experiment paz por primera vez en once meses.'
En esa maftana memorable, los sentimientos negativos de
Brbara Johnson fueron transformados en emociones positivas
cuando comenz a aplicar principios bblicos para manejar las
tormentas de su vida.

~a/tJl- ...u ~;,.,;. "'" ~<= ~ ~,_..,

DOROTHY EATON WATTS

45
Principio 1: El contacto con Dios transforma nuestras emociones
Dios ha prometido, en Isaas 61:3, darnos "gloria en lugar de
ceniza, leo de gozo en lugar de luto, manto de alegria en lugar
del espritu angustiado".
Jess dispone de un blsamo para cada dolor emocional. Puede darnos gozo a cambio de nuestra depresin, y paz a cambio
de nuestro dolor. Puede ser que no podamos controlar nuestros
sentimientos de ansiedad, ira overguenza; pero l puede! Puede
cambiar el odio en amor, y la desesperacin en esperanza.
Brbara hizo contacto con Dios esa maana en el viaducto. Escribe lo siguiente: "N o solo entregu a Dios a mi hijo Lany. Tambin le entregu toda mi culpa, y conoc elautntico perdn". a
La transformacin fue inmediata. Respir profundamente y
comenz a cantar: "El Rey viene". Enton varios himnos durante su regreso a la casa. Al da siguiente, limpi y orden la casa
por primera vez en once meses. Puso en su grabadora algunos
casetes con himnos de alabanza, y cant con ellos mientras llevaba a cabo las tareas hogareftas. 3
El contacto con Dios transform las emociones negativas de
Brbara Johnson en emociones positivas.
Principio~=

Dios comprende nuestros sentimientos


Jess simpatiza con los padres. Ve nuestras lgrimas. Nuestra angustia lo conmueve. Se identica con nuestro dolor. Este
principio se basa en Hebreos 4:15: "Porque no tenemos un
sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras deblidades, sino uno que fue tentado en todo, segn nuestra semejanza, pero sin pecado". I ess experiment dolor emocional,
injusticia, rechazo, soledad y afliccin. Anhelaba ser aceptado
por los dems. l tambin llor por los hijos prdigos.
Una maana, me senta especialmente preocupada por
nuestros tres hijos mayores de edad. Cada uno pasaba por dicultades, y no saba qu hacer para ayudarlos. Haba orado mu ..
cho por ellos, pero seguan con sus problemas. Querla arreglar

46
las cosas de ellos, como lo haba hecho cuando eran pequeos.
Le dije a Dios, en medio de mi frustracin: "Seor, adnde
ests? No ves lo que sucede? No te importan mis hijos? Te
has olvidado de ellos?"
Dios me contest con las palabras de Isaas 49:15 y 16: "Se
olvidar la mujer de lo que dio a luz, para dejar de compadecerse
del hijo de su vientre? Aunque olvide ella, yo nunca me olvidar
de ti. He aqu en las palmas de las manos te tengo esculpida".
Se me llenaron los ojos de lgrimas y me invadi una clida
sensacin de la presencia de Cristo. Era como si l estuviera susurrando a mi atribulado corazn: "S, Dorothy, me preocupo
por tus hijos. No los he olvidado. Ves? Tengo esculpidos sus
nombres en mis manos, juntamente con el tuyo".
Coloqu mi mano sobre una pgina en blanco de mi diario
de oracin, y dibuj su contorno. Luego, escrib los nombres de
mis hijos sobre la mano: Stephen Andrew Watts, Selvie Esther
Rupert, David Raja Watts. Debajo, escrib: "El tatuaje de amor
de Dios". La tibieza de ese momento me acompa durante toda
la semana. Muchas veces, desde entonces, he presentado ante
Dios los nombres de mis hijos; he imaginado que sus nombres
estn escritos en la mano de Dios. S que los ama tanto que
nunca los olvidar ni los abandonar. Dios tambin comprende
los sentimientos del lector.

Principio 3: Dios satisface las necesidades emocionales de


los padres
Las luchas con nuestros hijos difciles pueden agotar nuestras reservas de amor propio, poder y control. Los hijos no
siempre son la fuente de bienestar y de consuelo que sus padres
haban esperado en la edad avanzada. Nuestro nivel de ansiedad
con frecuencia aumenta, a causa de los problemas de ellos. La
batalla nos cansa y agota nuestra energa.
Dios desea satisfacer las necesidades que tenemos como padres, tanto emocionales como fsicas. Nunca se propuso que nuestros hijos las satisfagan todas; l prometi hacerlo para nosotros.
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a~<v. J ~,_"'

DOROTHV EATON WATTS

47

l puede proporcionarnos fortaleza para hacer frente a cualquier


problema y aliviarnos de las tensiones propias de la paternidad.
Un afio particularmente dificil de mi vida fue el que pas como
maestra en la escuela de .Kitchener, Ontario (Canad), mientras
mi esposo regres a su trabajo en Bangalore, India. Habamos
planifi.cado esta separacin con la idea de ayudar a nuestros tres
hijos adolescentes a adaptarse a la cultura estadounidense. Aunque ambos estbamos convencidos de que esa era la voluntad de
Dios, result ms difcil de lo que yo haba esperado.
A mediados del afio, se present un problema grave, que no
poda manejar yo sola. Necesitaba de mi esposo, de modo que lo
llam por telfono a la India.
-Tienes que venir! -le rogu, afligida-. No puedo manejar
esto yo sola. Te necesito.
-Dorothy -contest mi esposo-, no puedo ir; Tendremos que
confi.ar en el Sefior para que resuelva la situacin. Orar por ti.
Terminada la comunicacin, me sent airada: no quera depender de Dios; queria a mi esposo! Me retir a mi dormitorio,
y llor por horas. Como no tena a nadie a quien acudir, me volv
a Dios, en busca de apoyo emocional. l no me defraud.
Ese afio camin durante horas; a veces, pas la mitad del da
recorriendo los bosques, hablando de mi problema con el Seor. l alivi mi soledad y me ayud a salir adelante.
Con frecuencia cant mis oraciones mientras caminaba.
Usaba una misma meloda con diferentes palabras, para expresar mis preocupaciones. Ese da, cant lo siguiente:

Querido Selior, me siento tan sola,


Querido Seor, me siento tan sola,
Querido Selior, me siento tan sola.
Gracias por ayudarme a soportar.
Querido Seor, te entrego a mi Stephen,
Querido Selior, te entrego a mi David,
Querido Sefor, te entrego a m Esther.
Aydalos, s. Aydalos, querido Seor.

48

Descubr que cantar y alabar a Dios por mis hijos era un


magn.co tnico para modincar mis emociones negativas. Gracias a eso, sobreviv. Tambin nuestro matrimonio sobrevivi.
Tambin nuestros hijos sobrevivieron. Cuando logr entregar
al Seor mis emociones negativas, l pudo tomar a su cargo el
control y suplir todas mis necesidades emocionales durante los
largos meses de ausencia de mi esposo.
Juan y Lorrie White tambin se volvieron al Seor, para que
l supliera sus necesidades emocionales cuando uno de sus cinco hijos se descarri. Supieron lo que signincaba la llegada de
un auto de polica a su casa, y esperar lo que les dira el representante de la ley. Pasaron muchas noches sentados en silencio,
abrumados por un dolor que no podan expresar en palabras.
Juan escribi lo que sigue: "Hemos encontrado a Dios en una
forma y en un grado que nunca antes habamos experimentado.
Descubrimos que tambin l es un Padre que est dispuesto a compartir los secretos de la paternidad, porque l cre esta institucin
[.. .]. En l encontramos sanidad y paz. Por medio de l aprendimos
da a da cmo hacer frente a problemas imposibles".+

Principio 4: Dios puede usar a la gente para ayudarnos


Pablo, despus de su experiencia en el camino a Damasco, necesitaba que se lo guiara. El Seor pudo haber enviado a un ngel
para que lo hiciera, pero, en cambio, envi a Ananas con el nn
de que aconsejara a Pablo y orara con l. Del mismo modo, Dios
puede enviar a diversas personas, con quienes podamos compartir nuestros problemas y orar. Puede ser un pastor, un mdico
o un consejero cristiano. Cuando tenemos una pierna quebrada
no vacilamos en acudir a un mdico competente. De igual modo,
cuando tenemos emociones daadas, o bien consideramos que
somos incapaces de soportar sentimientos negativos provenientes de nuestro pasado, no debiramos vacilar en buscar ayuda
profesional. En respuesta a nuestras oraciones hechas con fe,
Dios nos conducir hacia alguien capaz de guiamos.
A veces, esa ayuda puede llegar en la persona de amigos con

~am9o-

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~&..- ..-e a~an Ji

.m-,.....

DOROTHY EATON WATTS

49

problemas similares, que se renen para compartir sus preocupaciones y orar unos por otros. "Confesaos vuestras ofensas
unos a otros, y orad unos por otros, para que seis sanados. La
oracin ecaz del justo puede mucho" (Sant. 5:16).
Clara es una persona que ha experimentado el nimo que
proviene del compaerismo con otros padres igualmente afligidos. Despus de haberse reunido semanalmente durante cuatro aos para compartir ideas, estudiar la Biblia y orar con otras
dos damas, dio testimonio de la forma en que ese compaerismo la habia ayudado a vivir en medio de la desesperacin y la
vergenza causadas por sus hijos rebeldes.
Les dijo: "No creo que sea humanamente posible batallar
sola con un hijo que est en libertad condicional y en tratamiento con metadona para vencer su adiccin a la herona. Sin
el apoyo y la preocupacin solicita de u&tedes; sin la buena disposicin y la habilidad mostradas por ustedes para sentir conmigo, yo habra tenido un quebranto nervioso. Nuestra comunin y compaerismo ha sido la razn por la cual estoy viva" .s
Pida hoy a Dios que lo ayude para encontrar una o dos personas especiales, capaces de compartir sus preocupaciones por
sus hijos descarriados.

Principio 5: los sentimientos siguen a las acciones


"Y cuando comenzaron a entonar cantos de alabanza, Jehov
puso contra los hijos de Amn, de Moab y los hijos del monte de
Seir,las emboscadas de ellos mismos que venan contra Jud, y
se mataron los unos a los otros" (~ Crn. ~o:~~).
Puede ser que los israelitas no se hayan sentido victoriosos
cuando se vieron frente a las fuerzas superiores del enemigo,
pero salieron a la batalla entonando un canto de victoria. El
sentimiento de victoria sigui a la eleccin consciente de salir
con fe y actuar en forma victoriosa.
La alabanza y el agradecimiento son formas por las cuales
muchos padres han enfrentado su desnimo por sus hijos ma~
yores de edad descarriados. Son asombrosos los milagros que

so
Dios comienza a obrar cuando dejamos de quejarnos por nuestros hijos y comenzamos a agradecerle por los hijos que nos ha
dado, a alabarlo por ellos, a pesar de la forma en que viven y de
lo que dicen. Asi que, alabe a Dios por sus hijos, ya sea que sienta deseos de hacerlo o no, y Dios suplir el sentimiento.
Rut Bell Graham es alguien que sabe que el agradecimiento y
la alabanza pueden efectuar maravillas, aun cuando la persona no
sienta ganas de hacerlo. Cierta noche, Rut yaca despierta pensando acerca de Ned, su hijo descarriado. Pens en las luchas que
haba tenido con Franldin, el hermano mayor de Ned, quien haba
sido muy rebelde. Haba comenzado a fumar, pero termin causando problemas en el colegio y fue detenido por la polica. Ahora, su quinto hijo, Ned, haba comenzado a rechazar los valores de
la familia. Estaba usando drogas. lo cual la tena muy preocupada.
Comprendiendo que esa noche no podra dormir, encendi la luz y
tom su Biblia. La abri en Filipenses 4:6 y 7: "Por nada estis ansiosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en
toda oracin y ruego, con accin de gracias. Yla paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess".
Rut comenta: "Repentinamente comprend que el agradecmiento era el ingrediente ausente de mis oraciones. De modo
que all mismo agradec a Dios por todo lo que mi hijo Ned era y
haba significado para m a lo largo de los aftos. Cuando comenc a agradecer a Dios, comprend que la preocupacin y el trabajo se excluyen mutuamente. Cuando estamos ms preocupados,
debemos comenzar a agradecer a Dios por las lecciones que nos
est ense.ando, mediante las dificultades que nos sobrevienen.
Descubriremos que, invariablemente, en esos tiempos difciles
es cuando el contenido de la Biblia adquiere vida". 6
Cuando Rut comenz a agradecer y a alabar, experiment a
continuacin sentimientos de gratitud y de gozo. Este principio de "actuar como si" tiene muchas aplicaciones para padres
afligidos y preocupados. Con el poder de Dios, podemos llevar
a cabo actos de amor hacia nuestros hijos descarriados, aunque

51

interiormente sintamos ganas de torcerles el cuello. Dios suplir las emociones de amor si avanzamos con fe y efectuamos
las obras de amor. Ese es el evangelio, puro y simple: Dios har
por nosotros lo que no podamos realizar por nosotros mismos.
Podemos estar tan dolidos que no sintamos ganas de perdonar
jams lo que nuestros hijos han hecho; pero, con el poder de Dios,
podemos dar los pasos necesarios para perdonar y pedir a Dios que
nos conceda el sentimiento del perdn. l no nos defraudar.
Principio 6: Podemos elegir cmo nos sentiremos
Cuando Dios nos cre. nos dot con la capacidad de eleccin.
Nos dej en libertad para decir la ltima palabra en lo concerniente a lo que haremos con nuestra vida. Podemos elegir la
vida o bien podemos elegir la muerte; podemos elegir lo que es
negativo o bien lo que es positivo. ,Podemos elegir ser felices o
bien podemos elegir vivir desdichados y amargados.
"El dolor es inevitable, pero la infelicidad es opcional" es el
ttulo del primer captulo del libro So, Stick a Gemnium in Your
Hat and Be Happy [Prenda un geranio en.su son1brero y sea feliz], escrito por Brbara Johnson. Ella dice: ~Podemos elegir
amontonar junto al corazn las espinas de la frustracin, el fracaso, la soledad y el desnimo causados por nuestra situacin
actual o bien podemos reunir las flores de la gracia de Dios, su
amor ilimitado, su presencia permanente y su gozo sin igual". 7
Los esposos Johnson perdieron un hijo en la guerra de Viet-,
nam, otro fue atropellado y muerto por un conductor ebrio, y
un tercer hijo les inform que era homosexual. Por esa misma
poca, Brbara supo que estaba enferma de diabetes; pero, a
pesar de tantas dicultades, eligi cambiar lo nico que poda:
su propia actitud. 8
Brbara haba aprendido lo que el Dr. Viktor Frankl observ
mientras se encontraba en un campo de concentracin durante la Segunda Guerra Mundial. l y su hermana eran.los nicos
miembros de su familia que sobrevivieron. l eseribir:"A una
persona puede quitrsele todo, excepto la ltima de las liberta-

52.

des humanas: la facultad de elegir la actitud personal en cualquier situacin; elegir su propia manera de actuar" .9

Qu puedo hacer ahora?


1. Lea la lista que presentamos a continuacin de emociones negativas: ira, ansiedad, resentimiento, depresin, desesperacin,
desnimo, envidia, temor, frustracin, afliccin, culpa, odio, celos, escaso amor propio, pesimismo, rabia, pesar, remordimiento, compasin quejumbrosa de s mismo, vergenza.
Subraye las que haya sentido recientemente en relacin con
alguno de sus hijos mayores de edad. Por qu se sinti de esa
manera? Escriba las razones en uno o dos prrafos.
~-Haga una lista de emociones negativas que haya sentido recientemente. Frente a cada una escriba la emocin positiva que quisiera
tener para reemplazarla. Ejemplo: odio: amor; culpa: perdn.
3. Ofrezca cada emocin negativa a Dios, en una oracin con las
palmas vueltas hacia abajo y luego hacia arriba. Siga los pasos que
aparecen a continuacin:
a. Vuelva hacia abajo las palmas de sus manos, como si estuviera desechando algo. Entregue a Dios cada emocin negativa
mientras permanece con las palmas invertidas. Represente 1 Pedro5:7.
b. Vuelva las palmas hacia arriba, como si estuviera listo o
lista para recibir un regalo de parte de Dios. Pdale que supla las
emociones positivas que necesite.
4 Busque en una concordancia versculos que prometan las
emociones positivas que usted desea. Lea cada versculo en ms
de una versin, de ser posible. Escriba en tarjetas por lo menos
una promesa para cada emocin positiva. Colquelas en lugares
donde pueda leerlas con frecuencia.
Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia
Lea las historias de Abraham, Sara, Agar e Ismael en Gnesis
~1:8 al ~o. Si es necesario, lalas ms de una vez, para aprenderlas bien.

53
Divida una hoja de papel en cuatro columnas. Encabece cada
una con el nombre de cada personaje. Colquese en el lugar de cada
personaje; trate de sentir lo que ellos sintieron. Escriba todas las
emociones manifestadas por cada uno, positivas y negativas.
~. Encuentre en este capitulo una ilustracin para cada uno de
los seis principios bblicos para tratar con emociones negativas:
a. El contacto con Dios transforma las emociones negativas.
h. Dios comprende nuestras emociones.
c. Dios puede satisfacer nuestras necesidades emocionales.
d. Dios puede usar a la gente para ayudarnos.
e. Los sentimientos siguen a las acciones.
Podemos elegir cmo nos sentiremos.
1.

Referencias
'BrbaraJohnson, So, Stick a Geranium en Your Hat, pp. 35-48.
2 Ibd . p. 94
S Jbd.' pp. 47-49
+John White, Parents inPain, pp. 14-16.
s Marjorie M. Lewis y Gregg Lewis, The Hurting Parent, pp. 44 45
6
Dale Hanson Bourke, "Tough and Tender Moments", Today's Christian Woman
(noviembre-diciembre de 1991), p. 50.
7Johnson, p. xi.

8
Ibd., pp. 1-5
9 Carolyn Huffman, Meditation on a Rose Carden (Nashville: Dimensions for Living, 1995). p. 18.

~nche

Pease. mujer bien organizada, deca con frecuencia a su hija LaVonne: "Necesitas ms energa para tirar tu
abrigo sobre la cama y colgarlo despus que para colgarlo directamente en el placard".
"Ella tena razn, si se refera a la energa fsica -dijo LaVonne-. Tambin estaba en lo correcto si hablaba de energa mental
y de m misma. Pero, mi personalidad es diferente de la suya y.
para m, dirigir m atencin a la tarea de colgar mi abrigo cuando
estaba totalmente inmersa en otro proyecto requera un despliegue de energa mental que m madre no poda imaginar".
Puede el lector comprender la desilusin que habr sentido Blanche durante los 19 aos que trat de ensear a LaVonne a ser ordenada? Aunque LaVonne se cas, eso no cambi
su personalidad. Cuando Blanche visit a su hija en su hogar,
qued muy frustrada. LaVonne admite: "Pasarondiezaoshas-

s6
ta que fmalmente di con un sistema que me ayud a tener una
casa razonablemente limpia y ordenada. Por fm mi madre pudo
venir a visitarme sin dar muestras de estar escandalizada por lo
que vea. Ya no levantaba los brazos con desesperacin, ni deca: 'Cmo puedes vivir en esta forma?' "
Veinticinco aos despus de haberme casado y establecido
mi propio hogar, recuerdo que mi madre me deca:
-Cmo puedes hacer un desorden tan grande cuando cocinas?
Mi madre me ense que debia tener una olla con agua caliente, para ir lavando los utensilios que usaba. De ese modo,
cuando terminaba de preparar la comida ya tenia la cocina limpia y ordenada.
-Lo s bien -deca yo riendo-; y aunque me lo has dicho
desde hace mucho tiempo, sucede que no puedo hacerlo. Puedes dejar de decrmelo, porque no puedo aprender tu sistema.
No es que me cueste aprender; solo estoy constituida en forma diferente que mi madre. Ella vea mi forma de hacer lascosas, sacuda la cabeza y deca: ..Yo no le ense a hacer las cosas
de esa manera".
Y ahora, cuando me encuentro mirando la forma en que mi
hija mantiene su casa, digo entre dientes: "Yo no le ense a
hacer las cosas de esa manera". En ocasiones, me hace sentir
como si hubiera fallado totalmente en mi papel de madre, hasta
que recuerdo que tenemos dos temperamentos muy diferentes.
Yo soy colrica: quiero que las cosas se hagan de inmediato.
Reuna a mis hijos alrededor de la mesa a la misma hora todos
los das, para almorzar o cenar. Tena un horario para que se
baaran y para tener nuestros ejercicios devocionales. A las 7
de la noche ya tenan que estar en la cama, para que pudieran
levantarse a las 6 de la maana.
Ester tiene un temperamento flemtico. Lleva su casa en
forma tranquila. No tiene horario para las comidas o el bao de
sus hijos. Pero quin podra decir que mi mtodo era mejor
que el de ella? Sus hijos son felices, saludables y muy queridos.
Ella es una buena madre!
1

~anJ& .rtu ~<>-.r """ a~an J ~,_.,.

