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Rey. Venez. de Econ. y Ciencias Sociales, 2000, Vol. 6 15.1 2 2 (mayo-agosto), pp.

73-90

EL FANTASMA DEL DESARROLLO EN


AMRICA LATINA
Anbal Quijano
Desarrollo es un trmino de azarosa biografa en Amrica Latina. Desde la
Segunda Guerra Mundial ha cambiado muchas veces de identidad y de apellido, tironeado entre un consistente reduccionismo economicista y los insistentes reclamos de todas las otras dimensiones de la existencia social. Es decir,
entre muy diferentes intereses de poder. Ha sido acogido con muy desigual
fortuna de un tiempo a otro de nuestra cambiante historia. Al comienzo, sin
duda, fue una de las ms movilizadoras propuestas de este medio siglo que
Ilegcra su fin. Sus promesas arrastraron a todos los sectores de la sociedad y
de algn modo encendieron uno de los ms densos y ricos debates de toda
nuestra historia, pero fueron eclipsndose en un horizonte cada vez ms esquivo y sus abanderados y seguidores fueron enjaulados por e! desencanto.
Ayer no ms, pareca no slo desprestigiado y en desuso, sino enterrado entre
los escombros de esperanzas frustradas y de batallas perdidas y bajo un densa pila de textos dedicados, unos, a testimoniar el desencanto y a la desmistificacin del "discurso del desarrollo"', y otros a convencernos de que fuera de
la ganancia y del mercado todo es ilusin. Hoy, no obstante, se nos convoca a
volver a buscarlo entre las mallas de una nueva configuracin de poder que se
conoce con el nombre de globalizacin.
Significa esto que el desarrollo es, o podr ser, de nuevo una bandera en
el horizonte de las prximas contiendas por el sentido de la historia que viene?
O es ms bien la evocacin de un fantasma que, como el de Elsinor, podr
quizs presidir desde las sombras la intempestiva furia que ponga fin a la prolongada vacilacin del Hamlet latinoamericano?
Esas preguntas se refieren, de todos modos, no slo al futuro de Amrica
Latina. Despus de varias dcadas de experiencias, debates y frustraciones, y
en un contexto histrico enteramente cambiado, su indagacin no debe ser
Desde fines de los aos setenta se generaliza la desconfianza en el desarrollo. Marshall Wolfe, sin duda uno de los perspicaces estudiosos del tema, publica en 1981
Elusive Development. Recientemente, la traductora de Workers of the World at Century's End de Giovanni Arrighi (1997) encontr que en portugus el ttulo ms apropiado
era La ilusao do desenvolvimento (1998) y Arturo Escobar dedic un largo texto a La
invencin del Tercer Mundo. Construccin y deconstruccin del desarrollo (1998).

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realizada con los mismos supuestos, ni desde la misma perspectiva de conocimiento que presidi el debate del perodo anterior, pues arriesga llegar, como entonces, al mismo ciego callejn de donde puede no salir. Algunas cuestiones son cruciales y requieren ser abiertas en el punto de partida mismo del
nuevo debate. A ese propsito se dirigen las notas que siguen.
Qu es pues lo que se desarrolla ?
-Immanuel VVallersteby ha sealado ms de una vez que lo que se desarrolla

no es un pas -una definida jurisdiccin estatal sobre un territorio y sus habitantes- sino un patrn de poder o, en otros trminos, una sociedad. Derrotadas hasta hoy s dems opciones, - el patrn de od r ho vi ente es, an, el
capitalismo, esto es, la sociedad capita ista allerstein, 1996, 195-207).
Dentro del debate sobre desarrollo-subdesarrollo, esa es una aseveracin
correcta en lo fundamental. En efecto, eLcpitalisnl, un -tron de domin
cin/ex lotacin/conflicto, articulado en
e'e ca.ital-traajo mercantiz o, pe o ue
ra to-dsraSs' tras form
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y)

Este patrn de poder se ejerce, globalmente y desde sus comienzos, en todo el planeta. Pero no existe, ni existi en momento alguno, de modo histricamente homogneo en todo el es.. . 1 u ial. Le'os de eso, por su propio
cara r, el calalism ntextos que
son i rica
nfiQura con
todos ello n mismo nico orden mundia . En otros trminos, este patrn de
t...--......---"'------------'
2

Los laberintos del debate contemporneo hacen necesario insistir, an, en lo que a
esta altura de la historia debiera ser obvio: que el capitalismo no es lo mismo que el
capital. Se funda en ste, pero no se agota, ni, por lo tanto, se identifica nicamente
con l. Capitalismo es la configuracin mundial de poder -dominacin/explotacin/ conflicto- que se articula en torno del capital, que es una relacin especfica de poder entre
los controladores del trabajo asalariado y de sus respectivos recursos y productos. El
capital es dominante dentro del capitalismo, mundialmente en consecuencia, pero en la
historia desde Amrica nunca ha existido slo, aislado, ni separado de todas las dems
formas de organizacin del trabajo: esclavitud, servidumbre, pequea produccin mercantil independiente, reciprocidad. Se ha desarrollado dentro de esa configuracin
mundial de poder y no es probable que tal desarrollo hubiera sido posible de otro modo.
Esa es la perspectiva derivada de la obra de Marx y retornada al debate mundial principalmente por Immanuel Wallerstein, aunque ya estuvo presente en el debate latinoamericano posterior a la Segunda Guerra Mundial. Desde esta perspectiva, ni el capital,
ni el capitalismo, es decir, ninguno de los componentes del patrn mundial de poder,
pueden ser entendidos por separado, ni la ubicacin particular de los pases, regiones,
o espacios-tiempo, en la historia del capitalismo mundial.

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1.

