You are on page 1of 4

s

Slecht

Gewone mensen,
bijzondere verhalen

www.mijngeheim.nl

€1,99

Maaike
werd moslima
‘Mijn moeder
begrijpt mijn
keuze niet’
Een nieuwe lever
voor Stefie
‘Ik wil normaal
kunnen leven’
Dossier:
zijn kinderen,
mijn kinderen
tips voor een succesvol
samengesteld gezin

PANELVERHAAL
Seks na de
bevalling

Esther Jacobs
heeft geen vaste baan
of woonplaats

‘Geen
geld
hebben
is juist
een
voordeel’
NR. 15/08 ADVIESPRIJS €1,99

BELGIË €1,99
EXPORT € 3,30

Esther noemt zichzelf een wereldburger

‘IK KAN GAAN EN
STAAN WAAR IK WIL’
Volgens Esther
Jacobs (44) is er nooit

Je bent net terug uit Bali. Hoe vaak ben je in Nederland?
Ik ben best vaak in Nederland, maar nooit voor lange tijd. Nu
blijf ik tien dagen. Ik ben niet meer dan vier maanden per jaar

een goed excuus om

in Nederland en daar legt de gemeente blijkbaar de grens. To-

je dromen niet na

sisadministratie, omdat ik niet vaak genoeg in mijn eigen koop-

te jagen. Zo leeft ze
ook haar eigen leven.

taal onverwacht werd ik uitgeschreven uit de gemeentelijke bahuis overnachtte. Ik ben ontslagen uit Nederland, haha!
Je lacht erom, maar het lijkt mij flink schrikken.
Dat was het ook. Ik vind het ongelooflijk. Ik doe toch niemand

Ze reisde door meer

kwaad met mijn levenswijze? Ik betaalde netjes belasting. De

dan honderd landen

schrijven u uit. Ook mijn be-

en heeft geen vaste

gemeente zei botweg: u woont niet meer in Nederland, wij
drijf werd uitgeschreven uit
de Kamer van Koophandel

woonplaats. Haar

en ik werd uit de ziektekos-

ervaringen vormen

gelijkertijd zei de belasting-

de basis voor haar

nog steeds in Nederland en

tenverzekering gegooid. Tedienst: voor ons woont u

‘Ik werk niet
meer dan nodig
is, geld is niet
belangrijk voor mij’

boeken, lezingen

moet u gewoon belasting

en workshops. “Ik

nu is het klaar en vertrek ik helemaal. De gemeente gaf me het

kijk op een andere
manier naar de wereld
en daarmee kan ik
anderen inspireren.”

betalen. Toen dacht ik: oké,

laatste zetje om te doen wat ik al langer wilde: mezelf overal uitschrijven en zonder vaste lasten over de wereld reizen.
Je noemt jezelf wereldburger. Ben je dat noodgedwongen
of is het een bewuste keuze?
Ik was het natuurlijk al voordat de gemeente mij uitschreef. Mijn
wereld reikt verder dan de landsgrenzen. Ik had me nog niet uitgeschreven, omdat je je daarmee een hoop problemen op de
hals haalt. Alles is gebonden aan een inschrijving: je ziektekos-

Tekst: Chantal Dute
Fotografie: Cheeseworks

tenverzekering, pensioen, bankrekening, noem maar op. Ik kan
bijvoorbeeld geen auto kopen of telefoonabonnement afslui-

7

ten in Nederland. Om dit soort problemen te voorkomen, had

Je hebt veel vrijheid, maar geen zeker-

Dat is blijkbaar zo bijzonder dat je er lezingen over geeft.

ik deze stap nog niet gezet. Maar overal is een oplossing voor te

heid. Maak je je daar geen zorgen over?

Kennelijk is wie ik ben en de manier waarop ik leef inte-

vinden. Voor mijn telefoon heb ik nu een wereldabonnement

Zekerheid heb ik nooit gehad. Wie heeft dat

ressant voor anderen. Ik kijk op een andere manier naar

met een Nederlands, Amerikaans en Spaans nummer op dezelf-

wel? Ik heb bijvoorbeeld nooit pensioen op-

de wereld en daarmee kan ik anderen inspireren. Dat is,

de simkaart. En na lang zoeken vond ik de perfecte ziektekos-

gebouwd, maar daar maak ik me echt geen

vind ik, het mooiste wat je kunt bereiken. Ik ben met le-

tenverzekering met werelddekking in Mallorca bij IKEA Family.

zorgen over. Moet ik mijn vrije leventje op-

zingen begonnen in de periode van Coins for Care. Men-

Mijn bedrijf heb ik gevestigd op de Britse Maagdeneilanden. Het

geven om in Nederland te gaan wonen en

sen vroegen hoe ik dat gedaan had en of ik daarover wil-

mooie is: daar hoef ik geen belasting te betalen en dus ook geen

straks misschien twee procent per jaar pensi-

de vertellen. Later kwam de vraag: wie is Esther Jacobs

administratie bij te houden.

oen te krijgen? Geen denken aan. Bovendien:

eigenlijk? Welke beslissingen en keuzes maakt zij? Daar

als je denkt dat je pensioen geregeld is, moet
In welke landen verblijf je zoal?

je het nieuws eens volgen. Je kunt er maar be-

Ik was veel op Curaçao, waar mijn vriend woont. In Mallorca

ter van uitgaan dat je het zelf moet regelen.

