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Colegio San Viator

Colegio de calidad en clave de evangelizacin


Departamento de Filosofa

Gua de trabajo
Filosofa
Scrates vs Sofistas
Nombre: __________________________________________ Curso: ________
Fecha:___________
Objetivos:
1.- Comprender el pensamiento socrtico y el pensamiento de los
sofistas.
2.- Distinguir las principales diferencias y puntos en comunes entre
el pensar de Scrates y el de los sofistas.
3.- Reconocer las caractersticas esenciales de ambas formas de
entender la filosofa y el conocimiento (Scrates vs Sofistas)

La figura de Scrates

Hijo de un escultor llamado Sofronisco, y de una partera llamada


Fenaretres Scrates naci en Atenas, probablemente en el ao 470 A.C.
y muri en la misma ciudad, en el 399 A.C. Su familia perteneca a la
tribu antiquida de Alpeque, de la polis de Atenas; por lo cual fue
ciudadano de ella con todos los derechos polticos. Se educ casi
seguramente como alumno de Arquelao, sucesor de Anaxgoras, en la
poca de oro de Atenas, siendo contemporneo del gobierno de Pericles;
pero a raz de la Guerra del Peloponeso Atenas se vio ocupada por los
ejrcitos de Esparta y qued bajo el gobierno de los Treinta Tiranos.
Casado con Xantipa, tuvieron tres hijos. Fueron sus discpulos ms
destacados Alcibades, Jenofonte y Platn.
Jenofonte lo describe como un hombre grosero y vulgar; Platn lo elogia
de manera destacada y lo considera en todo momento como su maestro;
Aristfanes lo incorpora a la galera de los destinatarios de sus stiras,
en su comedia Las nubes. Sin duda fue Scrates un individuo polmico
en su tiempo; juzgado por algunos con la superficialidad de apreciacin
de sus actitudes, propia de quienes no perciben las diversidades y las
sutilezas de las ideas y los desarrollos ms elaborados del intelecto.

El mtodo socrtico

Un aporte esencial de Scrates al progreso del pensamiento y tambin


de la ciencia, lo constituye su descubrimiento y aplicacin del mtodo
inductivo, consistente en que, a partir de los conceptos individuales,
particulares, se llegue a obtener conceptos de validez universal; mtodo
que a menudo se resume expresando que es el que va de lo particular
a lo general.
El mtodo socrtico para llegar a la verdad, era el dilogo con sus
alumnos, mediante el cual les formulaba preguntas acerca de las
cuestiones que planteaba a la discusin, y luego confrontaba y analizaba
crticamente las respuestas, hasta que llegaban todos a una respuesta
que les pareciera verdadera. La palabra dilogo, precisamente, tiene en
griego la significacin de la bsqueda del conocimiento entre dos. Es
precisamente esta metodologa las que muestra Platn en

sus Dilogos, obra en la cual, recogiendo los dichos de Scrates sus


alumnos, expuso el pensamiento de aquel.
El mtodo Socrtico puede expresarse a partir de tres pasos:

1.- La irona, mediante la cual, a travs de las preguntas, el maestro


procura desconcertar al alumno, exponerlo a sus contradicciones,
destruyendo su aparente conocimiento, hasta que sea consciente de su
ignorancia. Segn la Apologa de Platn, Scrates descubri este
mtodo cuando su amigo Querefonte pregunt al Orculo de Delfos
quin era el hombre ms sabio y recibi como respuesta que lo era
Scrates. Meditando sobre eso, lleg Scrates a la conclusin de que
como l era consciente de su propia ignorancia - lo que expresaba en su
tambin clebre frase slo s que nada s - el Orculo reconoca que
su sabidura consista en ese conocimiento de la propia ignorancia, que
pone al hombre el camino de disponerse a buscar la verdad.
2.- La mayutica, expresin equivalente a dar a luz que Scrates
asociaba a la condicin de partera de su madre, de quien deca haberla
aprendido, en cuanto en vez de aplicarla a los cuerpos, l la aplicaba a
las almas. Por medio de ella, aplicando el mtodo de las preguntas y
respuestas, se lograba que el alumno encontrara la verdad dentro de s,
haciendo nacer sus ideas innatas, no nacidas.
3.- El descubrimiento, resultante del empleo de la mayutica, cuando a
partir de un pasaje de lo oscuro a lo iluminado, de lo particular y