El fantasma del desarrollo en Amrica Latina

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poder es mundial, no puede existir de otro modo, pero se desarrolla de modos


ac s-tiem e os o con extos
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once , me or, a es esp os-tiem os se diferencian por el mo o y e
---71711"21-Zr
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Datrn e po er.
n a termino ogia convencional del debate sobre desarrollo-subdesarrollo,
algunos de tales espacio-tiernos son reconocidos como desarrollados en el
ctua un capa ista, se - a. u os eue estar' n en vias de desakrljonglift, de otros que simplemente son reconocicor
dlgribdesarroliados
En consecuencia, lo que est en debate acerca del desarrollo del capitalismo es una doble cuestin. En primer trmino, se trata de las condiciones y
determinaciones histricas que explican la tan diferente trayectoria del desarrollo del patrn de poder capitalista entre regiones y pases en el mundo. En
segundo lugar, si dadas las actuales caractersticas y tendencias mundiales de
dicho patrn de poder - o en otros trminos su globalizacin - es todava realista para los latinoamericanos tentar el desarrollo capitalista en nuestros pases, esto es, llevar a la prctica aquellas condiciones histricas que lo hicieron
posible en otras reas.
Estado-nacin y desarrollo capitalista

Si se indaga por los elementos o rasgos que marcan la diferencia central


entre tales reas o espacio-tiempos, algunas comprobaciones son insoslayables: 1) que la sociedad capitalista o patrn capitalista de poder -en los trminos especficos del capital como relacin social de produccin- es ms
,rrollado en aquellos pases donde el ~~5n es ms dem,crticro,rris nacional y ms fuete ; 2) que en todos los pases de avanzado
desarr-ollode-se pita ismo, el proceso que ha llevado hasta all ha sido eresidido por el desarrollo del moderno Estado-nacin, no a la inversa.
.

En suma, la sociedad capitalista ha llegado a su mayor nivel de desarrollo


solamente en aquellas reas en las cuales ha sido tambin posible la plena
constitucin de sociedades y Estados nacionalizados o Estados-nacin modernos. No existe excepcin alguna a esta regularidad histrica en los ltimos
500 aos 3
.

En consecuencia, la configuracin de poder que se conoce como el moderno Estado-nacin, ha resultado ser fundamental para el desarrollo de la socie,--cra-la711-rttodas:
a_...s,

el orden capitalista hay una asociaciril
cruialentEsdo-cmernyldsao.
3

Eso incluye tambin a los pases en los cuales la sociedad capitalista ha alcanzado un
nivel de desarrollo importante, como en los asiticos, Australia, Canad, Nueva Zelandia (Quijano, 1993; 1994).

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Dos preguntas se imponen: Por qu en algunas reas se han formado y


desarrollado Estados-nacin modernos y no en otras? y Qu ha ocurrido al
respecto en Amrica Latina?
Estado-nacin y democracia
Aunque a contrapelo de la reflexin dominante en este campo, es pertinente sealar que el Estado-nacin moderno (objeto exclusivo de esta discusin) es, en lo funa en
a dDi'ot.
nn---171[OBiraargtribucin democratjr dei control
de recursos de rodu in e - , - 1n y gestin e las instituciones de
,iientre los habitantes de un1 eterminado espacio de dominacin Ven
aut ia
s con iciones de capa-alar-do (dVilano, -1-99-a)." Se trata de un modo especfrM-w q au-'~a6---*-0,r' wei all asume determinadas caractersticas democrticas dentro de un espacio de dominacin.
Puesto que se trata de un patrn de dominacin/explotacin/conflicto, los
habitantes de tal espacio de dominacin estn, por supuesto, en relaciones de
esialdad respecto del control de recursos de produccin y de las institucio
\ jes_yr_e..
1
.n
mecanismo
-e- .11 gi 0, en es cial e os -ca os se Y rs~1
La democracia en la distribucin de dichos recursos e instituciones no puede
ser, en -cue y - imitadl. De todos mo os, con o a a
relatividad y con todos los lmites inheilrrl carcter del poder capitalista, la
prctica real de esa democracia es una condicin sine qua non de todo Estado-nacin moderno consolidado. Dicho de otro modo, la ciudadana requiere
existir como un modo cotidiano de relacin social, para funcionar como un
modo de relacin poltica.
En la sociedad capitalista, toda nacionalizacin de la sociedad y del Estado
ha sido la resultante del proceso de democratizacin de las relaciones sociales
y polticas entre los habitantes de un dado espacio de dominacin. Y ha sido,
ante todo, el punto de llegada de prolongadas luchas de los explotados y de
los dominados para lograr que se institucionalicen relaciones sociales y polticas tan democrticas como fuesen posibles en las condiciones del capitalismo.
Pero a ese resultado no ha sido ajeno el contexto histrico de implantacin d
capital y del capitalismo. En Europa-se-trata, de-un, lado, de las relaciones enre el ca
pm petitivo con las estmctu ras ,de poder-derncien regirrle, y las
cienes de los varios imperios loclS yk__yc
drlie
resT-cione
en el colonialismo y la colonialidad
uestas sobrel resto d-
un
dentro e ese espalede7~io es de poder que los explotados/dominados
de Europa tuvieron las condiciones para forzar a la burguesa a negociar los
lmites de la explotacin/dominacin, que es exactamente en lo que consiste la
democracia dentro del patrn de poder artic
r el capital.
esto del mundo,
colonialismo 'rime
y m duraderamente la
"I".~
colon
como a ,- a 1_,.....0~11
-ncia e edia - ca.
como
acin social, sin perjuicio de su dominio global, han trabase continua a-

El fantasma del desarrollo en Amrica Latina

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m - e las posibilidades de obtener las mi it. _


.. ones - e ee ociar entre
-.mes y nados -- - i i es e la dominacin. De esas determinaciones procese as necesidades y posibi as es dlsprocesos de democratizacin/nacionalizacin de sociedades y estados en cada particular espacio de
dominacin.

