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LA TEORA DE TODO

Sera muy difcil construir una teora unificada completa de todo de una sola vez. As que en vez
hemos avanzado mediante la bsqueda de teoras parciales. Estos describen un rango limitado de
sucesos y descuidan otros efectos, o se aproximan a ellos por determinados nmeros. En qumica,
por ejemplo, podemos calcule las interacciones de tomos sin conocer la estructura interna del
ncleo de un tomo. En ltima instancia, sin embargo, uno esperara encontrar una teora completa,
coherente unificada que incluya a todas estas teoras parciales como aproximaciones. La bsqueda
de una teora de este tipo se conoce como "la unificacin de la fsica".
Einstein pas la mayor parte de sus ltimos aos, sin xito, la bsqueda de una teora unificada,
pero el tiempo no estaba maduro: Muy poco se sabe sobre las fuerzas nucleares.
Por otra parte, Einstein se neg a creer en la realidad de la mecnica cuntica, a pesar del
importante papel que haba desempeado en su desarrollo. Sin embargo, parece que el principio de
incertidumbre es una caracterstica fundamental del universo en que vivimos. Por lo tanto, una
teora unificada de xito debe incorporar necesariamente este principio.
Las perspectivas de encontrar una teora as parecen ser mucho mejor ahora porque sabemos
mucho ms sobre el universo. Pero debemos tener cuidado con confianza overconfi-. Hemos tenido
falsos amaneceres antes. Al comienzo de este siglo, por ejemplo, se pens que todo podra ser
explicado en trminos de las propiedades de la materia continua, tales como la elasticidad y la
conduccin de calor. El
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descubrimiento de la estructura atmica y el principio de incertidumbre puso fin a eso.


Por otra parte, en 1928, Max Born dijo a un grupo de visitantes a Gttingen
Universidad, "La fsica, tal como la conocemos, habr terminado en seis meses." Su confianza se
bas en el reciente descubrimiento por Dirac de la ecuacin que rige la de electrones. Se pensaba
que una ecuacin similar gobernara el protn, que era la nica otra partcula conocida en el
momento, y que sera el fin de la fsica terica. Sin embargo, el descubrimiento del neutrn y de las
fuerzas nucleares llam que uno en la cabeza, tambin.
Dicho esto, todava creo que haya motivos para un optimismo cauto que ahora puede ser cerca del
final de la bsqueda de las leyes ltimas de la naturaleza.
Actualmente, tenemos una serie de teoras parciales. Tenemos la relatividad general, la teora
parcial de la gravedad, y las teoras parciales que gobiernan los dbiles, los fuertes, y las fuerzas
electromagnticas. Los tres ltimos pueden ser combinados en llamado las grandes teoras
unificadas. Estos no son muy satisfactorios porque no incluyen la gravedad. La principal dificultad
de encontrar una teora que unifica la gravedad con las otras fuerzas es que la relatividad general
es una teora clsica. Que es decir, que no incorpora el principio de incertidumbre de la mecnica
cuntica. En Por otro lado, las otras teoras parciales dependen de la mecnica cuntica en una
manera esencial. Un primer paso necesario, por lo tanto, es combinar la relatividad general con el
principio de incertidumbre. Como hemos visto, esto puede producir algunas consecuencias
notables, como los agujeros negros no ser negro, y el universo
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Siendo verso completamente autnomo y sin lmite. El problema es,el principio de incertidumbre
significa que incluso el espacio vaco est lleno de pares de partculas y antipartculas virtuales.
Estos pares tendran una cantidad infinita de la energa. Esto significa que su atraccin gravitatoria
hara curva hasta el universo a un tamao infinitamente pequeo. Infinitos bastante similares,
aparentemente absurdos ocurren en las otras teoras cunticas.

