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Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 1 de 14

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS
ESCUELA DE ESTUDIOS DE GNERO
MAESTRA EN ESTUDIOS DE GNERO
ASIGNATURA:
PROFESORA:
LIBRO RESEADO:

Teoras de mujer y gnero (Corrientes y conceptos).


Mara Himelda Ramrez
CONTRA NUESTRA VOLUNTAD: HOMBRES, MUJERES Y
VIOLACIN.
AUTORA:
SUSAN BROWNMILLER
RESEADO POR:
Alfredo Gutirrez Borrero
CDIGO:
04489178
CORREO ELECTRNICO: alftecumseh@gmail.com
BOGOT, COLOMBIA
2008
TODOS MIS TEXTOS EN: https://utadeo.academia.edu/AlfredoGuti%C3%A9rrez

1. Sobre la autora y su obra:


Susan Brownmiller, naci en Brooklyn, uno de los cinco burgos que componen la ciudad de
Nueva York, el 15 de febrero de 1935. Aunque ignoro si eso tiene que ver con el nombre
que sus padres le dieron, la propia escritora cuenta en su pgina web1 que su fecha de
nacimiento es la misma del cumpleaos de Susan Brownell Anthony (febrero 15 de 1820,
marzo 13 de 1906) quien fuera una destacada lder de los derechos civiles en los Estados
Unidos la cual desempe un destacado papel en la lucha del movimiento por los derechos
de las mujeres para asegurar el sufragio femenino en el gran pas del norte.2 Entre los
aspectos que comenta de su infancia en la breve biografa que la escritora ofrece en su sitio
web, estn la Segunda Guerra Mundial, y la muerte del presidente Franklin D. Roosevelt
(acaecida el 12 de abril de 1945). Sobre el quehacer de sus progenitores Brownmiller
comenta: Mi padre trabajaba como vendedor en Macys y mi madre como secretaria en el
edificio Empire State.3 Tras cotejar datos del sitio de la autora y de su periplo vital tal cual
lo presenta el portal Answers.com,4 es pertinente resaltar algunos aspectos de su trayecto
existencial, que en libre traduccin y adaptacin del ingls, sintetizo a continuacin:
Estudi en la Universidad de Cornell, en la ciudad de Ithaca, Estado de Nueva York. Antes
de iniciar su carrera periodstica trabaj durante cuatro aos como actriz. Sus primeros
pasos en le mundo informativo los dio como asistente del director editorial del hoy extinto
magazn Coronet.5 Durante la dcada de los aos sesenta trabaj como escritora en su
tiempo libre. Ya desde entonces mostr sus inclinaciones hacia el feminismo.
1

Vid. Susan Brownmiller, An informal bio en


http://www.susanbrownmiller.com/susanbrownmiller/html/bio.html
2
Cf. http://en.wikipedia.org/wiki/Susan_B._Anthony
3
Susan Brownmiller, sitio web citado.
4
http://www.answers.com/topic/susan-brownmiller
5
http://en.wikipedia.org/wiki/Coronet_%28magazine%29

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Paralelamente realiz variadas labores tanto para revistas (Newsweek, Village Voice) como
para televisin, (NBC y ABC).

Tomada de: Eraso Beloki, Santiago (2014): La Violacin: Arma de poder en Eraso Beloki, Santiago. Arte,
Cultura, tica y Poltica (blog) https://santieraso.wordpress.com/2014/09/08/la-violacion-arma-de-poder/

Sobre sus inicios como activista poltica Brownmiller registra lo siguiente en su biografa:
El movimiento de protesta sureo para finalizar la segregacin pblica en los restaurantes
comenz en febrero de 1960. Su efecto en la nacin fue enorme. Su efecto en m fue
enorme.6 A raz de ello, Brownimller se uni a CORE (En ingls, Congress of Racial
Equality, o Congreso para la Igualdad Racial que tuvo un preponderante lugar en el
Movimiento de los Derechos Civiles, desde su fundacin en 1942 hasta mediados de la
dcada del 60).7 Asevera la insigne feminista que, en 1964, cuando trabajaba como
investigador para Newsweek, el SNCC (the Student Nonviolent Coordinating Committee o
[Cmite Coordinador de No violencia estudiantil8]) y para CORE se organiz el Freedom
Summer en el estado Mississippi [O Verano de la Libertad9]. Yo fui una de los mil
voluntarios blancos ese verano.

Susan Brownmiller, pgina web citada.


http://en.wikipedia.org/wiki/CORE
8
Nota del Reseador (N. del R).
9
Tambin conocido como Mississippi Summer Project, la campaa lanzada en junio de 1964 intent registrar
para votar tantos votantes afroamericanos como fuera posible en el estado de Mississippi, el cual para ese
tiempo tena exclusin casi total para los votantes de color. Nota del Reseador a partir de libre traduccin del
ingls de la fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/Freedom_Summer
7

