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R. Histria, So Paulo, n. 122, p. 97-115, jan/jul.

1990

LUCIEN FEBVRE NO CAMINHO DAS


MENTALIDADES

Ronald Raminelli1

RESUMO: O resgate de parte da obra de Luden Febvre o objetivo do presente ensaio,


especialmente quando trata do tema mentalidades. Analisar-se- basicamente dois livros: O
Problema da Descrena no Sculo XVI e Em torno do Heptamron, obras da dcada de 1940
(perodo aqui privilegiado), procurar -se - perceber os caminhos percorridos por Lucien Febvre
para delinear a problemtica, tentando encontrar a particularidade de seus estudos, que remetam
compreenso do "homem" e suas mentalidades. Torna-se importante pensar como estas
questes foram tratadas no momento anterior aos estudos de Febvre, constatando quais Coram
os legados, os indcios que possibilitaram ao historiador introduzir a perspectiva mental no
conhecimento histrico. No quero, assim, dizer que Lucien Febvre tenha sido o pioneiro na
histria das mentalidades, mas destacar que o caminho trilhado por ele singular, aspecto que
ser tratado ao longo do ensaio.

Abordar aspectos psicolgicos em Histria no nenhuma novidade. Ns


mesmos, no Brasil, temos um conhecido historiador, que exemplo tpico de um
estudioso de personagens histricos. Vale a pena citar Pedro Calmou, para
ilustrar a maneira pela qual caracterizava psicologicamente um personagem:
"Continuava imperturbvel, na sua tolerncia mansa, de
quem se no se espantava da ingratido ou do esquecimento, indispensvel imperfeio h u m a n a . " 2

1
2

Mestre em Histria pelo DH-FFLCH/USP.


CALMON, Pedro. A Vida de Pedra II, o Rei Filsofo. Rio de Janeiro: Bibl. do Exrcito,
1975. p. 282.

RAMINELLI, Ronald: Luden Febvre no caminho das mentalidades.

O texto de Pedro Calmon e enftico na abordagem psicolgica. Neste


empreendimento, o indivduo visto em s mesmo, no revelando o intrincado
jogo social que banha o quotidiano do personagem. As explicaes para um
determinado comportamento no so formuladas a partir da sociedade, mas do
homem em s, atravs daquilo que ele possui de prprio. O ser, assim, visto por
intermdio do indivduo e no atravs de uma complicada relao entre o
particular e o social.
O tipo de descrio histrica exemplificado em Pedro Calmon
caracterstico de historiadores do sculo XIX, preocupados com a questo da
memria nacional e com a necessidade de resgatar e exaltar os homens que,
pretensamente, possibilitaram a construo da identidade da nao. Ora, se no
so os historiadores do sculo XIX o tema do artigo, no entanto importante
cit-los a fim de fazer um contraponto entre a abordagem do personagem
histrico elaborada por Febvre e esta historiografia;
Nem mesmo pode-se afirmar que a descrio psicolgica seja algo
caracterstico do sculo XIX. Segundo Georges Duby, a Histria, desde seus
primrdios, sempre se preocupou com a descrio dos perfis psicolgicos.
Quando os acontecimentos deixaram de ser pensados peta tica do mgico,
muitos observadores passaram a explic-los atravs do psicolgico, tentando
encontrar os motivos pelos quais um homem se sobressaa dos demais. A
Histria, ento se apresentava como um estudo dos comportamentos e das
atitudes mentais, mesmo sendo feita de modo ingnuo3. Ao longo do tempo,
percebeu-se que analisar um personagem histrico contemporneo um
empreendimento simples, quando comparado ao estudo de uma poca mais
remota e logo, distante do mundo vivido pelo historiador. Ou melhor, o estudo
de fatos recuados no tempo se torna perigoso medida em que se afasta do
presente do historiador (sobretudo quando se abordam as mentalidades). Neste
caso, pode-se facilmente incorrer em erros de anacronia, ou melhor, atribuir a
esses homens caractersticas que so peculiares nossa poca e,
consequentemente, estranhas ao tempo estudado. Contudo, dificilmente seria
possvel captar o passado "in totum". Tal pretenso pertencia aos historiadores
positivistas.

DUBY, George. Histoire des Mentalits. In: Samaran, C. L 'Histories es ses Mthodes.
Paris: Gallimard, 1961, (Encyclopdic de Ia Plade)

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Duby, ao relatar os antecendentes da histria das mentalidades, comenta


que a partir do sculo XVIII se iniciou um debate sobre atitudes psicolgicas.
Percebeu-se que, assim como os costumes e as maneiras de viver, os
comportamentos psicolgicos no eram os mesmos em todas as pocas. Neste
perodo, concluiu-se que o homem havia deixado de viver um vida selvagem para
construir uma civilizao. Os intelectuais, assim, notaram a transformao
sofrida pela sociedade humana ao longo dos sculos. Voltaire mesmo, em Essai
sur les moeurs {Ensaio sobre os costumes), de 1756, tentou escrever uma histria
dos costumes humanos, mas no teve continuidade. Depois de meados do sculo
XIX, houve um lento desenvolvimento de uma histria das sensibilidades com o
aperfeioamento da Histria da Arte e Literatura, Entretanto, ainda segundo
Duby, essas incurses na sensibilidade humana mostraram-se subjetivas e
problemticas. Outras tentativas, atuando sobre os fenmenos religiosos,
levaram a um estudo da evoluo da crena, mas o domnio da histria "interior"
foi dificultado pelo desenvolvimento insuficiente da Psicologia.
Quase no sculo XX, graas aos movimentos populares reivindicando
participao poltica e a divulgao de concepes marxistas, tornou-se possvel
relativizar a tendncia que tinham os historiadores de valorizar os grandes
homens. Assim, os pensadores do social se voltaram para o grupo, deixando em
segundo plano o indivduo e passando, como diz Duby, a observar o coletivo e
negligenciar os simples acontecimentos. Com essa perspectiva nasceu a
Sociologia. A idia de conscincia coletiva surgiu com Durkheim, que iniciou
estudos sobre atitudes mentais, no consideradas como particulares, mas comuns
a todo um grupo. Tentava-se ligar as representaes coletivas e as condutas
individuais a uma realidade social, ou melhor, buscava-se explicar o coletivo e
o particular, a partir da organizao da sociedade - vinculao que se mostra
evidente na obra de Lucien Febvre 4 .
Neste sentido, tenta-se perceber a construo da estrutura social a fim de
buscar modelos explicativos; para isso indispensvel conhecer a gnese e as
transformaes ocorridas no seio desta organizao. O recuo ao passado, e logo
a formao e evoluo das sociedades, nos remete ao conhecimento histrico; e
4