Sin embargo, en estas otras teoras, los infinitos pueden ser anuladas por un proceso denominado
re normalizacin. Esto implica el ajuste de las masas de las partculas y los puntos fuertes de las
fuerzas en la teora de una cantidad infinita. Aunque esta tcnica es bastante dudosa
matemticamente, parece funcionar en la prctica. Ella se ha utilizado para hacer predicciones que
estn de acuerdo con las observaciones de un extraordinario de precisin. Re normalizacin, sin
embargo, tiene un grave inconveniente desde el punto de vista de tratar de encontrar una teora
completa. Cuando resta infinito desde el infinito, la respuesta puede ser lo que quieras. Esto
significa que los valores reales de las masas y de los puntos fuertes de las fuerzas no pueden ser
predicha a partir de la teora. En su lugar, tienen que ser elegidos para adaptarse a la observacin.
En el caso de la relatividad general, slo hay dos cantidades que pueden ser ajustado: la fuerza de
la gravedad y el valor de la constante cosmolgica. Pero ajustando estos no es suficiente para
eliminar todos los infinitos. Uno por lo tanto, tiene una teora que parece predecir que ciertas
cantidades, tales como la curvatura de espacio-tiempo, son realmente infinitas, sin embargo, estas
cantidades se pueden observar y
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medido para ser perfectamente finito. En un intento de superar este problema, un THE- ory llamado
"super gravedad" fue sugerido en 1976. Esta teora era realmente slo gnero relatividad eral con
algunas partculas adicionales.
En la relatividad general, la fuerza de gravedad puede ser pensada como se lleva por una partcula
de espn 2 llamado gravitn. La idea era agregar algunas otras nuevas partculas de espn 3/2, 1,
1/2 y 0. En un sentido, todas estas partculas podran entonces ser considerados como diferentes
aspectos de la misma "superpartcula." La particin virtual pares cle / antipartcula de espn 1/2 y
3/2 tendran energa negativa. Este tendera a anular la energa positiva de los pares virtuales de
partculas de espn 0, 1 y 2. De esta manera, muchos de los posibles infinitos anularan, pero se
sospechaba que algunos infinitos podran seguir siendo. Sin embargo, el cal- culations requieren
para averiguar si haba dejado infinitos sin cancelar eran tan largo y difcil que nadie estaba
preparado para llevarlas a cabo. Incluso con un ordenador le fue contado que tomara al menos
cuatro aos. Las posibilidades eran muy altas que uno hara por lo menos un error, y
probablemente ms.
As que uno podra saber uno tena la respuesta correcta slo si alguien repite el clculo y obtuvo la
misma respuesta, y que no parece muy probable.
Debido a este problema, se produjo un cambio de opinin en favor de lo que son llamado teoras de
cuerdas. En estas teoras los objetos bsicos no son partculas que ocupar un solo punto del
espacio. Ms bien, son cosas que tienen una longitud pero
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ninguna otra dimensin, como un bucle infinitamente delgada de cadena. Una partcula ocupa un
punto del espacio en cada instante de tiempo. Por lo tanto, su historia puede ser representada por
una lnea en el espacio-tiempo llamado el "lnea mundo." Una cadena, por otro lado, ocupa una
lnea en el espacio en cada momento de tiempo. As que su historia en el espacio-tiempo es una
superficie bidimensional llamado el "hojas mundo". Cualquier punto en tal hojas mundo puede ser
descrita por dos nmeros, uno que especifican el tiempo y la otra la posicin del punto de la
cadena. La ficha mundo de una cadena es un cilindro o tubo. Una rebanada a travs del tubo es un
crculo, que representa la posicin de la cadena en un momento particular.
Dos trozos de cuerda pueden unirse para formar una sola cadena. Es como las dos piernas unirse
en un par de pantalones. Del mismo modo, una nica pieza de cadena puede dividir en dos
cadenas. En las teoras de cuerdas, lo que antes se pensaba de como partculas ahora aparecen
en la fotografa en forma de ondas que viajan por la cadena, como ondas en un lavado lnea. La