‘Zekerheid heb
ik nooit gehad.
Maar wie heeft
dat wel? Als
je denkt dat
je pensioen
geregeld is,
moet je het
nieuws eens
volgen. Je kunt
er beter van
uitgaan dat je
het zelf moet
regelen.’

hebben we onlangs een oud boerderijtje gekocht. Dat zijn we
aan het opknappen voor workshops. Ik ben ook regelmatig in

Hoe voorzie jij in je levensonderhoud?

Miami, waar mijn vader en zusje wonen. Verder is het maar net

Ik schrijf boeken en ik geef lezingen en work-

waar ik zin in heb en waar ik gevraagd word voor lezingen en

shops. Voor een lezing krijg ik zo’n vijfen-

workshops. Ik heb een aantal jaren workshops in Oostenrijk ge-

twintighonderd euro, daar kan ik een paar

geven. Binnenkort ga ik naar Qatar voor een serie lezingen. Wil

maanden mee vooruit. Ik werk niet meer dan

ik naar New York? Dan boek ik een ticket. Ik ben niet gebonden

nodig is, geld is niet belangrijk voor mij. Ik

aan een plek.

weet niet wat er binnenkomt en wat er uit-

schap en het najagen van dromen bij gekomen. Mensen
gebruiken vaak excuses om niet te doen waarvan ze dromen. Daar ben ik geen uitzondering op. Ik deel mijn eigen
ervaringen, in de hoop dat anderen ervan kunnen leren.
Welke excuses gebruiken mensen het meest?
Geen geld en geen tijd. Voor tijd geldt: minimaliseren.
Kijk waar al je tijd en energie in gaan zitten en of je dat
slim kunt terugbrengen. Misschien zit je wel drie uur per
dag voor de tv. Prima, maar die tijd kun je ook gebruiken

gaat, maar als ik naar de pinautomaat ga,

om je droom te volgen. Geen geld hebben, is juist een

Wat is jouw basis?

komt er altijd geld uit. Sparen doe ik niet. Ik

voordeel. Je kunt tegenwoordig veel diensten ruilen en

Ik heb geen fysiek thuis, maar ik voel me op verschillende plek-

heb alleen een kleine buffer voor als ik een

als je wilt reizen, zul je zien dat je in het buitenland veel

ken thuis. Op Mallorca, maar ook in Nederland op mijn logeer-

paar maanden niets verdien. Veel mensen

goedkoper uit bent. Als je creatief bent, red je je wel.

adres. Op Bali voelde ik me ook thuis. Daar ga ik niet als een

denken dat mijn levensstijl heel duur is, maar

Jaren terug ging ik naar Curaçao, waar mijn vader des-

gek het hele eiland af om alle bezienswaardigheden te zien - ik

dat is niet zo. Ik heb geen vaste lasten, dat

kwam erachter dat ik het liefst in mijn eigen straat bleef. Ik vind

scheelt enorm. Meestal logeer ik bij vrienden

aan gewerkt, zonder er iets aan te verdienen.

fruitshakes verkochten. De eigenaar vertelde elke dag dat

het leuk om zo’n straat

of mensen die hun huis verhuren. Als je het

Ik leefde van inkomsten uit commercieel werk

hij een franchise met gezonde snacks wilde beginnen. Op

helemaal te ontdekken:

goed aanpakt, is reizen goedkoper dan een

dat ik er af en toe naast deed. Sinds Coins for

een dag zei ik: “Nu niet meer praten, nu gaan we het ge-

ieder winkeltje, ieder ca-

leven op één plek.