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 3 de 14
Un evento trascendental para la carrera de Brownmiller como escritora, por los temas con
que se familiariz, fue su participacin como cofundadora en el grupo femenino radical
New York Radical Feminist (o NYRF) desde 1968, en donde se junt con otras destacadas
feministas como la juda canadiense Shulamith Firestone (quien en 1970 public LA
DIALCTICA DEL SEXO, otro libro fundacional en la teora feminista estadounidense)10 y
Anne Koedt, de quien me fue imposible hallar datos biogrficos plenos11 (pero cuya obra
ms celebrada es el ensayo EL MITO DEL ORGASMO VAGINAL 12 que vio la luz en 1968).
El primer libro que public Brownmiller en 1970 FUE SHIRLEY CHISHOLM: A BIOGRAPHY
biografa de Shirley Chisholm (1970), la primera mujer afroamericana en acceder al
congreso de los Estados Unidos ms exactamente a la Cmara de Representantes,
precisamente en 196813 (donde permaneci hasta 1983). Infiero que la fascinacin de
Brownmiller por Shirley Anita St. Hill Chisholm, tuvo que ver tanto con el avance para las
aspiraciones de la colectividad y de las mujeres negras, que el trayecto de esta mujer
represent, como con el hecho de haber nacido ambas en Brooklyn. Dicho sea de paso
Shirley Chisholm se convirti tambin, en 1972, en el primera persona de origen
afroamericano en disputar la nominacin a la candidatura presidencial de los Estados
Unidos por uno de los grandes partidos (en este caso el demcrata). La obra sobre Shirley
Chisholm, surgi a partir de la extensin de una historia de portada hecha por la escritora
para The New York Times Magazine que creci hasta transformarse en un libro dirigido a
un pblico adolescente.
En 1971 su trabajo en un Speak-Out (una reunin en la que los participantes relatan sus
experiencias u opiniones acerca de determinado tema o inters), Brownmiller cambi tan
radicalmente sus opiniones sobre la violacin que comenz a bosquejar el libro que
eventualmente, hacia 1975, se transformara en su ms destacada obra: CONTRA NUESTRA
VOLUNTAD (AGAINST OUR WILL, en el ttulo original en ingls). A esta obra que suscita la
presente resea, sigui Femininity (Feminidad), en 1984, texto escrito para vencer el
miedo de no ser femenina, el cual, plantea Brownmiller ha sido histricamente impuesto
sobre las mujeres. Sobre su primera novela, Waverly Place, esta data de 1989 y hasta dnde
averig no hay versiones en castellano. En declaraciones a Publisher's Weekly durante una
entrevista, Brownmiller expres: Escrib la novela en estado de intensa emocin porque
estaba poseda. Nunca antes me haba dado permiso a m misma permiso de inventar. Eso
fue muy liberador.14
Fruto de un viaje que hizo la autora a Vietnam para la revista Travel and Leisure, en el ao
1992, Susan Brownmiller escribi la obra SEEING VIETNAM: ENCOUNTERS OF THE ROAD AND
HEART (Viendo Vietnam: encuentros de la va y el corazn) que sali al mercado en 1994.
Su ltimo libro: IN OUR TIME: MEMOIR OF A REVOLUTION (En nuestro tiempo: memoria de
una revolucin) compendia la historia del feminismo radical.15

10

http://en.wikipedia.org/wiki/Shulamith_Firestone
http://www.artandpopularculture.com/Anne_Koedt
12
http://www.artandpopularculture.com/The_Myth_of_the_Vaginal_Orgasm
13
http://en.wikipedia.org/wiki/Shirley_Chisholm#cite_note-Freeman-1
14
Answers.com pgina web citada.
15
http://www.susanbrownmiller.com/susanbrownmiller/html/in_our_time.html
11

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Contra nuestra voluntad, contina siendo segn mi rastreo a la diversidad crtica respecto a
dicha obra, la ms destacada de sus creaciones por su total falta de precedente. Hasta para
cuando apareci en 1975, no haba sido escrito un anlisis exhaustivo de la genealoga de la
violacin. A decir verdad, el libro gener reclamos contra ese silencio histrico. La obra
rastrea hechos desde fuentes mticas, como la leyenda de Troya hasta la Guerra de Vietnam.
Brownmiller contempla la violacin como una ancestral estrategia militar de sujecin. El
libro es un viaje documental, desde la ptica de la autora, a travs de siglos de
legislaciones, cdigos y costumbres, en los cuales ella describe la violacin como una
prerrogativa abierta o silenciosamente promovida por los esposos sobre sus esposas y por
los padres sobre las hijas. El libro es extensa y concienzudamente investigado, ofreciendo a
los lectores los hechos desde campos tan diversos como el psicoanlisis, la sociologa, la
criminologa y la ley. El lenguaje empleado llega a ser descarnado y agresivo
(personalmente, y como varn heterosexual me sent afectado por algunas frases y casi
culpable, con vergenza de gnero por algunas pginas o fragmentos descriptivos o
enjuiciadores). La autora afirma, palabras ms, palabras menos que la violacin es lisa y
llanamente un proceso de amenaza por el cual todos los hombres mantienen a todas las
mujeres en estado de miedo permanente.
Aunque prima el entorno estadounidense por obvias razones, Brownmiller se obliga a lo
largo de ms de cuatrocientas pginas a denunciar la violacin como una condicin
extendida en todas las culturas, siempre con el anhelo de empoderar a una inmensa parte de
la sociedad cortada y fracturada por el temor. De acuerdo a lo que indagu en pginas como
la ya referida Answers.com, otra obra de Brownmiller (aquella intitulada FEMININITY)
discurre asimismo sobre el confinamiento social de las mujeres, pero lo hace desde un tema
mucho ms sutil y aborda el tema de la feminidad como ese sentimiento romntico, o
tradicin nostlgica de limitaciones impuestas.16 Segn lo estipulado en FEMININITY las
restricciones sobre la mujer se agazapan bajo los dictados de etiqueta en el vestuario, en el
juego, en los modales, y las metforas sobre el cuerpo femenino todas las cuales privan a
las mujeres de posibilidades de plena realizacin.
Las crticas y sealamientos que atrajo CONTRA NUESTRA VOLUNTAD son diversas, por
ejemplo Mary Ellen Gates para el The New York Times Book Review la alab como
informada y fascinante visin.17 Amanda Heller del The Atlantic Monthly manifest
que la obra era inteligente y ambiciosa pero que en ciertos trozos daba paso a una
clase de pornografa feminista que abruma los ms serios pasajes.18 As, a algunos
crticos les pareciera que el discurso parte a los lectores entre mujeres horrorizadas y
pesimistas, y hombres sorprendidos e inculpados. La crtica ms fuerte de la que supe en mi
investigacin la hizo el columnista Joseph Sobran cuando trabajaba especficamente para el
National Review (hoy es un columnista sindicado cuya obra aparece en diversos medios),19
Sorban fue categrico al descalificar a Brownmiller sealando En lo que ella est