emisin o absorcin de una partcula por otro corresponde a la dividiendo o unin de cuerdas. Por
ejemplo, la fuerza gravitatoria del sol en la Tierra corresponde a un tubo en forma de H o de la
tubera. La teora de cuerdas es ms bien como plomera, en cierto modo. Olas en los dos lados
verticales del diente H responden a las partculas en el sol y la Tierra, y las olas sobre el horizontal
travesao corresponden a la fuerza gravitacional que se desplaza entre ellos.
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La teora de cuerdas tiene una historia curiosa. Fue inventado originalmente a finales de 1960 en un
intento de encontrar una teora para describir la fuerza fuerte. La idea era que partculas como el
protn y el neutrn podan ser consideradas como ondas en una cadena. Las fuerzas fuertes entre
las partculas se corresponderan con piezas de cadena que pas entre otros trozos de cuerda,
como en una tela de araa. Por esta THE- ria para dar el valor observado de la fuerza fuerte entre
las partculas, las cuerdas tenan que ser como bandas de goma con un tirn de cerca de diez
toneladas.
En 1974 Jol Scherk y John Schwarz publicaron un artculo en el que se mostraron que la teora de
cuerdas podra describir la fuerza de la gravedad, pero slo si la tensin en la cadena eran mucho
ms alto sobre 1039tons. Las predicciones de la teora de cuerdas sera lo mismo que los de la
relatividad general de lo normal escalas de longitud, pero sera diferente a distancias muy
pequeas, de menos de 10 a 33centmetros. Su trabajo no recibi mucha atencin, sin embargo,
porque en slo de ese momento, la mayora de la gente abandon la teora de cuerdas original de
la fuerza fuerte. Scherk muri en trgicas circunstancias. Padeca diabetes y entr en coma cuando
no haba nadie alrededor para darle una inyeccin de insulina. As Schwarz se qued solo como
casi el nico defensor de la cadena teora, pero ahora con un valor propuesto mucho ms alto de la
tensin de las cuerdas.
No pareca haber sido dos razones para el resurgimiento repentino de inters encadenas en 1984.
Uno fue que la gente no estaba realmente haciendo mucho progreso
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hacia lo que demuestra que la supergravedad era finito o que podra explicar los tipos de partculas
que observamos. El otro fue la publicacin de un artculo de John Schwarz y Mike Green que
demostr que la teora de cuerdas podra ser capaz de explicar la existencia de partculas que
tienen un zurdo incorporado, como algunas de las partculas que observamos. Independientemente
de las razones, un gran nmero de la gente pronto comenz a trabajar en la teora de cuerdas. Una
nueva versin fue desarrollada, la llamada cadena de hetertico. Esto pareca como si fuera a ser
capaz de explicar las tipos de partculas que observamos.
Las teoras de cuerdas tambin conducen a infinitos, pero se cree que todos ellos se cancelan en
versiones como la cadena hetertico. Las teoras de cuerdas, sin embargo, tienen un ms gran
problema. Ellos parecen ser consistentes slo si el espacio-tiempo tiene diez o veintisis
dimensiones, en lugar de los cuatro habituales. Por supuesto, el espacio-tiempo adicional las
dimensiones son un lugar comn de la ciencia ficcin; de hecho, son casi una necesidad. De lo
contrario, el hecho de que la relatividad implica que uno no puede viajar ms rpido que la luz
significa que tomara demasiado tiempo para llegar a travs de nuestra propia galaxia, y mucho
menos para viajar a otras galaxias. La idea de la ciencia ficcin es que uno puede tomar un atajo a
travs de una dimensin superior. Uno puede imaginar esto en la siguiente manera. Imagnese que
el espacio en que vivimos slo tena dos dimensiones y fue curvado como la superficie de un donut
o un toro. Si se va a un lado del anillo y que quera llegar a un punto en el otro lado, usted tendra
que dar la vuelta al anillo. Sin embargo, si usted fuera capaz de viajar en la tercera dimensin, se
poda cortar en lnea recta.
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Por qu no nos damos cuenta de todas estas dimensiones adicionales si estn realmente all?
Por qu vemos slo tres espaciales y una dimensin temporal? La sugerencia es que las otras
