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Eletrnica de Potncia

J. A. Pomilio

ELETRNICA DE POTNCIA - INTRODUO AO CURSO


Este curso faz uma apresentao de dispositivos semicondutores, topologias de circuitos e de
aplicaes eletrnicas de potncia. Inicialmente apresentado um breve histrico da produo e
utilizao industrial da eletricidade, indicando-se o surgimento e a evoluo do que hoje chamada
Eletrnica de Potncia.
A figura 1, bem como outras imagens, utilizadas em campanhas publicitrias da empresa Pirelli,
ilustra a idia de que a potncia, sem controle, no tem utilidade. A domesticao da energia e, em
especial, da eletricidade, so fatores determinantes para as transformaes que tm ocorrido na
humanidade nos ltimos trs sculos.
A importncia da Eletrnica de Potncia nesse contexto que essa tecnologia a que permite
implementar estratgias de controle eficazes na produo, transporte e uso final da energia eltrica.

Figura 1 Peas publicitrias da Pirelli (1998)


http://www.pirelli.com/corporate/en/company/brand/advertising/98-99-camp/default.html#.TxxK66Xy-MQ

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Uma breve histria da eletricidade industrial e da eletrnica de potncia


As foras da natureza, desde o incio da civilizao, foram utilizadas para realizar trabalhos que
facilitassem a atividade humana. Fosse a fora das guas, dos ventos ou animal, a tecnologia evoluiu no
sentido de tornar possvel ao Homem o aproveitamento controlado dessa energia.
A energia elica, como sabido, sazonal e um aproveitamento perene possvel apenas em
poucas localidades. J a energia hidrulica, embora tambm sofra sazonalidades, est disponvel de modo
muito mais regular. Por essa razo, as instalaes industriais (como moinhos e serrarias), instalavam-se ao
lado dos cursos dgua. A inveno da mquina a vapor, no sculo XVIII, pela primeira vez tornou
possvel a instalao das instalaes industriais em locais distantes dos cursos dgua.

Figura
2 Exemplos de aproveitamento de energia (imagens Microsoft).
Seja com mquinas elicas, hidrulicas ou a vapor, a transmisso da energia se fazia de forma
mecnica, por meio de eixos, roldanas, engrenagens, etc., como ilustra a figura 3. O controle
independente de cada tipo de maquinrio era, assim, de maior complexidade e limitado em termos de
flexibilidade de aplicaes. Em outras palavras, a energia mecnica no se constitui em um bom vetor
energtico, ou seja, difcil de ser levada de um local a outro e conveniente transformada.

Figura 3 Transmisso mecnica de fora motriz: trao animal, roda dgua e mquina a vapor

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Possivelmente a grande vantagem da eletricidade sobre outras formas de energia seja exatamente
sua portabilidade e facilidade de transformao. Ou seja, muito fcil levar energia eltrica de um local a
outro e tambm transform-la em movimento, em luz, em calor, etc. Nesse contexto, considera-se que a
eletricidade , atualmente, o melhor vetor energtico. Por outro lado, sofre de uma grande limitao, que
a impossibilidade de armazenagem direta de eletricidade em quantidades significativas.
A eletricidade
A eletricidade, como tema de investigao cientfica remonta ao sculo XVIII. A produo de
eletricidade, ao longo de quase todo o sculo XIX provinha essencialmente de reaes eletroqumicas,
fontes de Corrente Contnua (CC), graas s descobertas de Alessandro Volta em 1800.
As pesquisas durante a primeira metade do sculo XIX resultaram nas descobertas das leis
fundamentais do eletromagnetismo. As descobertas de Michael Faraday e Joseph Henry, de forma
autnoma, em 1831, fazendo a vinculao dos fenmenos eltricos aos magnticos abriram as portas para
outras formas de produo de energia eltrica, em maior quantidade e, portanto, aplicao produtiva da
eletricidade.