16

Answers.com pgina web citada.


Ibdem.
18
Ibdem.
19
http://en.wikipedia.org/wiki/Joseph_Sobran
17

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comprometida, en realidad, no es erudicin sino henpecking:20 ese proceso consciente de
intimidacin por el cual todas las mujeres mantienen aterrados a todos los hombres.21
2. La mujer juda y el feminismo:
Un comentario extra merece la condicin de juda de Susan Brownmiller, pues la mujer
juda ha tenido un gran papel en la teora crtica y emancipadora que constituye el
feminismo (tal como el hombre judo, aunque no fuera practicante, lo tuvo en las otras
grandes teoras crticas que cuestionaron la modernidad en el siglo XX, tngase presente
que Sigmund Freud y Carlos Marx eran judos por herencia fsica y cultural). Quiz su
condicin de mujeres de un pueblo perseguido ha contribuido a forjar el temple de las
mujeres judas. Hay un gran archivo sobre ello en la pgina de la Jewish Women
Association;22 ahora bien, eso es en cuanto al mundo laico concierne (pues tambin hay un
movimiento de feminismo inserto en las comunidades que practican la religin del
judasmo, el cual busca mejorar el estatus religioso, legal y social de las mujeres dentro
del judasmo y abrir nuevas oportunidades para la experiencia religiosa y el liderazgo de las
mujeres judas).23
La notable influencia de las mujeres judas en el feminismo se hace evidente al revisar
algunos nombres, pues fuera de Susan Brownmiller son judas muchsimas otras activistas
y feministas sobresalientes tales como: Andrea Dworkin, Susan Faludi, Shulamith
Firestone, Betty Friedan, Naomi Klein, Gerda Lerner, Susan Sontag, Gertrude Stein,
Gloria Steinem, Naomi Wolf y Martha Nussbaum (quien sin ser juda de nacimiento se
convirti al judasmo a raz de su matrimonio con Alan Nussbaum).24
3. La poca de Contra nuestra voluntad (1971-1975)
Segn relata Susan Brownmiller en su biografa, el libro que aqu reseo lo comenz a
trabajar en 1971 y pasaron cuatro aos hasta que fue publicado por Simon and Schuster en
1975. Es decir que el trabajo de construccin del texto cubri los primera mitad de la
dcada de los aos 1970: dicha poca se caracteriz de acuerdo a lo sealado en diversas
fuentes que llevan registros histricos por fechas25 por una transicin del activismo
social de los aos 1960 a una bsqueda individualista del placer en discotecas y reuniones
en las cuales la promiscuidad era buscada intencionalmente. Durante la primera parte de esa
dcada de los 1970 hubo un notable crecimiento del movimiento ambientalista.
Paralelamente, en todo el mundo las instituciones establecidas de la familia nuclear, las
religiones y la confianza de las ciudadanas en los gobiernos perdieron terreno. El auge de
la revolucin sexual y la masificacin de las pldoras anticonceptivas impactaron
notablemente en las relaciones sociales y alteraron las interacciones humanas, lo cual
gener aumentos en la taza de divorcios, la popularizacin de hogares con un slo padre y
el aumento del sexo prematrimonial (por supuesto todo esto principalmente sobre estadistas

20

N. del R. Trmino en ingls que de acuerdo a traduccin ma de


http://dictionary.reference.com/browse/henpecking%20 significa intimidacin por parte de la esposa.
21
Answers.com pgina web citada.
22
Vid. http://jwa.org/feminism/?id=JWA008
23
Vid. http://en.wikipedia.org/wiki/Jewish_feminism
24
Ver lista completa en http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_Jewish_feminists
25
Vid. http://www.aguaron.net/aquellos70/70.htm