dimensiones estn curvadas hacia arriba en un espacio de muy pequeo tamao, algo as como un
milln de millones de millones de millones de millonsima de pulgada. Esto es tan pequea que
simplemente no notarlo. Slo vemos la dimensin tres espaciales y una vez en que el espaciotiempo es completamente plana. Es como la superficie de una naranja: si mirarlo de cerca, todo es
curvo y arrugada, pero si lo miras desde una distancia, no ve los baches y parece ser suave. As es
con espacio-tiempo. En una escala muy pequea, es de diez dimensiones y altamente curvada.
Pero en las escalas ms grandes, no se ve la curvatura o las dimensiones extra.
Si esta imagen es correcta, son malas noticias para los futuros viajeros espaciales. Las
dimensiones extra seran demasiado pequeos para permitir una nave espacial a travs. Sin
embargo, plantea otro problema importante. Por qu algunos, pero no todos, de las dimensiones
pueden enrollar en una bola pequea? Es de suponer que, en el muy temprano universo, todas las
dimensiones habran sido muy curvada. Por qu tres el espacio y una dimensin de tiempo se
aplanan, mientras que las otras dimensiones mantenido firmemente enroscada?
Una respuesta posible es el principio antrpico. Dos dimensiones espaciales no lo hacen parecen
ser suficientes para permitir el desarrollo de los seres complicados como nosotros. Por ejemplo, la
gente que vive en dos dimensiones en una sola dimensin de la Tierra
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Tendra que pasar por encima de uno al otro con el fin de conseguir ms all de nosotros. Si una de
dos criatura dimensional comi algo que no poda digerir completamente, sera que traer los restos
de la misma manera que se los trag, porque si hay fueron un pasaje a travs de su cuerpo, sera
dividir la criatura en dos por separado partes. Nuestro ser bidimensional se vendra abajo. Del
mismo modo, es difcil ver cmo podra ser cualquier circulacin de la sangre en una creacin de
dos dimensiatura. Tambin habra problemas con ms de tres dimensiones espaciales. La fuerza
gravitacional entre dos cuerpos disminuira ms rpidamente con la distancia que lo hace en tres
dimensiones. El significado de esto es que la rbitas de los planetas, como la Tierra, alrededor del
sol seran inestables. Lo menos la perturbacin de una rbita circular, tal como sera causado por el
gravitacional atraccin de otros planetas, hara que la Tierra en espiral fuera de o en el sol. Ya sea
Queremos congelar o quemadas. De hecho, el mismo comportamiento de la gravedad con la
distancia significara que el sol tambin sera inestable. Sera o bien se deshacen o se colapsara
para formar un agujero negro. En cualquier caso, no sera de mucha utilidad como fuente de calor y
luz para la vida en la Tierra. En una escala ms pequea, las fuerzas elctricas que causan que los
electrones orbitan alrededor del ncleo en un tomo se comportara de la misma forma que las
fuerzas gravitatorias. Por lo tanto, los electrones o bien escapar de la tomo de conjunto o sera
SPI- ral en el ncleo. En cualquier caso, no se puede tener tomos como los conocemos.
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Parece claro que la vida, al menos tal como lo conocemos, slo puede existir en regiones espaciotiempo en el que tres espaciales y una dimensin temporal no se acurruc pequea. Esto
significara que se podra apelar al principio antrpico, pro- uno ESTIPULADO podra mostrar que la
teora de cuerdas no al menos permitir que exista tal regiones del universo. Y parece que,
efectivamente, cada teora de las cuerdas hace permitir que tales regiones. Muy bien puede haber
otras regiones del universo, o de otros universos (signifique lo que signifique) en el que se
enroscaban todas las dimensiones hasta pequeas, o en el que ms de cuatro dimensiones son
casi plana. Pero hay sera no hay seres inteligentes en estas regiones para observar la diferente ro
ero de dimensiones efectivas.
Aparte de la cuestin del nmero de dimensiones que aparece espacio-tiempo tener, la teora de
cuerdas todava tiene varios otros problemas que deben ser resueltos antes de que pueda ser

