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Turismo en Centroamerica

Conformada por un conjunto de pequeos istmos, Amrica Central es la porcin central del continente americano
que sirve de nexo entre Amrica del Norte y Amrica del Sur, y posee una extensin aproximada de 523.000 km2;
La tambin llamada Centroamrica se encuentra rodeada por el ocano Pacfico y el ocano Atlntico, predomina
mayormente el clima tropical y presenta a la vertiente atlntica como la ms lluviosa frente a la vertiente del
pacfico. Los principales atractivos que se promueven a nivel internacional son los relacionados con la naturaleza,
donde los espacios protegidos son la base y el soporte; igualmente, la herencia cultural es un atractivo muy
destacado. Los principales mercados del turismo centroamericano son Estados Unidos, Canad y Europa, lo que
convierte a Amrica Central en un competidor de Mxico y el Caribe. Amrica Central cuenta dentro de su territorio
con 109 volcanes, algunos de ellos a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar; extensos ros como el ro
Motagua ubicado en Guatemala o el Agun y el Patruca de Honduras, y grandes lagos como son el lago Gatn
situado en Panam. Desde el punto de vista turstico, Amrica Central es una regin compuesta por siete hermosos
pases que ofrece excelentes posibilidades: Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y
Panam. En cada destino encontraremos un enorme atractivo cultural, adems de un amplio abanico de
verdaderos obsequios de la naturaleza. Desde maravillosas playas de arena blanca a multitudinarias y ruidosas
ciudades, ni hablar de las extensas costas de aguas nicas, que van de un paradisaco transparente a un profundo
y calmo azul oscuro. Como si fuera poco, el itinerario tambin incluye enormes volcanes y densas selvas con
antiguas pirmides de gran valor histrico. Sin dudas, el principal atractivo de la regin centroamericana son las
costas isleas y las playas. Las clidas aguas del mar, abundante vida submarina a simple vista y arena suave e
inmaculada son las atracciones ms tentadoras tanto de la costa del Pacfico como de las isleas. Las ms
recomendadas? Malpais, en Costa Rica; Placencia, en Belice; Roatn, en Honduras; y Santa Teresa, en Costa
Rica. Veamos un poco ms sobre cada uno de ellos.

Costa Rica
Costa Rica es el destino turstico que ms visitantes recibe en toda la regin, cada ao, y no con pocas razones.
Este pequeo pas contiene el 5% de la biodiversidad de todo el planeta, el cual se manifiesta en playas realmente
mgicas, selvas que desbordan vida y una riqusima flora y fauna, nica en el mundo. Algunos de los escenarios
ms bellos de Costa Rica, los que no puedes perderte, son el Parque Nacional Corcovado, las playas de Costa
Ballena, el Refugio Nacional de Barra del Colorado y la Isla Tortuga. Cada uno con un encanto que simplemente
debes presenciar.

Nicaragua
Si bien no se trata de uno de los destinos preferidos para los viajeros (y quizs justamente por esto), los paisajes
naturales que ofrece Nicaragua son tremendamente cautivantes. Es el hogar de las ms increbles islas y volcanes,
all podemos encontrarnos con la isla volcnica ms grande del mundo y la segunda selva tropical ms grande de
toda Amrica. Adems, Nicaragua es un destino muy econmico (mucho ms que Costa Rica) y sin embargo, sus
ofertas son igual de atrapantes. Algunos de los recomendados ms sobresalientes son el Archipilago de
Solentiname, el lago Nicaragua y el lago de Managua.

Belice
Este pas es un prisma de la diversidad. Con fuertes races mayas que, an presentes por doquier, se entremezclan
con un moderno ritmo cultural, mientras salvajes paisajes selvticos, ros y playas de brillantes aguas turquesa
decoran este jardn centroamericano, Belice es un destino nico. Adems, contiene el segundo arrecife de coral

ms grande del mundo. Para descubrir la belleza de Belice debes visitar las reservas de la Barrera del Arrecife de
Belice, los antiguos templos mayas en la regin norte y tanto las playas de Hopkins como de Placencia.