do

En ese sentido, la sistemtica relacin histrica entre el proceso de desarrollo de la sociedad capitalista y del desarrollo del moderno Estado-nacin en
un dado espacio de dominacin o pas, implica, necesariamente, el correspondiente desarrollo de la democracia en las relaciones sociales y en las relaciones polticas, ya que el moderno Estado-nacin es ms nacional y ms fuerte
slo en tanto y en cuanto es ms democrtica la sociedad y en consecuencia
ms democrticas las formas y niveles de representacin poltica en el Estado,
de todos y de cada uno de los sectores de inters social.
Las distancias entre los procesos reales de nacionalizacin de sociedades
y estados en el mundo capitalista, donde quiera que se encuentre su ubicacin
histrico-geogrfica, su espacio-tiempo, dicen con toda claridad de las distancias entre sus respectivos procesos de democratizacin en trminos del control de recursos de produccin y de la generacin y gestin de las instituciones
de autoridad, inclusive en las regiones donde el proceso ha llegado ms lejos.
As, por ejemplo, en Europa Occidental basta comparar los casos de Francia
con los dems, Espaa, por ejemplo. O, de otro lado, entre los pases eurocntricos (sea por su geografa o por su historia, como en el caso de Estados
Unidos, Australia, Canada) y los no-europeos, en particular los casos ms
recientes, como Japn, Taiwan, Corea del Sur. Con todo, el resultado es que
aunque ms en unos que en otros, en todos ellos la sociedad
podido ser llevada a la democratizacin suficiente como para q
estados-nacin plena o suficientemente constituidos y estable
Co\sasunt s cuya indagacin han llevado a esa pregunta hanestado kistel
mticanieTl e ausentes en el debate del perodo anterior, a pesar de que la
cuestin delraja7--nacin estuvo todo el tiempo implicado, y el nacionalismo
fue, sin duda, el eje del debate y de los proyectos y prcticas de desarrollo,
pues el sentido final de todo proceso semejante estaba atado a la idea de desarrollo de un pas o de un grupo regional de ellos. De all el nombre mismo de
las instituciones destinadas al estudio de su estudio, v.g. Comisin Econmica
para Amrica Latina.
Esas ausencias indican que los correspondientes problemas o mbitos de
la experiencia no eran perc tibie desde la perspectiva de conocimiento que
presida el debate e ese perodo.

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El carcter eurocntrico del debate sobre el desarrollo


El debate sobre el desarrollo-subdesarrollo es posterior a la Segunda Guerra Mundial y fue una de las expresiones de la reconfiguracin del poder capitalista mundial en ese perodo. Dicha reconfiguracin consista, en primer trmino, en una relativa, pero importante, des-concentracin-redistribucin del
control del poder, en particular del control sobre el trabajo, los recursos de
produccin y sobre la autoridad poltica. Dicho proceso era el resultado de la
lucha mundial por la eliminacin del colonialismo en Asia, frica, Oceana, de
la respectiva formacin de nuevos estados nacionales o por lo menos postcoloniales, en algunos casos por medio de profundas revoluciones sociales y
polticas, como en China, India, Argelia, Vietnam, Cuba y en algunas zonas del
Africa. En algunos de esos casos, los procesos fueron pensados, incluso intentados, como opciones de ruptura con el patrn capitalista, aunque todos
esos casos terminaron siguiendo un cauce que, ya desde Rusia 1918-25, llevaba a desembocar en el mismo ocano capitalista por u~hertedero 4.
La aspiracin al desarrollo se hizo virtualmente universal. Se convirti, en la
prctica, en una idea-fuerza, como Ortega y Gasset sugiri nombrar anlogas
aspiraciones motivadoras e impulsoras de movimientos y cambios mayores en
la sociedad. Su debate se hizo tambin mundial, pero fue presidido por un
conjunto de supuestos que resultaron comunes a todas las vertientes no obstante sus grandes diferencias puntuales.
El supuesto dominante era qu el desarrol 49-s una cuestin referida a pases ~s,__no a un dado patrn e poder. respec o - -s e, sea que
fura asumido como dado por la mayora o explcitamente cuestionado por
una minora, era tambin percibido en relacin a pases o a grupos de ellos.
Ese supuesto fue la expresin de un crucial cambio en la perspectiva de conocimiento sobre la sociedad, ocurrido entre ambas Guerras Mundiales. Desde la
Segunda Guerra Mundial, sobre todo, para casi todo el mundo el Estadonacin pas a ser no slo una unidad de anlisis, sino el enfoque mismo, una
manera de percibir y estudiar los problemas. La perspectiva mundial elaborada
desde fines del siglo XVIII, presente hasta la Primera Guerra Mundial, y caracterstica de la obra de Marx, si no del todo abandonada, se convirti en
Todos esos casos, sin excepcin, entre mediados de los setenta y fines de los
ochenta fueron vctimas de la crisis del capitalismo mundial de ese perodo, de cuyas
resultas terminaron, unos, desintegrndose totalmente y otros reintegrndose explcitamente a la estructura central del poder capitalista. Ese hecho, ms que ningn otro,
hace visible, que nunca lograron en realidad abandonar el patrn capitalista, a pesar de
sus muchas y muy importantes diferencias particulares. Desde la Segunda Guerra
Mundial, ninguno de ellos fue vctima de agresiones militares. Por el contrario, desarrollaron capacidad militar apreciable e inclusive llegaron a organizarse en vastas coaliciones internacionales llamados campos socialistas. El ms antiguo y militarmente ms
fuerte de esos casos, la Unin Sovitica, se desintegr en una suerte de implosin casi
sbita, chocando contra sus propios lmites.
4