Faraday

Henry

Poucos anos depois, conhecida a propriedade de campos eletromagnticos interagirem entre si,
produzindo ao mecnica, comearam os desenvolvimentos dos motores eltricos1.
O desenvolvimento dos motores CC comea em 1832, com William Sturgeon. Seguiram-se os
desenvolvimentos realizados por Emily and Thomas Davenport em 1837, levando a um motor CC com
comutador. No havia, no entanto, suprimento de energia adequado para estes dispositivos.
Em 1856 Werner Siemens desenvolveu uma mquina eletromecnica, qual denominou
dnamo, com objetivo de substituir as baterias eletroqumicas nos sistemas telegrficos2. Em 1867 ele
aperfeioou o invento com a introduo de um sistema de auto-excitao, tendo enunciado o princpio de
reversibilidade, ou seja, que a mesma mquina poderia atuar como gerador ou motor.

http://en.wikipedia.org/wiki/Electric_motor
Massimo Guarnieri, The Beginning of Electric Energy Transmission: part One, IEEE Industrial Electronics Magazine,
March 2013. http://ieeexplore.ieee.org/stamp/stamp.jsp?tp=&arnumber=6482228
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Figura 4 Bateria de Volta


http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/54/VoltaBattery.JPG/450px-VoltaBattery.JPG

Em 1869, Zenobe Gramme patenteia o dnamo (gerador CC), aproveitando o princpio de autoexcitao explicitado por Siemens e a inveno dos anis coletores criado por Antonio Pacinotti em 1865.
Ao conectar duas destas mquinas em paralelo, sendo que apenas uma era acionada mecanicamente,
observou que uma delas passara a rodar e desenvolver torque em seu eixo, ou seja, atuava como motor.
Assim, usando uma mesma estrutura construtiva de mquina eltrica, criou uma verso prxima ao atual
motor CC. Tinha-se, assim a possibilidade de gerar eletricidade em quantidades adequadas para seu uso
industrial. A produo industrial do dnamo de Gramme se inicia em 1871. Mais do que isso, a
experincia de Gramme demonstrou ser possvel transmitir energia eltrica atravs de fios condutores, ou
seja, tornava-se possvel que a fonte de energia e as cargas no mais estivessem no mesmo local.
Durante a dcada de 80 do sculo XIX, impulsionado pelos trabalhos e investimentos de Thomas
Edison, amplia-se a produo e o aproveitamento da eletricidade em sua forma CC. A transmisso da
energia se dava em distncias relativamente curtas, uma vez que o nvel de tenso era reduzido (110 V)
por razes de segurana.
O aumento da demanda por eletricidade e a necessidade de aumentar a distncia de transmisso
apontavam para a elevao da tenso, o que encontrava severas limitaes em termos de isolao dos
condutores e proteo dos usurios.
Ao mesmo tempo, avanavam estudos para o uso de corrente alternada. Em 1881 Gaulard e Gibbs
construram um dispositivo que pode ser considerado um transformador primitivo, com ncleo aberto,
que permitia obter tenso CA de sada isolada da tenso aplicada na entrada. Denominaram esse
dispositivo de gerador secundrio, o qual foi inicialmente usado para alimentao de lmpadas de arco.
A gerao de tenso CA era feita pelos dnamos, sem uso do comutador, coletando a tenso por
meio de anis diretamente na bobina do rotor.
Em 1884 Gaulard constri uma linha de transmisso CA de 34 km de extenso, 2 kV, 130 Hz.
Seus geradores secundrios tiveram os enrolamentos de entrada conectados em srie e as asadas,
isoladas, alimentavam as cargas no nvel adequado de tenso.