A obra de Durkheim de extrema importncia para a formulao do conceito de historia


das mentalidades, sobretudo quando se trata de vertente inaugurada por L. Febvre. H
neste socilogo a preocupao constante em distinguir o indivduo da sociedade, dando
prioridade a ltima. A sociedade em Durkheim dar os parmetros ao indivduo que os
assimila de forma consciente. LVI-STRAUSS, C. La Sociologia Francesa In:
GURVJTCH, G. e MOORE, W, E. (orgs.). La Sociologia del Siglo XX. Barcelona:
Ateneo, 1965. v. 2, p. 12/23.

RAMINELLI, Ronald Lucien Febvre no caminho das mentalidades.

a histria, ento, afirma sua importncia no empreendimento de pensar a


estrutura social. Assim, na perspectiva de conhecer os mecanismos de formao
da sociedade, deixa de ver o passado atravs do conhecimento do indivduo e dos
fatos, para se voltar s querelas do social -o que j tinha sido. feito nos estudos
de Marx. Entretanto, os historiadores, de maneira genrica, ainda levaro mais
algumas dcadas para realmente se prender ao estudo das sociedades.

LUCIEN FEBVRE

Tentando enriquecer o debate da Sociologia, Febvre lana seu combate


contra a histria "vnementille" (factual) e aponta o caminho para o que chama
de histria social, contando com o apoio de outros pensadores dos fenmenos
humanos. O historiador une em sua proposta de trabalho dois fatores da maior
relevncia: por um lado, recupera o legado de intelectuais da virada do sculo,
nomes como Sombart, Pirenne, Hauser, Henri Se entre outros; por outro, busca
inovar atravs do contato com vrias disciplinas. H influncias do historismo
alemo e particularmente do pensamento de Dilthey, alm de uma forte presena
das reflexes de Marcel Mauss. Interessante, entretanto, notar que no h a
menor meno a esses ltimos nas obras de Febvre, sobretudo quando se trata de
Mauss, que certamente teve participao na formulao de questes existentes
na obra do historiador (assunto que ser tratado no final do ensaio e nas notas).
A juno entre psicologia, linguistica, etnologia e histria foi a grande
marca de Febvre. Sob influncia da psicologia de Charles Blondel e Henri
Wallon, Febvre lana o que se pode chamar de "manifesto da histria das
mentalidades", com a publicao, em 1938, do artigo intitulado "La Phsychologie
et L'Histoire" no tomo VIII da Encyclopdic Franaise; depois em 1941, em
Annales d'Histoire Social, um outro artigo: "La Sensibilit dans l'Histoire",
ambos encontrados nos Combates pela Histria. Os dois textos do algumas
pistas do que seria o mtodo de se fazer histria das mentalidades.
Guariba Neto 5 nos fala da dcada de 1930 como um marco na produo
historiogrfica de Febvre. A revista Annales serviu, ao historiador, como um
grande laboratrio, onde foi possvel estabelecer contatos com vrios setores de

GUARIBA NETO, U.T. Leitura da obra de Lucien Febvre e Marc Bloch nos Annales.
Assis: FFCL de Assis, 1973.

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pesquisa. Atravs de resenhas e comentrios percebeu-se que esta poca


possibilitou-lhe uma srie de reflexes referentes investigao de um
fundamento para o conhecimento em histria. Propiciou uma construo
metodolgica, baseada na tentativa de uma interdisciplinariedade que
beneficiasse a pesquisa. tambm importante mencionar que no final da dcada
de 1930, o historiador, certamente, estava trabalhando em seu livro mais
conhecido, Le Problme de L'Incroyance.,., publicado em 1942, obra onde se
encontra um estudo sistematizado de mentalidades6.
No artigo de 1938, pode-se encontrar algumas indicaes da publicao de
1942. Febvre o inicia perguntando qual seria o objeto de estudo do historiador:
as massas e o indivduo - responde ele. Contudo, trabalhar com as massas se
toma muito complicado devido falta de testemunhos; por isso, a histria tem
comumente fortes traos aristocrticos, se prendendo muitas vezes a personagens
histricos e esquecendo de se ater ao social como um todo.
Em seu novo campo de estudo, Febvre nos fala da necessidade de se apegar
aos conhecimentos cientficos da funo mental, da psicologia e utilizar em
histria a psicologia coletiva e a psicologia individual, tentando dois caminhos
para a interpretao do real - o indivduo e o social. A fim de explicitar esse
contraponto, e sobretudo a posio do indivduo na histria, Febvre levado a
pensar na "obra histrica", ou melhor dizendo, na ao e no legado dos
personagens histricos, que outrora eram o centro das atenes dos historiadores,
mas que, ao longo do tempo, tiveram sua ao relativizada. E " neste sentido,
ao do indivduo na histria, que Febvre passou a conceber a "obra histrica"
como fruto do social, reduzindo a autonomia do personagem histrico, antes to
exaltada.
"Numa palavra, tudo isso permite dizer que o indivduo
s e m p r e o que sua poca e o seu meio social p e r m i t e m " 7 .