El fantasma del desarrollo en Amrica Latina

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minoritaria. Por eso, sin duda, las preguntas comunes a todas las vertientes
del debate, sobre todo durante una primera etapa hasta mediados de los sesentas, se dirigan a identificar en cada pas o en cada regin los obstculos
al desarrollo y las formas de vencerlos o contornearlos.
En Amrica Latina, fu -
el o se sabe, las ms difundidas vertientes
del debate. La tem'.
c ada principalmente en Estados
Unidos y --~e".1.1"%
: - -
tW
rI ral- unciona ism
. o; la otra, que podra reconocerse
como teor'-
seria
XIMISIP-ociada, principalmente, al materialismistrico5 .
La primera de aquellas vertientes logr imponer como parte del sentido
comn universal, an hoy vigente, la divisin de la experiencia de la humanidad en ciertas reas especficas: economa, sociedad, cultura y poltica. Y
se sede y fuente de las explicaciones acerca
ote rg a la cultu la c ici

de -s e erencias entre los grupos
anres ecto
arro o

Tal cultura se refera, so e todo, a la man ra de conocer y a la ideologa,


/
en especial la religiosa. L s d- arrollados er n-abacterazraciwalezv_p_:"2./1_,t)
testantes e - u
sarrolla

310.,54o-protestantes. con racio


n s. d pre- e o
SI no
ancamente rimitivos. Algunos de los rasgos especficos de la moderna sociedad capitalista en los pases centrales, fueron
propuestos como expresiones bsicas de la modernidad y como el marco histrico insustituible del desarrollo econmico: el principio de ganancia, el valor
iiernz,Litztel.Ajrak la idea de que el sentido de la vida es el trabajo y el
121(q
c:
consumo, el universalismo de la respectiva orientacin valrico-normativa.
I ales eran carci5Wcas de la modrrtitdretTr 1a -mermad-ad, y se encontraOIn
ban ms en los pueblos protestantes que en los otros 6 . Los rasgos opuestos a
?

Ese es el nombre de la corriente intelectual producida al final del siglo XIX por Engels
y los tericos principales de la social-democracia alemana, Bernstein y Kautsky sobre
todo, que se caracteriza por la hibridacin de algunas de las propuestas de la herencia
terica de Marx en el marco del positivismo spenceriano. A pesar de las muchas diferencias polticas y puntuales entre sus variantes, el conjunto de la socialdemocracia
europea, includa la rusa, asumi esa doctrina. Desde 1924, a la muerte de Lenin, esa
corriente se hizo an ms profundamente marxo-positivista y fue codificada bajo Stalin
con el nombre de marxismo-leninismo. Con tales nombre y caractersticas, tuvo hegemona mundial en el movimiento llamado de izquierda. Fue sometido a una nueva hibridacin con el estructuralismo, especialmente en el debate francs posterior a la Segunda Guerra Mundial. Despus de la desintegracin del campo socialista en Europa y
de la admisin explcita del carcter capitalista de China (estalinismo de mercado, lo
llama Kagarlitsky), su hegemona mundial ha declinado. Pero en tanto no se lleve a
cabo un debate riguroso sobre su historia y sus propuestas, lo que no ocurre ahora bajo
las condiciones del neoliberalismo, puede volver en la prxima crisis poltica mundial,
como obviamente comienza a ocurrir en Europa.
6
Las ms inmediata fuente de la perspectiva de la modernizacin fue, como se sabe,
Talcott Parsons (sobre todo 1960). Pero las fuentes originarias son Max Weber (1944) y
Karl Polanyi (1957).
5

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AA
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A ,C
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ellos eran, pues, parte de la tradicin y eran los obstculos a remover en el


camino del desarrollo. El desarrollo era, ante todo, modernizacin.
La segunda vertiente, atribu. , (1111

:
e rimero, y ms
tarde a I epenencia -xterna o a a dependencia estru tur
explicacin
de las diferencias entre esarrollaos subdesarrollados. En esas propuestas
estaba implicada la teora de las
les del mater smo histrico s
como e urs ional de esa misma doctrina, aunque nunca fueron claras
las relaciones entre el uno y la otra. En todo caso, los ms influyentes expositores de la doctrina, dentro y fuera de A ' a, manejaban el concepto
de imperialismo para las relaciones de, minacin ntre pases, asumidos por
definicin como naciones, y el debate so re [a dependencia fue canalizado
tambin, en sus versiones ms influyentes, por el mismo cauce, como Weffort
seal ya con ocasin del clebre Seminario de Santiago de Chile en 1969 7.

Cc

Puesto que en la teora de la modernizacin en ningn caso se intent exe licar por qu unos grupos tenan una cultura en lu, ar de la otra, de alguna
maner
Itura aparece ms bien como un mo o e referirse
a la
tre los desarrollados y los subdesarrollados. Y en
e
ateria ismo histrico se tribuye al caeital (o al caitalismo entendido estrictamente como e sistema e e capital) caracteres inmanentes que actan
ms all y por encima d las ac nes - as -1 es d- uyos rasgos proeri
'a dependencia externa o estructural.
mistificada c
e cultur ue confrontada con otra no meno mistificada
a SM O.
n

Debido a esa perspectiva cognitiva, quedaron en la sombra algunos de los


elementos fundacionales del poder capitalista mundial, como luego veremos. Y
los problemas discutidos pudieron ser percibidos slo de modo parcial y distor-