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Figura 5 Dnamo de Siemens3 (esq.) e de Gramme (dir)4 e dnamo de seis polos5 patenteado por Ren
Thury em 1883 (abaixo).
Nesse mesmo ano Galileo Ferraris desenvolveu estudos sobre o dispositivo de Gaulard e
identificou a existncia de defasagem entre tenso e corrente, definindo potncia ativa e fator de potncia.
Em 1885, o mesmo Ferraris produziu um campo girante a partir de duas tenses defasadas, sendo
considerado, juntamente com Tesla, inventor do motor de induo.
Ainda em 1885, Ott Blthy construiu esse dispositivo com um ncleo fechado, denominando-o
de transformador. A inveno do transformador permitiu, por meio do ajuste das relaes de espiras, a
efetivao do conceito de transmisso de energia em CA, com diversos transformadores alimentados por
uma mesma fonte de tenso e com secundrios independentes.
Em 1888, Nikola Tesla inventa o motor de induo. As vantagens do uso de CA para transmisso
e distribuio de energia eltrica fizeram desta tecnologia a responsvel pela formidvel expanso da
eletrificao a partir do final do sculo XIX.
O funcionamento dos motores CA em velocidade constante, no entanto, impedia seu uso em
aplicaes que exigiam alterao na velocidade, como em veculos (trens, bondes, etc.) ou alguns
processos industriais, como laminadoras. Nestas aplicaes, o motor CC mantinha seu predomnio,
exigindo o fornecimento de energia em corrente contnua, em potncias relativamente elevadas.
Os sistemas de transmisso de energia em CC assumiram valores compatveis com as aplicaes
de transporte: 600 V em uso urbano (bondes), 1,5 kV em uso ferrovirio (vias isoladas). Alguns sistemas
de transmisso com tenso mais elevada foram testados no final do sculo XIX, fazendo uso de
associaes srie de geradores e de cargas. As limitaes tcnicas de tal soluo, combinadas com a
rpida implantao de sistemas CA, manteve linhas de alimentao CC limitadas aos sistemas de
transporte.

http://www.siemens.com/history/en/news/1057_dynamoelectric_principles.htm
http://www.hbci.com/~wenonah/history/img/ed10.jpg
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http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Rene_Thury_six_pole_dynamo.jpg
4

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Figura 6 Gerador secundrio de Gaulard e Gibbs6 (esq.) e Transformador de Blthy7 (dir)

Figura 7 Nikola Tesla, seu motor de induo8 e ilustrao no pedido de patente9


6

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/15/DMM_18206_Verteiltransformator_Gaulard_und_Gibbs.jpg
http://en.wikipedia.org/wiki/File:DBZ_trafo.jpg
8
http://www.sciencemuseum.org.uk/images/object_images/535x535/10323393.jpg
9
http://twinkle_toes_engineering.home.comcast.net/~twinkle_toes_engineering/tesla_patent_381968.gif
7

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Figura 8 Bonde eltrico em Campinas 10 e controle reosttico de velocidade.


O incio da eletrnica
No incio do sculo XX, a partir de experimentos realizados por Edison, que introduziu um eletrodo
com potencial positivo em sua lmpada de filamento para evitar que houvesse deposio de material no
bulbo, Ambrose Fleming 11 identificou a capacidade de este dispositivo atuar como retificador. Ou seja,
converter uma alimentao CA em CC. Uma vez que a produo de eletricidade se faz em CA, essa
inveno possibilitou o processamento da energia eltrica de forma a se adequar s cargas CC.
Foram tambm desenvolvidos outros dispositivos retificadores, como as vlvulas a arco de
mercrio 12, mais adequadas a aplicaes de potncia elevada, devido maior capacidade de conduo de
corrente devido ao plasma criado pelo arco. Seu uso permitiu substituir os grupos motores-geradores para
produo de corrente contnua. Necessria aos sistemas de trao 13.
Nos anos 20 do sculo passado surgiu a Thyratron 14, que no um dispositivo vcuo, uma vez
que seu interior ocupado por algum gs, responsvel por ampliar a quantidade de ons e, em
conseqncia, a capacidade de conduo de corrente. Seu comportamento o de um interruptor que
acionado por um terminal de disparo.
Com este dispositivo foi possvel aprimorar os processos alimentados em CC pois se tornou
vivel o ajuste do valor da tenso e/ou corrente por meio de uma retificao controlada.