Care weet ik dat je altijd aan geld kunt komen.

woon doen.” Zo gezegd, zo gedaan. Elke dag zette hij een

Daar heb ik op leren vertrouwen.

koelbox met fruitsalades voor me klaar. Ik zette een vro-

‘Als je het goed
aanpakt, is reizen
goedkoper dan een
leven op één plek’

8

vertelde ik over. Inmiddels zijn daar het wereldburger-

feetje, iedere hond. De

tijds woonde. Ik ging iedere dag naar een stalletje waar ze

mensen kenden mij daar

Je zegt dat geld niet belangrijk is voor

na een paar dagen en zo

je, maar dat was vroeger wel anders. In

Je wordt ook wel de ‘No Excuses Lady’ ge-

verkopen. Al snel verkocht ik honderdvijftig fruitsalades

creëerde ik een thuisge-

je boek schrijf je dat je als kind geobse-

noemd. Je bent een vrouw die haar dro-

op een ochtend. ’s Middags lag ik lekker op het strand. Ik

voel. Het gaat mij niet om

deerd was door geld en zelfs je speel-

men najaagt. Kun je daar een voorbeeld

was nog heel jong, maar besefte toen al: al word je zon-

een bepaalde plek, maar

goed verkocht. Wanneer sloeg dat om?

van geven?

der geld ergens gedropt, je kunt altijd een watermeloen

om een gevoel. Het ge-

Rondom de invoering van de euro zette ik

Na mijn studie heb ik een bucket list gemaakt.

kopen, in acht stukken snijden en op het strand verkopen.

voel ergens onderdeel van uit te maken en niet anoniem te zijn.

Coins for Care op: een landelijke inzamelings-

Ik wilde de beroemde Inca Trail lopen in Peru,

Je kunt altijd geld verdienen, als je maar creatief bent. Die

Als ik in Miami naar de Apple Store bij mijn vader om de hoek ga,

actie van buitenlandse muntjes. Die konden

naar Brazilië, met dolfijnen zwemmen, pa-

gedachte geeft mij rust. Ik red me wel, wat er ook gebeurt.

herkennen de medewerkers mij. Ze spreken me aan en tonen

mensen niet meer inwisselen in Nederland,

rachutespringen. Mijn oud-klasgenoten wa-

interesse. Dat geeft mij het gevoel dat ik een mens ben en geen

dus ik zamelde ze in voor goede doelen. Tij-

ren bezig aan hun eerste baan als junior pro-

Waarom verzinnen mensen excuses om hun dro-

portemonnee of nummer.

dens dit project ontdekte ik dat het niet heb-

ductmanager rode sauzen bij Calvé, of iets in

men niet na te jagen?

lijk petje op en ging langs bedrijven om die fruitsalades te

ben van geld vaak veel betere resultaten op-

die trant. Ik dacht: als ik nu ga werken, heb ik

Alle excuses hebben te maken met de comfortzone. Uit

Wat brengt deze manier van leven jou?

levert. Als ik destijds een budget had gehad,

straks wel geld, maar geen tijd. Het leek mij

je comfortzone komen, geeft altijd een gevoel van weer-

Vrijheid. Ik kan gaan en staan waar ik wil. De grootste vrijheid

had ik alles gekocht: inzamelbakken, promo-

makkelijker om aan geld te komen dan aan

stand. Daarom maak je jezelf wijs dat het toch echt beter

die ik heb, is dat ik geen verantwoording meer hoef af te leggen.

tiecampagnes, noem maar op. Nu moest ik

tijd, dus besloot ik eerst te gaan reizen. In een

is dat je nu de afwas doet in plaats van dat je je inschrijft

Ik hoef de gemeente niet te vertellen hoeveel nachten ik in mijn

andere manieren verzinnen. Dat maakte mij

jaar tijd heb ik mijn top tien afgevinkt. Dat gaf

bij de Kamer van Koophandel. Als je die weerstand her-

eigen huis slaap, want dat wilden ze op een gegeven moment

creatief en het maakte van Coins for Care een

zo veel energie! Ik wist: dit is het, zo wil ik het

kent, kun je het plaatsen. Kennelijk vind je het eng om

weten. Het levert me ook veel inspiratie op. Ik krijg heel veel

veel beter initiatief. Als ik geld had gehad,

doen. Ik ga niet eerst geld verdienen, vervol-

naar de Kamer van Koophandel te gaan. Dat gevoel van

input van mijn omgeving, de mensen die ik ontmoet en mijn ei-

was het gewoon een campagne geweest, nu

gens vrij vragen en één ding van mijn lijst-

weerstand gaat nooit weg, maar als je het herkent, kun je

gen belevingen. Dat gebruik ik tijdens mijn lezingen. Ik ben dus

was het echt een vrijwilligersactie. Uiteinde-

je afstrepen. Nee, hup, rechtstreeks op mijn

wel beslissen om eroverheen te stappen. Als je dat doet,

eigenlijk aan het werk, terwijl ik een superleuk leven leid.

lijk heb ik hier zeven jaar meer dan fulltime

doel af. Zo leef ik nog steeds.

krijg je zo veel energie dat je meteen weet dat het goed is.

9

‘Als iedereen
linksaf gaat, ga
ik rechtsaf om
te kijken wat
daar gebeurt.
Onderweg
komen we
elkaar ergens
tegen en dan
kan ik vertellen
dat rechts ook
leuk was.’