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 6 de 14
acuadas en los pases del llamado primer mundo, lo cual cabe advertir pues errneamente
podramos aplicarlas al planeta entero).
Coincidente con est poca fue el apogeo de la segunda hola del feminismo radical, la cual
si bien haba nacido durante los aos 1960, alcanz entonces su madurez. Fueron los das
en que aparecieron trabajos significativos en el tema para consumo del amplio pblico,
tales como una de las primeras antologas disponibles para recepciones multitudinarios, tal
cual es el caso de SISTERHOOD IS POWERFUL, antologa de reputadas escritoras feministas
publicada en 1970 por la poeta feminista radical Robin Morgan26, que inclua trabajos de,
entre otras, Kate Millett, Eleanor Holmes Norton, Flo Kennedy, Frances Beale y Mary
Daly.27 Por la misma poca haba aparecido las obras fundacionales del feminismo radical,
la POLTICA SEXUAL de Kate Millet y LA DIALCTICA DE LA SEXUALIDAD de Shulamith
Firestone, publicadas en el ao 1970. Estructuradas con un arsenal terico tomado del
marxismo, el psicoanlisis y el anticolonialismo, estas obras acuaron conceptos
fundamentales para el anlisis feminista como el de patriarcado, gnero y casta sexual.28
Para el ao en que CONTRA NUESTRA VOLUNTAD ingresa a la cultura y al mercado para
convertirse en un xito, los Estados Unidos sentan los ecos finales del escndalo de
Watergate y se preparaban para cerrar el lamentable y doloroso captulo de la Guerra del
Vietnam. Es una etapa de descolonizacin en frica, mientras el cono sur sufre el ascenso
de las dictaduras militares; en Colombia gobierna Alfonso Lpez Michelsen. 1975 es
tambin el ao en que fallecen, los para unos caudillos para otros dictadores, Gustavo Rojas
Pinilla asimismo en Colombia y Francisco Franco en Espaa.29
4. CONTRA NUESTRA VOLUNTAD, captulo a captulo
La obra de Susan Brownmiller se desarrolla, con la simblica cantidad de doce captulos,
procurar dialogar someramente con cada uno de ellos, sealando en que consisten en
lneas generales y marcando aquellos apartes que llamaron ms poderosamente mi atencin.
4.1. Captulo 1: La psicologa de masas de la violacin: introduccin.
En principio y toda vez que el DICCIONARIO DE LA REAL ACADEMIA ESPAOLA (DRAE)
presenta como segunda acepcin del verbo introducir el Meter o hacer entrar algo en otra
cosa...30 y dado que segn la misma fuente, introduccin es fuera del Exordio de un
discurso o prembulo de una obra literaria o cientfica31, la Accin y efecto de introducir
o introducirse32, casi que me resulta inevitable leer con una cruda irona la introduccin en
un libro acerca de un fenmeno como la violacin, introduccin de un rgano humano
(usualmente el pene aunque pueden emplearse dedos o la lengua) u objetos, en el cuerpo y
especficamente en las cavidades del cuerpo de otro ser humano, en razn de lo cual un

26

Vid. Historia del Feminismo en el Mundo en http://www.fmujeresprogresistas.org/feminismo3.htm


Vid. http://en.wikipedia.org/wiki/Sisterhood_is_Powerful
28
Fmujeresprogresistas.org pgina web citada.
29
Vid. http://es.wikipedia.org/wiki/1975
30
Vid. DRAE versin electrnica en www.rae.es, entrada introducir.
31
Ibdem, entrada introduccin.
32
Loc. Cit.
27

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persona, o personas tienen acceso carnal con alguien en contra de su voluntad o cuando se
halla privado de sentido o discernimiento.33
La breve introduccin empieza con una alusin a Richard Freiherr von Krafft-Ebing (18401902), psiquiatra austro-alemn quien, en su famosa obra, sobre los desordenes sexuales,
PSYCHOPATHIA SEXUALIS (1886),34 al hablar de violacin, despacha con sorprendente
pasividad el acto y sus perpetradores.35 Luego, Brownmiller seala que tanto Sigmund
Freud (1856-1939), como su discpulo disidente, Alfred Adler (1870-1937), guardaron
silencio ante el tema de la violacin, aunque este ltimo reconoca la lucha por el poder
entre mujeres y hombres. Con otros discpulos de Freud, aconteci lo mismo, pues Carl
Gustav Jung (1875-1961) soslaya la interpretacin profunda y valora el fenmeno desde la
mitologa; en tanto las pioneras psicoanalistas como la prolfica Helene Deutsch (18841982), la primera mujer especializada en psicoanlisis, y Karen Horney (1885- 1952),
cerraron los ojos ante una valoracin profunda de la perspectiva de la mujer.
Igual sucedi con Carlos Marx (1818-1883) y Federico Engels (1820-1895), quienes
aunque crticos de muchas otras cosas, permanecieron curiosamente mudos acerca de la
violacin, incapaces de insertarla dentro del esquema de sus construcciones econmicas.36
Slo Augusto Bebel (1840-1913), uno de los fundadores del partido social demcrata
alemn, en su obra, LA MUJER BAJO EL SOCIALISMO, habl de la forma en que las mujeres se
convirtieron, tras las luchas por poder y riqueza, en trabajadoras y objetos de placer para el
conquistador.37 Fue Wilhelm Reich, (1897-1957), genio medio loco, que la autora seala
de consumido por la ira hacia Hitler, Marx y Freud38 quin en el captulo inicial de su
obra LA REVOLUCIN SEXUAL, clama por un anlisis ms amplio del fenmeno. El captulo
concluye con una lapidaria aseveracin segn la cual la violacin es un proceso consciente
de intimidacin mediante el cual todos los hombres mantienen a todas las mujeres en
situacin de dominio39. Pasaje duro por dems que me transforma en tanto hombre, en
cmplice al menos de la tradicin violadora.
4.2. Captulo 2: El comienzo fue la ley
El segundo captulo es prolijo en alusiones bblicas, y en l resalto la forma en que la autora
seala que La violacin entr en la ley por la puerta trasera como un crimen de propiedad
cometido por el hombre contra el hombre. [y luego aade con crudeza40]. Por supuesto
las mujeres eran la propiedad.41 Acto seguido la autora entra en una serie de
comparaciones entre el Cdigo de Hammurabi y la Ley de Moiss (de la cual critica la
valoracin mosaica de la mujer como semoviente o animal de granja), anotando, adems,
Ibdem, entrada violacin.
http://en.wikipedia.org/wiki/Kraft-Ebbing#_note-0
35
BROWNMILLER, Susan, CONTRA NUESTRA VOLUNTAD: HOMBRES, MUJERES Y VIOLACIN. Pgina 11
36
dem.
37
Ibdem, pgina 12
38
dem, aunque de hecho Reich, quien s se apart de los grandes crticos, es uno de los propiciadores del
freudo-marxismo que luego incluira, desde diferentes perspectivas, a Marcuse, Deleuze y Fromm (vid.
http://en.wikipedia.org/wiki/Freudo-Marxism)
39
BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 14.
40
N. del R
41
BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 18.
33
34