aclamado como la ltima teora unificada de la fsica. Nosotros no hacemos sin embargo, saber si
todos los infinitos se anulan entre s, o exactamente cmo relacionar las olas en la cadena para los
distintos tipos de partculas que observar. Sin embargo, es probable que se encontrarn respuestas
a estas preguntas en los prximos aos, y que a finales del siglo sabremos si la teora de cuerdas
es de hecho la teora largamente buscado unificada de la fsica.
Puede haber realmente una teora unificada de todo? O estamos simplemente persiguiendo a un
espejismo? Parece que hay tres posibilidades:
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No es realmente una teora unificada completa, que lo haremos algn da descubrir si somos lo
suficientemente inteligentes.
No existe una teora ltima del universo, slo un infinito secuencia de las teoras que describen el
universo ms y ms con precisin.
No existe una teora del universo. Los eventos no se pueden predecir ms all de un cierto punto,
pero producirse de una manera aleatoria y arbitraria.
Algunos podran argumentar por tercera posibilidad sobre la base de que si hubiera un juego
completo de leyes, que viole la libertad de Dios para cambiar de opinin y para intervenir en el
mundo. Es un poco como la vieja paradoja: Puede Dios hacer una piedra tan pesada que l no
pueda levantar? Pero la idea de que Dios puede querer cambia Su mente es un ejemplo de la
falacia, seal por San Agustn, de imaginar a Dios como un ser existente en el tiempo. El tiempo
es una propiedad nica del universo que Dios cre. Presumiblemente, l saba lo que pretenda
cuando l configurarlo.
Con el advenimiento de la mecnica cuntica, nos hemos dado cuenta de que los eventos no se
pueden predecir con total exactitud, pero que siempre hay un grado de incertidumbre. Si se
quisiera, se podra atribuir esta aleatoriedad a la intervencin de Dios.
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Pero sera un tipo muy extrao de intervencin. No existe evidencia de que est dirigida hacia
cualquier propsito. De hecho, si lo fuera, no lo hara ser al azar. En los tiempos modernos, hemos
eliminado efectivamente la tercera posibilidad redefiniendo el objetivo de la ciencia. Nuestro objetivo
es formular un conjunto de leyes que nos permitir predecir eventos, hasta el lmite fijado por el
principio de incertidumbre.