DOROTHY EATON WATTS

57
Los seres humanos somos diferentes unos de otros; as como
no hay dos copos de nieve idnticos, tampoco hay dos seres humanos que tengan la misma combinacin gentica. Cada uno de
nosotros es un ser humano nico, con nuestras propias huellas
digitales, impresin de la planta del pie y tono de la voz. No pensamos de la misma forma, no nos comunicamos del mismo modo
ni participamos de la misma manera en las actividades sociales.
Vemos las cosas en forma diferente, escuchamos en forma diferente y sentimos en forma diferente. La comprensin de estas
diferencias puede ayudarnos a tener mejores relaciones sociales.
En este captulo, nos ocuparemos de las diferencias de temperamento y de cmo estas diferencias afectan las relaciones
con los hijos mayores de edad.

Cuatro tipos de temperamento


Cuando Jess vivi en este mundo, estudi los temperamentos de las personas con quienes trabajaba. He quedado asombrada al comprobar lo mucho que Elena G. de White, autora
cristiana del siglo XIX, dice acerca de la importancia de comprender estas diferencias bsicas entre la gente. Con frecuencia
menciona las diferencias que existen en los rasgos de carcter o
la disposicin (temperamento). A continuacin, presentamos
algunos ejemplos.
"El Salvador conoca el carcter [personalidad] de los hombres que haba elegido; todas sus debilidades y errores estaban
abiertos delante de l [. .. ]y su corazn amaba tiernamente a estos elegidos".~
"Cuando Judas se asoci con Jess tena algunos preciosos
rasgos de carcter [rasgos de personalidad] que podran haber
hecho de l una bendicin para la iglesia". 3
"En sus hbitos y temperamentos, los apstoles diferan
grandemente. Simn, el intransigente enemigo de la autoridad;
[... ] el generoso e impulsivo Pedro, y el ruin Judas; Toms, el nel,
aunque tmido y miedoso; Felipe. lento de corazn e inclinado a
la duda; y los ambiciosos y jactanciosos hijos de Zebedeo".+

ss
Estos discpulos ejemplifican lo que hoy llamamos los cuatro temperamentos bsicos: sanguneo, colrico, melanclico y
flemtico.s
1. Sanguneo. El generoso e impulsivo Pedro es un ejemplo de
la personalidad sangunea. Los sanguneos son espontneos y estn en todo; aunque son rpidos para decir lo que piensan, no temen exponerse en pblico; se ofenden fcilmente, pero se reconcilian con prontitud. Los sanguneos son habladores, entusiastas,
curiosos, ansiosos por entrar en accin y sinceros. Hacen amigos
con facilidad y no abrigan resentimiento. Pero a veces son indisciplinados, hablan sin pensar y no siempre cumplen sus promesas.
~. Colrico. Simn, el ardiente fantico, probablemente
era colrico. Es posible que tambin lo fueran Santiago y Juan.
Los colricos creen que su manera de hacer las cosas es la nica
acertada; intentan apoderarse del poder y el liderazgo, son autosuficientes e independientes. Son porfiados, y no temen corregir las faltas de los dems. Son organizadores, y estn orientados hacia las metas. Sin embargo, pueden ser mandones y
egostas. Les encanta participar en controversias y discusiones.
3. Melanclico. Toms tiene algunas de las caractersticas
de la personalidad melanclica. Era tmido y temeroso, inseguro de s mismo. Los melanclicos son pensadores profundos, y
son muy detallistas. Son precavidos en la formacin de amistades, pero son fieles y dedicados. Con frecuencia se detienen en
los aspectos negativos y ven el peor lado de las cosas. Suelen ser
crticos de los dems y suspicaces.
4 Flemtico. Es probable que Felipe fuera flemtico. Era
diplomtico en su trato con los dems, segn se evidencia en
su encuentro con los griegos. Los flemticos tienen una personalidad apartada del bullicio. Tienen buena disposicin y son
calmados, cuidadosos y serenos. Es fcil llevarse bien con ellos;
y manifiestan mucha compasin y preocupacin por los dems.
Son competentes y firmes, pero evitan los conflictos. Les cuesta
iniciar algo y resisten los cambios.

~anc% ..-u.r *"'"'" .re a~an ~ ~.,_...

DOROTHY EATON WATTS

59

Haciendo las veces de Dios


Mi esposo, Ron, regres al hogar despus de un largo viaje, y
me encontr alterada a causa del comportamiento de nuestros tres
hijos adolescentes. Comenc a contarle mis desgracias en cuanto
descendi del tren, aun antes de que mi pobre marido hubiera acomodado su equipaje en el bal de nuestro automvil. Me escuch
durante todo el camino a casa. Para cuando termin de descargar
las maletas, de baarse y desayunar, se lo haba contado todo.
-Sabes cul es tu problema, Dorothy? -me pregunt.
Dej de llorar. Lo mir, incrdula.
-Mi problema? -espet-. Yo no tengo ningn problema!
Ellos son los que tienen un problema!
-S, Dorothy, hablo de tu problema -exclam Ron, sonrendo-. Ests tratando de hacer las veces de Dios con esos muchachos. Ests tratando de formarlos a tu imagen colrica y de
trabajadora compulsiva. No hay modo en que nuestros hijos se
conviertan en personas serias, trabajadoras, que siempre hacen
lo que es correcto y productivo. No estn hechos de ese modo.
Entonces, por qu no dejas de intentar cambiarlos?
Cuanto ms pensaba en eso, tanto ms tena que concordar
con mi esposo. Eso era exactamente lo que haba estado tratando de hacer: rehacer a mis hijos a mi propia imagen.
David era el payasito de la familia. Poda hacernos reir aun
cuando se portara mal. En su primer da de escuela, le dije:
-Es mejor que te portes bien, o bien tu maestra te dar un
castigo.
Sacudi la cabeza, hizo girar sus grandes ojos, y dijo:
-Nadie va a castigar a un chico tan simptico como yo! -y
nadie lo hizo ... aunque l se lo mereci ms de una vez.
Ester era una chica tranquila, reflexiva, pero sumamente
lenta. Siempre era la ltima en estar lista para cualquier actividad, y eso me impacientaba considerablemente. Pero su hahitacin estaba siempre limpia y en orden, sus cajones estaban
bien organizados, y los frasquitos que mantena en su tocador
estaban ordenados por su tamao.

6o

Esteban era un chico feliz y descuidado, cuya habitacin estaba


siempre en desorden. Tena muchos amigos. y siempre estaba listo
para ir a cualquier parte y hacer cualquier cosa. Era generoso y carioso, ya que comparta con sus amigos cualquier cosa que tuviera.
Ron tena razn. Dios nos cre a cada uno como individuos
nicos. Yo no tena necesidad de impacientarme con quienes
no compartan mi temperamento colrico particular. Las cosas
mejoraron mucho cuando renunci a la compulsin de cambiar
a mis hijos, y en cambio comenc a apreciarlos como las personas especiales que son. 6
Eso sucedi hace ms de veinte aos. Ahora mis hijos son
adultos e independientes, y cran a sus propios hijos. Sera menos que honrada si dijera que ahora es fcil callarme la boca
cuando ellos no hacen las cosas en la forma en que yo pienso que
debieran hacerlas. Pero, oro mucho y me esfuerzo por aceptar a
otros tal como son.
Personalidades en contraste
1. Extrovertido-Introvertido. Los extrovertidos disfrutan al estar con la gente, con las aventuras, al relacionarse con los dems
y al participar en las actividades de la comunidad. En cambio,
los introvertidos se alejan de la gente y disfrutan de la tranquilidad para pensar en ideas, o problemas y emociones. 7 Esto puede
causar toda clase de problemas en los hijos mayores de edad.
Por ejemplo, un hijo extrovertido puede desear que se rena
toda la familia para pasar las vacaciones cerca de un parque de
diversiones. Los padres introvertidos. por su parte, pueden decidir tomar unas vacaciones tranquilas en las montaas.
~.Pensamiento-Sentimiento. Las personas orientadas hacia el
pensamiento basan sus decisiones en el razonamiento lgico y
objetivo. Las personas orientadas hacia los sentimientos efectan sus decisiones en forma subjetiva, basados ms en cmo
afectarn sus relaciones interpersonales. 8 Los padres lgicos y
objetivos encuentran muy difcil comprender el razonamiento
de un hijo que es guiado por los sentimientos y es subjetivo.

61

3. Cerrado-Abierto. A algunas personas les agrada trazar planes


con anticipacin y tener todos los detalles en su lugar. Les gustan
los horarios, los programas de trabajo y las respuestas defmidas.
A otros les agrada dejar las cosas abiertas tanto tiempo como sea
posible, y adaptarse a cualquier situacin que se produzca.9 Un
padre o madre cerrado, que hace planes a largo plazo para una
reunin de familia, encontrar difcil manejar al hijo mayor de
edad que desea hacer algo diferente a ltima hora.
4 Sumiso- Independiente. Un estudio realizado por Focus, sobre la familia, revel que el85 por ciento de las familias tienen,
por lo menos, un hijo independiente. En el caso de los hijos sumisos, resulta fcil llevarse bien con ellos. desde su nacimiento
hasta la adultez. ya sea que sus padres sean independientes o
sumisos. Sin embargo. un hijo independiente causa tensiones
en sus padres el 90 por ciento de las veces, no importa cul sea
la personalidad de sus padres. o
Todos los contrastes anteriores de temperamento ofrecen
oportunidades de conflicto entre padres e hijos adultos. La siguiente declaracin acerca de Roberto Moffat, el famoso misionero que trabaj en frica, y su hijo Juan, ilustra las dificultades
que pueden surgir cuando existen personalidades en contraste:
"Temperamentalmente, el padre y el hijo eran polos opuestos;
uno era clido, extrovertido, adaptable, con encanto y des envoltura, que se haba convertido, voluntaria o involuntariamente, en un personaje notable en toda la regin sur de frica; en
cambio, el otro era austero, introvertido, sin humor, intenso,
desconfiado de la estima del pblico, remiso en todas las circunstancias a comprometerse. Cada uno reconoca las cualidades del otro, y ninguno hubiera herido abiertamente al otro,
pero sus relaciones personales no eran fciles". "
Resulta til recordar que no somos responsables por los
temperamentos que nuestros hijos traen al nacer. Por mucho
que nos esforcemos, no conseguiremos cambiarlos. Tenemos la
responsabilidad de procurar comprenderlos y de amarlos, porque son un don que hemos recibido de Dios. Podemos agrade-

6~

cera Dios por ellos, y aprender a apreciarlos por lo que son y no


por lo que quisiramos que sean.
Como padres amantes, procuraremos comprender las formas en que nuestros hijos son diferentes, para poder afumar su
carcter nico, sin molestarnos cuando no son como nosotros.
La comprensin de las diferencias puede ayudarnos a dejar en
libertad a cada hijo para que desarrolle su pleno potencial, a D.n
de que llegue a ser el individuo nico creado por Dios. Muchos
malentendidos podran evitarse si aceptramos las diferencias
temperamentales de nuestros hijos, si aprendiramos a apreciar el carcter nico de cada uno, y si buscramos los medos
de satisfacer sus necesidades particulares.
Qu puedo hacer ahora?
1. Divida una hoja de papel en varias coLumnas. una para cada
hijo. Escriba el nombre de cada uno al comienzo. A continuacin, escriba en cada columna palabras para describir la personalidad de cada hijo.
Encontrar caractersticas de los cuatro temperamentos en
cada hijo, pero uno de ellos se destacar en forma ms prominente.
Se parece el temperamento de ese hijo al suyo o es diferente?
~.Aprenda ms acerca de los cuatro temperamentos bsicos. Hay
libros. que describen y analizan extensamente los diferentes
temperamentos. Puede conseguirlos en una biblioteca o comprarlos en una librera.

Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia


Lea la historia de Jacob y Esa en Gnesis ~5=~~ al ~7
"Jacob y Esa, los hijos gemelos de Isaac, presentan un notable contraste, tanto en su carcter como en su vida [.. .]. Esa
creci interesado en la gratificacin de s mismo y concentrado
nicamente en el presente. Como las restricciones lo impacientaban, se complaca en la brava libertad de la persecucin,
de modo que temprano escogi la vida del cazador. Sin embargo, era el favorito de su padre. El pastor tranquilo y amante de

~aaJ!,_ oru_,;- ~,_"" ora

a&<uz Ji

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DOROTHY EATON WATTS

63

la paz se sinti atrado por la osada y el vigor de su hijo mayor,


quien recorra sin temor la montaa y el desierto, y regresaba a
su hogar con la caza para su padre y con impresionantes relatos
de su vida aventurera. Jacob, reflexivo, diligente y cuidadoso,
preocupado siempre del futuro ms que del presente, se conformaba con permanecer en el hogar, ocupado en el cuidado de
los rebaos y el cultivo de la tierra. Su paciente perseverancia,
ahorro y previsin eran apreciados por su madre. Sus afectos
eran profundos y fuertes, y sus atenciones amables e incansables aadan mucho ms a su felicidad que las manifestaciones
de bondad ocasionales y alborotadas de Esa" .a
1. Haga cuatro columnas en una hoja de papel. Escriba en cada
una uno de los nombres que siguen: Isaac, Rebeca, Jacob, Esa.
Anote, bajo cada nombre, los rasgos de personalidad que encontr en su lectura.
~. Los cuatro temperamentos bsicos estn representados
en esta familia, y cada persona ejemplinca uno de ellos: sanguineo, colrico, melanclico y flemtico. Puede ahora identincara cada personaje con su temperamento?

Referencias
' LaVonne Neff. One ofa Kind (Portland. Oregon: Multnomah Press, 1988). pp. 1-19.
'ElenaG. de White.E!Deseado!ktodaslasgentes, p. 258.
3
Ibd., p. 262.
4 Ibd .. p. 263.
s Florence Littauer, Personality Plus (Od Tappan. Nueva Jersey: Fleming H. Revell Co.,
1983): Your PersonalityTree (Dalias: Word, 1986).
6
Dorothy Eaton Watts. The Best You Can Be (Hagerstown, Maryland: Review and Heraid. Publ. Assn., 1993), pp. 99 100.
7 David Keirsey y Marilyn Bates, Please Understand Me! (Del Mar, California: Prometheus Nemesis Book Co., Inc., 1984), pp. 101, 102.
8
lbd .. p. 105
9 Ibd . pp. 105, 106.
o James C. Dobson,Parentinglsn'tforCowards (Dalias: Word Pub., 1987) pp. 51-60,226.
" Mora Dickson. &lcwed Partner: Mary Moffat of Kuroman (London: Dobson Books,
1976), p. 193.
" Elena G. de White, Patriarcas y profetas (Mountain View, California: Pacic Press
Publ. Assn., 1979), p. 175.

~acept

la encomienda que el cariero le habla entregado y cerr la puerta. Mir las palabras escritas en el paquete:
"Devuelva al remitente". Se le hizo un nudo en la garganta, y los
ojos se le llenaron de lgrimas. Pens: No puede ser! Por qu
nos devuelven nuestros regalos?
Esa noche, mostr el paquete sin abrir a su esposo, Benjamn, quien dio un profundo suspiro y dijo:
-Y el cheque que envi para el cumpleaos de Jack nunca fue
cobrado ...
-Pero no podemos darnos por vencidos -dijo Elda-. Tiene
que haber algo que se pueda hacer. Hornear unos panecillos
que le encantan a Jack. Se los llevar yo misma. Estoy segura de
que no los rechazar.
Pero los rehus. La amplia brecha abierta entre El da y Benjamny su hijo y su familia cada ao se profundizaba ms. Ninguna muestra de amistad era aceptada. El da y Benjamn continuaron escribiendo,llamando por telfono y enviando regalos,
aunque estos eran sistemticamente devueltos.
-Siempre esperbamos, y orbamos, que algn da nuestro
amor lograra cruzarla pavorosa brecha que se haba abierto entre nosotros y nuestro hijo y su familia -coment Benjamn.

66

Hasta que el amor encontr un camino. Demor diez aos,


pero fmalmente se remedi la enajenacin, gracias al puente
que se haba edincado con ayuda del persistente amor de Elda
y de Benjamn. Con cuidado y oracin reconstruyeron una relacin de amor con su familia enajenada.'
La construccin de puentes de amor es tarea de todos los padres de hijos prdigos. A continuacin presentaremos cuatro
columnas de este puente.

Aprenda a escuchar
Esta es la primera columna. El psiclogo cristiano William
Bakus anrma: "El secreto de las buenas relaciones entre adultos
es escuchar".~ Este mismo principio se encuentra en Santiago
1:19: "Todo hombre sea pronto para or, tardo para hablar, tardo
para airarse". Sin embargo, como padres, estamos acostumbrados a hablar y no a escuchar, lo cual prepara el terreno para que
surjan conflictos.
El caso de Noe m ilustra cun dencientes somos para escuchar. Cierta vez, Noem llam a su padre porque estaba molesta
por una discusin que haba tenido con su esposo.
-Hola, pap -salud-. Gilberto y yo tuvimos una tremenda
discusin.
-Sobre qu discutieron? -quiso saber el padre.
-Me dijo que soy una malcriada y consentida -contest
Noem-. Dijo que siempre quiero hacer lo que a m se me ocurre, sin tomar en cuenta su parecer. Y luego se fue.
-Eso fue lo que dijo? Ese infeliz no tiene derecho de hablarle as a mi hija! Se lo dir en su cara la prxima vez que lo vea.
-No lo hagas, pap. Todo est bien. No le digas nada.
Pero el padre no estaba "escuchando". No haba comprendido la necesidad afectiva de su hija. De modo que fue a ver a
Gilberto a su oncina y lo increp por tratar mal a su hija Noe m.
-Lo que hizo mi padre no fue de ninguna ayuda -explic Noem
a su amga Carolina-. Lo que yo buscaba era algo de simpata, pero
en ningn momento esper que l reconviniera a m marido. Mi

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DOROTHY EATON WATTS

67

padre consider que la actitud de Gilherto era un insulto contra l


como padre, de modo que estaba defendiendo su propio orgullo,
ms que a m misma. No era eso lo que yo esperaba de su parte.
-Qu deseabas? -pregunt Carolina.
Despus de pensarlo un momento, Carolina respondi:
-Lo que deseaba era que mi padre me reconfortara y me dijera que yo no soy malcriada ni consentida, y que no siempre
insisto en hacer mi propia voluntad. Ms que nada, anhelaba
que me escuchara y me manifestara amor. Pero no, l siempre
tiene que intentar algo para arreglar las cosas. 3
El padre de Noemi tena un "problema auditivo", una afeccin que afecta a muchos padres de hijos mayores de edad. William Backus sugiere que hay varias cosas que los padres hacen
durante una conversacin con sus hijos adultos, que activa ese
"problema auditivo": pensar en forma defensiva, evaluar los
comentarios, esperar el momento de contraatacar, idear soluciones, buscar faltas y planificar lo que dirn a continuacin.+
Si queremos construir puentes de amor, necesitamos aprender a eliminar de la mente nuestra propia agenda, con el fm de
concentrarnos en lo que nuestros hijos adultos estn diciendo.
Tal vez descubramos que hemos estado tan ocupados esperando
para decir a nuestros hijos lo que pensamos que no hemos estado dispuestos a escuchar cmo se sienten.
Superemos las barreras
Imagine que su amistad con su hijo o hija mayor de edad es
una calle de doble trnsito. Usted desea disfrutar de la amistad
de su hijo adulto. y l o ella tambin querra ser su amigo o amiga. Ambos transitan en sentido opuesto por esa calle llamada
amistad, esperando encontrarse; pero tropiezan con barreras
en el camino. Procuran comunicarse, pero se vuelven frustrados por donde haban venido.
Las barreras son expresiones que usamos para comunicar
falta de aceptacin de las palabras o de la actitud de alguien.
Son palabras que empleamos para comunicar nuestro deseo de