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 8 de 14
que tanto entre los babilonios como entre los hebreos a menudo la culpa de la violacin
recaa sobre la violada (a veces eran muertos, por castigo, el violador y la violada).
Comenta que en el Evangelio de San Juan aparece el perdn a la adultera en el clebre
episodio donde Jess conmina a arrojar la primera piedra al libre de pecado. Se glosa
como la mujer era inculpada por descarte en numerosos casos y se da el ejemplo de la
esposa de Putifar que intent seducir a Jos. Poco a poco se fueron ganando avances y lleg
el momento en que a la mujer violada se la compensaba en dinero (una especie de
prostitucin forzada post-uso), aunque, anota la autora, el gran telogo judo Maimnides
(1135-1204) se opuso a tal progreso. Brownmiller examina tambin la severidad de las
penas por violacin en tiempo del rey Guillermo el Conquistador (1027-1087), el
conquistador normando de Inglaterra.42 La importancia del rapto en las tradiciones, y del
clebre derecho de pernada (mediante el cual un seor dispona de la virginidad de la
esposa de su vasallo) son analizados tambin, aunque comenta la autora que tal costumbre
parece no haberse practicado en Inglaterra (omitiendo decir que no se daba entre los
ingleses contra los ingleses, pues ms adelante ella misma demuestra que los ingleses
fueron conspicuos violadores de sus vecinos, los escoceses).
4.3. Captulo 3: Guerra
El tercer captulo nos pasea por la violacin como delito de guerra (algo que hallo
paradjico por cuanto, en tanto fenmeno social de gnesis patriarcal, la guerra, a mi modo
de entender. es en s un delito). El examen de la violacin en la guerra lo hace a partir de
interpretaciones del famoso rapto de Helena (la mujer que gui a Troya mil naves).
Comenta las divergencias entre Aquiles y Agamenn por disputas de posesin sobre
mujeres. Relata el rapto de las sabinas en la legendaria fundacin de Roma. Elogia al rey
ostrogodo Totila (muerto 552)43, quien al tomar Roma en 546 d. J. C. prohibi a sus tropas
la violacin de mujeres romanas, y lo llama un hombre adelantado a su tiempo44 digno de
reverencia.
Despus viene un periplo analtico que prosigue por diversas guerras. Brownmiller seala
que ante la magnitud de la guerra es usual que los historiadores se dediquen a las batallas y
pasen por alto la exploracin de los delitos sexuales contra las mujeres. La conclusin
obvia es que al correr la historia abundan las violaciones masivas de mujeres (generalmente
impunes) en la dinmica blica, tales abusos son por el aborrecimiento, la exacerbacin y
en ocasiones la compensacin, y siempre se fundamentan en la comparacin muchas veces
inconscientemente aprendida por parte de los varones del cuerpo de la mujer con el
territorio del adversario. En consecuencia, comparecen ante el lector las tropelas de los
alemanes contra las mujeres belgas, en la Primera Guerra Mundial, de los nazis contra las
judas, y luego contra las rusas, en la Segunda Guerra Mundial, y luego el encarnizamiento
del Ejrcito Rojo contra las mujeres germanas en la contraofensiva sovitica sobre Berln.
Despus, las fechoras de los japoneses sobre las Chinas (con mltiples alusiones a
pelculas y novelas). Ms adelante las crueldades de los punjabes contra las bengales en la
guerra de liberacin de Bangladesh, que finaliz con la intervencin de la India (marzo 26 a
diciembre 16 de 1971), con infinidad de brutalidades hasta de los propios bengales contra
42

Vid. http://en.wikipedia.org/wiki/William_I_of_England
Vid. http://en.wikipedia.org/wiki/Totila
44
BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 14.
43