Guatemala
Este pas, de una enorme belleza natural, tambin ofrece una mezcla cultural maravillosa. La mitad de la poblacin
tiene ascendencia maya y la cultura del pas se disfruta enorme e intensamente. Entre paisajes de altos volcanes,
montaas en medio de la selva y ruinas mayas ocultas en lo profundo, es el sitio perfecto para los amantes de las
ciencias histricas y arqueolgicas. Algunos de los sitios para no perderse en Guatemala son las playas volcnicas
de arena negra y la reserva de Ixpanpajul, entre otros.

El Salvador
Este es uno de los pases ms pequeos del mundo, El Salvador es un crisol de ruinas mayas, volcanes, selvas y
playas increbles. Pasos obligados: la Baha de Jiquilisco y la Barra de Santiago. Querrs tener en cuenta que hoy,
El Salvador es considerado como el segundo pas ms violento del mundo.

Honduras
Las islas caribeas de Honduras (Utila, Roatan, Guanaja) ofrecen la mejor opcin de buceo de todo Centroamrica.
Otros lugares tursticos de Honduras son las ruinas mayas en Copan, las Islas de la Baha y la ciudad de
Tegucigalpa. Re advertimos acerca de la violencia en El Salvador, as que ahora lo hacemos con Honduras, el pas
ms violento del mundo.

Panam
Este pas como puente entre Amrica del Sur y Amrica del Norte, siendo una zona de gran atractivo turstico y
considerablemente transitado. Sus playas vrgenes, bordeada por impenetrables selvas tropicales y el famoso canal
de Panam, son algunos de sus sitios ms visitados, adems del archipilago de Bocas del Toro, un sitio
ejemplarmente maravilloso.

Capitales de Centroamrica
Es importante conocer la divisin poltica de Centroamrica para tener una idea de cmo est distribuido el territorio
del centro del continente americano. Centroamrica est compuesta por siete pases totalmente independientes, los
cuales son Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panam. La extensin territorial es
Amrica Central es de 522.760 km y su poblacin es de 41.739.000 habitantes segn un estudio de la ONU
realizado en 2009.

De acuerdo a esta divisin, la extensin territorial de cada uno de los pases, en kilmetros cuadrados, es la
siguiente:

Belice: 22.966
Guatemala: 108.894
Honduras: 112.492
El Salvador: 21.041
Nicaragua: 129.494

Costa Rica: 51.100


Panam: 78.200

En cuanto al sistema poltico de cada pas, podra decirse que tienen un sistema de elecciones democrticas, en
las cuales el pueblo elige un presidente que gua cada nacin, excepto en Belice que no existe presidente, sino
que tiene un rgimen parlamentarista inspirado en el sistema britnico. Para efectos administrativos cada pas es
dividido en departamentos, los cuales a su vez se dividen en municipios donde gobierna un alcalde junto a un
consejo municipal.

Costa Rica
Su organizacin territorial comprende 7 provincias, 81 cantones y 464 distritos, San Jos es la capital de
la Repblica de Costa Rica y la cabecera de la provincia del mismo nombre. Ubicada en el centro del pas,
especficamente sobre la meseta intervolcnica llamada Valle Central, San Jos es el centro poltico, econmico y
social ms importante del territorio costarricense, as como el nudo principal para el transporte y
telecomunicaciones. Con una superficie total de 44,62 km2 y una poblacin total de 288,054 habitantes.