10

A CCTLF inaugurou seu sistema de bondes eltricos com bitola mtrica em 24 de junho de 1912. O carto postal mostra o
veculo 38 na Avenida Andrade Neves em 1920. http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?t=470828
11
http://www.radio-electronics.com/info/radio_history/valve/hov.php
12
http://en.wikipedia.org/wiki/Mercury_arc_valve
13

Frank Dittmann, The development of power electronics in Europe, acessvel em


www.ieeeghn.org/wiki/images/a/a7/DITTMANN.pdf

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http://en.wikipedia.org/wiki/Thyratron

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Figura 9 Ambrose Fleming e Diodo vcuo criado por Fleming 15

Figura 10 Thyratron a vapor de mercrio, utilizada at 1950 16


Eem 1925 fora registrada uma patente (concedida em 1930 a Julius Edgard Lilienfeld, reproduzida
a seguir) que se referia a um mtodo e um dispositivo para controlar o fluxo de uma corrente eltrica
entre dois terminais de um slido condutor. Tal patente, que pode ser considerada a precursora do que
viriam a ser os Transistores de Efeito de Campo, no entanto, no redundou em um componente prtico,
uma vez que no havia, ento, tecnologia que permitisse a construo dos dispositivos. Isto se modificou
a partir do final da dcada de 40, quando a tecnologia dos semicondutores permitiu a realizao de tal
dispositivo.

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http://www.r-type.org/pics/aag0010.jpg
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Thyratron-Mercure.JPG

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Julius Edgard Lilenfeld e desenhos de sua patente do que viria a ser, dcadas depois, um FET17

Pedido de patente de dispositivo que aprtesenta o princpio de funcionamento dos transistores de efeito de
campo.
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M. Guarnieri, Trailblazers in Solid-State Electronics, IEEE Industrial Electronics Magazine, December 2011, pp.

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Da eletrnica de estado slido Eletrnica de Potncia


Em 194718, John Bardeen e Walter Brattain, que trabalhavam na Bell Telephone Laboratories,
estudavam o comportamento de eltrons na interface entre um metal e um semicondutor. Ao fazer dois
contatos muito prximos um do outro, criaram um dispositivo de trs terminais com capacidade de
amplificao. Bardeen e Brattain receberam o Prmio Nobel de Fsica de 1956, juntamente com William
Shockley, "por suas pesquisas em semicondutores e descoberta do efeito transistor". Shockley tinha
desenvolvido um transistor de juno, que foi construdo em camadas finas de diferentes tipos de material
semicondutor.
Esta inveno resultou um enorme esforo de pesquisa em dispositivos eletrnicos de estado
slido. Ao longo dos anos 50 19 os trabalhos se concentraram na substituio do Germnio pelo Silcio
como elemento sobre o qual se construir os dispositivos semicondutores. As propriedades do Silcio so
muito superiores s do Germnio (no que tange realizao de tais dispositivos), permitindo obter maior
capacidade de bloqueio de tenso e de conduo de corrente.
Os primeiros transistores tinham como aplicao principal a amplificao de sinais. Embora muito
mais eficientes do ponto de vista energtico em comparao com as vlvulas, a aplicao em potncias
elevadas no era possvel.

Figura 11 Reproduo do primeiro transistor


http://blog.makezine.com/HR-1stTransistor.jpg

O alto rendimento exigido no processamento da energia eltrica faz com que os dispositivos atuem
como interruptor quando, idealmente, no dissipam potncia, pois apresentam ou tenso nula (quando
conduzem) ou corrente nula (quando abertos). A transio de um estado a outro, idealmente, deve ser
instantnea.
O primeiro dispositivo de estado slido, que marca o nascimento do campo tecnolgico a que
denominamos Eletrnica de Potncia o SCR (Retificador Controlado de Silcio), denominao dada

18
19

http://nobelprize.org/educational/physics/transistor/history/
http://www.ti.com/corp/docs/company/history/timeline/popup.htm

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pela General Electric, em 1958 20 21. Trata-se de um dispositivo que tem o mesmo comportamento
biestvel da thyratron. Por tal razo, a denominao que se estabeleceu para o componente Tiristor.
O domnio sobre os processos de purificao do silcio, aliado ao aprofundamento dos
conhecimentos sobre os fenmenos da fsica do estado slido e dos processos microeletrnicos permitiu,
ao longo dos anos 60 e 70 o aumento na capacidade de controle de potncia dos tiristores, atingindo
valores na faixa de MVA.