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sus mujeres, millones de personas murieron y cientos de miles de mujeres fueron violadas
con temibles secuelas como el posterior rechazo de sus maridos, la infeccin venrea y la
segregacin a los hijos as nacidos de la violacin masiva, por parte de un ejrcito
racializado de las mujeres de un adversario asimismo racializado.
Despus se adentra en el conflicto de Vietnam examinando los trabajos del periodista
neozelands Peter Arnnet, y seala los problemas de las fuerzas de ocupacin, la necesidad
de violar del guerrero ocupante, el estadounidense en este caso, acentuada por el anonimato
del idioma, la posibilidad de echar mano de cualquier mujer reputarla de guerrillera
enemiga y luego suprimir su existencia; se extiende Brownmiller en el episodio de la
masacre de My Lai (cuyo ordenador el teniente primero William Laws Calley jr, disfruta
hoy de feliz liberad en Atlanta, Georgia)45, y con todo y las irracionalidades de los
norteamericanos, incluye un comentario de Arnett y su esposa vietnamita segn el cual los
americanos se portaron mejor en la tierra vietnamita que los franceses, los mercenarios de
los franceses o los japoneses. Me conmovi el final en el cual hace mencin de la necesidad
de indagar ms acerca del costado femenino de la guerra.
4.4. Captulo 4: Motines, pogroms y revoluciones.
Algo similar acontece en el cotejo que hace la autora de una serie de episodios durante la
Revolucin Americana (como se conoce a la Guerra de Independencia de los Estados
Unidos), con los Pogroms (o persecuciones violentas contra los judos especialmente en
Rusia) y con los hostigamientos a las comunidades mormonas en los Estados Unidos. Las
violencias grupales de los blancos contra los negros, en el Sur de la Unin Americana por
parte de los kluxes o miembros del Ku Klux Klan y las de los negros contra los blancos
durante la emancipacin del Congo (en este captulo Brownmiller alude a la valiosa de obra
documental de Gerda Lerner para desenterrar abusos desdeados titulada Black
Women in White America).46 El comn denominador siempre es la invalidacin de la
perspectiva femenina en las dinmicas conflictivas y el sinnmero de violaciones que en el
marco de tales procesos histricos acontecieron.
4.5. Captulo 5: Dos estudios de historias americanas.
Este pasaje ahonda Brownmiller en los crmenes cometidos por los blancos anglosajones
dominantes en la cultura de los Estados Unidos tanto contra las mujeres de los pueblos
indgenas (que afirma la autora eran excluidas por sus propios hombres), y en la terrible
infamia perpetrada contra las mujeres negras que en su condicin de esclavas sufrieron una
doble represin, o incluso una triple, oprimidas en tanto negras, oprimidas en tanto mujeres,
y oprimidas en tanto madres. Subrayo uno, entre infinidad de fragmentos: Como fue la
clase esclavista la que cre el lenguaje y escribi las leyes concernientes a la esclavitud, no
es sorprendente que no existiera el concepto de violacin en lo que se refera a una
esclava.47 Tambin se seala que al validar las nociones abolicionistas las mujeres blancas
de los grupos humanos afines a dicha causa entraban en terreno espinoso pues cuestionar
las actitudes masculinas al respecto era discutir la fantasa perversa ms popular de todas, la
del amo y la esclava.
45

http://en.wikipedia.org/wiki/William_Calley
BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 125.
47
Ibdem, pgina 155.
46

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 10 de 14

4.6. Captulo 6: El violador fichado por la polica.


Aunque nunca he sabido cmo se hacen los clculos de las violaciones que dejan de ser
denunciadas (pues muchos dan cifras exactas de lo que por fuerza es inexacto) este
apartado abre sealando que una violacin de cada cinco o posiblemente de cada veinte
son realmente denunciadas.48 He de confesar que el margen me parece algo amplio, y
valdra la pena problematizar en l... Acto seguido, la autora denuncia los sesgos de los
psicoanalistas al identificar al violador como un perverso (Yo agregara dice que ese
era el retrato del violador favorito de los freudianos, aquel a quien sentan que podan
tratar).49 En su texto Brownmiller objeta una serie de enfoques y lugares comunes que
sirven como paliativos, pero no hacen nada para modificar la ideologa violatoria o
acrecentar nuestra comprensin del crimen.50 Un enfoque fascinante es aquel que insiste
en la relacin entre la violacin detonada por lazos masculinos de camaradera. Hay por
parte de la autora un escrutinio detallado de la psicologa de las pandillas, en la acometida
de proezas agresivas contra las mujeres.
Brownmiller discurre sobre los violadores asesinos, dando por sentado que Albert Henry
DeSalvo (1931-1973) es el estrangulador de Boston, aunque segn corrobor la polmica
en torno al caso prosigue tres dcadas y media luego de la muerte de DeSalvo acaecida en
1973.51 Al final del captulo la escritora expresa que sin violadores las mujeres se moveran
libremente en el mundo, y los compara segn su propia versin del mito, con los
mirmidones o tropas de asalto leales al gran Aquiles en la guerra de Troya: feroces
annimos capaces de intimidar a quien se les pusiera en frente. Para Brownmiller los
violadores le sirven como mirmidones al resto de los hombres que disfrutan de algunos
beneficios generales de sujecin de las mujeres en razn de la existencia de estos
amenazantes annimos.52
4.7. Captulo 7: Una cuestin de raza.
El prrafo ms diciente de todos los que incluye esta seccin es a mi juicio aquel que
seala:
Pero hoy, la incidencia de la violacin combinada con el amenazador espectro del
violador y, en particular del hombre negro como violador, imagen a la cual contribuye
hoy el hombre blanco en nombre de su hombra debe ser comprendida como una
serie de mecanismos de control contra la libertad, movilidad y aspiraciones de todas las
mujeres, blancas y negras. La encrucijada del racismo y el sexismo constituye un
violento lugar de encuentro. No tiene sentido pretender que no existe.53

La radiografa que hace la escritora, a travs de variados acontecimientos histricos,


confronta lo acontecido en el Norte y el Sur de los Estados Unidos y las construcciones
culturales que opacan las realidades y sirven para que, en mutua desconfianza el hombre
48

Ibdem, pgina 165.