68
que cierta persona camhie; que piense, sienta o acte en forma
diferente. Las barreras comunican hostilidad y falta de aceptacin. Detienen la comunicacin.
Existen tres clases bsicas de barreras: juzgar, sugerir soluciones y evitar las preocupaciones de la otra persona.
1. Juzgar. Las barreras que consisten en juzgar a una persona incluyen crtica, insultos, diagnstico, calificacin, echar la
culpa y avergonzar. Estas barreras hacen que una persona se
sienta no aceptada y que deje de aceptar.
Un ejemplo ilustrativo es lo que Brbara Johnson dijo a su
hijo Larry cuando descubri que era homosexual. Sus palabras
condenatorias: "preferira verte muerto que convertido en homosexual", pusieron fin a su comunicacin con Larry durante
once meses (vea el captulo 4).
~.Sugerencia de soluciones. Nosotros, los padres, somos muy
eficientes en esto. Estas barreras incluyen ordenar, imponer,
exigir, amenazar, predicar, erihtir juicios moralizadores, interrogar y aconsejar.
El padre de Noe m utiliz esta barrera. Su hija manifest resentimiento porque l intervino con una solucin. Eso supona
que el juicio de Noem no era slido. Le hizo sentir que l no la
haba escuchado ni comprendido, que no era amada y que era
incapaz de ocuparse de sus propios asuntos.
3. Conducta evitativa de las preocupaciones de la otra persona.
Evitamos las preocupaciones de nuestro interlocutor cuando
distraemos su atencin, discutimos y apaciguamos, o cualquier
cosa que hagamos con el fin de procurar que nuestros hijos dejen de sentirse mal. Cambiamos el tema o les decimos que la
situacin no es tan mala como ellos piensan; que se sentirn
mejor despus de una buena noche de descanso. El empleo de
esta clase de barrera comunica nuestro deseo de alejarnos del
dolor y la afliccin de nuestros hijos.
Ruth Bell Graham es una madre que comprendi que hay veces en que es mejor no hacer nada, en lugar de construir barreras. Una de esas veces fue cuando su hijo Franklin fue expulsado

69
de un colegio cristiano. l confes que en esa ocasin haba regresado lentamente a su hogar, para posponer todo lo posible la
inevitable reunin con sus padres. Tema la reconvencin que
saba que mereca.
Esta era una ocasin perfecta para erigir barreras. Probablemente, l esperaba que sus padres lo juzgaran y lo avergonzaran;
que le dijeran: "Debieras sentirte avergonzado. Tendras que
haberte portado mejor. Despus de todo el dinero que gastamos
en tu educacin, has vuelto a meter la pata. Cundo demostra ~
rs un poco de buen juicio?"
Hubieran podido muy bien predicar, ordenar y amenazar:
"Franklin, te hemos dicho muchas veces que tienes que obedecer las reglas. Tienes que aprender a respetar la autoridad porque, si no lo haces, nadie sabe adnde irs a parar".
Cuando lleg a la casa, vio a su madre de pie en la entrada. l
cuenta lo que sucedi: "Quise correr a esconderme en la cueva ms cercana que pudiese encontrar. Cuando me aproxim a
ella, senta todo el cuerpo semi paralizado. A duras penas pude
levantar la cabeza y extender los brazos para abrazarla. No necesit hacerlo, porque mi madre me abraz con fuerza, sonri y
me bes como siempre, para darme la bienvenida al hogar".
No hubo ninguna reconvencin. Nunca se habl de su expulsin del colegio. No se erigieron barreras. "Ellos saban que
yo haba aprendido una dura leccin, de modo que no me abrumaron con culpa adicional. No necesitaba que alguien mll,s me
hiciera ver lo estpido que haba sido. Ya lo saba muy bien".s
Ese da, Ruth Graham dio una demostracin sobre la construccin de un puente de amor, al negarse a edihcar barreras
entre ella y su hijo.

Vulnerabilidad
Jess renunci a su elevada posicin para venir a este mundo con el objetivo de ser como nosotros. Fue accesible, pero al
mismo tiempo qued expuesto a los ataques. Se hizo vulnerable,
y se expuso a la ofensa y el rechazo. Su vulnerabilidad lo llev a

70

la muerte, pero el resultado fue el triunfo de la resurreccin.


"Como padres afligidos, podemos encontrar nueva vida si
seguimos su ejemplo. Al exponernos al riesgo de recibir nuevas
ofensas, en realidad, lo ms frecuente es que se produzca una
renovacin en nuestras relaciones con hijos problemticos". 6
El amor quitar las capas de nuestro orgullo y nos har accesibles; y nuestros hijos vern que deseamos mostrar nuestro lado
humano. Necesitamos hacerles comprender que no somos perfectos; que tambin nosotros luchamos con las tentaciones y los
problemas. Tenemos que confesar cuando nos hemos equivocado. Es conveniente que nuestros hijos se enteren de que hemos
cometido errores. Solo siendo amplios y honrados podremos
construir un puente de comunicacin con nuestros hijos adultos.
Donaldo mantena escasa comunicacin con Cliff, su hijo de
~3 a:fios. Pareca que vivan en mundos separados. Donaldo se
senta ofendido, y no apreciado como padre. Cliff senta que no
era amado como hijo. Un da, Donaldo hizo un examen de conciencia y comprendi que haba cometido algunos errores graves durante los aos de crecimiento de su hijo. Decidi hacerse
vulnerable, abrirse a su hijo y decirle cmo se senta realmente;
sentimientos que haba ocultado por veinte aos.
-Habamos orado durante varios aos pidiendo un hijo -le
dijo a Cliff-, y t llegaste a nuestro hogar. Y estaba emocionado.
Eras tan hermoso y alegre!, aun cuando sufriste el accidente que
te dej una pierna lisiada. No podas hacer cosas que otros nios
hacan,,A veces se burlaban de ti, y eso me hera profundamente.
-Quera protegerte -prosigui el padre-, pero no poda.
Decid dejar que aprendieras a endurecerte y cuidar de ti mismo. De modo que te dej solo y te forc a hacer las cosas por
tu cuenta. Ahora comprendo que me haba equivocado. Eso
debi haberte parecido como si me hubiese olvidado de ti.
-Pap, t nunca estabas a mi lado cuando yo te necesitaba
-dijo Cliff, con una inflexin de ira en la voz-. Te odiaba por
eso. Pens que te avergonzabas de m por mi condicin de lisiado; que no te importaba lo que me estaba sucediendo.

71

-Ahora comprendo que me estaba protegiendo a mi mismo.


Me mantena ocupado con mi trabajo. Me imagino que trataba
de escapar de tu dolor. Hasta pens en acabar con la vida de todos nosotros. S que todo eso fue un error, y no te culpo por lo
que sientes por m. Tampoco yo estoy satisfecho conmigo mismo. Lo lamento mucho, hijo. Te ruego que me perdones.
Esta no fue una escena fcil pero, por lo menos, Donaldo y
Cliff haban comenzado a comunicarse. Las primeras veces que
dialogaron juntos estuvieron llenas de tensin. Donaldo no estaba seguro de poder soportar la ira de Cliff. Pero, poco a poco,
comenzaron a disfrutar de la mutua compaa, a relacionarse
como dos adultos y a comprenderse cada vez mejor.?
Donaldo comenz a construir un puente de amor cuando estuvo dispuesto a admitir sus errores y a pedir a su hijo Cliff que
lo perdonara.
Infundamos nimo
Debemos damos nimo unos a otros (Heb. 10:~5). La expresin
de nuestro aprecio es la forma ms ecaz de animar a alguien. Es
hacer lo que Dios hizo por su Hijo en el ro Jordn, cuando pronunci palabras de sincero aprecio: "Este es mi Hijo amado, en quien
tengo complacencia" (Mat. 3:17). Las palabras tienenun tremendo
poder. Una palabra dicha como conviene y en el momento oportuno puede cambiar el rumbo de la vida de una persona.
Kate McLaughlin descubri el poder de las palabras animadoras. Ella y su esposo, Miguel. haban estado buscando la
forma de amar a su hijo Daniel, a pesar de que tena un estilo
de vida que distaba mucho de ser lo que ellos deseaban. Aunque era un homosexual declarado, tenia numerosas cualidades
de las que ellos se sentan orgullosos. Buscaban toda oportunidad de afirmar su amor por l, de expresarle su aprecio.
Durante una Navidad, Daniel le escribi a su padre: "Rabia
deseado decirte cmo me senta la ltima vez que estuviste aqu,
cuando me dijiste antes de partir que estabas orgulloso de mi.
Me sent bien, pap; muy bien. Experiment una tibieza en todo

72.

mi interior, y hasta sent deseos de llorar[ .. .]. Quiero agradecerte, pap. Estoy agradecido porque t eres mi padre". 8
Poco despus de eso, Daniel comparti con sus padres la noticia
de su regreso a Dios y de su eleccin de vivir como persona soltera. Cun agradecidos se sintieron sus padres por haber mantenido
abiertas las lneas de comunicacin, y haber construido un puente
de amor mediante la afmnacin y el acto de infundirle nimo.
Tony Campo lo tambin tuvo una madre que le infunda nimo. Escribe:
"Mi madre tena una manera de reducir a un mnimo mis
fracasos y de maximizar mis triunfos. Me deca con frecuencia
lo orgullosa que se senta por todo lo bueno que yo haca. No
recuerdo que me haya dicho: 'Pudiste haberlo hecho mejor'. En
cambio, siempre me haca sentir que haba hecho ms de lo que
haban esperado de m. La oa decir a sus amigos: 'Ese hijo mo
es una gran cosa. No tiene las ventajas de la mayor parte de los
muchachos de este vecindario, pero est hacindolo muy bien
en la escuela. Quin habra adivinado que mi hijo tendra tanto xito?' Cada da, cuando salia de la casa, lo primero que me
deca era: 'Recuerda! Puedes llegar a la cumbre, por Jess!'
"Hacamos bromas en relacin con eso; pero la ltima conversacin que tuve con ella antes de su fallecimiento termin
con esas mismas palabras. Mi madre me haca sentir especial.
Me haca sentir que era capaz de efectuar cosas importantes. Me
convenci de que yo poda vencer cualquier limitacin originada en el ambiente en el que viva". 9
Qu puedo hacer ahora?
1. La escritora Catherine Marshall cierta vez decidi dejar
de pronunciar palabras de crtica.' 0 Ejerci un cuidadoso control con el objetivo de que no saliera ninguna crtica de su boca
durante el da. Ponga en prctica este recurso la prxima vez
que est con sus hijos adultos. Es posible que encuentre que es
ms difcil de lo que imagina, pero es una forma de comenzar a
construir un puente de amor.

73
~- Escriba una carta de agradecimiento a cada uno de sus hijos
adultos. Exprese en ella su agradecimiento porque son sus hijos.
Incluya cosas especficas que aprecia en cada uno. Exprseles el
orgullo que siente por ellos. No mencione los aspectos de sus vidas
que le causan preocupacin.
3. La prxima vez que hable con sus hijos, decida prestar
atencin a su propio comportamiento como persona que escucha. Sintonice la misma "onda" de sus hijos. Cmo responde
cuando su hijo o hija est hablando? Estudie su comportamiento. Anote las respuestas que revelan que no oye correctamente
lo que sus hijos le dicen.

Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia


Lea los pasajes bblicos que proponemos a continuacin y
que nos dicen algo acerca del intento que Dios hace por construir puentes de amor para nosotros, sus hijos descarriados.
Qu columna ilustra cada caso: escuchar, vencer las barreras,
vulnerabilidad o dar nimo?
1. Salmo 6:9; Salmo 34:4; Zacaras 10:6; Zacaras 13:9.
~- Lucas 15:n-3~; Salmo 103:~-s. 10, u; Apocalipsis~:~. 3, 13.
3. Juan 8:n; Juan 3:17; Romanos 8:34-39.
4 Filipenses ~:s-8; Isaas 53; 1 Juan 4:9, 10.

Referenciaa
' Marjorie M. Lewis y Greg Lewis, The Hurting Parents, pp. 99 100.
'William y Candace Backus. What Did IDo Wrong? What can Ido NO'W?, p. 1~5.
3
Carolyn Johnson, Forever a Parent (Grand Rapids: Zondervan Publ. Home, 199~).
pp. ~~~. ~~3.
4 Backus. pp. 1~6. 1~7.
s Franklin Gram., Rebel With a Cause, pp. 106, 108.
6
Backus, p. 93.
7Jbd., p. 90, 9~
8 Jbd.
9 Kate McLaughlin, My Son, Beloved Stranger (Boise, Idaho: Pacic Press Publ. Assn,
1995). p. 138.
o Catherine Marshall,A Closer Walk (New York: Avon Books, 1986), pp. 6~. 63.

:razn de Davy Crockett, un joven de quince aos, lati


ms aprisa cuando lleg a los senderos familiares en los alrededores del ro Nolichucky, en lo que hoy es el Estado de Tennessee, Estados Unidos. El aire mismo tena el aroma del hogar. Se detuvo un momento, a la hora del crepsculo, ante una
amplia casa de troncos, que haba sido bastante maltratadapor
el tiempo. Haba varios vagones cubiertos, estacionados en el
espacioso patio. Un letrero, tallado en madera, colgado encima
de la puerta, anunciaba: "Hostera Crockett. Cuarto y Comida".
"No puedo hacerlo -se dijo David sacudiendo la cabeza-:-.. Y si
no se acuerdan de mi? Despus de todo, han pasado casi tres aos".
Recordaba claramente el momento de su partida. Entonc~s tena solo trece aos y asista a la escuela por primera vez. El ~o
da de clases le dio una paliza a un muchaQho. Temiendo un. rudo
castigo por parte del severo profesor, escap al bosque y se oC!llt;
Cuando su padre se enter de su mal comportamiento, le prometi
una buena paliza al da siguiente, si no iba a la escuela. Atrapado

76

entre dos temibles castigos, David tom un contrato con un hombre que arreara un hato de reses hasta el Estado de Virginia.
Ahora haba regresado. Cmo lo recibiran? "Entrar en la
hostera como cualquier otro viajero -decidi David-. Tal vez,
ni siquiera me reconocern".
Y no lo reconocieron. Despus de todo, haca mucho que lo haban dado por muerto. Solo cuando se hubieron sentado alrededor
de la mesa, para servirse la cena, fue reconocido por su hermana.
-David! -exclam la muchacha, corriendo alrededor de la
mesa para encontrarse con l y darle un gran abrazo-. David,
mi hermano perdido! Dnde has estado?
-No puedo creerlo! -exclam su madre entre lgrimas-.
Habamos pensado todo el tiempo que estabas muerto! Pero
me alegro porque has regresado a casa!
"El gozo de mi familia por mi regreso era tan grande que me
sent humillado -escribi David posteriormente-. Lament no
haber aceptado el castigo, en lugar de haber sometido a mi familia
a tanta afliccin como la que tuvieron que soportar por culpa ma" .
La familia Crockett saba cmo manifestar benevolencia a
un hijo prdigo. Comprendieron la importancia de los vnculos de amor, ese misterioso poder que envuelve y atrae con una
aceptacin abundante y completa.
El lazo del amor de Dios
Phillip Keller naci en un hogar de misioneros que trabajaban
en el pas africano de Kenya. Pero durante muchos aos manifest una actitud rebelde en contra de la sencilla fe de sus padres, y
procur alcanzar el xito sin la ayuda de Dios. Sin embargo, Dios lo
gui pacientemente hasta que lo hizo despertar a la realidad espiritual. Lo llev de vuelta a frica, con el fm de que trabajara como
misionero para los miembros de la tribu Masai, como respuesta a
las oraciones de su madre. Hoy se conoce a Phillip Keller como autor de ms de treinta libros acerca de la vida cristiana prctica. 2
"Su lazo de amor" es la expresin particular que Keller emplea
para designar los medios que nuestro Padre celestial usa para atraer

77
hacia s a sus hijos rebeldes. Oseas los llama" cuerdas de amor".
"Yo con todo eso enseftaba a andar al mismo Efran, tomndo le de los brazos; y no conoci que yo le cuidaba. Con cuerdas
humanas los atraje, con cuerdas de amor; y fui a ellos como los
que alzan el yugo de sobre su cerviz, y puse delante de ellos la
comida" (Ose. u:3, 4).
"El amor de Dios todava suspira por aquel que ha elegido
separarse de l, y pone en accin ciertas influencias para traerlo
de vuelta a la casa del Padre [ ... ] . Una cadena dorada,la misericordia y la compasin del amor divino, se hace pasar alrededor
de cada alma en peligro". 3
Qu descripcin de nuestro Padre celestial afligido! Qu
descripcin de amor, misericordia, bondad y gracia! Qu
ejemplo para los padres de los hijos prdigos!

Qu es la gracia?
La gracia es un favor inmerecido; es el don de misericordia,
en lugar del castigo.
Una mujer fue a entrevistarse con el emperador Napolen y
le pidi lo siguiente:
-Le ruego que perdone a mi hijo.
-No -contest Napolen-. Este es el segundo delito de su
hijo. La justicia exige que muera.
-No estoy pidiendo justicia! -exclam la madre-. Lo que
pido es misericordia.
-Tampoco merece misericordia, despus del delito que ha
cometido -inform Napolen.
-Si la mereciera, entonces no sera misericordia -arguy la
madre-. Misericordia es lo nico que pido.
El Emperador, conmovido por el sencillo ruego de la madre,
declar:
-Est bien, entonces tendr misericordia. Su hijo ha sido
perdonado.4
La gracia es un rey que otorga perdn. Es un padre que corre
al encuentro del hijo prdigo. Es el beso de llll.a madre, cuando

78
un hijo o hija se ha comportado mal. Es la presentacin de un
regalo a un hijo o una hija desagradecidos, que no lo merecen.
Es el esplndido don que Dios nos ofrece cuando vamos a su
presencia con la conciencia culpable. Es el asombroso mensaje
de que l est por nosotros y no contra nosotros.
Una gracia maravillosa
John Newton experiment esa gracia personalmente en medio de una tormenta en el mar. Aunque haba sido criado por
una madre piadosa, quien le enseft la Biblia, l le dio la espalda
a Dios durante su adolescencia. Entonces, se embarc y trat de
olvidar lo que su madre le hahia enseftado. Descubri que poda
hacer rer a los dems tripulantes torciendo las palabras de la
Biblia para convertirlas en chistes iireverentes.
John fue de mal en peor, hasta que una patrulla de reclutamiento lo oblig a servir en un buque de la Armada. Desobedeci las rdenes, y fmalmente tuvo que trabajar en un barco
trancante de esclavos en la costa africana, donde se convirti en
esclavo de los esclavos. Un dia escap de ese navo y se embarc
con destino a Inglaterra.
Durante ese viaje, una violenta tempestad puso en peligro
el barco. El capitn, temeroso, quera arrojar a John al mar,
porque supuso que la tormenta era el castigo de Dios para John
Newton; y l mismo pensaba que eso podia ser cierto.
Mientras las olas amenazaban con hundir el barco, Newton
pens en su vida de pecado y en lo mucho que se haba apartado de las enseanzas de su madre. Pens que sus pecados eran
demasiado grandes para ser perdonados, y que la muerte era un
castigo justo y merecido. Cuando pas la tormenta y el barco seguia a flote, Newton lo consider como una seal de esperanza.
Comenz a orar por primera vez en muchos aos.
Los das que siguieron abundaron en peligros. No tenan muchas provisiones, y el barco haba perdido la mayor parte de sus
velas en la tormenta. No era posible que encontraran otro navo.
John pas esos das orando y leyendo la Biblia, buscando el ca-

79
mino de regreso a Dios. Un da, ley la historia del hijo prdigo
en Lucas 15. De pronto se vio a si mismo como el hijo descarriado
de la historia, y comprendi que los brazos de su Padre celestial
esperaban para darle la bienvenida, porque haba vuelto al hogar.
Ese da, John Newton acept la gracia de Dios y naci de nuevo. Despus de regresar a Inglaterra, lleg a ser un pastor muy
querido y autor de himnos religiosos. Nunca se cans de contar
cmo haba sido salvado por la gracia de Dios, en medio de una
tormenta en el mar. Manifest su gratitud con estas palabras:

Maravillosa gracia! Cun dulce eres,


Que salvaste a un hombre vil, como yo!
Una vez estuve perdido, pero fui encontrado.
Estuve ciego, pero ahora veo. s
La vida de John Newton muestra que las cuerdas del amor de
Dios son lo sucientemente largas para alcanzar a los hijos prdigos, no importa cunto se hayan alejado del hogar. Pero esa
gracia no es solamente para los hijos descarriados, sino tambin para los padres que se han descarriado.