E interessante ressaltar que a temtica das principais obras do historiador


volta-se sempre questo do papel desempenhado pelo indivduo no social. Seus
6

Livro considerado por vrios historiadores como uma das primeiras obras em histria
das mentalidades "strito sensu". Entretanto, segundo Michel Vovelle, somente nos anos
sessenta, com Robert Mandrou e George Duby, que se desenvolve plenamente esse
nova territrio do historiador. Vovelle, M. Ideologies et Mentalits. Paris: Maspero,
1985. p.9.
FEBVRE, L.. Combats pour VHistoire. 2 ed. Paris: A. Cotin, 1965, p.221.

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personagens, Lulero, Rabelais e Margarida de Navarra so analisados em suas


caractersticas individuais, naquilo que os torna pessoas singulares em seus
tempos. Entretanto, nunca deixa de compar-los ao meio que os cerca e os forma.
A relao dialtica entre indivduo e sociedade o tema central da obra
"febvreana", onde o particular e o social so vistos em conjunto, buscando
sempre complementariedade que possibilita a compreenso mais profunda do
objeto em questo. Analisando o mesmo assunto, importante refletir sobre as
palavras de Mandrou:
"A psicologia coletiva de um grupo no 6 a soma das
psicologias individuais dos participantes, o grupo no uma simples
adio de indivduo. Os mtodos de uma pesquisa no so
imediatamente transportveis ao grupo, nem sociedade g l o b a l " 8 .

V-se a uma advertncia, que no considero como uma crtica a Febvre,


mas que primordial para um historiador das mentalidades. O estudo do
particular, seja ele a psicologia de um indivduo, ou estudo das mentalidades de
um indivduo, grupo ou mesmo classe, no pode ser generalizado para a
sociedade, como se a mesma fosse composta somente por esse particular.
Generalizao perigosa, que se deve sempre evitar,
No artigo de 1938, alm de abordar a questo indivduo-sociedade, Febvre
comenta o problema da aplicao da psicologia personagens e coletividades de
outras pocas. Mostra o quanto pode ser anacrnico aplicar um mtodo de anlise
_que serviria para observar horneas brancos da Europa Ocidental, que possuem
uma determinada histria - em comunidades de culturas, organizao social e
tempos diversos. O papel da psicologia seria, sobretudo, o de examinar o passado
e perceber as diferenas entre nossos ancestrais e o homem contemporneo,
apreendendo os mecanismos de sua formao e a maneira pela qual o social se
reproduz. Febvre diz ainda que no se pode utilizar a psicologia atual sem contar
com a contribuio dos historiadores.
8

MANDROU, R. L'histoire des mentalits. In: artigo Histoire, In: Encyclopaedia


Universalis. Paris, v. VIII, 1968. p. 437. A complementariedade entre psiquismo
individual e a estrutura social, referida a pouco por Febvre, mais uma contribuio de
M. Mauss, que possibilitou a interdiciplinariedade, sobretudo entre etnologia (histria)
e psicologia; interao que se torna possvel com a introduo da noo de inconsciente.

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A absoro do legado da psicologia na obra de Febvre muito discutvel;


no h indcios maiores de emprego de categorias ou conceitos da psicologia na
investigao dos personagens histricos. Ao analisar o indivduo, Febvre no o
faz sob um prisma psicolgico, mas a partir da elaborao filosfica da
"obra-histrica" em questo. Assim, h uma insistente discusso filosfica,
sobretudo teolgica, das obras de Rabelais e Marguerite. O historiador enveredou
pela psicologia, a fim de perceber a relao indivduo e sociedade, mas no para
empregar no passado um conceito de psicologia. A sociologia e a filosofia, sim,
ofereceram-lhe maiores contribuies do que a to exaltada psicologia de Henri
Wallon e Charles Blondel.
Neste sentido, vale ressaltar a diferena entre o estudo psicolgico e a
histria das mentalidades. No explicitado por Febvre, mas muito fcil de
perceber quando se l um livro sobre mentalidades. A psicologia, sobretudo antes
de Freud, v como determinante na ao dos indivduos o biolgico, enquanto
na histria das mentalidades o indivduo sempre um produto do social e
especialmente no caso de Febvre, do embate entre a particularidade de cada
homem e sua sociedade. Eis, ento, uma das possveis razes da restrita utilizao
por Febvre da contribuio da psicologia.
O outro artigo, entitulado "La Sensibilit" et L'Hstoire" se volta para o
estudo das sensibilidades. Sua definio nos leva vida afetiva e ao que temos
de mais subjetivo. Entretanto, no podemos pens-la como simples autonomia
de um indivduo em relao ao mundo exterior. Nasce em face da relao entre
os homens, ou melhor da vida coletiva. vida em comum possibilita a formao
de um sistema de iniciaes interindividuais que se diversifica segundo as
circustncias, alm de ser enriquecido pelas reaes e sensibilidades de cada um.
O sistema emocional, mantido e regulado pelo grupo, torna-se o elemento de
coeso entre os homens. A vida regida por esse amlgama de emoes, que
concede ao grupo poder e segurana. Assim, se justifica a constituio de um
sistema de emoes, que logo se transforma em uma instituio, Vemos a a
gnese da cultura, da tradio e logo da atividade intelectual9.
"A atividade intelectual supe a vida social. Seus instrumentos indispensveis (em primeiro lugar a linguagem) implicam,
9

Mais uma vez patente n influncia velada de Dutkheim.

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com efeito, na existncia do agrupamento humano, no qual eles so


n e c e s s a r i a m e n t e e l a b o r a d o s - j q u e o s e u o b j e t i v o o p e r a r o
entrosamento dos participantes de um mesmo grupo"* 0 ,

Foram comentados dois dos artigos de Febvre que abordam o tema das
mentalidades; contudo existem outros que enumerarei em seguida: Sorcellerie,
sottise ou revolution mentale? (Bruxaria, bobagem ou revoluo mental). In
Anuales E.S.C., 1948 -artigo que serviu como base elaborao da obra mxima
de Robert Mandrou; De l' peu prs la prcision (Do mais ou menos preciso).
In: rmales E.S.C., 1950; Histoire de Sentiments. La terreur. In: Annales E.S.C,
1951.