Publicidade do primeiro SCR (Tiristor) pela GE22 e dispositivos modernos


No houve, nesta fase, novas aplicaes, mas principalmente a substituio de outros dispositivos
pelos tiristores, com ganhos de rendimento e de desempenho, principalmente como retificador (conversor
CA-CC) no acionamento de motores CC.
Em sistemas com alimentao CC, como em trens e trleibus, o uso dos tiristores enfrentou
dificuldades, dada a incapacidade de este dispositivo ser desligado por ao do terminal de comando
(gate). Foram desenvolvidas estratgias para possibilitar tal tipo de aplicao. So do incio dos anos 60
os circuitos de comutao idealizados por William McMurray 23 que permitiam o uso do tiristor em CC,
bem como a obteno de uma sada CA a partir da entrada CC. Tais inversores permitiriam a substituio
de motores CA por motores de induo em aplicaes de velocidade varivel. A complexidade dos
circuitos e os problemas de confiabilidade restringiram fortemente as aplicaes destes circuitos. A
primeira aplicao ferroviria no Japo ocorreu em 1969, com o controle do enrolamento de campo (por
meio de conversor CC-CC) dos motores CC de trao. O uso de motor de induo nesta aplicao ocorreu
em 1982. No Brasil, a modernizao dos transportes aconteceu a partir dos sistemas metrovirios no final
dos anos 70.
As tcnicas de comutao forada de tiristores caram em desuso nos anos 80, com o
desenvolvimento do GTO (Gate Turn-Off thyristor), que permitia tanto o disparo quando o bloqueio
controlado. Os GTOs dominaram at o final do sculo XX as aplicaes de trao com alimentao CC,
sejam com motores CC ou motores CA.

20

Wilson, T.G. The Evolution of Power Electronics, IEEE Transactions on Power Electronics, Volume: 15 Issue:3, May
2000, page(s): 439 - 446
21
Masao Yano, Shigeru Abe, Eiichi Ohno, History of Power Electronics for Motor Drives in Japan, acessvel em
www.ieeeghn.org/wiki/images/4/49/Yano2.pdf
22

https://sites.google.com/site/transistorhistory/Home/us-semiconductor-manufacturers/general-electric-history

23

W. McMurray, SCR Inverter Commutated by an Auxiliary Impulse, IEEE Trans. on Communication and Electronics, Vol.
83, p.824, 1964.

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Transportes eletrificados modernos tipicamente usam motores CA acionados por inversores.

Outro campo que se beneficiou do desenvolvimento dos tiristores foi o sistema de transmisso de
energia eltrica por meio de linhas em corrente contnua de alta tenso, envolvendo retificadores e
inversores. A instalao do sistema CC para trazer energia da parte paraguaia de Itaipu (gerada em 50 Hz)
at o sudeste do Brasil (onde se converte em 60 Hz) ocorreu nos anos 80. Ainda na rea do sistema
eltrico, surgiram dispositivos de compensao, como os reatores controlados a tiristor (RCT) ou o TCSC
(Thyristor Controled Series Compensator), instalado no incio deste sculo na interligao dos sistemas
norte (Tucuru) ao sistema sul 24.