Je hebt eens gezegd dat je het een
nachtmerrie vindt om te zijn zoals iedereen is. Waarom wil je boven het
maaiveld uitsteken?
Dat is gewoon hoe ik ben. Ik heb geprobeerd om net zo te zijn als iedereen, maar
ik was toch altijd net even anders. Op een
gegeven moment moet je omarmen wie
je bent. Nu zie ik dat juist dat mij bijzonder
maakt. Ik ben een pionier. Dat is ook wat
de gemeente mij vertelde: “U bent een pionier, onze regelgeving is nog niet op u
afgestemd.” Als iedereen linksaf gaat, ga
ik rechtsaf om te kijken wat daar gebeurt.

Is het niet zo dat jij makkelijk praten hebt? Je hebt

Niemand zou er blij van worden als ik ook

geen gezin en nooit een vaste baan gehad.

linksaf zou gaan. Dan zou ik steeds zeggen:

Die omstandigheden heb ik natuurlijk wel zelf gecreëerd.

‘Zouden we niet tóch rechts gaan?’ Ik wil

Geen vaste baan is ook geen zekerheid. Kinderen kun je

nieuwe wegen ontdekken. We komen el-

niet zomaar aan de kant zetten, maar zelfs met kinderen

kaar vanzelf onderweg ergens tegen en dan

heb je veel meer mogelijkheden

kan ik vertellen dat het rechts ook leuk was.

‘Ik heb
geprobeerd om
net zo te zijn
als iedereen,
maar ik was
toch altijd net
even anders’

dan menigeen denkt. Ik ben op reis
heel veel mensen met kinderen te-

Heb jij nog dromen?

gengekomen. Als je niet veel geld

De meeste dingen die ik wil, doe ik meteen.

hebt, kun je in de schoolvakanties

Het enige wat ik heel bijzonder zou vinden,

aan huizenruil doen, zodat de kin-

is het moederschap. Ik ben vierenveertig,

deren een andere taal kunnen le-

dus de kans is klein dat dit nog gaat gebeu-

ren. Het gaat mij er niet om wat jij

ren. Dat maakt me heel nederig. Ik kan al-

wel of niet doet, maar dat je je be-

les regelen wat ik wil en heb alles gedaan

wust bent van de mogelijkheden en

wat ik wil, maar dit is iets wat ik niet in de

kiest voor wat jij écht wilt. Dat hoe-

hand heb. Dat maakt alles toch ook weer

ven echt geen keuzes te zijn die je

een beetje relatief. Als het niet gebeurt, heb

leven op z’n kop zetten. Sommige

ik ook een prima leven, maar als ik nu iets

mensen stappen al uit hun comfort-

zou mogen wensen, is dat het. Maar je kunt

zone als ze een ander koekje bij de

het niet forceren.

koffie nemen. Daar lachen wij om, maar dat kan voor iemand een grote stap zijn. Dat is prima, doe wat goed voelt

Tot slot: heb je een tip voor mensen die

en wat bij jou past.

een droom hebben?
Denk eerst heel goed na over wat je wilt

10

Moet iedereen dromen hebben en verwezenlijken?

en bedenk of dat niet een omweg is. Er zijn

Nee, maar als je ze niet hebt, moet je je dat wel realiseren.

veel mensen die zeggen: ik moet eerst veel

Wees je ervan bewust en geniet ervan. Ik weet zeker dat

geld verdienen en dán kan ik het rustiger

heel veel mensen stiekem heel gelukkig zijn met het leven

aan doen. Maar dat kan nu ook al. Inventa-

dat ze leiden. Alleen leven we in een maatschappij waarin

riseer wat je wilt. Wat maakt je gelukkig?

het altijd gaat over dromen van een boerderijtje in Frank-

Probeer te visualiseren hoe de situatie zou

rijk, een wereldreis maken of een eigen bedrijf beginnen.

zijn als je je doel bereikt hebt. Hoe ziet jouw

Daardoor krijgen die mensen het idee dat zij daar ook van

ideale dag eruit? Hoe voelt het? Hoe ruikt

moeten dromen. Ze steken energie in iets waarmee ze

het? Met welk gevoel sta je ’s ochtends op?

nooit iets gaan doen. Ik zou zeggen: kom ervoor uit dat je

Als je voelt hoe dat is, weet je waarvoor je

tevreden bent, ook voor jezelf. Steek energie in het leven

het doet. Je moet vertrouwd raken met die

dat je nu hebt, in plaats van op twee gedachten te hinken en

nieuwe, fijne situatie. Dat biedt een mooi

naar het groene gras aan de overkant te kijken. Je kunt be-

tegenwicht aan de concurrentie: de huidi-

ter je eigen tuintje water geven, zodat het ook groen wordt.

ge situatie en de comfortzone.