RABELAIS E MARGARIDA
O Problema da Descrena no Sculo XVI. A religio de Rabelais (Paris,
1942) e Em torno do Heptamron. Amor Sagrado. Amor Profano(Paris 1944),
so obras onde a temtica do indivduo/sociedade uma constante. A partir de
Rabelais e Margarida de Navarra, ambos escritores franceses do sculo XVI,
Febvre aborda as grandes questes religiosas do sculo. Na verdade, tanto um
quanto o outro so personagens da modernidade, poca de distanciamento entre
a Igreja, como instituio e Deus. A Igreja, assim, deixa de ser a intermediao
entre Deus e os homens, o que permite aos horneas manterem a sua f e "dar as
costas" aos representantes da Igreja.
"O impulso religioso no morre, (...) mas transferido da
cena oficial para dentro do ser h u m a n o . A religio transforma-se numa
questo p r i v a d a " 1 1 .

Ao relatar a modernidade, nota-se a preocupao de Febvre em detectar as


transformaes sociais do final da Idade Mdia, que induziram os homens a se
modificarem. A reao mental, estudada por Febyre, uma resposta que o

10
11

FEBVRE, L. Op. cit., p, 225,


HELLER, Agnes. O Homem do Renascimento. Lisboa: Editorial Presena, 1982, p.58.

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indivduo d ao declnio de um sistema de mundo, que se tornara insuficiente,


como tambm, difcil reconstruo de um novo. Atravs da pesquisa na obra
de Rabelais, v-se que o ideal religioso da cristandade prossegue seu processo
paulatino de deteriorao durante o Renascimento, dando lugar a uma viso de
mundo, que se afasta lentamente das regras medievais de comportamento e se
aproxima da viso pragmtica de um mercador12,
E a descrena o ponto de partida para uma reflexo mais ampla sobre
Rabelais e seu tempo. Febvre empreende um minucioso estudo na obra do
escritor, tentando captar o sentimento religioso de um homem, considerado por
muitos estudiosos e analistas do sculo XVI como descrente. O trabalho do
historiador consiste em uma pesquisa exaustiva sobre Franois Rabelais, no
repetindo o que exegetas do Renascimento j produziram, mas levantando
questes. Pois, como ele mesmo disse, "o historiador no aquele que sabe.
aquele que procura 13 .
Febvre organiza seu livro em duas partes, sendo a primeira destinada a
reunir as anlises de estudiosos da obra "rabelaisinne", trabalhando vrios
aspectos que fizeram com que o autor de Gargantea fosse considerado um grande
herege e logo um descrente. Na segunda parte, se volta outra face de Rabelais,
revelando o quanto seu pensamento est impregnado das questes religiosas do
sculo XVI.
Vale dizer que a primeira parte consiste em um enorme compndio de
escritos sobre a obra de Rabelais, reunindo contemporneos do sculo XVI:
poetas, polemistas e telogos, a fim de analisar, atravs deles, a capacidade, ou
a possibilidade, do escritor ser um livro pensador. Alm disso, rene vrios
estudos sobre o escritor, desde meados do sculo XVI at o sculo XX. Trata-se

12
13

LB GOFF, J.. Para um novo conceito de Idade Mdia. Lisboa: Imprensa Universitria e
editorial Estampa, 1930. p. 43-60.
Eis a um exemplo de intelectual inquieto em relao ao conhecimento, que tenta
ampli-lo ao invs de ver no passado modelos prontos e anacrnicos. Febvre se recusa a
conceber uma especulao, porque "cada poca fabrica mentalmente seu universo. Ela
no se fabrica somente com todos os materiais que ela dispe, todos os fatos (verdadeiros
ou falsos) por ela herdados ou que ela recentemente adquiriu. A poca o fabrica com o
que ela tem de prprio, sun ingenuidade especfica, suas qualidades, seus doas e suas
curiosidades, tudo que a distingue das pocas precedentes". FEBVRE, L. Le Problme
de L'ncroyance du 16 sicle. Paris: A. Michel, 1974, p.11-12.

RAMINELU, Ronald, Lucien Febvre no caminho das mentalidades.

portanto de um trabalho de extrema erudio, mas que no possui o mesmo


carter dos realizados pelos historiadores positivistas do sculo XIX 14 .
A concluso de Febvre nos revela os limites desses relatos, quando
erroneamente pensam Rabelais como um homem descrente, avesso a qualquer
sentimento religioso. O veredito destas testemunhas v sempre no escritor ateu,
um homem que zomba da f crist e que se constitui por isso numa ameaa
Cristandade.
Em seguida, Febvre passa a interrogar Rabelais atravs de sua obra. Surge,
ento, um homem quieto, um perseguidor da verdade. Nesta primeira parte do
livro, como em quase toda a obra, Febvre combate a viso de Abel Lefranc,
estudioso da obra "rabelaisinne" do incio do sculo XX, que pensa Rabelais
como descrente. V-se tambm uma grande anlise teolgica, observando
sempre a analogia entre os personagens de Gargantua e Pantagruel, em situaes
burlescas e a tradio crist. H uma expressa inteno do autor em caricaturar,
ou melhor, imitar de maneira jocosa algumas passagens da Bblia. Enfim, o
historiador enumera os indcios que levaram muitos estudiosos a conceber
Rabelais como um descrente.
A segunda parte que, a principio, novamente uma anlise teolgica da
obra de Rabelais, procura demonstrar o quanto o seu pensamento era atrelado
existncia de Deus. H uma verdadeira discusso teolgica e filosfica em sua
obra, que pode ser perfeitamente vinculada ao pensamento religioso de Lutero e
Erasmo. O que se chamou de descrena no passava de duras crticas, irnicas
em sua maioria, em uma poca de enorme crise religiosa. Tendncia que pode
ser verificada tanto em Erasmo quanto em Lutero, cada qual sua maneira. Com
essa constatao, o historiador se contrape idia da descrena e concebe
Rabelais como um singular crtico da Igreja do sculo da Reforma.
Dando continuidade ao estudo, h ainda a inteno de Febvre de constatar
a impossibilidade, ou melhor, a dificuldade de se desenvolver um pensamento
que fosse autnomo em relao herana crist. Sua anlise parte de um
inventrio instigante de detalhes sobre a vida cotidiana, sobre o pensamento
filosfico renascentista, alm de fazer uma comparao entre o desenvolvimento

14

Os documentos que utiliza no tm em si o conhecimento, seu enorme compndio serve


de base para uma anlise critica. A erudio, assim, no o ponto de chegada, mas a
condio inicial de trabalho.