Las corrientes adversas de lo que dio en llamarse dependentismo desde la perspectiva del materialismo histrico, se atrincheraron en esa suerte de modoproduccionismo
que lleg a tener tan extendido dominio en la izquierda latinoamericana hasta la cada
del Muro de Berlin. Pero eso no cambia nada de la propensin nacionalista del debate
sobre el desarrollo, en trminos de imperialismo o de dependencia. En la confrontacin
con la teora de la modernizacin y sus derivaciones reduccionistas acerca del desarrollo econmico, el movimiento hacia una visin que implicaba la cuestin del poder,
mundial y local, fue tambin en gran medida resultado de la obra de tericos lejanos del
materialismo histrico, pero lejanos tambin del abstracted empiricism (Milis), del positivismo y del estructural-funcionalismo. Los ms influyentes fueron, como todo el mundo
sabe, Jos Medina Echavarra (1963) y Ral Prebish con su propuesta sobre la estructura centro- periferia del capitalismo mundial, de duradera y vital influencia mundial
(1963, 1976 y 1981). Una revisin de las tendencias del debate latinoamericano anterior a la crisis de mediados de los setenta puede verse en Aldo Solari, Rolando Franco
y Joel Jutkovitz (1976) y en las agudas observaciones de Marshal Wolfe (1981). Vase
tambin el texto que Francisco Weffort present al Seminario sobre Dependencia, en
Santiago de Chile en 1969.

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El colonialismo fue el escenario y el marco que permiti la constitucin de


la idea de raza como el instrumento universal de clasificacin social bsica de
toda la poblacin del planeta. Y esa clasificacin prob ser, hasta ahora, el
ms eficaz mecanismo de dominacin dentro del poder mundial capitalista. De
esa manera el patrn mundial de poder capitalista se constituy en su carcter
de colonial/moderno. Cuando el colonialismo fue eliminado, la relacin colonial
de dominacin entre razas no slo no se extingui, sino que se hizo en muchos casos mucho ms activa y decisiva en la configuracin del poder, desplazndose de una institucionalidad (el colonialismo) a otra (pases independientes y/o estados-nacin) y en consecuencia rearticulndose a escala global. De
eso da cuenta el concepto de colonialidad del poder 10 .
La colonialidad del poder fue determinante en el proceso de eurocentramiento del poder capitalista mundial. Por cierto, el desplazamiento de las rutas
mundiales de comercio al Atlntico tras la formacin de Amrica, permiti la
constitucin de Europa como nueva identidad histrica y la hegemona mundial de Europa Occidental. Pero la virtual exclusividad de la relacin capitaltrabajo asalariado entre europeos o blancos, mientras se impona sobre todas
las dems razas todas las otras formas de explotacin, no podra ser explicada
solamente por la nueva geografa del trfico comercial, ni por las inherentes
tendencias de la relacin social llamada capital. Y fue dicho eurocentramiento
del control del capital como relacin social, y en consecuencia, de la produccin industrial, lo que produjo en lo fundamental la divisin radical entre centro
y periferia del capital, la concentracin del desarrollo del capital y de la sociedad del capital en el centro, la configuracin del poder entre burguesa y trabajadores asalariados, el mercado como piso y lmite de las relaciones entre lo
pblico y lo privado, el eurocentramiento de la nueva racionalidad correspondiente al nuevo orden mundial y su hegemona mundial.
Europa se hizo el centro de la elaboracin intelectual de la experiencia colonial/moderna del conjunto del capitalismo. El resultado fue el eurocentrismo,
una perspectiva de conocimiento tributaria por igual de las necesidades capitalistas de desmistificacin del pensamiento sobre el universo y de las necesidades del blanco de legitimar y perpetuar su dominacin/explotacin como
superioridad natural. Eso inclu" la apro iacin de las conuistas intelectuales
y tecnolicas de los ue os co izados. ero, sobre todo, un mo e impon r sobre ellos un distor onante es s ejo que les obligara a verse con e ojo

II
dor.
euroc trismo a tenis
mona mundia , a
asa 'entro y fuera de uropa. En la crisis e
un capitalista, tambin ha ingresado en la ms radical crisis de su larga historia".
El concepto de colonialidad del poder fue introducido al debate en mi Colonialidad y
Modernidad/ Racionalidad (1992b). Puede verse tambin Quijano y Wallerstein (1992).
Un texto reciente es el de Mignolo (1997).
11 La discusin sobre el eurocentrismo y la urgencia de una descolonizacin epistemlogica, forma parte del actual debate mundial sobre el conocimiento. En Amrica Latina,
10

El fantasma del desarrollo en Amrica Latina

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Ninguno de esos procesos puede ser explicado, ni entendido, como producto exclusivo de las virtualidades inherentes al capital como relacin social,
ni de lo europeo como una cualidad natural particular. F I asificacin ragentes del -vo -r ca. ista lo nico que realment evo al
ci de
o y de esa manera
relacin ca
12/jr.tel jasamok12 anco/eyrof3edde
del mon olio de t produccin industrial airrtire-V115-riFrig-dhturias del
z en suroirdpri-liSacio Es relaciones
ca alismo co onia uropa centrali
entre c fry4ralaarotalariado, hasta el siglo XIX; en torno de esas relaciones fueron articuladas todas las dems formas de trabajo en el resto del mundo y, en consecuencia, las relaciones entre Europa y el resto del mundo.
De ese modo se configur un patrn de poder que podemos reconocer como capitalismo mundial, eurocentrado y colonial/moderno. La versin europea
de la modernidad es, en esa perspectiva, la otra cara de la colonialidad del
resto del mundo. Y esa modernidad/colonialidad es la expresin central de la
clasificacin de la poblacin mundial en torno de la idea de raza.
El Estado-nacin en el capitalismo colonial/moderno y eurocentrado
Aquellas condiciones histricas llevaron a que en Europa se fuera desarro...___:~social, mientras ene resto c~wbseir
_____ans~a15~
II c
o, redefinina la reroduccin de -s de s for -s de explotac in
minio del capital y del
nuevos lugares y funciones en re acto
das por
mercado mundial. En torno del 'e cpitql/Europa se articularon las dems
--ddlOainercan i m epe
formas (esclavitu _servidumbre, pequea pr1.
frecipraidd) y --rnriOa, frica, Asia. Ese es el patrn de poder colocaitalista que persiste desde hace 500
nial/moderno, eu centrado, mundi
anos.
De ese modo, en Europa Occidental se fue configurando y desarrollando
una estructura de poder en los trminos del capital y del dominio europeo sobre el resto del mundo. En el resto del mundo colonizado, en los trminos de
las otras formas de dominacin/explotacin/conflicto del capitalismo mundial. \
As, los procesos de clasificacin social de la poblacin ocurran en un doble
canal: 1) en Europa, bsicamente en los trminos del capital (burguesa, sectores medios, asalariado urbano, campesinado). Y entre una raza homognea,
blanca; 2) en el resto del mundo, en los trminos de las relaciones de esclavitud, servidumbre, reciprocidad, pequea produccin mercantil, salario. Y junto
con las lneas precoloniales de clasificacin, o sobre sus escombros, se eriga
un nuevo patrn de clasificacin fundado en la colonialidad del poder, entre
europeos o blancos y las dems razas dominadas o inferiores.