Gracia para los padres


Cierta vez, despert a las cuatro de la maana y no pude seguir
durmiendo. Aparecan con insistencia en mi mente todos mis
errores cometidos en el pasado, mis imperfecciones de carcter
y las muchas veces que haba fallado a Dios, especialmente en mi
relacin con mis hijos. Finalmente me invadi el desnimo, me levant y me puse a leer la Biblia. Encontr nimo enMiqueas 7:18 y
19: "Qu Dios como t, que perdona la maldad, y olvida el pecado
[. . .]? Echar en lo profundo del mar vuestros pecados". )
Entonces or: "Gracias, Seor. Te agradezco por tu amor y
por tu gracia, que perdonan todas las faltas que he cometido
como madre. Te ruego que me ayudes a ser como t, y que pueda
ofrecer gracia a mis hijos. Aydame a olvidar sus pecados, asi
como t te olvidas de los mos".

8o

Gracia para nuestros hijos


Piense en lo que la gracia de Dios signi:.ca para nosotros como
padres. Piense en la forma en que nuestro Padre celestial nos trata cuando nos alejamos de su voluntad. Podemos hacer lo mismo
por nuestros hijos. La gracia, posiblemente, sea el mayor don de
amor que podamos derramar sobre nuestros hijos adultos.
La gracia de Dios es siempre amable, de modo que debiramos procurar ser siempre amables con las frgiles emociones de
nuestros hijos descarriados. Pensaremos dos veces antes de hablar; refrenaremos la lengua, para que no pronuncie palabras duras y aflictivas, para no lacerar ms un espritu que ya est herido.
La gracia de Dios,lo mismo que la suave lluvia del verano, da
esperanza a nuestro dolido corazn. Tambin nosotros debemos ofrecer esperanza a nuestros hijos, mediante una relacin
de misericordia y de perdn.
La gracia de Dios nos acepta totalmente, tal como somos. Del
mismo modo podemos nosotros aceptar a nuestros hijos prdigos, sin importar lo mucho que nos hayan frustrado. Podemos
aceptarlos tal como son ahora, con sus puntos fuertes y sus debilidades, sus posibilidades y sus xitos.
En todos los chascos de la vida, aun los que nosotros mismos hemos causado, la presencia de Dios nos reconforta. Su
gracia sana y bendice. De modo que podemos ser como blsamo calmante para nuestros hijos, ofrecindoles gracia que
los reconfortar, sanar y bendecir, aunque ellos mismos se
hayan acarreado las di:.cultades.
La gracia de Dios nos anima con palabras de bendicin, amor
y esperanza, cuando merecemos maldicin, deshonra y muerte.
De modo que podemos ofrecer nimo a nuestros hijos aunque
no lo merezcan.
La gracia ofrece un nuevo comienzo.
Margarita fue a visitar a Gregario, su hijo adulto. Se enoj en
cuanto lleg a la puerta. Tena ~9 aos y segua trabajando con un
sueldo mnimo ... cuando trabajaba. Se molest al pensar que viva
en forma miserable. La mitad de las veces, su hijo no saba dnde

81

dormira ni qu comera. Sus amigos le permitan dormir en un


sof o en el suelo, cuando no tena trabajo. A veces dorma en su
automvil y se baaba en la playa.
-Eres igualito a tu padre! -le grit-. Si no cambias tu vida,
terminars siendo un vago, miserable y solo, tal como l es!
-Cllate! -le grit Gregario, furioso-. Deja de intentar dirigir mi vida!
A Margarita se le llenaron los ojos de lgrimas cuando comprendi que haba hecho lo que haba prometido no hacer nunca:
compararlo con su padre, que los haba abandonado cuando Gregorio tena ocho aos. Se alej de la casa sintindose muy mal.
-Esta vez si que lo he arruinado todo -le dijo a su amiga Karen-. No tena la intencin de manifestar tanta crueldad. Pero
pareca que ramos dos desconocidos, y no saba cmo hablar
con l. Es tan porado que no s qu ms hacer.
-Puedes comenzar de nuevo -sugiri su amiga-. Puedes reconocer tus errores y comenzar de nuevo.
-Comenzar de nuevo? -pregunt, asombrada, Margarita-,
Cmo podra hacerlo? Gregorio tiene ~9 aos. Nunca ms ser
mi niito.
-Recuerdo haber odo un sermn acerca de nuestro Dios,
que da una segunda oportunidad, y una tercera o cuarta si las
necesitamos -le dijo su amiga-. l nunca nos vuelve la espalda.
Estoy convencida de que te dar otra oportunidad. l intervendr para que mejoren las relaciones entre Gregario y t.
Despus de que Margarita se hubo ido, Karen O'Co~r
pens mucho en el Dios que da una segunda oportunidad. Escribi: "Cuando volvi a casa esa maana, me impact la idea de
una segunda oportunidad, y lo que eso podra signi~car para
otros padres como Margarita y como yo: madres ypadres que
anhelaban tener la oportunidad de restaurar una relacin detero rada con sus hijos adultos. 6
Y eso es exactamente lo que la gracia de Dios hace. Jess
muri en la cruz del Calvario con el n de brindar una segunda
oportunidad a los padres y a los hijos prdigos. Las cuerdas de

8~

amor estn hechas con hebras de misericordia y de gracia.


Qu puedo hacer ahora?
1. Elabore una lista de personajes bblicos que hayan arruinado
sus vidas y a quienes Dios, en su amor y su misericordia, haya ofrecido una segunda oportunidad.
~. Escriba una carta de amor a Dios, para agradecerle por su
bondad y misericordia en su vida. Mencone especficamente
ocasiones en las cuales le ha dado una segunda oportunidad y
manifestado amor y gracia inmerecidos. Luego, confiese la dificultad que experimenta para extender esa misma gracia a sus
hijos. Pdale que le d fortaleza para confeccionar cuerdas de
amor con las hebras de misericordia y de gracia.
3. Elija cada da un versculo bblico que contenga la palabra
"gracia". Lalo en diferentes versiones, si eso es posible. Escriha su propia versin de ese versculo e inserte su nombre cuando pueda hacerlo. Vuelva a escribirlo, insertando los nombres
de sus hijos. A continuacin, incluimos algunos ejemplos.

Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia


Lea Gnesis ~~=9 al18. Considere que en esta historia el ngel habl dos veces, y que cada vez imparti una bendicin de
gracia especial.
1. Cules fueron las dos bendiciones?
~. Isaac imparti la segunda bendicin a su hijo, Jacob (Gn.
~8:3). Qu recuerdos habr tenido Isaac mientras bendeca a
su hijo? Qu efecto le parece que el hecho de que Dios salvara
la vida de Isaac en el monte Mora, muchos aos antes, habr
tenido sobre su imparticin de gracia y bendicin a su hijo Ja-

83

cob, quien le haba mentido y haba engaado a su hermano?


3. Dios repiti la bendicin de Jacob en Bet-el (Gn. ~8:1~,
15). Qu le sugiere esto en relacin con la gracia de Dios?
Referencias
' Dorothy Eaton Watts, Stepping Stones (Hagerstown, Maryland: Review and Herald
Pub.Assoc., 1987), p. 352
'Phillip W. Keller. WonderO'the Wind (Waco, Texas: Word,1982), pp.d-2S7.
3
Elena G. de White, Palabras de vida del gran Maestro (Nampa, Idabo. Publicaciones
Interamericanas, 1971), p. 159.
H. M. S. Richards, The Premises ofGod (Washington D.C., Review and Herald Pub!.
Assoc. 1956), p. 264.
s Samuel Fisk, Forty Fascinating Convertan Histories (Grand Rapids: Kregel Pub.,
1993), pp. 105-110. Ruth Be! Grabam, Prodigals and Those Who Love Them (Colorado
Springs: Focus on the Family. 1991), pp. 27-32. Hugh Ted Kerry John M. Mulder, Conversions (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Pub. Co., 1983), pp. 87-91.
6
Karen O'Connor, Restoring Relationships Whit Your Adult ChUdren, pp. 3-8.

~hombre

haba discutido con su vecino sobre el emplazamiento de un cerco durante treinta afi.os. A causa de la disputa, ninguno de los dos quera enderezarlo. Cuando se encontraba en su lecho de muerte, decidi poner fm a eS!l si:tuaci~.
llam a su esposa y le dijo:
-Avsale a Abner que me estoy muriendo, y que d~o hablar
con l.
Ella regres al rato con el vecino Abner. El aneiano habl
con voz temblorosa:
-.Abner, t y yo hemos estado pelendono15 por el emplazamiento del cerco durante treinta afi.os. He dicho algunas cosas
bastante desagradables de ti, y ahora deseo decirte lo mucho
que lo lamento. Quiero reconciliarme contigo antes de morir.
Quieres perdonarme?

86

-Por cierto que s! -contest Ahner, con lgrimas en los


ojos-. Reconozco que yo tambin te he ofendido mucho durante
estos treinta aos. As es, ya es tiempo de que seamos amigos.
Despus de un solemne apretn de manos, el enfermo sacudi un dedo frente a Ahner y le espet lo siguiente:
-Pero te advierto, Ahner, que si llego a mejorarme, es mejor que te olvides de lo que he dicho, porque yo tengo la razn en
lo que se refiere al cerco!'
A veces a los vecinos les cuesta mucho "enderezar los cercos", pero la verdad es que tambin las familias suelen tener
grandes dificultades. Ofensas, injusticias, resentimientos e incomprensiones se amontonan, con el paso de los aos, en ambos lados del cerco. Cuanto ms edad tenemos, tanto ms deseamos enderezar esos cercos, pero cada vez resulta ms dificil
llevarlo a cabo. Enderezar o reparar cercos significa restaurar
las relaciones interpersonales, y eso es lo que ms desean los
padres y las madres de hijos prdigos.
"El perdn es un paso importantsimo en el proceso de restaurar las relaciones con nuestros hijos adultos", afirma Karen
O'Connor.
Existen tres formas mediante las cuales podemos usar el
perdn para reparar nuestros cercos familiares. Podemos pedirlo, podemos otorgarlo y podemos ofrecerlo.
Pedir perdn
La seora Nell Thompsony su hijo nico, Keith, haban estado enemistados durante doce aos. Diversas circunstancias
indujeron al hijo a separarse de su familia; ni siquiera la muerte
repentina de su padre lo hizo reaccionar. Transcurrieron otros
cinco aos antes de que Nell, su madre, se enterara de que su
hijo se haba mudado con su familia al este del pas.
"Seor, te ruego que ayudes a Keith y a m a reconciliarnos",
oraba la atribulada madre todos los das. Pero nada sucedi. No
tena idea de lo que deba hacer.
Cierto da, mientras convaleca de una enfermedad, Nell es-

~aa~ oru ~<u ore a~aa Jl

m,_or

DOROTHY EATON WATTS

87
cuch una cinta grabada titulada "Claves hacia el corazn humano", de Gary Smalley. Eso la hizo pensar. "Este mensaje es
precisamente para m. Ahora puedo ver dnde he fallado en satisfacer las necesidades de mi hijo sensible y musical. Quisiera
haber.sabido antes lo que deba hacer".
De pronto, sinti la impresin de que deba escribirle una
carta. La madre obedeci a esa voz interior y escribi con mucho sentimiento, pidiendo perdn por los errores cometidos y
comprensin para su ignorancia. Luego, fue al correo y la despach sin demora.
Ese mismo da, Enola, una seora que viva con Nell, llam a
unos amigos para que oraran con ellas. Esperaron una respuesta durante varios das, pero no lleg. Finalmente, en el Da de la
Madre, Nell recibi un hermoso ramo de flores. La tarjeta que
lo acompaaba deca: "Con todo mi amor. Keith".
"Cunta emocin sent en ese momento", coment Nell.
Poco despus de eso, Keith se comunic con Enola, e hizo
los trmites necesarios para que ella y su madre volaran a la
ciudad donde l y su familia vivan. Puesto que la madre no
haba hablado directamente con su hijo, se senta algo inseguraen relacin con el viaje.
"N os esperar Keith en el aeropuerto? Uevar a su familia? Cmo me tratarn despus de todos estos aos?", se pre,..
guntaba Nell.
Cuando Nell y Enola llegaron al aeropuerto, encontraron esperndolas a toda la familia: Keith, su esposa y sus hijas, que
eran tan altas como su padre. Y pensar que hahia:n sido bebs
cuando dej de verlas!
Ese sbado fueron juntos a la iglesia. Keith il'lterp~ en el
rgano melodas de alabanza. A Nell se le llen.arQn los ojos de lgrimas, mientras reflexionaba en la forma en que el Se:dor habia
contestado sus oraciones y realizado un milagro. Ese dia fue el
comienzo de una nueva y cariosa relacin entre Nell y su hijo.
Ella escribe: "Cada dia transcurrido desde entonees ha estado
lleno de gozo. Dios est vivo, se preocupa por nosotros y reina so-

88

bre todos; y yo he aprendido personalmente el valor de la amonestacin de Santiago, que insta a confesar nuestros pecados unos a
otros y a orar unos por otros para ser sanados (ver Sant. 5:16). 3
Stanley E. Jones declara: "Sin la disposicin a confesar que
uno est equivocado [. .. ] es imposible que se produzca progreso alguno. La gente que pretende estar siempre en lo correcto,
en realidad, est siempre equivocada; equivocada precisamente
por su actitud de pretender estar siempre en lo correcto". 4

Responder con perdn


Betsey Moody nunca se haba sentido tan sola en su vida. No
solo haba muerto su esposo y la haba dejado con nueve hijos
menores de 16 aos; adems, se sumaba a su dolor que su hijo
mayor se haba ido del hogar. Su nombre era lsaas. Haba sido
su sostn, su orgullo y la alegra de su vida, y ahora se haba ido.
Cuando anocheci, Betsey encendi una lmpara y la puso
frente a una ventana, tal como lo haba hecho todas las noches
desde su partida. Se puso a pensar: "Qu estar haciendo mi
hijo? Tendr comida suficiente? Se habr convertido en.un
alcohlico, como su padre? Cundo regresar?"
"Seor, te ruego que cuides de lsaas, dondequiera que est,
y trelo de vuelta al hogar", or de rodillas antes de acostarse a
dormir; pero el sueo demor en llegar. U or en silencio. Pensamientos angustiosos llenaron su mente. "Qu errores comet
en mi relacin con l? En qu fall? Cmo pude haberlo detenido? Si no hubiera estado tan ocupada con los bebs que llegahan uno tras otro, y con el trabajo de alimentar a una familia ... "
Betsey sufri sola su dolor cada noche, mientras la luz de
la lmpara arda junto a una ventana, en caso de que Isaas
regresara al hogar. La madre enviaba todos los das a su hijo
Dwight al correo, por si hubiera llegado una carta de Isaas, y
cada vez el muchacho demoraba su regreso para no presenciar
la frustracin de su madre.
-Es intil seguir yendo al correo -se quej Dwight un da-,
porque no llegar ninguna carta. Nunca encuentro alguna.

Para qu preocuparse?
-Pero hoy puede ser ese dial -contest la madre, disimulando el dolor que senta-. Mi hijo mayor no me ha olvidado.
Ahora, apresrate a ir al correo.
-Qu hace que ests tan segura? -quiso saber Dwight.
-Dios escucha las oraciones de una madre -contest Betsey-. l traer al hogar a mi hijo descarriado. Lo har!
Dwight no discuti, porque conoca el dolor que su madre
senta. En las noches tormentosas oa su voz clamando a Dios
por encima del aullido del viento: "Seor Jess, cuida de mi hijo
esta noche. Lbralo de los peligros. Trelo de vuelta al hogar".
El Da de Accin de Gracias siempre colocaba una silla
adicional ante la mesa, para lsaas, "por si vuelve hoy", deca. Los meses se transformaron en a.os. Hasta que un da,
sentada a la puerta de su casa, la seora Moody vio a un desconocido que vena por el camino. Tenia una barba larga e
hirsuta, y no se pareca a nadie que ella conociera. Se detuvo
frente a ella y comenz a llorar. Cuando la madre vio esas
lgrimas, exclam:
-Pero si es mi muchacho perdido! Ven. hijo, entra al hogar!
-No, madre -contest entre sollozos-. No entrar hasta que
te oiga decir que me has perdonado.
La madre lo abraz con ternura y llor.
-Por cierto que te perdono! Bienvenido al hogar! 5
Betsey Moody comprendi que su trabajo como madre de
Isaas no consista en convertirlo en hijo perfecto; tampoco era
lograr que llegara a ser un cristiano ejemplar: esa era la obra del
Espritu Santo. Su responsabilidad era sencillamente amarlo,
aceptarlo y perdonarlo, y eso hizo de todo corazn.
Jeny Cook, en su libro Love, Acceptance and ForgiNeness
[Amor, aceptacin y perdn], sugiere que si deseamos la restauracin de alguien, entonces nuestra parte consiste en ofrecerle tres garantas:
1. Que ser amado, siempre, bajo cualquier circunstancia y
sin excepcin.

90
~.Que ser totalmente aceptado, sin reservas.
3. Que; no importa cun lamentablemente haya fracasado o
cun abiertamente haya pecado, recibir perdn sin reservas
cuando lo pida.
Luego, sugiere que si no podemos ofrecer a alguien estas tres
garantas, nunca podremos lograr que restaure su relacin con
nosotros, con la iglesia o con Dios. 6

Ofrecer perdn
-No puedo perdonar a Pedro despus de la forma en que nos
ha tratado -dijo Osear al pastor Smith-. No, seor! La ofensa
es demasiado profunda. Cuando pida perdn y d evidencias de
que ha cambiado, entonces lo perdonar. Pero ahora mismo no
merece nuestro perdn!
-Es verdad -concord el pastor Smith-. No merece superdn; pero Dios de todos modos le pide que lo perdone.
A continuacin, abri la Biblia en Efesios 4:3~ y ley: "Sed
benignos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos
a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo".
Luego, sigui diciendo:
-As como Dios tom la iniciativa para proveernos el perdn, tambin nosotros debemos dar el primer paso para ofrecerlo a los dems.
-Pastor, lo que usted propone es muy duro -respondi Osear-. No s cmo podra perdonar. Usted no comprende lo profunda que ha sido la ofensa que me ha causado Pedro.
-Esa es otra razn para perdonar a Pedro -replic el pastor
Smith-. El perdn es la nica forma de sanar esa herida profunda de su corazn. El perdn es, sencillamente, una decisin
de desprenderse de ese dolor, de dejar de repetir los agravios que
causaron el dolor.
-Me niego a ser un hipcrita -declar Osear-. No puedo decir que perdono cuando no siento deseos de perdonar.
-El perdn no es un sentimiento -corrigi el pastor-. El perdn es una eleccin que efectuamos para no retener una ofensa cau-

91

sada por otra persona. Es horrar el registro de su pecado en nuestra


mente. Es elegir tratarla como si nunca nos hubiese agraviado.
-Pero, la verdad es que me agravi, y no puedo perdonar su
comportamiento.
-Por cierto que no; yo tampoco apruebo las acciones de Pedro
-aclar el pastor-. El perdn es, sencillamente,liherar a Pedro de
su juicio personal y dejarlo por cuenta de Dios. "Ma es la venganza
y la retribucin" (Deut. 3~:35). dice el Seor. Porque l se encargar de eso, es innecesario que usted lo haga. Perdonar no quiere
decir que usted aprueba lo que Pedro ha hecho, sino que usted ya
no se lo cargar a su cuenta. El perdn no es un sentimiento, sino
un acto deliberado de la voluntad. Efecte la eleccin, lleve a cabo
la accin, y el sentimiento aparecer en el momento debido.
-Comprendo su punto de vista -admiti Osear-; pero de todos modos no ser nada fcil.
En efecto, fue una de las cosas ms difciles que Osear realiz. Solo con la fortaleza de Cristo pudo lograrlo.
La obra ms dificil del amor
"El perdn es la obra ms difcil del amor y su mayor riesgo
-declara Lewis B. Smedes-. Perdonar parece una actividad no
propia de los seres humanos. Nuestro sentido de justicia nos indica que la gente debe pagar por el mal que ha causado. Pero perdonar es el poder del amor para romper la regla de la naturaleza". 7
Catherine Marshall es una persona que podra decir que vale
la pena correr el riesgo. Catherine hizo frente a numerosos desafos cuando se cas con Len LeSound y asumi la responsabilidad de ser madre de tres hijos adoptivos. Desde el comienzo,
encontr que era especialmente difcil llevarse bien con Unda.
Discutan por la ropa, la comida, la hora de acostarse, el dinero
y las tareas que deba desempear en la casa.
Linda crea que su nueva madre no la comprenda y que,
adems, se haba llevado a su padre. Se transform en una adolescente infeliz y rebelde. Cuando Linda termin sus estudios
universitarios, ya exista un problema maysculo.