Nicaragua
Nicaragua se divide en 15 departamentos y 2 regiones autnomas, Managua es la ciudad capital de Nicaragua. Es
la ciudad ms grande de Nicaragua en trminos de poblacin y extensin geogrfica. Situada en la costa suroeste
del lago Xolotln o Lago de Managua, la ciudad fue fundada en 1819 y declarada la capital del pas en 1852. Con
una superficie total de 289 km2 1,028,808 habitantes

Belice
Belice est dividido en seis distritos: Distrito de Belice, Distrito de Cayo, Distrito de Corozal, Distrito de Orange
Walk, Distrito de Stann Creek, Distrito de Toledo, Belmopn es la capital de Belice. Se localiza en la regin central
del pas en el distrito de Cayo. Con una poblacin estimada de 20.000 habitantes Belmopn es una de las capitales
ms pequeas del mundo. Est situada a 17 25' N, 78 56' O, y tiene una altitud de 76 metros sobre el nivel del
mar.

Guatemala
Guatemala se encuentra organizada en 8 regiones, 22 departamentos y 338 municipios. La Ciudad de
Guatemala, cuyo nombre oficial es Nueva Guatemala de la Asuncin, es la capital y sede de los poderes
gubernamentales de la Repblica de Guatemala, as como sede del Parlamento Centroamericano. La ciudad se
encuentra localizada en el rea sur-centro del pas y cuenta con una gran cantidad de reas verdes. De acuerdo
con el ltimo censo realizado en la ciudad, habitan 2.149.107 personas, pero considerando su rea
metropolitana de acuerdo al Instituto Nacional de Estadstica, alcanza un estimado de 4.703.865 habitantes para
2012 con una superficie total de 996 km2

El Salvador
El Salvador se divide en 14 departamentos. Geogrficamente estn agrupados en tres zonas, las cuales son:
Occidental, Central y Oriental. Cada departamento est fraccionado en municipios, que hacen un total de 262, los
cuales tienen autonoma en lo econmico, tcnico y en lo administrativo, San Salvador es la capital de
la Repblica de El Salvador y la cabecera del departamento y municipio homnimos.3 Como capital de la nacin,
alberga las sedes del Gobierno y el Consejo de Ministros de El Salvador, Asamblea Legislativa, Corte Suprema de
Justicia y dems instituciones y organismos del Estado, as como la residencia oficial del Presidente de la
Repblica. Es la mayor ciudad del pas desde el punto de vista econmico y demogrfico, y asiento de las

principales industrias y empresas de servicios de El Salvador. Con una superficie total de 72,25 km2 y una
poblacin de 1,862,000 habitantes.

Honduras
Honduras est dividida en 18 departamentos, cada departamento tiene su cabecera departamental o capital, a
cargo de cada uno de ellos est un gobernador designado directamente por el presidente de la repblica. La
administracin de cada departamento se divide en 298 municipios. Tegucigalpa, oficialmente
denominado Municipio del Distrito Central es la capital y sede de gobierno de la Repblica de Honduras, junto a
su ciudad gemela Comayagela, segn los Artculos 8 y 295 de la actual Constitucin de Honduras. Con una
superficie de 1,396 km2 y 1,126,534 habitantes.

Panam
Desde el 1 de enero de 2014, la divisin poltico-administrativa de la Repblica de Panam comprende 10
provincias, 77 distritos (o municipios), 5 comarcas indgenas (3 de ellas a nivel provincial) y 655 corregimientos de
los cuales dos son comarcales. Panam es la capital de la Repblica de Panam, de la provincia de
Panam y cabecera del distrito homnimo. Es la ciudad ms grande y poblada del pas, alcanzando oficialmente los
880 691 habitantes dentro de su municipio 7 y 1 446 792 habitantes en su rea metropolitana, la cual incluye a
varias jurisdicciones como la ciudad-distrito de San Miguelito. Con una superficie total de 2,561 km2