Ibdem, pgina 169.
50
Ibdem, pgina 170
51
Vid., ALBERT DESALVO - THE BOSTON STRANGLER? en http://www.karisable.com/skazdesalv.htm
52
Aqu tambin discrepo porque en la Iliada s aparecen otros mirmidones como lcimo y Automedonte
[Vid., HOMERO,(1945). LA ILIADA. Coleccin Crisol, Madrid, Editorial Aguilar pginas 642 y 650]
53
BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 244.
49

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 11 de 14
negro y la mujer blanca favorezcan la supremaca del hombre blanco. Hay una frase que
encuentro tan violenta como lo que critica Brownmiller y es aquella segn la cual: Hoy
una observacin en la calle me provoca una ira fugaz, pero asesina54, en relacin con el
momento en que la mujer recibe un silbido callejero que traduce algo as como puedo
tenerte.
4.8. Captulo 8: Poder: institucin y autoridad.
En esta parte de la obra, la autora examina la dificultad de las violaciones en citas (entre
conocidos) por cuanto casi siempre se presume doblez o incitacin de parte de la mujer
implicada. Asimismo examina la feminizacin de los dbiles y los bellos en las crceles,
por ejemplo lo vivido por Jean Genet (1910-1986)55 aquel activista francs que fuera ladrn
y sobre cuya tragedia interes a Jean Paul Sartre (1905-1980). Comenta tambin la sorpresa
que experimentaron algunos investigadores al sorprender que el hombre que viola a otro en
la crcel no se considera a s mismo homosexual. Aqu se ocupa de la violacin que recae
en hombres feminizados. Comparece ante los ojos del lector tambin todo el problema que
representa la violacin cometida por policas, o por padres en tanto figuras de autoridad,
por lo general son conductas que a la ley le cuesta trabajo penar so pena de socavar las
bases patriarcales de la autoridad. A este tenor, apunta Browniller que: si la mujer fue la
propiedad corporal original del hombre, los nios eran y son subsidiarios totalmente
posedos.56
4.9. Captulo 9: El mito del violador heroico
Aqu la estructura del texto arranca refiriendo lo poco sensibles que son los mitos al drama
de las mujeres. Se detiene en su versin del mito de la joven Kainis quien fuera violada por
Poseidn y la cual el Dios concedi como compensacin reparadora la peticin de
transformarse en hombre (vale la pena investigar ms por cuanto en otras fuentes hall que
en realidad fue el dios quien la dot de un pene por iniciativa propia).57 Se exhiben para
nuestra consideracin lectora por parte de Brownmiller algunos asuntos conexos con mitos
histricos y literarios como el James Bond de Ian Fleming, y el temible Barba azul, quien
en realidad era el personaje histrico, Gilles de Rais (1404-1440)58, al parecer liquid a
infinidad de nios, en una realidad tan inaceptable que el cuentista Charles Perrault (16281703)59, lo transform literariamente en asesino serial de sus esposas en el cuento clsico
llamado BARBA AZUL. El libro disputa el embellecimiento que han sufrido en la leyenda
bandidos de todo pelaje, reales y ficticios, romnticamente adornados por el manto del
herosmo, desde Dick Turpin, hasta Pancho Villa y el joven Alex que protagonista de la
NARANJA MECNICA aquella novela de Anthony Burgess, publicada en 1962 y adaptada por
Stanley Kubrick en la pelcula homnima aparecida en 1971.60 Quizs la conclusin es
que si los imaginarios que plantea el arte tomaran en cuenta el aspecto femenino real (no el

54

Ibdem, pgina 237.


Vid. http://en.wikipedia.org/wiki/Jean_Genet
56
BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 269.
57
Vid., Aproximacin histrica a la transexualidad masculina en
http://www.elhombretransexual.es/histo01.htm
58
Vid., http://es.wikipedia.org/wiki/Gilles_de_Rais
59
Vid., http://es.wikipedia.org/wiki/Charles_Perrault
60
Vid., http://en.wikipedia.org/wiki/A_Clockwork_Orange
55