9~

Len, Catherine y Linda pasaron muchas horas tratando de


llegar al fondo del problema de Linda. Finalmente, a instancias
de su padre, Linda se puso de rodillas y confes a Dios sus pecados de rebelda e irresponsabilidad. Acept con lgrimas de
gratitud el perdn y la paz de Dios. Se levant sonriendo y se
aproxim a Len y a Catherine, y tambin les pidi perdn.
Pero, esa noche Catherine no pudo dormir. Despus de pedir perdn a Dios por sus propias faltas, supo lo que tena que
hacer. Ala maana siguiente, Catherine fue a ver a Linda con su
Biblia abierta en la historia del hijo prdigo. Le dijo:
-Linda, estoy segura de que recuerdas la historia del hijo prdigo. Tengo que confesarte algo. Anoche, cuando recibiste el perdn de Dios, mi reaccin fue: "Todos esos aos de ansiedad y de
problemas que nos causaste a tu padre y a m, y ahora fuiste perdonada instantneamente por Dios. No es eso demasiado fcil?"
-Esta maana Dios me dio la respuesta -continu diciendo-. Dios me habl y me dijo: "Catherine, ests en peligro de
tomar el lugar del hermano mayor del hijo prdigo. Abandona
todos esos pensamientos negativos acerca de Linda en este momento. Adems, quiero que conf:teses eso a Linda".
Linda no supo qu decir.
-De modo que, como diran tus hermanos, he sido debidamente reprendida -aadi Catherine-. Linda, quisieras perdonarme?
Linda pens: "Qu lindo que Dios se interese tanto por m
como para hablar con mi famosa madre acerca de nuestro problema. l debe amarme de verdad!" Luego, dijo a su madre:
-Oh, mam, estoy muy impresionada! Por cierto que te
perdono. Madre querida, cunto te amo! 8
Catherine y su hija Linda se abrazaron; "la obra ms difcil del
amor" haba restaurado las relaciones interpersonales daadas.
La decisin de perdonar

Nelson Pendergrass y su esposa ofrecieron a David un hogar,


cuando l no lo tena. Estaba en dif:tcultades con la polica y se

93

diriga directamente hacia una vida de actos de delincuencia.


Esta familia hizo lo mejor posible por David; le dio todas las
oportunidades y tambin todo su amor.
Cierto dia, son el telfono.
-Es la polica -dijo Nelson a su esposa-. David rob un automvil. Quieren que vaya al cuartel de polica.
-Oh, Nelson, no otra vez! Yo crea que nuestro amor bastara para enderezarlo. Cmo pudo hacer eso? Acaso no sabe lo
mucho que nos afecta?
-Es evidente que no le importa cmo nos sentimos -coment Nelson, disponindose a salir-. De todos modos ir a ver lo
que sucede.
Nelson subi a su vehculo y tom con fuerza el volante. Estaba furioso. Iba pensando: "Cmo se atreve David a hacernos
esto? N os estamos esforzando tanto para darle una oportunidad, y l vuelve a meter la pata! Merece pasar tiempo en la crcel
por lo que ha hecho. Siento ganas de decirle que desaparezca
de mi vida!"
Nelson pens repentinamente en el accidente reciente que
haba sufrido. Record que lo haban llevado al hospital con
grandes dificultades para respirar, deseando abandonar la lucha y terminar definitivamente con el dolor que sentia. En ese
preciso momento, una enfermera se inclin sobre l y le orden: "Respire! Tiene que respirar!"
Nelson respir.
"Respire, respire, respire", insista la enfermera. Cada vez,
l se esforzaba para obedecer.
"Hoy estoy vivo porque esa enfermera no me abandon
-pens Nelson, recuperando la calma-. Har l mismopor
David. No lo dejar destruirse a s mismo. Seguir amndolo y
perdonndolo hasta que enderece su vida, aunque demore muchotiempo".
Nelson estaba tranquilo cuando se sent junto a David en la
celda donde lo haban encerrado. Le dijo:
-David, no he perdido la esperanza de que cambies tu estilo

94
de vida. Tampoco permitir que t la pierdas: volvers a casa.
Mam y yo todava te amamos. Te perdonamos. Saldremos juntos de esta situacin, con la ayuda de Dios. 9
David es, en la actualidad, una persona responsable y productiva, porque sus padres decidieron perdonar el pasado, dedicarse a mejorar sus relaciones con su hijo y dejar el resto en
las manos de Dios.
Qu puedo hacer ahora?
1. Busque en una concordancia de la Biblia las palabras "perdonar" y "perdn". Elija doce pasajes para leer. Cules le hablan
especialmente como padre o madre afligido? Elija uno que se
aplique a su situacin, y vuelva a escribirlo en forma parafraseada. Ponga su propio nombre y el nombre de su hijo o hija en
el pasaje. Qu mensaje le brinda acerca del perdn?
~.Encuentre un lugar tranquilo y sin distracciones. Escriba en
una hoja de papel todas las cosas que su hijo o hija ha hecho
contra usted.
Cuando haya terminado su lista, presntela a Dios en oracin y entrguele cada una de sus ofensas. Dgale que desea hacer por ese hijo o hija lo que l ha hecho por usted: perdonarlo
totalmente. Pida a Dios que le otorgue el mismo espritu, por su
hijo. que se encuentra expresado en el Salmo I03:Io al1~.
Como smbolo de su liberacin de esas ofensas, queme el
papel. Pida a Dios que lo ayude a no recordar nunca ms esos
pecados, y que le conceda la gracia de amar a su hijo o hija como
si esas cosas nunca hubieran sucedido.
Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia
Lea, en Gnesis 45 la historia del perdn a los hermanos
concedido por Jos. Conteste a continuacin las siguientes preguntas con un S o con un No.
1. Existe evidencia, en este captulo, de que Jos haya rehusado desempear la parte de Dios, al no someter a juicio a sus
hermanos?

95
~. Existe evidencia, en este captulo, de que Jos haya encontrado difcil adoptar la decisin que tom?
3. Existe evidencia, en este captulo, de que Jos estuviera
dispuesto a olvidar las ofensas pasadas y no inculpar a sus hermanos por ellas?
4 Hay evidencia de que Jos estuviera ms interesado en
las relaciones futuras que en los pecados del pasado?
5 Existe evidencia, en este captulo, de que la relacin entre Jos y sus hermanos haya sido restaurada mediante el perdn? Qu puede decir acerca de las relaciones entre Jos y su
padre? Y de las de Jacob y sus hijos? Y de las de los hermanos
entre ellos?

Referencias
' Cecil G. Osborne, The Art of Getting Along With Feople (Grand Rapids: Zondervan
Pub. House, 198o), pp. 188, 189; Dorothy Eaton Watts, Friendsfor Keeps (Hagerstown,
Md.: Review and Herald Pub. Assn., 1995), p. SS
Karen O'Connor, Restoring Relationships With Your Adult Children, p. 167.
3
Nell B. Thompson, "Miracles Still Happen!" in Rose Otis. Listening Heart, pp. 157, 158.
+E. Stanley Jones,A SongofAscents (Nashville: Abingdon Press, 1968), p. 18.
s Gordon La~ley Hall, The Sawdust Trail (Filadelfia, Macrae Smith Co., 1964), pp.
8o-8~; Paul Moody, My Father: An lntimate Portrait of Dwight L. Moody (Boston: Little,
Brown and Co., 1938).
6
J eny Cook con Stanley C. Ba!dwin, Love, Acceptance, and Forgiveness (Ventura, Calif.: Regal Books, 1979), pp. 1-~1.
7 Lewis B. Smedes, Forgive and Forget: Healing The Hurts We Don 't Deserve (New York;
Pocket Books, 1984), p. 1~.
8
Catherine Marshall, Light In My Darkest Night (N ew York: Avon Books, 1989), pp.
I38-I4I.
9 Gordon y Gail McDonald, Till the Heart Be Touched (Grand Rapids: Fleming H.
Revell Co., 199~). pp. 43-45

/~

si tan solo pudiera vivir nuevamente aquellos


a:fr'bs! -se quejaba Jackie-. Hara tantas cosas diferentes! Esta
vez sera una mejor madre.
-Tambin yo -intervine-. Si existiera una segunda edicin
de la vida, tendra mucho cuidado de corregir las pruebas!
Pero Jackie y yo nunca podremos rehacer el pasado; solo podemos comenzar ahora y hacer lo mejor posible con el tiempo
que nos queda. Existen diversas formas prcticas para demostrarnos nuestro inters y cuidados solcitos mutuos. Estos pequeos actos de amor incondicional pueden servir como cemento para fortalecer nuestras relaciones con los hijos adultos
y los nietos. Son cosas que podemos hacer ahora!
Nuestro recurso ms poderoso
"El amor incondicional es el recurso ms poderoso con que
cuentan los padres -declara Marjorie M. Lewis-. Lamentablemente, muchos padres cristianos afligidos nunca manifiestan
su amor en forma prctica, porque estn sobrecargados con la

98

culpa por no sentir siempre el amor que saben que debiera estar
presente".'
Es tan fcil dejarse inmovilizar por el resentimiento, la
frustracin, la ira, el desnimo y otros sentimientos negativos,
hasta el punto de reprimir los actos de amor. Resulta difcil
manifestar amor cuando nos sentimos ofendidos. Lo que necesitamos recordar es que el amor incondicional no es un sentimiento clido y afectuoso, sino una eleccin que efectuamos
en forma consciente. Es un asunto de la voluntad. Si elegimos
llevar a cabo actos de amor, no dejaremos de experimentar los
sentimientos correspondientes.
Es necesario recordar que el amor incondicional se prodiga
sin reservas; carece de requisitos previos. Es amor dado libremente y sin esperar gratitud o recompensa, y ni siquiera una
respuesta. Cuando se llevan a cabo actos de amor con este espritu, se convierten en nuestro recurso ms importante.
1. Fortalecimiento de las relaciones interpersonales mediante la a:fi.rmacin y el aprecio
Nuestros hijos, no importa qu edad tengan, siempre necesitan palabras de anrmacin y de aprecio para reforzar su autoestima, para recibir nimo a D.n de continuar viviendo. Necesitan or con frecuencia que nos sentimos orgullosos de ellos;
que nos interesamos en lo que hacen; que creemos en ellos
aunque cometan errores.
Necesitan or expresiones como estas: "Eres realmente especial para m". "Eres tan considerado". "Te ir bien. Estoy seguro
de ello". "Tienes lo que necesitas y eso te ayudar". "Te quiero".
"Me siento orgulloso de ti!" "Ests hacindolo muy bien".
Procure recordar su ltima conversacin con su hijo adulto. Trate de rememorar los comentarios negativos que hizo,
como tambin las palabras positivas de anrmacin y de aprecio.
Cmo lo hizo? Haga planes anticipados de diversas palabras
y expresiones de anrmacin y aprecio que podr pronunciar la
prxima vez que converse con su hijo.

99
~. Fortalecimiento de las relaciones mediante la comunicacin escrita
Las palabras de aprecio y de afirmacin habladas elevan el
nimo. Sin embargo, hay algo muy especial acerca de las palabras
de amor escritas. Estn ah y pueden ser ledas muchas veces,
cada vez que la persona necesita ser afirmada. Las palabras escritas son, con frecuencia, ms poderosas que las habladas.
Daryl se fue del hogar cuando tenia ~~ afios; y arrend un
departamento para vivir su propia vida, bebiendo, fumando y
asistiendo a :&estas. Saba que sus padres no aprobaban ese estilo de vida, pero deseaba saber si todava era aceptado por ellos.
Algunos das antes de la Navidad, Daryl fue a visitar a sus padres. Sentado en la cocina, sirvindose una taza de chocolate y
galletas preparadas por su madre, pregunt:
-Cmo es que no me enviaron una tarjeta de Navi dad?
-No envo tarjetas a parientes y amigos a quienes he pensado ver en persona -explic su madre-. No pens que t esperaras una.
-Pero yo les envi una! -protest Daryl.
-Lo siento -contest la madre-, pero la prxima vez espero
hacer mejor las cosas.
Y as lo hizo. Aunque haba pensado en invitar a Daryl a una
cena de cumpleafios, de todos modos le envi una tarjeta y una
nota escrita para expresarle su amor. Cuando su hijo fue operado, ella le envi una tarjeta y una hermosa planta desendole un
pronto restablecimiento, aunque lo vea todos los das. a
Cyntia escribe mensajes especiales a sus hijos y nietos, en
ocasin de sus cumpleafios. Les dice varias cosas que aprecia en
ellos. Les dice por qu son tan especiales para ella.
Marcos enva ocasionalmente a su hijo unos dibujos animados con una nota que dice: "Pens que te gustarla esto. Pienso
en ti con frecuencia. Pap".
Marilyn escribe cortos mensajes con expresiones de amor, que
coloca debajo de las cabeceras de sus hijos cuando van a visitarla.
Teodoro deja mensajes para sus hijas en la computadora.

lOO

3. Fortalecimiento de las relaciones mediante los recuerdos


Ernestina confeccion un lbum con certificados, premios,
noticias y otros recuerdos, que haba reunido para conservar
numerosos acontecimientos felices de sus hijos. Se los entregaba en ocasin de sus cumpleaos.
Bemie demor varios meses en ver todas las diapositivas y
los videos que haba tomado de sus hijos durante sus aos de
crecimiento. Prepar una filmacin con los momentos felices
pasados con su familia. En Navidad, cada hijo recibi un vdeo
titulado "Esta es tu familia".
Myrtle prepar un lbum con fotografas que expresaban la
historia de la vida de sus hijos, juntamente con breves comentarios de afirmacin e informacin biogrfica. Se los entregaba
como regalos de cumpleaos. Ahora, est trabajando en la preparacin de lbumes para sus nietos.
Cuando falleci la madre de mi esposo, Ron pas varias horas revisando sus papeles. Encontr cajas con tesoros que haba
guardado, recuerdos de sus hijos. Haba lbumes con tarjetas
de cumpleaos y del Da de la Madre, fotografas y libretas con
calificaciones escolares de sus hijos y nietos. Ron qued sorprendido al ver que haba conservado certificados suyos por
asistencia perfecta en el primer grado. No tena idea de que
ella estuviera tan orgullosa de eso! Ah estaba la primera carta
que l le haba escrito cuando tena ocho aos, con una lista de
lo que deseaba para Navidad. Tambin estaban todas las dems
cartas que yo haba escrito con los aos.
Era evidente que esos tesoros significaban mucho para ella,
porque se notaba que los haba usado bastante. Sin embargo,
nunca le haba dicho que haba conservado esos tesoros. l no
tena idea de que ella hubiera seguido con tanto cuidado sus
realizaciones infantiles.
Estos recuerdos, si son compartidos mientras estamos vivos,
pueden ser muy tiles para afirmar las relaciones familiares.

oean.J& .,ru ~,_.,. """' a~an. !f.. ~,_.,.

DOROTHY EATON WATTS

101

4 Fortalecimiento de las relaciones mediante celebraciones especiales


ClaudiaArp escribe: "Con mucha frecuencia esperamos ocasiones especiales, como cumpleaos o das feriados, para llevar
a cabo reuniones familiares; pero eso nos pone en aprietos. En
realidad no tenemos que esperar la llegada de un gran acontecimiento, sino que tenemos que aflojar el paso. Detngase ahora
mismo y nje un da para celebrar algo. Considere a la gente especial con quien se relaciona y los eventos que se avecinan. Piense
en las tres o cuatro semanas que siguen y procure descubrir alguna razn para efectuar una celebracin". 3
Es posible que las celebraciones familiares no hayan formado parte de sus tradiciones; pero nunca es demasiado tarde
para comenzar. Las celebraciones no siempre tienen que ser
una nesta o una cena en su casa. Ueve a la familia a comer afuera, prepare una fuente de pochoclo (palomitas de maz) cocine
un guiso favorito, llame por telfono, enve flores, escriba una
carta, escriba una poesa, tome fotografas. Lo que convierte el
acontecimiento en una ocasin especial es la anrmacin y la
aceptacin, la idea de que usted se preocupa por ellos.
Puede ser benencioso comenzar a buscar acontecimientos poco
comunes o que no se suelen tomar en cuenta, a f:tn de convertirlos
en ocasiones de celebracin especiales para algunos miembros de
su familia. Podra celebrar el nacimiento de un perrito,la aparicin
de las primeras flores en primavera, la llegada de las primeras lluvias ... Puede realizar una nesta familiar cuando un hijo obtiene su
permiso para manejar, cuando la familia paga la ltima cuota de su
automvil o cuando una hija acepta ser la novia de un joven apuesto.
En la vida de una familia existen decenas de aconteeim.ientos
dignos de festejarse. Por ejemplo, el aumento de sueldo o una
promocin en el trabajo del padre, el aniversario de una operacin quirrgica que solucion un problema de salud grave, o
las primeras flores que aparecen en el jardln. Tambin puede
celebrar el nnal de los estudios profesionales de un hijo o una
hija, la visita de algn familiar o el nacimiento de un beb.

102

5 Fortalecimiento de las relaciones mediante la conversacin y la risa


Cundo fue la ltima vez que se reuni con su familia para
tener una comida especial, o que se sentaron a comer pochodo (palomitas de maz) y dialogar? Cunto tiempo hace que
participaron en una cena familiar o realizaron un paseo campestre? Cunto hace que usted y su familia se sentaron a conversar y a rer?
Estas ocasiones pueden resultar bastante tensas cuando el
estilo de vida de uno de los hijos causa afliccin a sus padres.
Resulta muy fcil entrar en discusiones, o decir cosas ofensivas o inoportunas, por lo que los padres preneren evitar estas
reuniones, para no tener que soportar el dolor causado por los
exabruptos. Conviene planincar con anticipacin la forma de
conversar, rer y pasar momentos agradables sin entrar en temas delicados que generan controversias. A continuacin, presentamos algunas sugerencias.
Guarde sus caricaturas y tiras cmicas favoritas. Coloque una
en cada plato, o bien hgalas circular y ranse juntos. Pida a su
familia que le den sus chistes favoritos y colquelos en un frasco.
Cuando obtenga una cantidad sunciente, invite a su familia a una
nesta de la risa. Despus de la cena o sentados en la sala, pida que
vayan sacando y leyendo uno por uno los chistes del frasco; as
todos pueden disfrutar de un buen momento de risas.
Coloque una caja de preguntas en la cocina cuando haya una
reunin de la familia. Pida que grandes y chicos coloquen en
ella preguntas acerca de la vida de la familia, del pasado o del
presente. Pueden contestarlas especialmente los miembros
mayores de la familia.
Pida que cada uno lleve tres objetos pequeos que recuerden
tres cosas (buenas o malas) que le hayan sucedido durante el ao
anterior. Coloque esas cosas en un cesto. Despus de la cena, vaya
sacando uno por uno esos objetos y que el dueo renera lo que le
sucedi. Cada caso dar oportunidad de decir palabras de anrmacin y de aprecio a la persona que comparte su experiencia.