Cordilleras y sierras de Centroamrica


Una cordillera es una sucesin de montaas enlazadas entre s (mayor que la sierra). Constituyen zonas plegadas
o en fase de plegamiento. En los geosinclinales, o zonas alargadas situadas en los bordes de los continentes, se
acumula un gran espesor de sedimentos; cuando estos materiales sufren una importante compresin debido a
empujes laterales, se pliegan y se elevan dando lugar a la formacin de cadenas montaosas.
Sierra, es un subconjunto de montaas - por estar dentro de otro conjunto ms grande, como es una cordilleracuya lnea de cumbres tiene forma aserrada o quebrada, bastante pronunciada. Por lo general es ms larga que
ancha y su eje central se denomina eje orogrfico. Son sinnimos derivados de sierra: serrana (sierra grande),
serrezuela, aserrado y serrano.
En Amrica Central se encuentra una cadena montaosa, la Cordillera Centroamrica, tambin llamada Andes
Centroamericanos, que atraviesa todos los pases de esta regin, recibiendo un nombre distinto en cada uno de
stos. Se trata de una cordillera "nueva", formada durante el Cretcico tardo, por la subduccin de la Placa de
Cocos debajo de la Placa del Caribe y la parte sur de la Placa Norteamericana. Los movimientos ssmicos y la
actividad volcnica an forman parte de este proceso de Orognesis. En su mayor parte forma el arco volcnico
centroamericano, que forma parte del cinturn de fuego del Pacfico: en ella se encuentran centenares
de volcanes, en su mayor parte activos.
En Guatemala se continan la Sierra Madre, con una altura mxima de 4220 msnm en el volcn Tajumulco, y al
norte de sta se encuentran varias sierras, tales como la Sierra de los Cuchumatanes y las sierras
de Chuacs, Santa Cruz y Minas.
En El Salvador se destacan las cadenas costera, central y fronteriza, paralelas entre s, con una altura mxima de
2730 msnm en esta ltima, en el cerro El Pital.
En Honduras, la Cordillera Centroamericana tambin se divide en tres cordilleras, llamadas del Norte, Central y del
Sur, con una disposicin en abanico abierta hacia el este; el punto ms alto es la Montaa de Celaque, con 2849
msnm, ubicado en la Cordillera del Sur.
En Nicaragua, las cadenas montaosas corren en direccin noroeste-sudeste, con la Cordillera Volcnica cercana
al ocano Pacfico y la Cordillera central, formada por las cordilleras Isabelia y dariense; ambas cordilleras estn
separadas por una amplia llanura ocupada parcialmente por los lagos de Managua y Nicaragua. La altura mxima
en el cerro Mogotn, que alcanza a los 2106 msnm.
En Costa Rica, la Cordillera se divide en cuatro cadenas aproximadamente paralelas, conocidas como la cordillera
de Guanacaste, al norte, la cordillera de Talamanca, al sur de sta, y las ms cortas Cordillera Volcnica
Central y la Cordillera de Tilarn. El Cerro Chirrip, ubicado en la cordillera de Talamanca, alcanza los 3820
msnm, seguido por el volcn Iraz, de 3432 msnm.
En Panam, la Cordillera tiene un carcter menos volcnico, y se concentra en una cordillera de mayor
importancia, conocida como la Serrana de Tabasar o Cordillera Central y varios ramales menores. Su altura
mxima es el volcn Bar, de 3475 msnm. Tras desaparecer casi por completo a la altura de la depresin ocupada
por la cuenca del ro Chagres y el canal de Panam, reaparece hacia el este con el nombre de serrana del
Darin, donde alcanza los 1875 m en el cerro Tacarcuna. Paralela a ella hacia el sur, la serrana de los Saltos es
una continuacin de la serrana del Baud, ramal de la cordillera de los Andes ubicada en Colombia.