La doctrina en Scrates
Aunque formado en la sofstica, Scrates se convirti finalmente en un
acrrimo crtico de los sofistas; a quienes expuso a su desprecio,
especialmente por recibir dinero por sus enseanzas. Su pensamiento se
conoce solamente mediatizado por los relatos de sus discpulos, porque
no dej ninguna obra escrita. En particular Platn en sus Dilogos es
quien ha expuesto sus ideas de una manera ms completa; aunque
tambin Jenofonte lo ha hecho en sus obras Memorables, El
banquete y Apologa de Scrates. Otra fuente importante acerca del
pensamiento socrtico, son las referencias contenidas en la obra de
Aristteles.
La idea principal en que Scrates se apart radicalmente de los sofistas al menos respecto de los ltimos representantes de la sofstica - fue su
afirmacin terminante acerca de la existencia del Bien y del Mal,
sustentando la existencia de valores absolutos, en contraposicin con el
relativismo de los sofistas; pero igualmente consider esencial mantener
una actitud crtica como medio de alcanzar el conocimiento de la
verdad. Sostuvo la diferenciacin entre el cuerpo y el alma,
considerando que ella es inmortal; y afirm que existe una inteligencia
suprema que gobierna los destinos del mundo.
Pensaba Scrates que era indispensable apartarse del relativismo
postulado por los sofistas, y que para ello era necesario descubrir la
existencia de algo universal y objetivo, que no estuviera sujeto a
la opinin de los hombres (lo que recuerda, sin duda, el mito de
Protgoras). Surge de ello una inclinacin hacia la bsqueda de las
definiciones de las cosas, tratando de enunciar a su respecto un
concepto de objetividad, de tal manera que conforme una unidad que
est presente en la pluralidad; con lo que en cierto modo constituye un
retorno a las especulaciones presocrticas que buscaban una explicacin
racional y nica del Universo.
Una definicin, segn Scrates, permitira acceder a la esencia universal
y objetiva de las cosas. A la cuestin de cmo sera posible tener la
certeza de que esa definicin fuera verdadera, responda Scrates

afirmando que en el alma de cada hombre estn presentes de una


manera originaria, innata, los verdaderos conceptos de todas las cosas;
de tal manera que mediante la introspeccin es posible alcanzar a
descubrir la verdad existente en el interior de uno mismo.
La concepcin del alma como aquello que fundamentalmente es el ser
humano, adquiere gran importancia en la filosofa de Scrates; que la
considera el centro de la personalidad intelectual y moral del hombre. La
introspeccin es el medio de descubrir la verdad en el interior de uno
mismo, por lo cual Scrates consideraba que su misin no consista en
ensear determinadas concepciones, sino en lograr que sus alumnos
aprendieran a conocerse a s mismos, en ayudarlos a descubrir el
contenido de su propio espritu para cuidarlo y cultivarlo. De ah la
expresin clebre que Platn pone en sus labios: concete a t mismo.

La virtud en Scrates
Scrates contrapuso a la escala de valores tradicionales de los griegos
antiguos - la fuerza fsica, la riqueza, la fama y el poder - un valor de
ndole espiritual consistente en la obtencin de la sabidura por medio
del conocimiento de la propia alma.
Para Scrates, la ciencia o sabidura que busca el filsofo, es
esencialmente virtuosa, mientras que quien permanece en la ignorancia
incurre en el vicio. El primer paso para alcanzar esa virtud del saber, es
reconocer la propia ignorancia.
Para Scrates, la ciencia o sabidura que busca el filsofo, es
esencialmente virtuosa, mientras que quien permanece en la ignorancia
incurre en el vicio. El primer paso para alcanzar esa virtud del saber, es
reconocer la propia ignorancia.
El obrar moral del hombre responde a los mandatos que cada uno lleva
en su alma. Pero Scrates introdujo tambin el concepto de la jerarqua
entre los valores, considerando que existe una graduacin interna de los
valores. Por lo tanto, para obrar justamente, es preciso atenerse a la
tendencia del hombre a la perfeccin que se consigue con el ejercicio de
la virtud.
Actuar segn la virtud es posible cuando se posee el conocimiento del
Bien y del Mal, porque, en tal posesin del saber, la prctica del bien es
el resultado espontneo del obrar humano. El hombre que acta mal, en
consecuencia, no lo hace por ser malo, sino porque est en la ignorancia
de la virtud.
La moral que propone Scrates se origina y se nutre en s misma; en
ella, el obrar correctamente es resultado de la reflexin que el hombre
hace sobre las exigencias de su alma, de tal manera que esencialmente
se convierte en juez de s mismo.
Esta concepcin del llamado intelectualismo moral, es a menudo
criticada en funcin del concepto de voluntad. Pero no se puede perder
de vista que, en definitiva, su aporte a la concepcin de la regla moral
como algo absolutamente ntimo y personal es sumamente valioso, y no
significa para nada la prescindencia de la consideracin de la existencia
de las reglas morales como tales.