La segunda posibilidad, que no es una secuencia infinita de ms y ms teoras refinadas, est de


acuerdo con toda nuestra experiencia hasta ahora. En muchas ocasiones, que han aumentado la
sensibilidad de nuestras mediciones o hecho una nueva clase de observaciones slo para descubrir
nuevos fenmenos que no se predijeron por la teora existente. Para dar cuenta de estos, hemos
tenido que desarrollar una ms teora avanzada. Por lo tanto, no sera muy sorprendente si
consideramos que nuestras presentes grandes teoras unificadas rompen cuando los probamos en
grande y aceleradores de partculas ms potentes. De hecho, si no esperbamos que se rompan
abajo, no habra mucho sentido gastar todo ese dinero en la construccin mquinas ms potentes.
Sin embargo, parece que la gravedad puede proporcionar un lmite a esta secuencia de "cajas
dentro de cajas. "Si uno tena una partcula con una energa por encima de lo que se llama la
Energa de Planck, 1019 GeV, su masa sera tan concentrado que recortara s del resto del
universo y forman un pequeo agujero negro. Por lo tanto, lo hace Parece que la secuencia de ms
y ms refinadas teoras debe tener algn

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limitar a medida que avanzamos a energas cada vez ms altas. Debe haber alguna ltima teora
del universo. Por supuesto, la energa de Planck es un largo camino desde las energas de
alrededor de un GeV, que son los ms que podemos producir en el de laboratorio en el momento
actual. Para cerrar esa brecha requerira una partcula acelerador que era ms grande que el
sistema solar. Tal acelerador hara es poco probable que se financiarn en el actual clima
econmico.
Sin embargo, las primeras etapas del universo son una arena donde tales ga deben haber ocurrido
gas. Creo que hay una buena probabilidad de que el estudio de los inicios del universo y los
requisitos de consistencia matemtica conducirn nosotros para una teora unificada completa a
finales de siglo, siempre presumiendo nosotros no volamos a nosotros mismos primero.
Qu significara si realmente hicimos descubrir la teora ltima del universo? Sera poner fin a un
captulo largo y glorioso en la historia de nuestra lucha por comprender el universo. Pero tambin
revolucionara la comprensin de la persona ordinaria de las leyes que gobiernan el universo. En La
poca de Newton era posible que una persona educada para tener una idea de la todo el
conocimiento humano, al menos en lneas. Pero desde entonces, el ritmo de desarrollo de la
ciencia ha hecho que esto sea imposible. Las teoras eran siempre siendo cambiado para tener en
cuenta nuevas observaciones. Nunca fueron correctamente digerido o simplificado para que la
gente comn poda entenderlo. Tu tenan
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ser un especialista, e incluso entonces slo se poda aspirar a tener un conocimiento adecuado de
los una pequea proporcin de las teoras cientficas.
Adems, la tasa de progreso fue tan rpido que lo que se aprenda en la escuela o universidad era
siempre un poco fuera de fecha. Slo unas pocas personas podan seguir el ritmo con el rpido
avance de la frontera del conocimiento. Y tuvieron que dedicar todo su tiempo a la misma y se
especializan en un rea pequea. El resto de la poblacin tena poca idea de los avances que se
estn realizando o la emocin que estaban generando.
Hace setenta aos, si Eddington es que se cree, slo dos personas entendidas la teora general de
la relatividad. Hoy en da decenas de miles de gradual- universidad uates entienden, y muchos
millones de personas son al menos familiarizado con la idea. Si se descubre una teora unificada
completa, sera slo una cuestin de tiempo antes de que se digiere y se simplifica de la misma
manera. A continuacin, podra ser ensea en las escuelas, al menos en lneas. Nos entonces todo
ser capaz de tener alguna comprensin de las leyes que gobiernan el universo y que son
responsables de nuestra existencia.
Einstein una vez hizo una pregunta: "Cunto eleccin tena Dios en construct- ing del universo?Si
la proposicin de no frontera es correcta, no tena libertad en absoluto para elegir las condiciones
iniciales. l, por supuesto, todava ha tenido el gratuito134

dom para elegir las leyes que el universo obedeci. Esto, sin embargo, no puede Realmente han
sido todo lo que mucho de una eleccin. Bien puede haber slo uno o un pequeo nmero de
teoras unificadas completas que son auto-consistente y que permitir la existencia de seres
inteligentes.
Podemos preguntarnos acerca de la naturaleza de Dios, incluso si slo hay una posible unificada
teora de que es slo un conjunto de reglas y ecuaciones. Qu es lo que respira fuego en las
ecuaciones y hace un universo para ellos para describir? El enfoque habitual de la ciencia de la

construccin de un modelo matemtico no puede responder a la pregunta de por qu debera haber


un universo para el modelo de describir. Por qu el universo ir a todos la molestia de existir? Es la
teora unificada tan convincente que que provoca su propia existencia? O necesita un creador, y, de
ser as, verdad tener ningn efecto sobre el universo, aparte de ser el responsable de su
existencia? Y quin lo cre?
Hasta ahora, la mayora de los cientficos han estado demasiado ocupado con el desarrollo de
nuevas teoras que describen lo que es el universo, para hacer la pregunta por qu. En Por otro
lado, las personas cuya actividad es preguntar por qu, la filoso- fos-no han sido capaces de
mantenerse al da con el avance de las teoras cientficas. En el siglo XVIII, los filsofos consideran
la totalidad del ser humano conocimiento, incluyendo la ciencia, para ser su campo. Ellos
discutieron cuestiones tales como: El universo tiene un principio? Sin embargo, en el siglo XIX y
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tieth siglos, la ciencia se hizo demasiado tcnica y matemtica para el filsofos o cualquier otra
persona, con excepcin de unos pocos especialistas. Los filsofos redujeron el alcance de sus
investigaciones tanto que Wittgenstein, el ms famoso filoso- pher de este siglo, dijo: "La nica
tarea que queda para la filosofa es el anli- sis del lenguaje. "Qu bajn de la gran tradicin de la
filosofa desde Aristteles a Kant.
Sin embargo, si descubrimos una teora completa, debe ser en el tiempo comprensible en principio
amplio de todos, no slo unos pocos cientficos. Entonces haremos todo ser capaz de tomar parte
en la discusin de por qu existe el universo. Si encontramos la respuesta a eso, sera el triunfo
definitivo de la razn humana. Para entonces nosotros conoceramos la mente de Dios.