Ros, Lagos y Lagunas de Centroamrica


En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlntica. Estos ros cumplen
varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y
Nicaragua), el ro Motagua (entre Guatemala y Honduras), el ro Usumacinta (entre Guatemala y Mxico), el ro San
Juan de Nicaragua (entre Costa Rica y Nicaragua) y el ro Sixaola (entre Costa Rica y Panam). En esta regin,
destacan por su extensin los lagos nicaragenses (lago de Nicaragua y lago de Managua) y el lago Gatn ubicado
en el canal de Panam.
Centroamrica no cuenta con ros largos debido a su geografa istmica. Los ros ms largos desembocan en el mar
Caribe, en tanto que los ms numerosos, pequeos y caudalosos, desaguan en el ocano Pacfico. Entre los ms
largos estn:

Usumacinta (Guatemala, Mxico), que nace en Quich, Guatemala y desemboca en el golfo de Mxico.
Sirve en uno de sus tramos como frontera entre Guatemala y Mxico. Longitud aproximada: 1100 km.

Ro Lempa (El Salvador, Guatemala, Honduras), se origina en Chiquimula, Guatemala y desemboca en El


Salvador entre los departamentos de Usulutn y San Vicente. Longitud: 422 km.

Ro Motagua (Guatemala), se origina en Quich, Guatemala y desemboca en la frontera de Honduras y


Guatemala. Longitud: 486 km.

Ula (Honduras), que se origina en la sierra Opatoro y desemboca en el golfo de Honduras. Longitud
aproximada: 358 km.

Ro Coco (Nicaragua-Honduras), es el ro ms largo de Centroamrica, que en uno de sus tramos sirve de


frontera entre Honduras y Nicaragua y desemboca en la costa caribea. Longitud: 680 km.

Los ros nacen en las cordilleras paralelas al ocano Pacfico. Son de rgimen irregular, registrndose sus
crecientes durante el verano. Los ms extensos y de mayor caudal corresponden a la cuenca del mar Caribe, a
excepcin del istmo de Panam, en donde los ros de la vertiente caribea son ms cortos y los de la vertiente
pacfica ms extensos como el ro Chucunaquecon 231 km que desemboca en el golfo de San Miguel, en
el ocano Pacfico.
Principales lagos
Guatemala.
1. Lago de Atitlan
2. Lago de Amatitlan
3. Laguna de Ayarsa
4. Laguna de Atescatempa
5. Lago de Izabal
6. Lago de Peten za
7. Laguna de Yaxja
8. Lago de Guija
9. Lago de Guija
10. Lago de Coaztepeque
11. Lago de Ilopango
12 Laguna de Olomega Honduras
13. Lago de Yojoa
14 Lago de Caratasca Nicaragua
15. Lago de Managua
16 Lago de Nicaragua
17 Laguna de las Perlas
18 Lago artificial de Apanas Costa Rica
19 Laguna Arenal.