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cientfico e a difuso de prticas msticas e do ocultismo, ambas presentes no


homem do Renascimento. Tudo isso a fim de recompor a poca estudada
sobretudo o material mental disponvel e verificar a possibilidade da existncia
de um livre pensador. (Questo que ser amplamente abordada mais adiante).
Assim como o Problema da Descrena, o outro livro de Lucien Febvre,
Autour de L'Heptamron {Em torno do Heptamron)15, tambm se volta ao
problema da religiosidade. Heptamron o nome de um livro escrito por
Margarida de Navarra, obra onde so relatadas pequenas histrias (setenta ao
todo) de carater profano, que considerado o Decameron francs. Sua
importncia, na anlise de Febvre, est ligada ambigidade aparente que
envolve Marguerite, que escreve uma obra mundana, imoral para a poca, e, ao
mesmo tempo, um livro profundamente catlico e amplamente conhecido como
tal. Em torno do Heptamron dividido em duas partes: a primeira dedicada
Marguerite catlica, a segunda Marguerite que escreveu o Heptamron.
Ao analisar a Marguerite catlica, o historiador relata factualmente a vida
da personagem, de origem nobre, porm de um ramo menor, at que
repentinamente seu irmo sobe ao trono de Frana. Com Francisco I no poder, a
vida de Marguerite muda profudamente; ela passa a ser uma grande aliada do rei
de Frana, ocupando uma posio que algo entre diplomata e espi. Atravs do
contato com a nobreza europia, Marguerite termina por casar com o rei de
Navarra. Em seguida, Febvre ressalta a formao catlica de Marguerite a partir
de algumas poesias, e, dedica ainda dois captulos do livro s possveis
influncias da ortodoxia crist e dos pensadores da Reforma em sua obra potica.
A segunda parte, entitulada "Marguerite que fez o Heptamron",
destinada a estudar a obra profana que escandalizou a Igreja da poca. Alguns
setores da intelectualidade francesa chegaram mesmo a negar a autoria de
Marguerite. Febvre, no entanto, no v nenhuma contradio entre Marguerite
catlica e Marguerite profana. Em Heptamron, aparecem os mesmos elementos
cristos encontrados na poesia sacra da rainha de Navarra. Finalizando, o estudo
conclui que no se pode pensar na perda de religiosidade de Marguerite ao
escrever uma obra profana; ao contrrio, sua ambigidade _ ser religiosa e ao
mesmo tempo mundana - uma caracterstica do sculo XVI, poca de crise de

15

FEBVRE, L.. Autour de L'Heptamiron. Paris: Gallimard, 1944,

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RAMINELLI, Ronald. Luden Febvre no caminho das mentalidades.

valores, onde convivem o fervor das crenas e as querelas entre a religio e a


vida profana.
Pelo que acabamos de relatar, torna-se evidente o quanto a literatura pode
ser til ao historiador. A Arte em s urna das grandes heranas deixada pelo
homem e Lucien Febvre, em suas pesquisas, mostra o quanto sensvel s artes,
essa grande tradutora e acumuladora de vivncias humanas. Falando sobre arte,
h uma passagem de R. Mezan, citando Hermann Broch, que traduz muito bem
o legado da arte para a Histria:
"Uma obra de arte ' v e r d a d e i r a ' , afirma ele, consiste na
materializao, conforme o meio de expresso escolhido, do " s e n t i d o
da p o c a " , a p r e e n d i d o pelo a r t i s t a em v i r t u d e de uma viso
i n t u i t i v a q u e lhe p e r m i t e c a p t a r a p o c a c o m o t o t a l i d a d e , acima e
atravs da multiplicidade desorientadora dos acontecimentos que se
sucedem e coexistem. Ora, uma obra de arte que reproduz o contedo
total de uma poca (e p o r t a n t o no apenas o seu e s t i l o ) , e que
representa por isso uma ' n o v i d a d e ' inquietante, no se t o r n a
g e r a l m e n t e , algo f a m i l i a r a n t e s q u e a p o c a t e n h a a c a b a d o , o que
significa que ela apreciada e reconhecida apenas q u a n d o o perodo
da sua criao j se tornou uma totalidade histrica" 1 6 ,

A observao de Broch pertinente com relao s obras de Rabelais e


Marguerite. A percepo de ambos os artistas da totalidade de seu tempo, da
complexidade do sculo XVI, impediu por muito tempo uma compreenso mais
profunda de suas obras, o que provocou uma srie de especulaes que hoje so
tidas como sem fundamento. E foi esta "multiplicidade desorientadora dos
acontecimentos" o grande trunfo para a realizao dos estudos de Febvre. Seus
dois livros objetivaram delinear a totalidade histrica, procedimento
indispensvel compreenso da obra de Rabelais e Marguerite.

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MEZAN, R.. Freud, Pensador da Cultura. 3a ed.. So Paulo: Brasiliense, 1985. p. 27. O
grifo meu.