vase entre otros, Mignolo (1995), Dussel (1998) y Lander (1997). Tambin Quijano
(1992; 1998 y en prensa b).

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En Europa

r lo tanto, la experiencia social tenda a la mercantizacin de


c_
ticlimaz__Ilsecilt.
.izacin de a su je ivi ad y de
lo relaciones intersubjetivas. Las formas de diferenciad
organizacin
de intereses sociales, y las lneas de sus conflictos, convergencias y antagonismos, tendan a procesarse en esas mismas lneas.,La expansin
cado en la etapa competitiva de la organizacin de los caitalistas, junto con
, .
las uchas contra el an
aci
uc as e los ex lotados
del
{fiero tambin los o igaron a armar a sus
alsssgc
alales y con ra sus a es en la disputa por
el control de territorios y de poblacin.
.

Es ese el contexto preciso en donde se enmarcaron los conflictos y negociaciones entre grupos burgueses por la distribucin del control de recursos, y
donde se dio el control de la eneracin y_gestin de las instituciones y mecanismos de autorida ica. Y la lucha deTadd-111-51-571~ajadores por la
`diStribCiniieTngresos por el acceso al mercado en trminos de igualdad y
por el acceso a niveles y mbitos
no menos reales, en las
instituciones de autoridad pblica. El mercado interno
el perodo del capital
competitivo fue_no slo unresikado del a -btuacin del
tac
lo_de los sonactOs-riegociaciones poltico-sociales. a ciudadana , orno
igual representacin jurdico/poltica de desiguales en todo
mbit s
del poder, se constituy, precisamente, sobre esas bases.
En cada pas o espacio de dominacin en donde esos procesos pudieron
ser profundos y duraderos, y en especial all donde produjeron revoluciones
que ermitieron depurar el carcter de las relaciones seoriales de
cic2miocier1,2s procesos de democratizacin de las relaciones socia es, e
control ms o menos difundid' e recursos e prouccin, permitieron tambin
la difusin relativamente importante del control sobre las instituciones de autoridad pblica, es decir, de representacin poltica en los trminos de la jerga
de la llamada ciencia poltica actual. Todos esos procesos, llevados a cabo en
espacios estables de dominacin, produjeron relaciones intersubjetivas particulares, sentidos de pertenencia a espacios-tiempos singulares, que han sid
denominadas como identidades nacionales. Esto es, la democratizacin de la
sociedad y del Estado ha corrido pareja con la nacionalizacin de los mis---,mos, en el especfico sentido de los estados-nacin modernos.
En cambio, en las regiones donde fue impuesta la colonialidad del poder,
s tendencias de configuracin del poder fueron todo el tiempo sus prisioneras. Para partir, porque_la s relaciones del capital como tal eran, necesariamente ms_si
as o vine asas a sec ores no-industriales,
dada la centralizacin de tales relaciones sociales en Europa. uego, porque
en esas condiciones, el mercado y las exigencias de relativa democratizacin
del control de recursos de prddatrre~bloqueadas por e minio comr supuesto, el Ic---d-Itsurc
-.
tituciones de autoridad. La democratizacin de las relaciones sociales cotidia-

'

CA,

El fantasma del desarrollo en Amrica Latina

85

na reuiere en todas partes que ls unos y los otros e reconozcan como de


,Ja-misma na uraleza. a colonia idad del poder, la clasificacin racia e la poblacin hace, litera mente, imposible toda democratizacin real.
Por eso, como lo muestra sin atenuantes la experiencia latinoamericana, el
desarrollo de Estados-nacin en estos pases slo ha sido viable de modo
parcial y precario. Si hay algo de incompleta biografa en estas tierras es, justamente, el estado-nacin. Y mientras la colonialidad del poder no sea erradicada, ese proceso no podr culminar, porque ella acta de un modo especfico
sobre Estado-nacin moderno y Amrica Latina es uno de sus ms definidos
espacios (v. Quijano, 1993, 1994).
La dependencia histrico-estructural: la experiencia de Amrica Latina
Los grupos sociales que en Amrica Latina conquistaron el control del poder en el momento de la Independencia, eran los blancos de la sociedad. Y
aunque en cada uno de los nuevos pases eran una reducida minora, ejercan
la dominacin y la explotacin sobre una abrumadora mayora de indios, negros y mestizos. Estos no tenan acceso al control de ningn recurso de produccin importante o fueron despojados del que haban tenido durante la Colonia, y adems impedidos de toda participacin en la generacin y en la gestin de las instituciones polticas pblicas, del Estado. La colonialidad del poder era la base misma de la sociedad.
Con el control concentrado de los recursos de produccin y de las instituciones y mecanismos de autoridad poltica, tales blancos no slo se perciban
y sentan distintoscle los indios, negros yr
---astldS: Sh-corlideraban, por
raza, n ralm e su eriores y pi-~a los dems blancos, esto es, euro-pas. Por sus intereses de eXjjtlcin, -de---urr
acTasificacin
racial, asuman necesariamente que sus intereses sociales y su cultura eran
directamente antag-tiCs ca los de Vlrimensa mayora dominada, pues el `A.
"control del poder lo ejercan, precisamente, sobre la base de esa colonialidad
de la clasificacin social de la poblacin.
-