Los sofistas
Luego de las Guerras Mdicas, que enfrentaron a las ciudades y colonias
griegas con los medos y los persas, hacia el Siglo V A.C. varias de esas
ciudades adoptaron el sistema poltico de la polis, el de la democracia;
que significaba reconocer a todos los ciudadanos libres no ya la
posibilidad sino hasta la obligacin de participar en el gobierno.
Ese sistema - unido a la prosperidad que en general alcanzaron varias
ciudades - produjo un verdadero auge de la actividad de los preceptores,
ambulantes de ciudad en ciudad, que ofrecan la enseanza apropiada

para el ejercicio de las actividades de la ciudadana y de los cargos del


gobierno - especialmente la retrica, el derecho y la poltica - a aquellos
ciudadanos que estaban en condiciones de pagar a esos preceptores los
importantes honorarios que cobraban por sus enseanzas.
Especialmente Atenas - triunfadora principal de las Guerras Mdicas - se
convirti en el centro econmico, poltico e intelectual de toda Grecia
antigua. All floreci especialmente la sofstica - denominacin derivada
del nombre de los preceptores osophs, sabios - doctrina filosfica que,
abandonando el estudio de la Physis, se orient fundamentalmente a los
temas del hombre, la organizacin social, las leyes, y las costumbres.
El movimiento de la sofstica se difundi por toda Grecia, abarcando
prcticamente a todas sus sociedades. Su orientacin general estaba
pautada por un gran escepticismo, una inclinacin general a someter
todos los temas a la discusin retrica, y sosteniendo en definitiva que
no haba ninguna verdad autntica, sino que la verdad dependa del
poder de persuasin con que fuera expresada y la utilidad que tuviera.
Lo ms caracterstico de los sofistas era el uso del mtodo dialctico,
mediante el cual se pronunciaban extensas argumentaciones que, ms
que a la bsqueda de la verdad, tenan por finalidad evidenciar las
incoherencias de la argumentacin del adversario. El mximo grado de
habilidad del sofista, consista en convencer a su auditorio de algo, para
de inmediato demostrar lo contrario.
Los sofistas cultivaban y enseaban como un componente fundamental
de la educacin, la retrica, como arte de convencer mediante la
palabra. Tambin daban gran importancia a la eurstica o arte de
polemizar; llegando en su ejercicio a extremos que llevaban a realizar
extensas discusiones sobre asuntos totalmente absurdos, sin el menor
objetivo de alcanzar una conclusin acerca de nada.
Una de las actitudes ms caractersticas de los sofistas, estuvo referida
a su concepcin de la normativa social; considerando que ni la moral ni
las leyes respondan a la naturaleza, sino que eran solamente nomos, es
decir resultados de las convenciones humanas; por lo cual los hombres
podran establecer un orden social y moral totalmente distinto, sin que
con ello lesionaran el orden natural. Con ello, sentaron las bases de la
discrepancia entre las concepciones del llamado jusnaturalismo que
considera que hay reglas jurdicas y morales inherentes a la naturaleza;
y el llamado positivismo jurdico, que solamente considera que las
reglas estn vigentes por imposicin humana.
En sentido estricto, y debido tanto a su probable gran nmero como a su
mtodo de actuacin, no puede decirse que las doctrinas de los sofistas
sean conocidas por la posteridad en forma directa, a travs de sus
expresiones escritas. En realidad, se les conoce principalmente a travs
de las transcripciones de sus supuestos dilogos, principalmente las
contenidas en las obras de Platn. Entre ellos pueden mencionarse a
Hipias, Protgoras, Euridemo, Prdico, Gorgias, Antifonte, Licofn,
Trasmaco, Critias y Calicles.
En realidad el movimiento sofstico puede subdividirse entre el de
la primera generacin, fundamentalmente integrado por Hipias y
Protgoras; y la segunda generacin cuyos principales representantes
fueron Antifonte, Trasmaco, Critias y Calicles. Todo indica que en
realidad, la inclinacin al pesimismo y al irracionalismo fue
principalmente una caracterstica de los ltimos sofistas; ya que los
primeros predicaban una doctrina conforme a la cual la posesin de
mejores conocimientos permitira cumplir mejor los deberes del
ciudadano.
Si bien los sofistas principales - al menos aquellos cuya prdica fue
recogida ulteriormente por Scrates y Platn - actuaron en la Atenas de
la segunda mitad del Siglo V A.C., en realidad eran casi todos
extranjeros; por lo cual carecan de derechos polticos en la ciudad. Sin
embargo, se hacan notar publicamente, porque varios de ellos ejercan
funciones diplomticas como embajadores de sus ciudades de origen, lo

que les confera el derecho de hablar en la Asamblea y les facilitaba el


trato con todos los hombres prominentes.
En este sentido, es preciso tener presente que los sofistas actuaron en la
poca de oro de Atenas, y que fueron contemporneos y frecuentaron el
trato de hombres como Pericles, Herodoto, Tucdides, Sfocles, Eurpides,
de Fidias, de Anaxgoras y de Zenn.
Los sofistas recibieron juicios altamente negativos, por parte de Scrates
y de Platn, quienes al parecer los despreciaban principalmente por
atribuirles un desmedido afn de lucro. Sin embargo, no puede perderse
de vista que si obtenan xito en su medio, de alguna forma quienes
aceptaban pagar por sus servicios habran de encontrarlos valederos. Al
parecer, en su medio y poca tuvieron su prestigio; al extremo de que se
dice que cuando la ciudad de Atenas resolvi fundar una colonia en la
pennsula italiana, en Turos, encarg a Protgoras que redactara su
constitucin.