103

6. Fortalecimiento de las relaciones mediante la presencia personal


Era el cumpleaos nmero cuarenta de Karen O'Connor. Su
esposo haba hecho los arreglos para tener una ftesta sorpresa
en un restaurante. La esposa qued agradablemente sorprendida
cuando vio a tantos amigos en medio de flores, msica y una exposicin de fotografas tomadas en diversos momentos de su vida.
Fue de mesa en mesa para saludar a los presentes. De pronto
mir, y vio a su madre y a su padre que le sonrean de pie en la
parte posterior del comedor. Rabian volado desde Chicago a Los
ngeles para acompaarla en su cumpleaos. Karen escribi:
"Comenc a llorar al ver a mis padres, quienes, ms que nadie, me haban enseado que estar presentes es el mejor regalo
que podemos dar a nuestros hijos".+
El mejor regalo que podemos hacer a nuestros hijos es estar
con ellos en momentos de gozo, tristeza, alegria y desesperacin;
en casamientos, cumpleaos, dedicaciones, aniversarios, das
feriados, bautismos, fallecimientos, mudanzas, recitales, programas, enfermedades, operaciones, juegos y graduaciones. Por
cierto que no es posible estar siempre presentes personalmente,
pero s en espritu. Podemos compartir sus vidas mediante llamadas telefnicas, tarjetas y cartas, adems de las visitas.
En ocasiones, los padres pueden estar ausentes de una ocasin festiva con el ftn de manifestar desaprobacin por lo que
ha estado sucediendo en la vida de un hijo. Es indudable que
el hijo adulto ya est enterado de la desaprobacin paterna; la
ausencia solo profundiza el distanciamiento entre los padres
ofendidos y el hijo o la hija descarriados. Estar presente demuestra amor y aceptacin del hijo o la hija, aunque no necesariamente aprobacin de su comportamiento. Estar presente
mantiene abiertas las lneas de la comunicacin.
7.Fortalecimiento de las relaciones mediante acciones
bondadosas
Susana no se siente feliz a causa de la eleccin efectuada por su

104

hijo Timoteo: l decidi irse a vivir con una anga. Pero ella desea
que l sepa que de todos modos sigue amndolo. Ocasionalmente
va al departamento donde viven, y les lleva un plato de galletas
preparadas por ella o con buftuelos de canela recin horneados.
Hace todo lo posible por fortalecer las relaciones con su hijo.
Cuando Al ex decidi llevar a Claudia, la amiga con quien viva, a pasar Navidad en casa de sus padres, Bonnie Ahrens, su
madre, pens cmo podra soportarlo. Sin embargo. ella y su
esposo decidieron hacer que Claudia se sintiera bienvenida, y
obsequiarle la misma cantidad de regalos que tenan para sus
dems hijos. Qu sucedera si Alex y Claudia llegaran a casarse? Pensaron que era sensato mantener una buena relacin
afectiva, para continuar edincando sobre ella.
Al fmal de la celebracin navidefta, Claudia los abraz a ambos y les dijo: "Quisiera que mi familia tuviera relaciones tan
estrechas como las de ustedes".
Bonnie est segura de que su estrategia est produciendo resultados positivos. S
Cuando Gregario entr en sociedad con su amigo Esteban
para comprar una taberna, sus padres se sintieron muy mal.
Pero le dijeron que de todos modos sera bienvenido en su casa
para cenar con ellos los domingos, como de costumbre. En una
ocasin, cuando el coche de Gregario se averi, su padre fue
hasta su casa, situada al otro lado de la ciudad, para ayudarlo a
repararlo. Su madre prepar algunos platillos especiales y se
los envi, aprovechando el viaje de su esposo. Recordaron su
cumpleaftos y tuvieron algo especial para l en Navidad. Con
el tiempo. Gregario arregl sus cuentas con Dios, regres a la
iglesia y comenz a estudiar el curso ministerial.
Con frecuencia da este testimonio: "Sus numerosas manifestaciones de amor fueron las que me mantuvieron en contacto
con ellos y con Dios, y las que me ayudaron a llegar al lugar donde me encuentro en la actualidad". 6

105

Qu puedo hacer ahora?


1. Escriba un acrstico de aprecio para cada uno de sus hijos. Use
las letras de sus nombres para comenzar frases de afirmacin y
de aprecio para cada uno, y entrgueselos.
~.Para el cumpleaos de su hijo, prepare un librito con igual nmero de pginas que la cantidad de aos que cumpla. Escriba un
corto relato respecto de algo que haya pasado en cada ao e ilstrelo con dibujos o fotografas. Ser la tarjeta ms memorable
que su hijo haya recibido.
3. Planifique una estrategia de relaciones para cada uno de sus
hijos. Elabore una lista de tres cosas que se propone hacer durante el mes que viene a fin de expresar su amor incondicional
para cada hijo. Cul de las siete clases de mtodos para fortalecer las relaciones con sus hijos emplear?
Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia
1. Lea el libro de Rut.
~. Elabore una lista de por lo menos cinco ocasiones de gozo,
dificultad o tristeza cuando Noem estuvo junto a su nuera Rut.
3.Lea nuevamente el libro de Rut. Haga una lista de las diferentes formas en que Noem se dio a s misma a Rut. Debiera
encontrar por lo menos una docena.

Referencias
' Marjorie M. Lewis y Gregg Lewis, The Humng Parent, pp. 91, 92.
'Ibd . p. 69.
3 Dave y Claudia Arp. "One Minute Family Building". Today's Chrsrian Woman
(enero-febrero de 1990).
+Karen O'Connor, Restoring Relationships With Your Adult Children, p. 182.
5 Lewis, pp. 73, 74
6 Ibd., p. 94

: o n ms perdurable que podemos ofrecer a nuestros


hijos es el don de nuestras oraciones. Es un regalo que pue<ie
entregarse en cualquier parte en el mundo, porque la ora~in
penetra todas las barreras del tiempo y del espacio. ~xpresa
nuestro amor mejor que cualquier otro don que podamos imaginar. Sus beneficios son eternos, y no cuest~ nada fuera de
nuestro tiempo.
El regalo que puede ir a todas partes
Amela Taylor visitaba a una amiga que viva a unos 1~0 kilmetros de su hogar en Barnsley, Yorkshire (Inglaterra). Despert una maana pensando en su hijo Hudson, de 17 afios.
Haba estado preocupada por l durante dos a:b.os. Era un buen
muchacho, pero no conoca al Se.or como ella, su esposo y su

108

hija lo conocan. l se mostraba descuidado e indiferente atodas las exhortaciones. "Qu pasara si se perdiera? -pens la
madre-. Es mi nico hijo y lo amo tanto. Qu puedo hacer?"
-Ora por l. Ora por l ahora! -lleg la respuesta en forma
de un susurro.
La madre pens:
"Orar? Por supuesto que puedo orar por l. He estado hacindolo todos los das, pero hoy ser diferente. Ir a mi habitaciny orar por l todo el da, si fuere necesario. No me levantar hasta haber recibido la seguridad de que mis oraciones han
sido odas y de que l ha nacido en el Reino de los cielos".
Ella permaneci de rodillas durante varias horas, llorando y
orando por su hijo Hudson. Finalmente, la invadi una sensacin
de paz y de seguridad, por lo que supo que sus oraciones haban
sido contestadas. Se levant y alab a Dios por lo que haba hecho.
Entretanto, en Barnsley, Hudson se encontraba solo y aburrido en el hogar. Mientras su madre estaba arrodillaba junto
a su cama, l caminaba por la casa en busca de algo interesante
que leer, para pasar el tiempo. Cuando entr en el estudio de su
padre, vio una pila de folletos y tom uno.
El muchacho pens: "Las historias que vienen en estos folletos suelen ser muy interesantes. Puedo leerlas y saltarme
la leccin espiritual que se encuentra al final". Sonriendo por
haber encontrado esa ingeniosa solucin para su problema del
aburrimiento, Hudson tom el folleto y se dirigi hacia el henil situado en el galpn de su padre. Se acomod sobre la paja y
comenz a leer la historia de un minero del carbn, quien estaha preocupado porque se consideraba demasiado pecador para
buscar a Cristo.
Algunos amigos visitaron al viejo minero y compartieron con l
las buenas nuevas del evangelio: Cristo ya haba llevado sus pecados en el Calvario. El agobiado minero exclam repentinamente:
"Entonces ya est hecho! Mis pecados han desaparecido!"
Las palabras que Cristo pronunciara en la cruz ("Consumado
es") surgieron en la mente de Hudson con fuerza explosiva. Ha-

~anJ& ,ru.r ~,..... ,re a~av. J ~,.....

DOROTHY EATON WATTS

109

ba luchado durante varios aos para hacerse cristiano, pero no


le haba parecido posible, a causa de sus pecados. Finalmente,
lo mismo que el viejo minero, desalentado, haba renunciado
a su intento. Ahora comprendi que tambin haba esperanza
para l. Pens: "Cristo consum su obra por m en la Cruz. No
hay nada que deba hacer para mejorar mi condicin. Sencillamente, debo confiar en la obra que Cristo realiz en mi favor.
Mis pecados ya han sido perdonados. Lo nico que necesito
hacer es arrepentirme y aceptar lo que l ya ha hecho por m!"
Hudson cay de rodillas ah mismo, y acept a Jess como su
Salvador.
Esper con impaciencia durante dos semanas el regreso de
su madre, para darle las buenas nuevas. La recibi sonriendo en
la puerta.
-Tengo algunas buenas noticias para ti -le dijo.
-Ya lo s, hijo mo. He estado regocijndome durante dos
semanas por las noticias que me vas a dar.
Luego, le cont acerca de su vigilia de todo el da en oracin.
Haba estado de rodillas a la misma hora en que l lea el folleto
en el henil.
Este muchacho, con el tiempo, lleg a ser el famoso J. Hudson Taylor, que trabaj como misionero en la China y fue el
fundador de la Misin Interior de la China, cuya base fue nicamente la oracin de fe. Sus miembros no solicitaban ayuda
financiera sino que confiaban solo en la oracin para recibir lo
que necesitaban. Hudson no lo dudaba: la oracin es la fuerza
ms poderosa del universo.'
Ese da de junio de 1849, Amelia Taylor demostr el poder
de la oracin, que puede viajar a cualquier parte. en el tiempo y
el espacio para llevar a cabo su propsito. La Qracin: puede ir a
cualquier parte donde Dios puede ir.
Un regalo que expresa amor
Dick Eastman describe la oracin intercesora como" amor
de rodillas". Eastman, quien ha escriio numeroaoalihros sobre

110

el poder de la oracin, es un producto de la oracin intercesora. Durante su adolescencia temprana estuvo envuelto en varios
delitos. Su madre, al captar el peligro que corra, comenz a
orar por su conversin.
Dick y su compa.ero, Mike, haban elaborado un excelente
plan para apoderarse de las carteras de las damas y de las biHeteras de los hombres. Iban a una piscina pblica y recorran
el lugar donde los ba.istas haban dejado sus toallas, bolsos,
carteras o billeteras. Mientras la gente estaba en el agua, ellos
extendan su toalla encima de una toalla con una cartera. Despus de jugar durante algunos minutos con una pelota de playa,
recogian la toalla, tomando tambin la billetera.
Este recurso funcion maravillosamente bien durante varos domingos. En ese momento, Mike llam por telfono a su
amigo y le dijo:
-Dick, preprate para ir a ver qu podemos conseguir hoy en
la piscina.
Pero ese da algo le haba sucedido a Dick, porque replic: '
-No ir, Mike. Ya no quiero seguir haciendo lo mismo.
-Cmo es eso? Vamos, y nos divertiremos muchol-lo inst su amigo.
-N o s lo que me pasa, pero he cambiado de idea.
Dick no saba por qu haba dicho eso, pero ahora admite que
fueron las oraciones de su madre las que produjeron ese efecto.
De modo que Mike fue solo. Alguien vio lo que estaba haciendo y llam a la polica. Mike fue detenido y encarcelado.
Dios haba comenzado a contestar las oraciones de mi madre
-reconoce Dick.
Dick Eastman est agradecido por muchos regalos que recibi de su madre, pero ninguno se compara con el regalo de sus
oraciones.
La oracin es un regalo de su tiempo
Cierta madre tena seis hijos por quienes orar; pero Jim, el
menor, era el que ms la preocupaba. Era un muchacho suma-

111

mente porfiado. Cuando termin sus estudios de enseanza


media, decidi que tambin se haba graduado de la iglesia. Renunci a la iglesia y rechaz sus enseanzas. Durante siete aos
vivi siguiendo sus propios deseos.
Un da, el evangelista Bona Fleming lleg al pueblo y se produjo un reavivamiento en la iglesia de su familia. Aunque lo
instaron a asistir, l decidi no hacerlo. Una tarde, mientras
toda la familia se preparaba para ir a la reunin de la noche, Jim
se escondi afuera. Finalmente, todos salieron de la casa y subieron al automvil para ir a la iglesia.
-Dnde est Jim? -pregunt su hermano Willis.
-No quiere ir-contest alguien-. Dice que no quiere saber
nada ms acerca de la iglesia y que no volver a entrar en una.
Willis baj del auto, entr en la casa y comenz a llamar a
}im. Al no encontrarlo, sali y revis el patio. Lo encontr sentado en un columpio.
-No vendrs con nosotros? -le pregunt.
-N o. He terminado con la iglesia -replic Jim mirando el suelo.
Willis no contest nada, pero Jim vio que las lgrimas de su
hermano caan sobre sus zapatos lustrados.
-Est bien. Ir solamente esta vez -dijo Jim, y entr en la
casa para vestirse.
La familia lleg tarde a la reunin y tuvieron que sentarse
en los nicos lugares disponibles en la segunda la de adelante.
Estaban cantando, y las palabras y la msica se combinaron para
impresionar el corazn de }im. l or en silencio:
-Est bien, Seor. Te pertenezco. Te acepto como mi Seor y
Salvador.
Bona Fleming, el evangelista, haba estado observando el rostro de Jim. Cuando concluy el servicio de canto, camin hasta el
borde de la plataforma, apunt con el dedo hacia Jim y le dijo:
-T, muchacho, ponte de pie.
Jim se levant.
-VUlvete, y cuenta a esta gente lo que Dios hizo por ti durante el ltimo himno!

11~

Jim pestafte y trag saliva. Luego, habl respecto del perdn que haba encontrado cuando dijo: "Est bien, Seftor. Te
pertenezco".
Willis tena el rostro inundado de lgrimas; tambin sumadre lloraba. El regalo de sus oraciones durante siete aos fmalmente haba obrado en el corazn de su hijo. Jim era James C.
Dobson, quien seria el padre del doctor y autor James Dobson,
director del Proyecto Enfocando en la Familia. 3
James C. Dobson, padre, dice acerca del regalo de la oracin
en una carta a su hijo: "He observado que el mayor engafto consiste en suponer que nuestros hijos llegarn a ser cristianos
comprometidos simplemente porque sus padres lo han sido, o
que cualquiera de ellos entrar en la fe cristiana por cualquier
medio que no sea la abnegada obra de oracin y de fe de sus padres. Pero esta oracin requiere tiempo".+
El don de nuestras oraciones es precioso, a causa del tiempo necesario para envolver ese regalo diariamente con nuestro
amor y nuestras lgrimas.
Un regalo de enorme poder
Una ilustracin del tremendo poder de las oraciones de
los padres puede apreciarse en la experiencia del doctor John
Scudder y su esposa, que fueron los primeros misioneros que
trabajaron en la India. Tenan ocho hijos, y los siete que vivieron siguieron en las pisadas de sus padres y tambin trabajaron
como misioneros en el mencionado pas asitico. La doctora
Ida Scudder, fundadora del Colegio Mdico de Vellore, era su
nieta (hija de Juan, hijo menor del matrimonio Scudder).
"Deseo que todos mis hijos sean misioneros", dijo el doctor
Scudder a su esposa; y juntos ayunaron y oraron por cada uno
de ellos. Sin embargo, ella asumi una preocupacin particular
por cada uno; convirti sus cumpleaftos en un tiempo especial
de ayuno y oracin por su salvacin y servicio. Su esposo hizo
este comentario acerca de ella: "Mi esposa, literalmente, condujo a sus hijos al Reino, por medio de la oracin".

u3

Los esposos Scudder estuvieron muy afligidos por su hijo


Enrique, el mayor de todos. Lo enviaron a estudiar a los Estados
Unidos a los once aos. Se preocupaban constantemente por
l porque era imprudente, impetuoso y pornado. Oraban fielmente cada da al Seor, pidindole que interviniera e hiciera
lo que ellos no podan hacer.
-Senti una gran preocupacin por Enrique -confi la esposa
a su marido-. Siento que est llegando a un punto crtico en su
vida y necesita de nuestras oraciones como nunca antes.
El doctor Scudder concord con ella, y los dos dedicaron una
semana completa al ayuno y la oracin, por la salvacin de su
hijo mayor.
Para entonces, Enrique terminaba sus estudios en la Universidad de Nueva York. Al final, un hombre joven, el doctor Kirie,
lleg al lugar a fin de llevar a cabo reuniones para los jvenes.
Enrique asisti. Al trmino de una de las reuniones, Enrique
pas al frente cuando se present una invitacin a entregarse a
Cristo. Tom la mano del doctor Kirk y le pregunt:
-Cree usted que puede haber misericordia de Dios para m?
-Claro que si -respondi el orador-. Hay misericordia hasta
para el peor de los pecadores. Entonces, por qu no para ti?
Enrique asisti a todas las reuniones, y una noche habl por
segunda vez con el doctor Kirk y le dijo:
-Usted estaba en lo cierto; hay misericordia para mi, ylahe
encontrado!
Enrique termin su curso y volvi a la India como misionero, lo que llen de gozo y satisfaccin a sus padres, quienes no
haban dejado de orar por su conversin. S
Un regalo de consecuencias eternas
"Cuando hablemos con Dios en la eternidad, nos enteraremos de que todo lo que ha valido la pena se. ha conseguido mediante oraciones intercesoras", escribe Dick Eastman. 6
Clayton Peck, Emilio Knechtle, SanAugustin; John Randolph, Reuben Torrey y Charles Spurgeon dirlaa: amn.a esto.

114

"Dudo que hoy sera cristiano si no hubiese sido por los guerreros de la oracin, que oraron por m cuando era un adolescente irresponsable y rebelde -declara Clayton S. Peck, quien
es ahora pastor adventista.
-Volva en mi automvil a casa al amanecer, despus de una
flesta, cuando se apoder de m la abrumadora conviccin de
que estaba perdido. No logr quitrmela: era un sentimiento
abrumador e inexplicable. Me sent mal durante todo el trayecto de regreso a mi hogar. Cuando entr, descubr por qu: mi
padre estaba sentado en la sala con la Biblia abierta sobre las
piernas, y oraba por m. Esa noche marc un punto de cambio
en mi vida. Hay poder en la oracin!". 7
Emilio Kneehtle escribe: "Las oraciones y las cartas de mi
madre me siguieron. Desde el momento en que pis suelo estadounidense, el Seor comenz a obrar un milagro tras otro,
hasta que todas las oraciones de mi madre, que viva en Suiza,
fueron contestadas una por una". 8
Reuben Torrey ingres a la Universidad de Yale para estudiar
leyes. Pronto, se enred en la vida mundana: jug a las cartas,
particip en juegos de azar, consumi bebidas alcohlicas, bail
y fum. Asisti a la iglesia porque se esperaba que lo hiciera,
pero no tenia inters ninguno en la religin.
En su tercer ao de Abogaca, las cosas comenzaron a deteriorarse en su vida. La fraternidad universitaria de su eleccin no lo acept. Este rechazo lo desanim totalmente. Reuben
pens que la muerte era la nica forma de escapar de su desgraca. Tom una anlada navaja de afeitar, pero sinti una poderosa
fuerza que le sujet la mano. Reuben supo de inmediato que era
Dios que le daba una segunda oportunidad de vivir. Durante algn tiempo haba sentido que Dios lo estaba llamando a predicar, aunque ni siquiera era cristiano. Haba estado resistiendo
ese llamamiento; pero ahora se someti a su voluntad. Y clam,
desesperado: "Seor, si quieres quitarme esta espantosa carga,
entonces predicar". La carga desapareci de inmediato. Una
admirable sensacin de paz de Dios inund su corazn. Se acos-

us
t, y durmi como no lo haba hecho en mucho tiempo.
Reuben A Torrey se convirti en un evangelista de renombre
mundial y fue el primer director del Instituto Bblico Moody. Reuben sabia cul era el factor que haba causado la diferencia en su
vida. Escribi: "Mi madre, que se encontraba a ms de seiscientos
kilmetros de distancia, oraba insistentemente pidiendo que me
convirtiera en un ministro del evangelio. Yaunque yo haba pasado
por encima de sermones, argumentos, iglesias y todo lo dems, no
pude pasar por encima de las oraciones de mi madre". 9
"Nuestra propia experiencia nos induce a creer que Dios
contestar las oraciones -declar Charles Spurgeon, clebre
predicador de Londres del siglo XIX-. Mi conversin es el resultado de la oracin: larga, afectuosa, ferviente e importuna.
Mis padres oraron por m. Dios escuch su clamor, y aqu estoy,
para predicar el evangelio". ' 0
Cuando Carlos tena diez aos tuvo la conviccin de su propia condicin pecadora. Permaneca despierto por las noches,
horrorizado por el pensamiento de que Dios tal vez no lo haba
elegido para la salvacin. La predicacin de su padre, que era
pastor, careca de sentido para l, de modo que comenz a visitar otras iglesias de la ciudad, tratando de encontrar la salvacin. Sus padres, entretanto, oraban por su conversin.
El6 de enero de 185o, Carlos, de quince aos, sali en medio
de una fuerte tormenta de nieve para ir a una iglesia situada a
cierta distancia, pero tuvo que refugiarse en un callejn, para
escapar del viento helado y la nieve, que disminuia su viaibilidad. De pronto vio un letrero mecido por el viento, que de
ca: "Iglesia Metodista Primitiva de la Calle ArtiBeria ':. Abri
la puerta y entr, con la esperanza de calentarse un poco antes
de continuar su viaje. Haba una docena de personas. Carlos se
sent en la parte posterior de la capilla~ Gua'Jido el predicador
no lleg, uno de los miembros, que era tapatero, ae levant y
present el sermn. Carlos sinti disgusto; Qu~ podrla decir
un hombre tan sencillo que fuera digno de eaouchane? Ni si
quierapoda pronunciar correctamente algunas palabras!

u6
El zapatero habl sobre Isaas 45=~~: "Mirad a m, y sed salvos,
todos los trminos de la tierra, porque yo soy Dios, y no hay ms".
"'Mirad' -dijo el zapatero-. Eso no requiere mucho esfuerzo;
ni siquiera es como levantar un pie o mover un dedo: es nada ms
que mirar. Una persona no necesita ir al colegio para aprender
a mirar. Dice: 'Mirad a m'. Es Jess quien est hablando. Dice:
' Miradme, cmo cuelgo de la cruz! Miradme, muerto y sepultado! Miradme, resucitado de los muertos! Miradme, sentado ala
diestra de mi Padre! Miradme, pecadores, miradme!'"
Despus de unos diez minutos, el predicador laico termin
su sermn, y seal a Carlos. Le dijo: "Joven, tienes un aspecto
muyinfeliz. Mira! MiraaCristo! Mira! Mira! Mira!"
Carlos mir a Jess esa noche; y con eso desapareci la carga
de su culpa. Lo acept como su Seor y Salvador. Esa noche fueron contestadas las oraciones de sus padres."
Qu puedo hacer ahora?
1. Dibuje una caja de regalo con cinta y moo. Luego recrtela.
Qu dones de amor quisiera que Dios d a su hijo o hija hoy?
Escriba sus pedidos en la parte de atrs del dibujo. Que esa sea
su oracin por l o ella hoy. Cuando termine, coloque el dibujo
en un lugar donde pueda verlo, a fm de que le recuerde que debe
orar con frecuencia por sus hijos. Haga un dibujo de una caja de
regalo para cada hijo.
~. Visite una librera cristiana para comprar una lmina, placa
o figura que recuerde la omci6n. Envulvala en papel de regalo y
obsquiela a uno de sus hijos, en alguna ocasin cuando espere
un regalo. Adjunte una nota o tarjetita con esta leyenda: "Cada
da tienes el regalo de mis oraciones".
Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia
Lea la historia de la intercesin de }airo en Marcos 5=~~ al
4~ De todas las personas que aparecen en esta historia, con
quin se identifica en su vida? Por qu?
1. ConJairo, que intercede por su hija?