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Outillage Mental
Utensilagem17 mental :
"inventariar em detalhes e depois recompor, para a poca
estudada, o material mental de que dispunham os homens desta poca;
a t r a v s de um esforo de e r u d i o , mas t a m b m de i m a g i n a o ,
reconstruir o universo, fsico, intelectual, moral, no meio do qual se
m o v e r a m as geraes que o precederam; tornar evidente, de um lado,
a insuficincia das noes de fato sobre tal ou tal ponto; por outro
lado, o estudo da natureza engendraria necessariamente lacunas e
d e f o r m a e s nas r e p r e s e n t a e s que certa c o l e t i v i d a d e h i s t r i c a
forjaria do m u n d o , da v i d a , da religio, da p o l t i c a " 1 8 .

Partindo destas consideraes, Febvre constroe sua histria das


mentalidades. A recomposio da vida, em seus mnimos detalhes, exige do
historiador uma posio aberta face ao conhecimento, ou melhor, torna-se
indispensvel o combate "contra o esprito de especializao", contra uma
histria de nomes e datas, em favor de uma "histria viva e pulsante". Deste
modo, pensar em histria das mentalidades conceber a no-existncia de um
limite rgido entre etnologia, lingustica, sociologia, psicologia, filosofa e
histria; tentar fazer da histria o ponto de convergncia de todas essas vises.
A noo de interdisciplinariedade fundamental compreenso da concepo
de histria em Febvre; segundo ele, a histria no seria uma cincia, mas um
estudo cientificamente conduzido; por isso, a importncia de procurar o apoio
das outras disciplinas. Dito isso, vale retornar produo historiogrfica do
fundador dos Annales e analis-las a partir deste trecho, ou citao. Assim
fazendo, percebe-se o quanto sua obra gira em torno destas indicaes e o quanto
possvel aprender com elas.
J foi dito que a problemtica de Febvre se prende relao
indivduo-sociedade. Pois bem, seu conceito de utensilagem mental tambm se
prender a essa questo. Atravs do indivduo, seja Marguerite, seja Rabelais, o

17 A traduo de outillage comum ente se faz para instrumental, ferramentas; entretanto,


preferi empregar utensilagem, palavra mais comum em Portugal, mas que se mostrou
mais adequada por ter sentido de conjunto, dado pelo sufixo a g e m Grande Enciclopdia
Portuguesa e Brasileira. Lisbon: Enciclopdia Edl. Ltda., v. XXXIII, 1960.
18
FEBVRE, L., Combats pour I'Histoire. p. 218.

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RAMENELLI, Ronald. Luden Febvre no caminho das mentalidades.

historiador entra em contato com a sociedade europia do sculo XVI. Homens


divididos entre o transcendental e a vida terrestre; entre a cristandade e a herana
greco-latina, entre o sagrado e o profano. Centra seu foco de ateno nos
personagens Rabelais e Marguerite, a fim de buscar em seus mundos, o substrato
das idias renascentistas. interessante notar que o historiador parte do
especfico - o indivduo - para alcanar o genrico e a partir do geral explicar o
comportamento do indivduo. Febvre, ento tenta compreender a sociedade
francesa do sculo XVI, para saber o porque da crena ou da descrena. O
movimento indivduo-sociedade-indivduo, que chamo de "circuito febvreano",
est profundamente imbudo da idia de utensilagem mental, complexo de
relaes entre o particular e o social que d origem s idias e s mentalidades.
O primeiro passo no "circuito febvreano" analisar o indivduo, da maneira
como se explicou anteriormente. Seu objetivo perceb-lo a partir de suas
temticas, de suas dvidas, questionamentos, certezas e ambiguidades, captando
o mental atravs da crena, da f crist. A percepo do indivduo no se esgota
com a inquirio de seus escritos; necessrio perceber a influncia externa
formando, ou mesmo possibilitando a criao de idias. Com isso, torna-se
indispensvel ao estudo das mentalidades toda e qualquer forma de difuso de
conhecimento, que atue sobre o indivduo, possibilitando sua integrao ao meio.
V-se que Febvre leve este cuidado ao analisar a formao intelectual de
Marguerite, explicitando nela as possveis influncias de Erasmo, da ortodoxia
crist e dos pensadores da Reforma.
Enfim, Febvre tenta esgotar os detalhes que o ajudaro a compreender a
problemtica deste indivduo, como tambm o auxiliaro a perceber a vinculao
do indivduo ao social.
Analisando a sociedade, o historiador aborda a dominao religiosa sobre
a vida quotidiana. Atravs de uma narrativa belssima, Febvre nos leva vida de
um homem, ou dos horneas do Sc. XVI, ou do fim da Idade Mdia. Realiza aqui
uma verdadeira pesquisa etnogrfica, onde fala do nascimento e da morte, do
tempo marcado pelos sinos das igrejas, ritos e proibies no ato de comer, vida
privada, atividade profissional, instruo, casamento, etc... Sua investigao no
parte da suposio de que haveria espao para uma possvel ruptura com o
pensamento cristo, ou se o rompimento poderia ser tranquilo, mas sim se haveria
condies para a existncia de um livre pensador. E conclui reafirmando:
"o d o m n i o , mais uma vez, da presso insidiosa e total da
religio sobre os homens. Porque tudo isso se faz sem pensar. S e m

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R. Histria, So Paulo, n. 122, p. 97-115, ja/jul. 1990.

ningum se perguntar se pode ou se deve agir de outro modo. A vida


assim mesmo. Pertence memria dos homens" 19 .
A etnografa "pertence" ao territrio do antroplogo; contudo Lvi-Strauss,
em Antropologia Estrutural, nos fala do paralelismo metodolgico entre
etnografa e histria. O reconhecimento deste tipo de dados se torna possvel na
busca do inconsciente, dos costumes e prticas que so executados
maquinalmente, sem se pensar na sua existncia, na sua razo de ser. Age pelo
hbito, pela vontade inconsciente de manter os costumes, ou mesmo, pela
impossibilidade dada pelo real de se pensar e agir diferente dos outros.
Discordo de Lvi-Slrauss, no entanto, quando esquemticamente separa o
campo de anise do historiador e o territrio do etnlogo, cabendo ao primeiro
as expresses conscientes e ao outro as condies inconscientes da vida social.
E me pergunto: Como possvel separar consciente do inconsciente, ao e
reflexo, quando se buscam as mentalidades?
Em seguida, Febvre dirige sua anlise para o intricado mundo da palavra
e deixa, em parte, a vida social, o dia-a-dia, envolvendo-se na interpretao dos
signos, prosseguindo sua pesquisa em direo ao social e ao conjunto de
"ferramentas" que compe a utensilagem mental do perodo.
Franz Boas nos diz que:
"a diferena essencial entre fenmeno lingustico e outros
fenmenos culturais que os primeiros j a m a i s e m e r g e m conscincia
clara, ao passo que os segundos, se b e m que tendo a mesma origem
inconsciente, se elevam frequentemente at o nvel do p e n s a m e n t o
consciente, produzindo assim raciocnios secundrios e
reinterpretaes" 20 .