En consecuencia, tanto en la dimensin material como en la intersubjetiva


de las relaciones de poder, los intereses y las afinidades de los dominadores
de los nuevos pases, estaban imposibilitados de toda posible comunidad, es
decir de alguna posible rea o esfe comun, po in'ue fuese, con os
intereses de los dominados, no slo y no tanto en el mbito interno de cada
espacio de dominacin o pas, sino, precisamente, en relacin con los intereses de los grupos dominantes de los pases del centro, en Europa o fuera de
ella.
La imposibilidad de la democracia en la sociedad, dada la colonialidad del
poder, haca igualmente lile la nacion- acin de esa socieda En toda
nacionalizacin de una socieda., t e que haber un espaci ignificativo, real

86

Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales

o simblico, donde todos los sectores de la sociedad, esto es del patrn de


poder vigente, tengan o perciban algo en comn, esto es una comunidad. La
identidad nacional es la expresin de esa forma de relacin de poder. Y en el
Estado-nacin moderno, sin excepcin conocida, es la democratizacin de las
relaciones sociales y polticas el espacio comn y la fuente de toda identidad
nacional, si no se trata sola y banalmente de la nacionalidad legal.
Dada esa configuracin de poder, da posible dernocrtizacin,por redu:
cida ctue fue , implicaba una des_911~delsfelaci_nes de poder, la
jo-kleasleza corno mecanismo
bsico yunizelsl clasifi__
cacion_scial ~04mm Y -el hecho era que, e la casi totalidades
nuevos paises la fauna dominante no era siquiera una proporcin amplia de la
poblacin, como ocurra por ejemplo en Estados Unidos, donde las vctimas de
la colonialidad del poder eran una minora. En Amrica Latina, los dominantes,
los beneficiarios de las relaciones coloniales de poder eran una muy pequea
minora. El nuevo Estado era, por lo tanto, el de una de las razas, no el del
conjunto de la poblacin, ni siquiera de una parte mayoritaria, no poda ser, en
consecuencia, nacional.
Eso explica por qu en Amrica Latina en su conjunto -aunque con muy
importantes particularidades y distancias entre los pases- durante todo el siglo
XIX los grupos dominantes articularon sus intereses exclusivamente a los de
sus pares, la burguesa blanca, especialmente la de los pases ms poderosos, como Inglaterra y Francia y ms tarde Estados Unidos. Y en medida alguna a la de los sectores dominados de la poblacin de sus propios pases. No
se trataba de una subordinacin a la burguesa del centro, sino de una comunidad de intereses fundada en la colonialidad del poder dentro del capitalismo
mundial. La subordinacin vino despus, como consecuencia de esa articulacin o comunidad de intereses, ya que toda articulacin de intereses entre los
grupos dominantes latinoamericanos y los europeos slo poda hacerse con
los primeros como socios menores.
Esa condicin de socio menor en la asociacin de intereses con la burguesa del centro, era por cierto el resultado de la poltica colonialista de los tres
siglos anteriores, que extrajo riquezas y trabajo de manera gratuita de los territorios y poblaciones americanas, y que en las reas llamadas ahora andinas
y que formaban el Virreinato del Per consisti, desde el comienzo del perodo
borbnico en el Imperio Espaol, casi enteramente en un saqueo continuado
de recursos y de eliminacin de las bases de la previa gran produccin manufacturera, minera y de agricultura comercial. Todo lo cual, adems, se combin
con el abandono del Pacfico en el trfico comercial mundial y la ascensin
hegemnica del centro y norte de Europa en el capitalismo mundial. Pero los
efectos de esa poltica colonialista fueron agravadamente reproducidos por la
nueva articulacin dependiente fundada en la colonialidad del poder.
La colonialidad del poder en Amrica Latina bloqueaba a los blancos domi-

El fantasma del desarrollo en Amrica Latina

87

nantes todo propsito de desarrollar el capital como relacin social, porque


eso habra implicado asalariar a las razas colonizadas y el eurocentramiento
del capitalismo haba impuesto una clara divisin racial del trabajo. Los indios
y los negros eran siervos o esclavos. Y esa era la base del poder de los dominantes de los nuevos pases. La produccin industrial, con todas sus implicaciones en las relaciones materiales e intersubjetivas en la sociedad, estuvo
excluida durante largo tiempo, hasta que las necesidades del capital monoplico y la exportacin de capital desde el centro a la periferia lo hizo necesaria.
al do n s 11 ente kls blancas. sino--tanabin-losmestizosi..cle
--d-" espacio en esa configurado-Fi de oder
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todo, el peso del eurocentrismo en su perspectiva de cono le - . a
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-La poltid d Ta dependencia cadentro,ysplcaimound
no slo fue reproducida, sino acentuada y profundizada, y se transform en
subordinacin: de de la-c,41s mundial en el .trnsito del capital competitivo al
c
I mo n9 Ro r
4
i_da,:ededor
de'17.17T, cuando C-jlGaii.--i-strque las oligarquas blancas haban conservado como su heredad colonial, fue pronto
entregado a la nueva voracidad del capital monoplico no-industrial, procedente del centro. La colonialidad del poder y su correlato, la dependencia histrico-estructural de la sociedad capitalista en Amrica Latina, quedaron
duraderamente articuladas al nuevo dominio del capital del centro.

r. sifica 'on co nial, f

,.