117
~.Con la madre que espera ansiosamente, sin esperanza?
3. Con los llorones y los servidores, que haban perdido
toda esperanza?
4 Con la multitud curiosa?
5 Con Pedro, Santiago y Juan, que presenciaron el milagro?
6. Con los nueve discpulos dejados afuera esperando las
noticias?

Referencias
' Clifford G. Howell. The Advance Gu.ard of Missions (Mountain View. California:
Pacic Press Pub. Assn., 191~), pp. 1199-3113; David y Naomi Shibley, The Smoke of a
Thou.sand Vu!ages (Nashville: Thomas Nelson Publ., 1989), pp. 99-104. RuthA. Tucker, Fromjeru.salem to Iran/aya (Grand Rapids: Zondervan, 1983), pp. 173-188; John
D. Woodbridge, Ambassadors for Christ (Chicago: Moody Press, 1994), pp. 157-1611.
More Than Conqu.erors (Chicago: Moody Press, 19911), pp. 50-55.
DickEastman, Love onlts Knees (Od Tappan, N.J.: F1eming H. Revell Co., 1989),
PP 18, 19.
3
James C. Dobson, Parenting Isn 't for Cowards. pp. 77-79
~Gloria Gaither, What My Parents Did Right, p. 711.
s Howell, pp. 177-185.
6
Dick Eastman, No Easy Road (Grand Rapids: Baker Book House, 1971), p. 66.
7 Clayton S. Peck, nTo Rescue Prisoners in a Spiritual War", Adventis Review (14 de
octubre de 1993), p. 15.
8
Kay Kuzma, My Unforgettable Parents (Mountain View, Calif.: Pacic Press Pub.
Assn., 1978), pp. 68-711.
9 Warren W. Wiersbe, Vlctoriou.s Christians You. Shou.ld Know (Grand Rapids: Baker
BookHouse, 1989), pp. 74-80.
Charles H. Spurgeon, Twelve Sermons on Prayer (Grand Rapids: Baker Book
House, 1990), p. 111.
"Samuel Fisk, Forty Fascinating Conversion Storie8, pp. 135-138; Hugh T. Kerr y
John M. Mulder, Conversions, pp. 1119-13~; Dorothy Eaton Watts, This is the Day (Hagerstown, Md.: Review and Herald Pub. Assn .. 19811), p. 911.

yy

~elio

Agustin naci el 13 de noviembre del ao 354


a.C., en el pueblo deTagaste, cerca de Cartago. en el norte de
frica. Mnica. su madre. comenz a orar por l. desde su nacimiento, para que llegara a ser un cristiano, en lugar de seguir las
pisadas de su padre pagano. Mnica no solo or, .sino tambin
ense esmeradamente a su hijo los principios d~ su fe.
Cuando Agustn era adolescente, su padre lo envi a las mejores escuelas de Cartago. El muchacho realiz bien 1sus estudios. pero al mismo tiempo sucumbi a las tentaoiones de la
ciudad y llev una vida depravada. Vivi con una co~cubina, con
la que tuvo un hijo ilegtimo. Tambin se inmiscuy co:n el maniquesmo, un culto religioso que .admitia dos principios creadores, uno para el bien y otro para el mal.

1~0

Barcos procedentes de Roma visitaban con frecuencia el


puerto de Cartago, que era una de las cinco capitales del Imperio Romano. Agustn anhelaba ir a Roma y ver el mundo, pero
su madre le rog que permaneciera en Cartago. Cierta noche, le
dijo a su madre que ira a despedirse de un amigo que viajara a
Roma. Mnica fue a una capilla cercana, donde cay de rodillas
y or toda la noche para que Dios mantuviera a su hijo en Cartago. Pero, cuando lleg la maana, descubri que se haba ido.
Cierto da, se sinti tan mal por lo que le haba hecho Agustn, que habl con un profesor cristiano acerca de l. Concluy
su historia con el rostro inundado de lgrimas.
-Sigue tu camino -le aconsej el profesor-. Dios te ayudar.
No es posible que el hijo de tales lgrimas perezca.
Mnica sigui a Agustn a Italia, y continu orando por l.
Busc en las Escrituras las promesas de Dios de or y contestar las
oraciones. Se arrodillaba con frecuencia, colocaba su mano sobre
una promesa y peda a Dios que cumpliera lo que haba prometido. Mnica or y clam a Dios durante 33 aos, para que Dios
cumpliera sus promesas, pero vio poco cambio en su hijo.
Finalmente, lleg el da en que Dios contest sus oraciones en
forma notable. Fue en Miln, en el ao 387. Una brisa leve agitaba las hojas de una higuera, en el patio de la casa donde Agustn
viva con su madre. Su sombra refrescaba el lugar donde Agustn permaneca postrado con el rostro pegado al suelo, aferrado
al csped para controlar los espasmos de su cuerpo. Lgrimas de
arrepentimiento fluan abundantemente de sus ojos.
-Slvame, Dios mo! -clamaba Agustn, angustiado-. Mi
pecado es mayor de lo que puedo soportar. Quiero escapar
de mi comportamiento disoluto, pero no puedo conseguirlo. Soy un hombre malo y perverso. A menos que me salves,
estar perdido para siempre, porque no puedo quebrar mis
hbitos pecaminosos. Por cunto tiempo, Seor? Durante
cunto tiempo tendr que permanecer en este estado aborrecible? Por qu no puede ser esta la hora de terminar con
mi desgracia?

~a,..J& "'a.r ~""" """' a~a:,.. J ~,_""

DOROTHV EATON WATTS

1~1

En ese momento, Agustn escuch la voz de un nio, que


deca en una casa cercana: "Levntate y lee! Levntate y lee!"
Agustn sinti que era la respuesta de Dios a su oracin. De
modo que tom la Biblia que haba estado leyendo cuando lo
haba sobrecogido el sentimiento de su pecaminosidad. Tom
el libro con manos temblorosas y lo abri en Romanos 13. Sus
ojos se enfocaron en los versculos 13 y 14: "Andemos como de
da, honestamente; no en glotoneras y borracheras, no en lujurias y lascivias, no en contiendas y envidia, sino vestos del
Seor Jesucristo, y no proveis para los deseos de la carne".
"En el momento en que le estas palabras, se desvanecieron
el abatimiento y el desaliento producidos por la duda -escribi
Agustn-. Una paz y una seguridad maravillosas invadieron mi
corazn, y comprend que haba sido perdonado. Ya no tema a
la muerte, porque Jesucristo estaba conmigo".
Entr, de inmediato, en la casa para compartir las buenas nuevas con su madre, quien nunca haba cesado de orar por su conversin. Mnica asisti a su bautismo realizado en Miln. Haba
lgrimas de gozo en sus ojos, porque despus de 33 aos Dios haba
cumplido sus promesas.
El reclamo de las promesas
"U na promesa es el asidero de la fe del que podemos aferrarnos durante la oracin", escribi Catherine Marshall.~
"Es la palabra de un Caballero del ms sagrado y estricto honor", declar David Livingstone. 3
Peter Marshall declar una vez: "En estas pginaS [la Biblia]
se encuentran las palabras vivas del Dios viviente. E&taa palabras incluyen una cantidad de promesas, muchas de -ellu con
condiciones. Lo nico que tenemos que hacer. es eumplir' las
condiciones, luego adelantarnos y reclamar su cumplimiento". 4.
Glenn Coon, autor de numerosos libros acerca d cmo reclamar el cumplimiento de las promesas, se:dala que hay 3.573
promesas en la Biblia. Establece tres pasos en el proceso de reclamarlas.s Son los siguientes:

1. Pedir. "Pedid y se os dar, buscad, y hallaris; llamad y se


os abrir" (Mat. 7:7).
"Forma parte del plan de Dios concedernos, en respuesta a
la oracin hecha con fe, lo que no nos dara si no se lo pidisemos as". 6
"Toda promesa de la Palabra de Dios viene a ser un motivo
para orar, pues su cumplimiento nos es garantizado por la palabra empeada de Jehov". 7
~.Creer. "Por tanto os digo que todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris y os vendr" (Mar. u:~4). "Hablad y
obrad como si vuestra fe fuera invencible". 8 "Aunque las palabras expresan los pensamientos, estos a su vez siguen a las palabras. Si diramos ms expresin a nuestra fe ( ... ] tendramos
msfe".9
3. Reclamar. "Padre, gracias te doy por haberme odo" (Juan

ll:41).

"De modo que podemos pedir a Dios estas bendiciones,


creer que las recibimos y agradecerle por haberlas recibido" ,10
"Os insto a dejar que vuestra dbil fe se aferre nuevamente de
las promesas de Dios. Echad todo vuestro peso sobre ellas con
fe inquebrantable; porque no fallarn, no pueden fallar" . "La
fe verdadera demanda la bendicin prometida y se aferra de ella
antes de saberla realizada y de sentirla. Debemos elevar nuestras peticiones al Lugar Santsimo con una fe que d por recibidos los prometidos benencios y los considere ya suyos (. .. ] .
Esto es fe sincera y pura: creer que recibiremos la bendicin
aun antes de recibirla en realidad". ' 2
"Cualquier don que prometa se encuentra en la promesa
misma. 'La semilla es la palabra de Dios' (Luc. 8:u). Tan ciertamente como se encuentra la semilla del roble en la bellota, se
encuentra el don de Dios en su promesa. Si recibimos la promesa, tambin recibimos el don" .'3
11

El poder de la Palabra de Dios


Gordon y su esposa haban odo acerca de la decidida in-

1~3

tercesin de Mnica en favor de su hijo Agustn, y decidieron


hacer lo mismo por su hija Gail. Ella haba dado la espalda al
cristianismo, a la fe de su infancia, para adorar a una diosa y
practicar la hechicera. Santiago1:~1 es un pasaje bblico que
alent a sus padres, y que se reere a "la palabra implantada, la
cual puede salvar vuestras almas". Oraron porque la Palabra de
Dios que haban plantado en el corazn de su hja permaneciera
en ella, y que el Espritu Santo la usara para hablarle.
Sus relaciones con ella haban sido muy tensas durante a.os.
Resultaba muy conflictivo visitar su departamento y ver las fotografas y los objetos utilizados en su prctica de la brujera.
Sus estantes estaban llenos de publicaciones anticristianas y
de rituales satnicos. U oraron mucho y oraron mucho, pero no
vieron ningn resultado.
Lo que no saban era que varas veces, durante esos a.os,
Gail haba escuchado claramente una voz que le hablaba al corazn: "Gail, te amo!", le deca. Varias veces se sorprendi de
estar cantando un himno cristiano mientras iba por la calle.
Aunque trataba de dejar de cantar, no lo consegua, y las palabras volvan a brotar de sus labios.
Se hizo amiga de un hombre que era un el cristiano. Asisti
a la iglesia con l y encontr interesantes las reuniones. Compr una Biblia y comenz a leer las historias que haba conocido
en su infancia.
Una noche, Gail estaba sola en su departamento. Encen~
di el televisor, para matar el aburrimiento, y se puso a mirar
la cruzada de Billy Graham. Su mensaje de esa noche era "Crea
o muera". Cuando el pastor Graham hizo una invitacin a entregarse a Cristo, ella se arrodill y pidi a Dios que volviera a
aceptarla. Despus se levant y quem todos sus libros y simbolos de brujera. Uam por telfono a sus padretl y lea -dijo que
haba vuelto a Dios.

Gordon comenta: "Pens en la forma .en. que habamos


'plantado' la Palabra de Dios enGail ouandoet'a unanifta; yque
durante todos esos a.os de descamo la semilla de Dioe haba

1~4

permanecido plantada en ella y ejercido su tranquila influencia,


avivada por el Espritu Santo [. .. ].Ahora sabemos que la Palabra
de Dios permanece en el interior de nuestros hijos, aun cuando se aparten del Se.or. Es capaz de volver a producir fruto, tal
como sucedi en el caso de nuestra amada hija" .'4
Aferrmonos de las promesas
Ken y Gladys McAllister quedaron desolados cuando Steve
se alej de Dios. Sin embargo. comenzaron a buscar en la Biblia
promesas de ayuda para cada da, encomendando a Dios sus vidas y la de su hijo.
En la ma.ana del da en el cual Steve haba tenido un accidente casi fatal en Alemania, el Se.or les dio esta promesa: "He
aqu yo estoy contigo. y te guardar por dondequiera que fueres. no te dejar hasta que haya hecho lo que te he dicho" ( Gn.
~8:15).

Cada da despus de eso, los esposos McAllister reclamaron ese versculo para Steve. Oraron por l, aunque no saban
nada respecto de su participacin en delitos, drogas y guerras
de pandillas. Otro versculo que reclamaron regularmente fue:
"Yo s a quin he credo, y estoy seguro que es poderoso para
guardar mi depsito para aquel da" (~ Tim. 1:1~). Acaso no
haban dedicado a Steve a Dios desde su nacimiento? Seguramente Dios, de alguna manera, cuidara de esa preciosa vida
que le haban encomendado haca tanto tiempo. Creyeron en la
promesa y continuaron orando.
A veces, Gladys despertaba en medio de la noche. muy angustiada por su hijo. En esas ocasiones, repeta una promesa
que haba memorizado. Una que repeta con frecuencia a Dios
en oracin era~ Timoteo 1:7: "Porque no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio".
Otra era Efesios 3:~0: "Y a aquel que es poderoso para hacer todas las cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o
entendemos, segn el poder que acta en nosotros".
Transcurrieron los a.os, y aunque los McAllister no vieron

~~s

resultados de sus oraciones, Dios estaba obrando. Cierta vez,


cuando Steve estaba entrando en un departamento por una ventana para robar, alguien le dispar e hizo aicos la ventana. Sinti que las municiones le rozaban el pelo, pero no lo hirieron.
En ese mismo instante record este pasaje bblico: "No ha de
caer un cabello de su cabeza en tierra" (1 Sam. 14:45). Saba que
en ese momento su madre estaba orando de rodillas por l.
Sin embargo, Steve ni siquiera as se arrepinti. Un da, iba
a toda velocidad en motocicleta con su novia, cuando un camin
con acoplado los golpe por detrs; fueron arrojados al camino,
pero la motocicleta qued destruida.
Nuevamente tuvo la sensacin de que su madre haba estado
orando por l, pero no le cont a su mam acerca del accidente
ni cambi su comportamiento.
Cierta vez, una pandilla de veinte hombres golpe a Steve y
lo dejaron tirado, creyendo que estaba muerto. Pero sobrevivi.
Por lo menos dos veces fue impedido de consumar asesinatos
que haba planeado. Posteriormente comprendi que la mano
de Dios haba estado sobre l.
Cuando Steve. fmalmente, se alej de la vida criminal, tampoco se volvi a Dios, sino a la filosofa zen. Gladys y Ken continuaron orando por la liberacin de su hijo, reclamando promesas bblicas. Cierta noche, Steve no poda dormir. Se levant
a eso de la medianoche y se dirigi en su coche a un lago tranquilo para meditar al estilo zen, para buscar paz y serenidad. De
pronto, record con toda claridad unas palabras que su madre
le haba dicho en una ocasin: "El nico camino hacia el Padre
es a travs del Hijo. l es el Camino, la Verdad y la Vida".
Steve pens: "Si el budismo zen es verdadero, entonces el cristianismo es falso. Tengo que decidir por cul camino seguir".
Posteriormente dijo: "De pronto tuve la conviccin .absoluta
de que Jesucristo era el Hijo de Dios. Comprendi que la fe de
mis padres era autntica, porque su amor era vef(iadero". Esa
noche se arrodill junto al lago y entreg su vida a Jesucristo.
Steve fue a desayunar a la casa de sus padres y lea cont la

1~6

historia de su regreso a Dios. Ken y Gladys derramaron lgrimas


de gozo, al ver la respuesta a ms de diez aos de oracin y de reclamar las promesas de la Biblia. Steve comparti con ellos las
numerosas ocasiones en que Dios le haba hablado en el transcurso de los aos. Steve es actualmente un cristiano comprometido que participa activamente en su iglesia local. s

Qu puedo hacer ahora?


1. Comience un libro de oraciones para anotar las promesas bblicas que est reclamando a Dios para sus hijos. Tenga una seccin
para llevar un registro de los indicios que le revelen que Dios
est obrando en sus vidas.
~.A continuacin encontrar varias promesas para leer. Escrbalas en tarjetas y colquelas en diversos lugares de la casa donde pueda leerlas con frecuencia para obtener esperanza y valor
en sus oraciones por sus hijos descarriados. O bien, colquelas
en un plato junto a su cama y lea una cada da. Elija una cada
semana para memorizarla.
Hechos~:39

Jeremas ~4:6, 7
~Pedro3:9

Filipenses 1:6
Isaas 49:15, 16
Jeremas3~:17
~ Timoteo

17

Salmo 119:90
Isaas 49~5
1 Juan5:16
1}uan~:1

Marcos 10:~7
Isaas43
Efesios 3:~o

Nmeros ~3:19
Malaquas 45 6
Oseas14:4
Proverbios ~~ 6
Hebreos 10:~3
~ Timoteo 1:1~
Santiago 1:~1

Esperanza ofrecida por los padres de la Biblia


Lea la historia de la mujer cananea en Mateo 15:~~ al ~8.
1. Sigui esta mujer todos los pasos para reclamar las promesas bblicas que se presentaron en este captulo? Pidi,
crey y reclam la promesa, y recibi la bendicin que haba
pedido? Busque evidencias para cada uno de estos tres pasos.
~. La mujer pidi misericordia para su hija, algo que, Dios
haba prometido dar decididamente. Use una concordancia

~aac%- oru 7k&or "'"' a~t:uz /h ~,_.,.