Volcanes de Centroamrica
El Arco Volcnico Centroamericano es una cadena de volcanes que se extiende a lo largo de la costa del ocano
Pacfico del istmo centroamericano, desde Guatemala al norte, pasando por El Salvador, Honduras, Nicaragua,
hasta la regin fronteriza de Costa Rica y Panam al sur. El arco volcnico, que tiene una extensin de 1500
km,1 se form como resultado de una zona de subduccin activa a lo largo del lmite occidental de la placa del
Caribe. El Arco Volcnico Centroamericano forma parte del Cinturn de Fuego del Pacfico e incluye cientos de
formaciones volcnicas, que van desde estratovolcanes mayores, a domos de lava y conos de ceniza. Algunos de
estos han producido grandes erupciones explosivas, como la erupcin VEI 6 del Santa Mara en 1902. Un nmero
de volcanes sigue activo, incluyendo Arenal, Turrialba, Iraz, Pos en Costa Rica; Cerro Negro, San
Cristbal, Telica, Masaya, Momotombo, Concepcin en Nicaragua, San Salvador, San Miguel, Santa Ana, Izalco, en
El Salvador, Santa Mara/Santiaguito, Pacaya, Fuego en Guatemala. Los volcanes ms altos de Amrica Central se
encuentran en Guatemala, e incluyen el Tajumulco y Tacan, ambos por encima de 4000 metros. Nada mejor que
una visita a los volcanes ms importantes de Amrica Central, no podemos dudar que este territorio tiene una
amplia variedad de volcanes que recorre desde Antigua Guatemala hasta Panam. Conoce la ruta ms importante
de volcanes en la regin y expande tus horizontes conociendo centroamrica.
Guatemala: En este pas existen aproximadamente 324 estructuras identificadas como de origen volcnico, y son
conocidas como focos eruptivos cuya forma ms comn son los conos volcnicos. La triloga de volcanes: Agua,
Fuego y Acatenango es una de las ms atractivas vistas de este pas. El volcn de Agua puede ser visitado desde
la misma ciudad de Antigua Guatemala. Y los volcanes gemelos Fuego y Acatenango tambin pueden visitarse
haciendo tours guiados. Este ltimo es especialmente recomendable en los periodos de erupcin del volcn de
Fuego, ya que ofrece vistas espectaculares.
El Salvador: Algunos de los volcanes de esta regin han tenido ms actividad que otros, se estima que en existen
alrededor de 23 volcanes, pero solamente algunos de ellos presentan una actividad continua que incluye la
emisin de gases y cenizas. En las tierras salvadoreas existe un complejo natural donde se dibujan tres gigantes
destinos eco tursticos. El complejo Los Volcanes ofrece lugares como:Parque Los Volcanes, Cerro Verde,
Volcn de Santa Ana y Volcn de Izalco. Es el escenario perfecto para recorrer sus senderos rodeados de
arboles, este Parque se encuentra distribuido entre los departamentos de Sonsonate y Santa Ana. El volcn Santa
Ana es el ms alto y voluminoso de la cadena volcnica salvadorea, en el fondo de su crter encierra una laguna
azufrada de donde salen los vapores de la chimenea volcnica. Este complejo ser el punto de partida para los
mejores destinos del pas.
Costa Rica: Posee 112 volcanes de los cuales cinco estn activos, su origen se debe a la subduccin de las placas
Cocos y Caribe. El pas y se ubica dentro del llamado cinturn de fuego del Pacfico lo que comprende la mayor
parte de los volcanes del mundo. En este pas se encuentra el Volcn Arenal, es de figura cnica casi perfecta y es
uno de los 10 volcanes ms activos del mundo. Es posible que si es de noche y el clima lo permite admires un
espectculo de su destellante actividad volcnica.
Nicaragua: La tambin llamada Tierra de Lagos y Volcanes. Cuando se mira su mapa y sus panoramas, se
puede entender el por qu. No solamente existen lagos y lagunas alrededor de todo el territorio nacional, si no
tambin cadenas volcnicas que recorren el pas de norte a sur. Uno de los ms conocidos es el Volcn
Telica quien est continuamente emitiendo gases y cenizas y se puede observar la lava en el fondo de su
crter. Con una altura de 1,061 metros el Telica no es tan alto, lo que hace el ascenso menos difcil. Las cuestas
tampoco son tan empinadas as que la dificultad de la subida radica en la distancia a recorrer. No hay una ruta de
acceso al pie del volcn, as que tendras que caminar un poco antes de llegar. Los alrededores secos y tropicales
son lindos escenarios.
Panam: Aqu existen ms de 13 complejos volcnicos inactivos de los que sin duda, el Volcn Bar, El Valle de
Antn y La Yeguada son la referencia. Estos enclaves paradisacos estn ubicados sobre regiones cuya actividad
volcnica cre un paisaje con aguas termales naturales, montaas levantadas por las erupciones de lava, lagunas
y ojos de agua formados en los crteres volcnicos ya apagados. El Volcn Bar es el destino ideal para todas
aquellas personas aventureras que quieran disfrutar de un tour por uno de los ms famosos destinos tursticos en
Panam. Ubicado en la provincia de Chiriqu, la montaa alcanza una altura de 3,475 metros, es el lugar ms alto

en todo Panam. La cumbre del volcn alberga un impresionante bosque de nubes que dota al lugar de un clima
fresco perfecto para que su abundante fauna y vegetacin se desarrolle.