19

20

FEBVRE, L.. Le problme... . p.322-3. Neste trecho Febvre est se referindo ao


Inconsciente, categoria introduzida por Marcel Mauss (e Boas) em Cincias Sociais que
veio resolver a antinomia de Durkheim entre o empirismo (social como objeto) e os
fundamentos kantianos. LVI-STRAUSS, C. Op. cit., idem. Vale dizer que L. Febvre
no faz nenhuma meno a M. Mauss quando se volta ao estudo do inconsciente. Qual
seria a razo deste silncio? Lvi-Strauss nos d algumas pistas.
Apud LEVI-STRAUSS, C. Antropologia Estrutural. 2 ed.. Rio de Janeiro: Tempo
Brasileiro, 1985. p. 35. (O conceito de Inconsciente at agora utilizado do tipo
acumulativo e no o Inconsciente estrutural).

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RAMINELLI, Ronald. Luden Febvre no caminho das mentalidades.

Tal afirmao nos leva cada vez mais, a valorizar o estudo lingstico,
como um caminho seguro para se perceber o inconsciente social e sobretudo,
para apreender os limites ou parmetros de formulao dos pensamentos. A
lngua, assim, torna-se "camisa de fora", como diria Roland Banhes, que
funciona padronizando emoes, valores, homens. Pensar o impensvel tarefa
quase impossvel devido lngua, os cdigos previamente estipulados pelo
social. Ser a transformao da organizao da sociedade que possibilitar o
aparecimento de signos novos e, logo, de um outro modo de pensar. Com isso, o
estudo do campo lingstico se torna indispensvel histria das mentalidades,
pois a forma mental e a lngua correm paralelamente. E exatamente a correlao
que busca Febvre ao analisar o vocabulrio do pensamento filosfico
renascentista. Sem um inventrio sistemtico e cronolgico de palavras, como
entender os meios, de expresso dados ao indivduo pelo grupo? impossvel
conhecer as mentes sem saber de seu vocabulrio, sem penetrar nos seus signos.
Entrando nesta problemtica, Febvre nos demonstra a impossibilidade da
existncia de um pensamento desvinculado da f crist. No sculo XVI, os
pensadores estudados pelo historiador revelam sempre a ambigidade de sua
poca. Por mais que suas concepes de mundo sejam inovadoras e precursoras,
no se pode afirmar a existncia propriamente dita de um livre pensador.
Torna-se patente a situao, quando constatamos o estado tosco em que
ainda se encontravam as lnguas neolatinas. Assim, o pensamento da
Modernidade, em seu carter profano, estava prejudicado devido: 1)
utensilagem rudimentar da fala quotidiana; 2) ao pensamento filosfico, que era
expresso em latim, lngua que apresentava uma forte influncia do pensamento
teolgico da Idade Mdia, Nem mesmo a literatura greco-latina poderia auxiliar
o desenvolvimento de novas formas de pensar, j que no existiam significados
equivalentes na lngua conhecida pelos sbios renascentistas. Ento, pode-se
concluir que havia um duplo impedimento dificultando, em muito, o surgimento
de novos signos.
Vale acrescentar alguns comentrios sobre o tipo de lingstica utilizada
por Febvre. Nos Combates, h aluses constantes a Meillet e a Brunot, como
tambm a dialetlogos. Rgine Robin analisa o apoio lingstico histria de
Febvre e fala do seu desconhecimento dos trabalhos de Saussure, Jacobson e
Benveniste. Lvi-Strauss, em sua Estrutura Elementar de Parentesco, 1949,
tambm no acrescentou nenhuma inovao ao seu conhecimento lingstico.
como se Febvre tivesse perdido, ou no tivesse querido estabelecer contato com

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R. Histria, So Paulo, n. 122, p. 97-115, jan/jul. 1990.

a produo intelectual ligada ao estruturalismo lingstico, movimento que


comeava a se difundir no ps-guerra. As anlises de Febvre continuavam a
valorizar a origem das noes e sua evoluo semntica em diacronia. No
entanto:
" em termos de sincronia e de estrutura que F e b v r e pensa;
tanto assim que nos encontramos em pleno paradoxo. Febvre no se
inspira, de modo nenhum, na lingstica estrutural (...) i n t r o d u z u m a
espcie de estudo e s t r u t u r a l no formalizado, sincrnico, da
i n t e r r e l a e s e n t r e o s d i v e r s o s e l e m e n t o s d o t o d o social... " 2 1 ,