Es de esa configuracin de poder en el capitalismo, fundada no en la imposicin sino en la comunidad de intereses, a su vez fundada en la colonialidad
del poder, local y global, de lo que da cuenta el concepto de dependencia
histrico-estructural. Esta es, rigurosamente, un componente de la colonialidad
de poder en el capitalismo mundial 12 .
La colonialidad del poder es elemento central de la sociedad en Amrica
Latina. Los espacios ganados contra ella desde la Revolucin Mexicana y en
especial desde la Segunda Guerra Mundial, no fueron suficientes ni estables,
las luchas fueron regidas por una idea eurocntrica del Estado-nacin. Ahora
estn en riesgo de ser devueltos al dominio de la colonialidad en las condiciones de la globalizacin del patrn de poder imperante. La cuestin del Estadonacin y sus relaciones con la idea del desarrollo, sigue abierta.
12

No escapa a la observacin que este concepto es pariente, pero en lo fundamental


diferente, con el de dependencia estructural, en cualquiera de sus versiones (CardosoFaletto, Dos Santos). Con reas puntuales de convergencia con ese ltimo concepto,
que fue el que gan presencia hegemnica en el debate latinoamericano y mundial de
ese perodo, el concepto de dependencia histrico-estructural parte de una perspectiva
de conocimiento distinta y aunque no omite la cuestin del Estado-nacin, implica una
perspectiva global para toda la historia del capitalismo. El gradual despliegue de la
teora de la colonialidad del poder traer tambin, sin duda, la cuestin de la dependencia de nuevo al debate.

88

Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales

A la hora de la globalizacin
Me restringir aqu a abrir dos asuntos mayores: 1) el carcter contrarreno e
configuracin del poder capitalista que ahora se conoce
o g o a izaci
l dominio de la acumulacin especulativa en ese proceso.
vol

Uno de los rasgos centrales de la globalizacin es la reconcentracin del


control de recursos de produccin y del Estado, que pone trmino a un perodo
de amplia desconcentracin y, en buena medida, de redistribucin de ambos
resortes de poder societal. Eso ha sido posible por la
rrota mundial de los
movi lentos socia s que rocuraban la profundizacin y aun a
ica izacion
e aque os procesos e deiii5C-atizacin del poder capitalista mundial, o su
destruccin, as como por la desintegracin de regmenes y organizaciones
polticas rivales de los centros del capitalismo mundial, como en el caso del
campo socialista en Europa.
En el comando de esta contrarrevolucin mundial estn los grupos de la
burguesa financiera que han llevado a niveles histricamente sin precedentes
la acr
nufacin especulativa y que tienden al mximo desarrollo del carcter
pred~le-este
mdo de acumulacin.
La combinacin de ambos ral,gas
i -cia-la-llataaadlbalizacin im lica, para
lo que aq t' ' esin sor la des-demaiMizacin y de ese
modo, ps filiumuctimiacionalizacion de la socies ad y e stao -n odos los
pases en los cua es, s ebido a la colonialidad del po er,--r~SO del Estadonacin no pudo ser consolidado.
En la medida en que esas presiones se desarrollan, la posibilidad del desarrollo del capitalismo en todos esos pases o regiones, es crecientemente recortada y en la mayora de ellos anulada durante todo el perodo en curso.

El c talismo mundial necesit- ho
el Estado.
re lo m- democratico y -cional osible, en tanto q
as endencias a una
continuada r- nce raci.
e cler, recursos y Estado, as lo exigen, puesto
que toda democratizacin del control de recursos y de la autp,rida d
limitada que pu ier
imne anam-
una tende cia de desconmcin se recursos y...de utoridad.
.

Durante e -perla o dei al


el patrn de poder capitalista
pudo servir en ropa como el marco de procesq d'mocratizacin tanto
en las relaciones materiales como en fas relaciones intersubjetivas que configuraban la sociedad del capital, mientras impona regmenes represivos y arbitrarios sobre los dems pueblos del mundo, y es sobre la base de la sobreexplotacin que el colonialismo y la colonialidad hacan factible, que la burguesa europea hiciera a sus clases medias, a sus grupos menos fuertes y a

El fantasma del desarrollo en Amrica Latina

89

los trabajadores ms organizados, el tipo de concesiones que desembocaron


en el conocido Welfare State.
La reconcentracin creciente conti
da
poder dentro del capitalismo
. .
mu . , sinu
ecta masl_oak195.41
4,21.a_cionesr- ue rintgraron conquistarprname
esta os-nacin. Pero implica una continu a po nzacion
de la df tn ucin de recursos y de riqueza (ya ahora el 80% del producto de
todo el mundo es apropiado por slo el 20% de la poblacin mundial y la concentracin aumenta continuamente). Es para llevar a cabo todo eso y para
defenderlo y reproducirlo que la burguesa global reculare, exactamente, que
esdlapobcinmues'at.no-ciles,
s o-democraticos, como aparatos de administracin de un vasto con ornerado o laciones ribuidas en pases, reas, regiones, en torno del control de los grupos globalizados de la burguesa, operando por la mediacin de
un reducido grupo de Estado-nacin centrales.
zEtpatrn,de poder capitalista, la sociedad capitalista, desde esa perspectiva' no tiene en nuestros pases, ninguna posibilidad ddesarittr drtinl que
la que produce esa continuada concentracinde~
ddesdemocratiz cincontinua d las relaciones sociales, de olarizacin social ^1e
in seracin de cada vezzernayorS propcircidnes de la po acin. Toda otra
imagen sera, necesariamente, engaosa.

Los pueblos de Amrica Latina, los dominados y explotados en primer trmino, todos aquellos para los cuales la dominacin, la explotacin, la'discriminacin son los problemas centrales de la especie, estn colocados ahora delante de la necesidad de decidir si ese es todava el camino que sera deseable.

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