DOROTHY EATON WATTS

1~7

para encontrar en el Antiguo Testamento promesas de misericordia que la mujer podra haber conocido.
3. La mujer cananea llam a Jess "Se.or, Hijo de David", lo
cual demuestra que lo reconoci como el Mesas. Lea las hendciones del Mesas prometidas en Isaas 61.
4 Jess recorri unos ciento cincuenta kilmetros para
contestar la oracin de esta mujer.' 6 Qu esperanza le proporciona este hecho?

Referencias
Ray Beeson y Ranelda Mack Hunsicker, The Hidden Price ofGreatness (Wheathon, Illinois: Tyndale House Pub. Inc .. 199), pp. 3-7; Ruth Bell Graham,Prodigals and Those Who
Love Them, pp. 3-n; Hugh T. Kerry JohnM. Mulder, Converswns, pp. n-14; Dorothy Eaton
Watts,Stepping-Stones, p.161; ThislstheDay, p. 3~5
'Catherine Marshall,Adventures on Prayer (Old Tappan, N.J.: Fleming H. Revell Co.,
1 975). p. 9
3
Ibd., pp. 83. 84.
4 Ibd.
s Glenn Coon,A Study Cuide to the Prayer ofReception (Roan Mountain. Tenn.: Dynamic
Living, 1968).
6
Elena G. de White, El conflicto de los siglos. p. 58o.
- - - - E l discurso maestro de jesucristo, pp. m:. n3.
_ _ _ _ Palabras de vida del gran Maestro, p. 113,
----El ministerio de curacin, p. 195
_ _ _ _ ,El camino a Cristo, p. 51.
_ _ _ _ TestimoniesforlheChurch, t. :o:. p. 497
_ _ _ _ ,Primeros escritos, p.~
13
La educacin, p. ~s3.
+WilliamyCandace Backus, WhatDidiDo Wrong?WhatCanl doNow?, pp.1so-154.
s Marjorie M. Lewis y Gregg Lewis, The Hurting Parent, pp. 136-143.
6
' ElenaG. de White,ElDeseadodetodaslasgentes, p. 366.

rr~
~nde hay vida, hay esperanza -me dijo una madre-.
Solo sigo orando y amando; eso es todo lo que puedo hacer. El
resto pertenece a Dios".
Nosotros, los padres de hijos descarriados, debemos tener esperanza. Nuestra "esperanza es como~~ sql, que cuando caminamos vueltos hacia l. arroja la sombra de nuestra carga d~trs d~
nosotros" . La esperanza hace qqe mire~os ms all del des.n.imo
del presente, hacia la posibilidad de un maana ms brillante. Hay,
por lo menos, siete razones por las cuales tener esperanza.
1.

La capacidad de Dios para obrar depende de sus propios

recursos, y no de los nuestros


Sus recursos son ilimitados. Para Dios todo es posible. Dios
"tiene recursos inflnitos" a su alcance.~ Hasta los problemas personales ms complicados no estn fuera del poder de Dios. "No hay
en nuestra experiencia ningn pasaje tan oscuro que l no lo pueda
leer, ni perplejidad tan grande que no la pueda desenredar" .3

130

Un caso ilustrativo es el de Darlene. Durante sus aos de


universidad, renunci a su fe cristiana y adopt un estilo de
vida lesbiano. Sus padres no consiguieron hacerla cambiar de
idea. Sin embargo, cuando uno de sus mejores amigos se uni
a una secta, ella comenz a leer la Biblia con el fm de encontrar argumentos para disuadirlo. Como resultado adicional de
su estudio, se convenci de que las enseanzas de Cristo son
verdaderas.
Darlene entreg su vida a Dios y regres a la iglesia. Se
reconcili con sus padres. Aunque no han desaparecido todos sus problemas, est luchando para llegar a ser la persona
que Dios quiere que sea. Darlene y sus padres tienen la firme
conviccin de que "Dios est dispuesto a enviar a cada ngel
del cielo para socorrer a tal persona, antes que permitir que
sea vencida". 4
~.

Dios puede usar cualquier cosa a :&n de llevar a cabo su


propsito para nuestros hijos
Se nos ha dicho que "a los que aman a Dios, todas las cosas les
ayudan a bien" (Rom. 8:~8). Dios puede obrar en cualquier circunstancia, para el bien de nuestros hijos y su eterna salvacin.
En el caso de Adoniram Judson, Dios obr mediante el mismo amigo que lo haba inducido a rebelarse en contra de l.
Eames, un ingenioso amigo universitario, haba sostenido debates en favor del atesmo, Voltaire y la infidelidad de los franceses. Adoniram, convencido por sus argumentos, se declar
ateo. Sus piadosos padres quedaron consternados, pero decidieron continuar orando por l.
Varios meses despus, Adoniram reserv un cuarto en un hotelito de un pueblo pequeo. El dueo llam aAdoniram y le dijo:
-Deseo informarle que en el cuarto que est al lado del suyo
hay un hombre joven que est agonizando. El mdico ha dicho
que morir antes del amanecer. Espero que esto no le cause
ninguna molestia. Las paredes son lo bastante gruesas, por lo
que no anticipo ningn problema.

131

Adoniram se estremeci al pensar que alguien estaba muriendo tan cerca de l. Dijo al hotelero:
-Eso es espantoso! Sin embargo, espero que podr dormir
bien despus de mi largo viaje.
A la ma.ana siguiente, pregunt al hotelero:
-Muri el hombre, como el doctor habia predicho?
-Si -contest el hotelero.
-Cul era su nombre?
-Su nombre era Eames -fue la respuesta.
Adoniram palideci y sali apresuradamente, porque sinti
que iba a desmayar. El joven fallecido haba sido su mejor amigo
en la universidad, el mismo que lo haba inducido a renunciar a
su fe en Dios.
"Ha pasado a la eternidad", se lament Adoniram. "Muri
sin Dios y sin esperanza. Ese pude haber sido yo!"
En ese momento Adoniram supo que crea, y que algn da
tambin l tendra que comparecer ante su Creador. Entreg su
corazn a Dios, y regres a la universidad para estudiar el curso ministerial. Ueg a ser uno de los primeros misioneros que
trabajaron en Birmania (hoy. Myanmar).s
El caso de Adoniram ilustra una verdad: Dios puede utilizar
cualquier situacin, aunque sea muy sombra, con el fm de llegar a nuestros hijos.
3. Dios est obrando, ya sea que lo veamos o no
Hasta donde la se.ora Thatcher poda ver, la situacin de su
hijo Felipe ya no poda empeorar ms. Se sent en la sala de visitas de la crcel de San Quintn y esper su llegada. Haba sido
encarcelado varias veces desde que tena once a.os. Entr en
la sala con un aspecto hosco y malhumorado. Se .sent frente a
ella. Mientras conversaban, el guardia mantuvo su arma apuntada directamente hacia ellos.
-Hijo, cundo dejars esta vida de delincuencia y comenzars a vivir realmente? -le pregunt con ojos tristes.
Felipe se encogi de hombros y mir al suelo.

13~

-Dios te ama, Felipe. l puede hacer que todo resulte mejor


si solo le das la oportunidad -sigui diciendo la madre.
Felipe asinti, pero no prometi nada.
Cuatro aos despus fue puesto en libertad, pero volvieron
a encarcelado a los sesenta das. Ahora tena 31 a.os, y durante los ltimos veinte aos haba pasado tanto tiempo en la crcel como fuera de ella. Esta vez no tenia esperanza de libertad
condicional hasta dentro de veinte a.os. Esa noche, sinti que
echaba de menos su hogar. Record la oracin que su madre le
haba enseado cuando era pequeo: "Ahora, cudame mentras duermo ... " Cerr los ojos y repiti esa oracin. De alguna
manera lo haca sentirse ms cerca de su madre.
Una noche regres a su celda y descubri una Biblia en su
cama. La coloc en un estante y maldijo al que la puso en su
cama, aun sin saber quin era. Sin embargo, la Biblia le haba
hecho recordar muchas cosas. Pens en los pasajes bblicos que
su madre le haba enseado. Se enfureci y trat de alejarlos de
su mente con palabras groseras; pero no pudo ...
Varias noches despus esper hasta que su compaero de celda
se hubiese dormido para salir de su cama en busca de la Biblia. De
pie junto a la puerta, por donde se :hltraba algo de luz, comenz a
leerla. Continu leyndola hasta que lleg al lugar donde se habla
de la muerte de Cristo en la cruz. Felipe pens en su madre, y supo
que estaba orando por l, posiblemente en ese mismo momento.
Se ech sobre la cama, y llor y maldijo, pero el cuadro de Cristo en
la cruz permaneci grabado en su mente. Finalmente or:
-Dios, si es que existes, te ruego que me lo muestres.
De inmediato le pareci or que alguien deca:
-La sangre de Jesucristo, su Hijo, nos limpia de todo pecado.
-Oh, Dios, lo hiciste por m! Qu debo hacer?
El Espritu Santo habl suavemente a su corazn:
-Felipe, solo pdeme que te perdone.
Felipe se arrodill en el cemento fro y or:
-Dios, ten misericordia de m, que soy pecador. Slvame. En
el nombre de Jess. Amn.

133

Y durante todo ese tiempo su nel madre haba estado orando, sin tener nocin respecto de lo que Dios estaba obrando en
el corazn de su hij;o.
Posteriormente, Felipe recibi un indulto de parte del gobernador de California, y comenz un ministerio entre los jvenes delincuentes y adultos encarcelados. 6
4 Nuestros hijos no pueden descarriarse fuera del aleancede Dios
No es fcil escapar de Dios. Glenn Aufderhar lo sabe por
experiencia. Dej de estudiar cuando cursaba el octavo grado,
se fue de la casa y trat de desligarse de Dios. Pero, el Espritu
Santo lo sigui hasta el aserradero donde haba conseguido trabajo. Un viernes de noche, el EspirituSanto sigui a Glenn y a
sus amigos cuando se dirigieron al cine. Vio a Glenn fumando
un cigarrillo, para darse valor.
El Espritu Santo se aproxim a Glenn cuando se detuvo
frente al cine para leer los anuncios, a la hora de la puesta del
sol. Le hizo recordar un viernes a la hora del culto familiar,
cuando tena cinco aos. La historia de esa noche era acerca del
juicio de Jess. Entonces el pequeo Glenn habia deseado ardientemente poder cambiar el curso de la historia: no quera
que Jess sufriera; no queria que fuera crucincado en esa cruz.
Corri a la cocina y tom dos leftos:
"Si yo hubiera estado ah -grit, blandiendo los leos como
si fueran espadas-.las cosas habran sido diferentes! Yo te habra protegido, Jess!"
Parado frente al cine, recordando, Glenn se sinti abrumado
por la emocin. Arroj el cigarrillo al suelo y. sin decir una palabra, se fue y dej plantados a sus amigos. Ni siquiera se volvi
para ver su reaccin ante su repentino alejamiento.
Esa noche, Glenn escuch al Espritu de Dios que le hablaba al corazn mientras contemplaba la puesta del sol. Saba que
Dios lo estaba llamando. Glenn respondi en su corazn: "S,
Seor, volver a ti. Har con mi vida lo que t me pidas".

134

Dios condujo a Glenn de vuelta a la iglesia y al colegio. lleg


a ser un ministro, un evangelista, un administrador de la igle-:
sia, y. fmalmente, presidente del Centro Adventista de Comunicaciones.?
El Salmo 139 nos asegura que nuestros hijos no pueden escaparse de Dios: "A dnde me ir de tu Espritu? Y a dnde
huir de tu presencia? Si subiere a los cielos, alli ests t; y si en
el Seol hiciere mi estrado, he aqu, alli t ests".
Hermosas palabras de esperanza!

5 Dios no considera el tiempo en la misma forma que


nosotros
Keny Gladys McAllister (ver el Captulo 11) esperaron diez
aos hasta que su hijo Esteban se enderezara. Elda y Ben, cuyo
hijo les devolvi muchas veces los regalos que le enviaban (ver
el Captulo 6), tambin esperaron diez aos. Brbara Johnson
(ver el Captulo 4) esper once aos hasta que Larry se volvi a
Dios y restableci las relaciones con ellos. Nell Thompson (ver
el Capitulo 8) permaneci enajenada de su hijo Keith durante doce aos. Mnica esper 33 aos hasta recibir respuesta a
sus oraciones por Agustn (ver el Captulo u). Todos estos padres pasaron aos difciles, llenos de aflicciones y de lgrimas,
cuando no poda hacer nada ms que orar, amar y esperar.
Esperar es difcil para nosotros, pero Dios es paciente. Desde su perspectiva de la eternidad, est dispuesto a esperar aos,
si es necesario, para llevar a cabo su tarea. Sabe cundo es el
momento oportuno, y obrar pacientemente con nuestros hijos
durante todo el tiempo que sea necesario.
6. Servimos a un Dios que da segundas oportunidades
Al parecer, existen varios momentos cumbres en la "curva
del retorno" a Dios, como Tom Bisset la llama en su libro Why
Cristian Kids Leaves the Faith [Por qu los muchachos cristianos
abandonan la fe]. Una de ellas se presenta en la dcada de los
veinte aos, cuando el adulto joven est estableciendo su ho-

135
gar y su carrera. En una encuesta realizada entre hijos que han
abandonado su iglesia, James Dobson encontr que el 85 por
ciento haba regresado a la fe religiosa y a los valores de sus padres a la edad de ~4 aos.
El siguiente momento cumbre ocurre alrededor de loscuarenta aos, cuando los propios hijos del hijo descarriado se encuentran en la adolescencia. Este es un periodo caracterstico
de crisis de la edad madura o de revaluacin de la vida. Es un
tiempo en el cual muchos vuelven a considerar, con renovado
inters, los asuntos espirituales.
Otro momento cumbre se produce cuando muchos coroprenden por primera vez que no son inmortales. Cuando la
enfermedad o alguna otra tragedia los afecta sbitamente, comienzan a preocuparse por su futuro, y llegan a la conclusin de
que su duracin no es ilimitada.
Otro momento para regresar a Dios se presenta cuando ocurre la muerte del padre o de la madre. Vuelve a presentarse la
tendencia a revaluar la vida y efectuar algunos cambios. 8
Patricia es un ejemplo de la misericordia de Dios al dar una
oportunidad tras otra a nuestros hijos descarriados. Se haba
ido de su hogar antes de terminar los estudios de enseanza
media, se haba metido en la cultura de las drogas, haba tenido
un aborto y haba visto suicidarse a su novio.
En su trabajo en un banco, Patricia haba tenido dos oportunidades, cuando dos de sus asociados, que eran cristianos,
intentaron interesada en las cosas espirituales. Ella ignor sus
invitaciones. Se le present una tercera oportunidad, cuando
una prima acept a Cristo y trat de compartir con ella su amor
por el Seor. Patricia no la escuch.
Tuvo una cuarta oportunidad mientras miraba el programa
de Oprah Winfrey. El tema era la posesin demonaca. Patricia escuch la historia de una mujer que haba tratado de matar
a su beb mientras estaba poseda por un demonio, pero que
f:malmente haba sido liberada por el poder de Jesucristo. Patricia comprendi repentinamente que Satans era real y estaba

136

vivo, y que habia estado ocupado procurando destruir su vida


mediante la bebida, las drogas y el sexo ilcito. Se arrodill en su
habitacin junto al televisor, y clam a Dios para que acudiera a
su vida y la salvara.
"Mi padre continuaba orando por mi-dice Patricia-. Y Dios
segua hablndome y dndome oportunidades de encontrarlo,
hasta que nnalmente escuch". 9

7. Dios seguir obrando aun despus de nuestra muerte


El Dr. W. P. MacK.ay trabajaba en un hospital de Escocia
cuando llevaron a la sala de emergencias a un ayudante de albail, que haba cado de una escalera. El Dr. Mack.ay comprendi
de inmediato que no haba esperanza para l. Procedi a hacer
lo necesario para aliviar el intenso dolor del paciente.
-Cunto tiempo vivir, doctor? -pregunt el accidentado.
-No puedo decirlo con seguridad -respondi el mdico-;
pero no es mucho.
-'-As es. Dios sabe lo que es mejor-contest el hombre, procurando sonrer.
-Tiene parientes a quienes podamos notincar? -inquiri
el doctor.
-No tengo -dijo el paciente-. Pero quisiera que avise a la
propietaria de la casa donde vivo que estoy aqui. Le debo algo de
dinero y quisiera pagrselo.
-As se har -asegur el mdico.
-Digale, tambin, que traiga el Libro -aadi.
-De qu libro se trata? -quiso saber el Dr. MacK.ay.
-Oh, ella lo sabe -aclar el hombre, y se durmi.
El Dr. MacK.ay visitaba diariamente a su paciente y notaba
que a pesar de su dolor se mostraba calmado y casi gozoso. Falleci despus de una semana de sufrimiento. El mdico estaba
presente cuando se llevaron el cadver y ordenaban el cuarto.
-Qu hacemos con esto? -pregunt una enfermera, mostrando un libro bastante ajado.
-Qu libro es ese? -pregunt el doctor.

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OOROTHY EATON WATTS

137

-Es la Biblia de ese infortunado albail ...-explic la enfermera-. La duea de la casa se la trajo, y l la ley todo el tiempo que
pudo. Despus de eso,la mantuvo junto a l, debajo de la frazada.
El Dr. Mackay tom la Biblia y abri la tapa. Se sobresalt
cuando vio escrito su nombre: W. P. Mackay. escrito por su
propia madre! Se la haba regalado cuando l se haba ido de la
casa, y lo haba instado a leerla todos los das. l la haba puesto
de lado, y despus, cuando estudiaba Medicina. la haba vendido, para obtener algo de dinero. El mdico se sinti abrumado por la emocin mientras pensaba en su madre ya fallecida,
quien haba orado por l durante tantos aos.
-Este libro est en muy mal estado y no vale mucho -dijo el
doctor a la enfermera-. Yo mismo me encargar de l y tambin
de las otras cosas.
El doctor MacKay llev la Biblia a su ofi.cina y hoje sus pginas sagradas. Algunas estaban sueltas; otras estaban ajadas. Se
notaba que haban sido ledas con frecuencia. Numerosos pasajes estaban subrayados. Mientr.s los lea, casi poda or la voz de
su madre recitndolos, como lo haba hecho cuando l era nio.
El doctor se emocion y se le llenaron los ojos de lgrimas al
pensar en el amor de su madre. Y por primera, vez en muchos
aos, tambin pens en el amor de su Padre celestial. Despus
escribi lo siguiente acerca de este incidente: "La voz de mi
conciencia ya no pudo ser silenciada. No encontr reposo hasta
que me levant y acud a Aquel cuya mano de amor haba rechazado tantas veces, pero quien siempre pens en m con piedad
y compasin. Por la misericordia y la gracia de Dios pude creer
que Jesucristo vino a este mundo para salvar a los pecadores, de
los cuales yo soy el primero". a
Esperanza de los padres de la Biblia
Lea la historia de la viuda importuna en Lucas 18:1 al8.
1. Cules de las siete razones para tener esperanza se encuentran ilustradas en esta parbola? Encuentre declaraciones
que respalden su lista.

I38
~-

Se nos ha dicho que, con frecuencia, la fe vacilante de


los discpulos fue fortalecida por el recuerdo de esta parbola.
Cmo podra fortalecer su propia fe, mientras se encuentra
intercediendo por sus hijos?
3. Lea los pasajes que siguen. Cmo respaldan el mensaje
de esta parbola?

Referencias
'S. Smiles, en 1he New DictionaryofThoJJ#tts (Nueva York: Standard Book Co., 1948),
p.~63.

Elena G. de White, El ministerio de curacin, p. 3t.


3
.ElcaminoaCristo, p.1oo.
-----Testimonies, t. 7 p. 17.
s Faith Coxe Bailey, Adoniram ]udson: Misslnary to Burma (Chicago: Moody Press,
1955> pp. 7-17: Samuel Fisk, More Fascinating Conversion Stories (Grand Rapids: Kregel
Pub., 1994), pp. 63-68: Dorothy Eaton Watts, Stepping-Stones, p. 349
6
Fisk,pp.151-154
7 Gloria Bentzinger, A Renegade Reclaimed", Adventist Media Center Update (Spring!
Summen993), pp. 5 6; Dorothy Eaton Watts,FriendsforKeeps,p. 61.
8
TomBisset, WhyOr.ristianKidsi.eavetheFaith, pp.146-151.
9 Ibi., pp. ~10-~1~.
0
' Wllber Konkel, Uving Hymn Stories (Minneapolis: Bethany House, 198~). pp. 16-19.

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