No somente a palavra que tem importncia dentro da utensilagem


mental. Em Rabelais, a cincia e o ocultismo so tambm instrumentos a serem
analisados. O clima mstico pode ser, da mesma maneira, encontrado naquilo que
erroneamente se chamaria cincia, pois no se encontrava ainda na sua forma
emprica, que a caracterstica primeira da cincia depois de Galileu. Havia um
distanciamento enorme entre o estudo dos homens letrados e a aplicao prtica
deste legado. Enfim, no havia homens que fizessem a relao entre o estudo
acadmico e sua ao pragmtica. Distanciamento que impossibilitava o seu
crescimento e a relativizao da organizao csmica da Igreja. Tambm eram
incapazes de avanar no conhecimento via herana grega, pois liam o grego a
partir do cristianismo. A "cincia" assim, no fornecia a estes homens a
possibilidade de serem livres pensadores. Por outro lado, o ocultismo, o culto ao
mstico, leve grande expanso no final da Idade Mdia. O declnio do mundo
medieval provocou o recuo dos dogmas cristos e o aparecimento e difuso de
inmeras crendices, que impossibilitaram o surgimento de um pensamento
emprico e lgico, situao que afasta a hiptese da Descrena.
"O h o m e m no p r i s i o n e i r o da n a t u r e z a , mas da
humanidade. Na presena de fatos naturais, ele pode sempre, ou quase
sempre, fazer um escolha. Mas esta escolha m e n o s uma questo de
interesse do que uma questo de ritos, de hbitos, de tcnicas. L o g o ,
uma questo social, uma questo de sentimentos . necessrio falar
21 ROBIN, Rgine. Histria e Lingistica. So Paulo: Cultri x, 1978. p. 73. O grifo meu.

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RAM1NELLI, Ronald. Lucien Febvre no caminho das mentalidades.

da priso (...) estas verdadeiras muralhas que se c h a m a m de leis dos


homens, as paixes coletivas e os controles sociais da h u m a n i d a d e " .

Algumas consideraes

o ltimo ponto a ser ressaltado a possvel influncia de Marcel Mauss na


organizao da investigao histrica de Febvre. Sua tentativa de, a partir do
indivduo, abarcar a totalidade da sociedade e das instituies se aproxima muito
da de Mauss de "fatos sociais totais".
"Nesses fenmenos s o c i a i s totais, c o m o nos p r o p o m o s
cham-los, e x p r i m e m - s e , ao mesmo tempo, e de uma s vez, toda
espcie de intituies: religiosas, jurdicas e m o r a i s " 2 3 .

Mauss, em seu "Ensaio sobre a Ddiva", utilizou o dom e o contra-dom


como instituio capaz de abarcar, a partir dela, a totalidade do real. Nota-se,
ento, uma possvel semelhana entre os fenmenos sociais totais de Mauss e o
circuito febvreano. O historiador, por sua vez, elegeu o indivduo como ponto de
partida, ou melhor, "instituio" capaz de fornecer, ao mesmo tempo, uma
enormidade de informaes (vide utnsilagem) e exprimir a complexidade de
uma poca. Mais precisamente, de delinear o pensamento religioso de um homem
e suas possveis implicaes com o social.
Viu-se assim como Febvre buscou no indivduo o sentimento religioso de
uma poca. Para isto, introduziu na investigao histrica, o conceito de
utensilagem mental e aquilo, que se chamou circuito febvreano, ambos exemplos
do caminho singular trilhado pelo historiador para enriquecer e porque no,
inaugurar um modo particular de fazer histria.
No entanto, apesar do historiador ser considerado o principal organizador
dos Anuales e o "ancestral" da nova histria, a evoluo dos estudos de
mentalidades no seguiu o caminho por ele introduzido e sim o de Marc Bloch .

22
23
24

FEBVRE, L. Apud: GUARIBA NETO, V.T.. Op. cil., p. 284.


MAUSS, M, Sociologia e Antropologia. So Paulo; Eduspe E.P.U., 1974, v, 2. p. 41.
BURGIERE, A.. La Notion de Mentalit chez Marc Bloch el Lucien Febvre. In: Revue
de Synthset v. 111-2, jul-dez., p.333-48, 1983.

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R. Histria, So Paulo, n. 122, p. 97-115, jan/jul 1990.

Historiadores como Mandrou, Duby, Le Goff, Aries entre outros, tm,


comumente seus enfoques nos fenmenos mentais mais amplos e no no
particularismo do indivduo. Alm disto, dificilmente utilizam o conceito de
inconsciente coletivo. As explicaes para os fenmenos so obtidas a nvel
consciente como fazia Durkheim. Nem mesmo a recente voga das biografias se
aproxima do arcabouo terico e metodolgico empregados por Febvre no
L'Incroyance...; os estudos de Duby, Ginzburg, Spence e Darnton25, apesar de
centrarem sua anlises nos indivduos, no utilizam a noo de circuito
febvreano e de inconsciente coletivo. Deste modo, as biografias atuais primam
pela tentativa de contextualizar o personagem histrico e se aproximam da
abordagem dada por Febvre ao indivduo em seu livro Martim Lulero: Um
destino 26*.

ABSTRACT: This essay recovers part of Luden Febvre's work, focusing particularly
on the issue of mentalits. Basically, two works are analyzed: The Problem of Disbelief in the
Sixteenth Century and On the Heptameron, both written in the 1940s. The article seeks to trace
the paths taken by the author in delineating a problem, and to find the particularity of his work,
wicb has to do with the understanding of "man" and his attitudes. It remains important to reflect
upon how these questions had been treated before Febvre began his studies, showing what were
the legacies or traces that allowed Ibis historian to introduce his mentality perspective to the
field of historical knowledge. Hence, I do not wish to say that Lucien Febvre was a pioneer in
mentalit history, but rather point out that his trajectory was unique, which is the main theme
of this essay.

25

26

DUBY, G. Guillermo El Mariscal. Madrid: Alianza Ed.. 1985; Ginzburg, C. O Queijo e


os vermes. So Paulo, Cia. das Letras, 1987; SPENCE, J. O Palcio da Memria de
Matteo Ricci. So Paulo, Cia. das Letras, 1987; DARNTON, R., Bomia Literria e
Revoluo. So Paulo: Cia. das Letras, 1987.
FEBVRE, L.. Martin Lutero: un destino. Mxico: F.C.E., 1956. Obra da dcada de 1920,
que no possui a sofisticao terica e metodolgica do l ' Incroyance.. .
Agradeo a colaborao de Laura de Mello e Souza, Guilerme das Neves e de Virgnia
Fontes.

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