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 12 de 14
construido e impuesto por los hombres, es decir, el feminista), acaso la vida imitara al arte
de maneras ms cordiales.
4.10. Captulo 10: Vctimas; el escenario
Como accin en este aparte de su obra, Brownmiller examina el porqu se ha difundido la
idea de que las mujeres quieren en el fondo ser violadas, y por supuesto lo refuta,
examinando aquel lugar comn segn el cual es imposible violar a una mujer contra su
voluntad.61 Conjeturo que, por obvias razones, algo tiene que ver el asunto con el ttulo del
libro. Ms adelante Brownmiller censura con acritud la obra de la madre de la filosofa del
objetivismo Ayn Rand (1905-1982) y la ya mencionada Helene Deutsch, a quienes califica
de traidoras a su propio sexo.62 Muchas mujeres han sido continuadoras y divulgadores del
ideal masculino de mujer sufrido, en ese camino cuestiona a Anas Nin (1901-1977),63
(aunque afirma que muchos de sus pensamientos los dictaba su primer mentor el
psicoanalista Otto Rank {1884-1939}64), lo propio hace con la fatal existencia de la
novelista y poetisa norteamericana Sylvia Plath (1932-1963).65 Ejemplifica a Judith como
una mujer fuerte reducida a un rol menor en la Biblia porque los hombres se sienten poco
cmodos con ella.
El hombre suea con una mujer dbil y pasiva, aunque la realidad mdica muestre que las
mujeres viven ms aos de vida que ellas. Por la misma razn se asume que hay un
contexto ideal de violacin, y slo se atiende a los detalles escabrosos cuando la vctima de
una violacin es una mujer hermosa y rubia de preferencia (recurdese el lugar comn
machista de la estupidez de las rubias). Es tal la profusin de detalles que enunciarlos
escapa a los alcances de esta resea.
4.11. Captulo 11: Vctimas: el crimen
Estadsticas en mano (o en texto), Brownmiller desmiente falacias comnmente aceptadas
como el que el comportamiento de las vctimas de violacin potencie dichos sucesos (en
realidad comenta que las afectadas de violacin son menos responsables con su actitud de
precipitar los hechos que quienes soportan otros actos violentos). En un prodigio de
despliegue pormenorizado de testimonios (unos indignantes, otros intimidantes, otros
aterradores), la autora demuestra cmo, ante la sospecha de falsedad en la acusacin de la
mujer llevada ante los tribunales, los jurados masculinos tendan a sobreseer los cargos y
declarar la inocencia por una tenebrosa solidaridad de gnero. Aunque encuentro fundados
sus reclamos me inquieta que puedan conducir, de aceptarse por descarte, a arbitrariedades
mayores. Negando el albedro a la mujer cuando esta tena contacto previo con su ofensor
(besos, caricias, etctera), o cuando lo conoca con antelacin, sentencia Brownmillera se
tiende a negarle la posibilidad de decidir sobre su cuerpo, y acaba siendo culpada sin
atenuantes por una sociedad que piensa que en estos casos, la mujer obtuvo lo que se
mereca por buscona.

61

BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 300.


bidem, pgina 303.
63
http://en.wikipedia.org/wiki/Ana%C3%AFs_Nin
64
Vid., http://en.wikipedia.org/wiki/Otto_Rank
65
http://en.wikipedia.org/wiki/Sylvia_Plath
62

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 13 de 14
4.12. Captulo 12: Las mujeres se resisten
Tras recordarnos que infinidad de legislaciones parecen escritas por quienes olvidan que si
bien las leyes de violacin continuaron evolucionando, nunca se libraron del concepto
inicial segn el cual: la violacin era en primer lugar y sobre todo una violacin de los
derechos de posesin del macho, basados en las exigencias masculinas de virginidad,
castidad y consentimiento al acceso privado, como contribucin femenina al contrato
marital.66 Todo eso fundamenta la dependencia econmica, y es inevitable el paralelo
entre violar a la esposa y violar a la esclava. Brownmiller es tajante, al demostrar que las
policas mujeres creen ms en la palabra de las afectadas mujeres y no tienen motivo para
confiar exclusivamente su capacidad de manejo de disturbios a brutalidades del tipo
guerrero y masculino; de esta suerte, el proceso de erradicacin total de la violacin
presupone revaluar los roles de las figuras de autoridad (peritos legales, mdicos,
autoridades policiales y religiosas) a las cuales la mujer violada debe recurrir al sobrevenir
el ataque. Slo si todo es compartido cincuenta y cincuenta por ciento, ser posible
disminuir al mximo un flagelo sobre el cual la tradicin patriarcal impona un velo de
silencio. Aboga tambin la autora porque las mujeres tengan desde la infancia un
entrenamiento sistemtico de autodefensa.67
La ltima reflexin es la siguiente: La violacin puede ser erradicada, no simplemente
controlada o evitada sobre una base individual, pero el enfoque debe ser a largo plazo y de
cooperacin, y debe disfrutar de la comprensin de muchos hombres, as como de muchas
mujeres.68
Aunque se est en desacuerdo o se dude de la agudeza o exactitud de algunos datos,
comparto totalmente el mensaje final de Susan Brownmiller de haber estudiado toda la
historia pasada de la violacin, con pasin incluso, con el propsito de contribuir a que
entre todos le negamos el futuro a un fenmeno. Tristemente ms de tres dcadas luego de
dada su obra a la luz, muchas dinmicas violatorias persisten. La pregunta que me queda,
es, y qu hay de las mujeres como violadoras acaso nunca las hubo? En gracia de
discusin habra que indagar al respecto, por extensin creo yo, lo dejar para una venidera
tentativa.
Bibliografa (mtodo Harvard)
BROWNMILLER, S. (1981). Contra nuestra voluntad: hombres, mujeres y violacin.
Barcelona, Planeta.
HOMERO,(1945). La Iliada. Coleccin Crisol, Madrid, Editorial Aguilar.
Cibergrafa para apuntalar y precisar fechas se recurri a infinidad de consultas menores
tomadas (tal cual se pormenoriza en los pies de pgina) de los siguientes nueve sitios web:
http://en.wikipedia.org/wiki/Main_Page
http://es.wikipedia.org/wiki/Wikipedia
66

BROWNMILLER, Susan, Op. Cit, pgina 363.


Ibdem, pgina 387.
68
Ibdem, pgina 389.
67

Contra nuestra voluntad por Susan Brownmiller (resea) por Alfredo Gutirrez 14 de 14
http://jwa.org/
http://www.answers.com/
www.artandpopularculture.com
www.elhombretransexual.es
www.fmujeresprogresistas.org
www.karisable.com
www.rae.es