Puertos de Centroamrica
Guatemala
El Sistema Portuario de Guatemala dispone de dos puertos en el litoral del Caribe: Santo Tomas de Castilla y Puerto Barrios, y
tres en el Pacfico: Puerto Quetzal, Puerto de San Jos y Champerico.
El comercio exterior de Guatemala va martima durante 1999 fue de 10.348 miles de toneladas mtricas, las cuales se
manejaron a travs de sus puertos, dos de ellos Quetzal y Santo Toms de Castilla, manejaron alrededor del 75% de este total.
Los otros dos, Puerto Barrios concesionado a COBIGUA y San Jos con instalacin de boyas privadas para recibir
hidrocarburos, manejan el 25% restante. Las Empresas Portuarias Quetzal y Santo Toms de Castilla, cuentan con su propio
ordenamiento legal, y estn constituidas como entidades descentralizadas del Estado, que tienen sus deberes y
responsabilidades de carcter general definidas por la Constitucin de la Repblica. La Comisin Portuaria Nacional es el
ente, en la cual estn representadas las empresas portuarias y los principales ministerios relacionados con el subsector
martimo portuario y el sector privado.
Actualmente se lleva a cabo un ambicioso proceso de modernizacin del Estado, en el que est considerado el sector martimoportuario.
El Salvador
El Sistema Portuario de El Salvador, debido a su posicin geogrfica, nicamente posee costas en el Pacfico, se dispone de
los siguientes los puertos Cutuco, Punta Gorda, Acajutla. La Comisin Ejecutiva Portuaria Autnoma (CEPA), es la
responsable de la administracin de los dos puertos comerciales del pas que son: Acajutla y Cutuco, este ltimo inhabilitado
desde 1996, conforme su Ley Orgnica, emitida por medio del Decreto Legislativo 455 del 21 de Octubre de 1965, mientras que
los puertos pesqueros estn bajo la responsabilidad del Ministerio de Economa. El objetivo de CEPA conforme el Artculo 2 de
dicha Ley, es la administracin, explotacin, direccin y ejecucin de las operaciones portuarias en todas las instalaciones
portuarias del pas, no sujetas a rgimen especial. Asimismo CEPA responde de la gestin del manejo, almacenamiento y
custodia de las mercancas de exportacin e importacin, y su nexo con el Poder Ejecutivo es el Ministerio de Obras Pblicas,
Transporte y de Vivienda y Desarrollo Urbano.
Honduras
El Sistema Portuario de Honduras cuenta con seis puertos comerciales: Puerto Corts, Tela, Ceiba y Castilla en la costa
atlntica. San Lorenzo de la costa del pacfico y Roatan en la Isla de Roatan en el Caribe. El comercio exterior de Honduras va
martima durante 1999 fue de 5,051,040 toneladas las cuales se manejaron a travs de tres puertos en operacin, Corts que
manej 4,978,082 toneladas, Castilla 72,958 toneladas y San Lorenzo moviliz 563,850 toneladas.
Los puertos de Honduras son administrados por la Empresa Nacional Portuaria (ENP), creada mediante el Decreto
Legislativo nmero 40 del 14 de Diciembre de 1965, como organismo descentralizado, de servicio pblico, patrimonio y
personera jurdica propia, la cual se rige por su propia Ley Orgnica, sus Reglamentos y por las otras leyes del pas que le
sean aplicables, contando con cinco puertos internacionales en el Caribe Corts, Tela, La Ceiba, Castilla y Roatan, y un puerto,
tambin internacional en el Pacfico, San Lorenzo.
Nicaragua
El Sistema Portuario de Nicaragua cuenta con seis puertos, tres en la costa del Caribe que son: El Bluff, Puerto Cabezas, y
Arlen Siu, y tres en el Pacfico que son: Puerto Corinto, Puerto Sandino y San Juan del Sur. Todos los puertos de Nicaragua son
operados por la Empresa Portuaria Nacional (EPN). En 1980 se crea la Empresa Nacional de Puertos (ENAP), conforme al
Decreto numero 405, como ente descentralizado, con autonoma administrativa, personalidad jurdica y patrimonio propio
adscrita al entonces Ministerio de Transporte. El Decreto anteriormente sealado fue reformado tres (3) veces, la primera vez
por el Decreto nmero 557 del 15 de Octubre de 1980, luego por el decreto numero 641 del 10 de febrero de 1981 y por tercera
vez por el decreto nmero 1343 del 31 de octubre de 1983. El 11 de febrero de 1999, se public en La Gaceta No 29, el