Figura 12 Conjunto de tiristores formando uma vlvula no sistema retificador de Itaipu


http://www04.abb.com/global/gad/gad02007.nsf/Images/5824B8312CF6E9C5C1256EBD00523B4F/$File/L36541_720.jpg

O elevado ganho de rendimento obtido com os tiristores, em comparao com as solues


anteriores no veio acompanhado de aumento na densidade de potncia dos conversores, uma vez que os
dispositivos continuavam a operar em 50/60 Hz. A disponibilidade de transistores com capacidade de
comutar na faixa de dezenas ou centenas de kHz tornou possvel uma grande reduo no volume dos
transformadores, indutores e capacitores utilizados nos conversores, minimizando o espao requerido
pelas fontes de alimentao dos equipamentos.
Ao longo dos anos 60 e 70 as aplicaes eletrnicas, principalmente na rea de computao,
cresceram vertiginosamente. O suprimento de energia para sistemas espaciais, computadores, bem como
24

C. Gama, L. ngquist, G. Ingestrm, and M. Noroozian, Commissioning and operative experience of TCSC for damping
power oscillation in the Brazilian north-south interconnection, in Proc. CIGRE Session 2000, Paper 14-104, Paris, France,
2000.

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para uso residencial e comercial, como reatores para lmpadas fluorescentes e televisores, exigiam
solues mais eficientes, leves e compactas. Nesta direo, houve grande evoluo dos transitores, no
mais para operar como amplificador (na regio ativa) mas para funcionar como interruptor.
Diferentemente dos tiristores que, por seu modo de funcionamento se adequam alimentao CA,
os transistores tm sua melhor aplicao a partir de fontes CC. Ao desenvolvimento dos transistores
bipolares de potncia somou-se a evoluo dos transistores de efeito de campo, principalmente o
MOSFET (Metal-Oxide Silicon Field Effect Transistor), resultando, no final dos anos 80 no surgimento
do IGBT (Insulated Gate Bipolar Transistor). Em nveis crescentes de tenso e corrente, permitindo
alimentar cargas na faixa de MVA, as fontes chaveadas e os inversores (conversores alimentados em CC)
tiveram um enorme desenvolvimento em termos de desempenho e confiabilidade.

Estrutura interna e moderno dispositivo (Semikron)


O sucesso dos inversores, ao permitir o controle de velocidade dos motores de induo, a partir
dos anos 90, praticamente eliminou o uso dos motores CC de escovas. certo que ainda existem muitas
aplicaes com tais motores, mas os processos de troca de equipamentos sempre apresentam vantagens
para o uso dos motores CA associados aos inversores.

Fontes chaveadas e ballasts eletrnicos para lmpadas fluorescentes


Outras estruturas de motores, como o motor de relutncia varivel, os motores de passo, os
motores CC sem escovas (DC brushless) necessitam de um conversor eletrnico para seu funcionamento.
Conjuga-se, deste modo o desenvolvimento dos sistemas de acionamento ao de eletrnica de potncia de
maneira irreversvel.

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O direcionamento atual da Eletrnica de Potncia tem sido em busca de processos de


aproveitamento de energia mais ecologicamente adequados. Os usos de energia fotovoltaica, elica, do
hidrognio, carecem de um processamento eletrnico para sua adequao s cargas.
Apesar dos imensos progressos da microeletrnica (j tendo se tornado nanoeletrnica), do ponto
de vista dos dispositivos de potncia, aparentemente se est no limite da capacidade do silcio em termos
de bloqueio de tenso e de conduo de corrente. A quebra dos atuais limites destas grandezas, que
permitiria ampliar as aplicaes, parece depender do desenvolvimento de novos materiais
semicondutores, como carbetos de silcio, ou nitreto de glio, capazes de ampliar o campo eltrico
suportvel, diminuir perdas, facilitar o fluxo do calor interno, etc. 25. Quem sabe, daqui a uns 10 anos
tenha-se um novo e importante captulo nessa histria.

Figura 13 Sem Eletrnica de Potncia no se aproveitam adequadamente as fontes limpas e renovveis


de energia. http://keetsa.com/blog/wp-content/uploads/2009/02/solar-wind-power.jpg

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MOHAN, UNDERLAND, ROBBINS Power Electronics: Converters, Applications and Design, 2nd edition, John Wiley,
1994.

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