Decreto 12 99, Reforma al Decreto No 35 95 "Creacin de Empresa Portuaria Nacional". A partir de la Vigencia de este
Decreto, laEmpresa Portuaria Nacional administra todos los puertos de Nicaragua.

Costa Rica
El Sistema Portuario de Costa Rica cuenta con seis puertos: Limn y Mon en el Litoral Atlntico y Caldera, Punta Morales,
Terminal de Fertica, Puntarenas, Quepos y Golfito en el Litoral Pacfico. En la organizacin de los puertos de Costa Rica La
Junta de Administracin Portuaria y de Desarrollo de la Vertiente Atlntica (JAPDEVA) creada por las leyes nmero 3091
del 18 de febrero de 1963 y nmero 5337 del 27 de agosto de 1973, es la encargada de construir, administrar, conservar y
operar los puertos de la Vertiente Atlntica. El Instituto Costarricense de Puertos del Pacfico (INCOP), creado por Ley el
28 de diciembre de 1953, reformada por las Leyes nmero 4964 del 21 de marzo de 1972 y 6221 del 17 de abril de 1978, es la
institucin autnoma responsable de planificar, construir y operar las facilidades portuarias del Litoral Pacfico. El rgano
superior de gobierno responsable del sector transporte y de los puertos en Costa Rica es el Ministerio de Obras Pblicas y
Transportes (MOPT), creado por la Ley nmero 4786 del 5 de julio de 1971 y sus reformas. Como rgano rector del sector le
corresponde regular y controlar el transporte martimo internacional, el transporte de cabotaje y por vas de navegacin interior,
para lo cual a travs, del Decreto Ejecutivo 1147- T, de febrero de 1980, se cre la Direccin General de Transporte
Martimo como ente tcnico del MOPT,teniendo en relacin con los puertos las siguientes atribuciones: Planificar, construir,
mejorar y mantener los puertos de altura y de cabotaje, las vas y terminales de navegacin interior, los sistemas de
transbordadores y similares.
Panam
El Sistema Portuario Nacional est constitudo por 30 instalaciones portuarias localizadas en las costas del Pacfico: Puerto
de Almirante, Puerto de Bocas del Toro, Puerto Chiriqu Grande/Rambala, Coln 2000 (Terminal de Cruceros), Colon Container
Terminal (CCT), Colon Port Terminal (CPT), Puerto de Cristbal, Puerto de Baha Las Minas, Manzanillo International Terminal
(MIT), Muelle 6 de Cruceros, Cristbal; y Atlntico: Puerto de Aguadulce, Puerto Armuelles, Puerto de Balboa, Puerto de Charco
Azul, Puerto de La Palma, Puerto Mensab, Puerto Mutis, Puerto Panam, Puerto de Pedregal, Puerto Petrolero de Taboguilla,
Puerto Pesquero Vacamonte, Puerto Vasco Nez de Balboa, Muelle de Coquira, de las cuales, 6 de ellas son grandes
terminales portuarias operadas por el sector privado; las restantes corresponden a puertos estatales manejados por
la Autoridad Martima de Panam en la Direccin General de Puertos e Industrias Martimas Auxiliares y otras instalaciones
portuarias de uso artesanal.