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Ir. Jacques Michotte - 3j-Consult s.a.

Articles de fond en vue d'une publication dans "Le REactif", en deux


parties.
"Diffrents types d'changeurs de chaleur"
Seconde partie : Types et applications

1. Diffrents classements
Il existe diffrents classements des changeurs de chaleur suivant le critre utilis. Le
classement peut tre envisag en fonction :

de la nature des deux fluides (liquides, gaz, condensation, vaporation);

du mode de circulation des fluides (voir premire partie de cet article);

du mode de transfert de chaleur (convection, rayonnement);

du contact direct ou non entre les deux fluides (vaporation ou condensation);

du fait qu'il y ait ou non stockage temporaire de la chaleur (rgnrateurs);

du mode de construction (critre technologique);

l'application concerne (process ou rcupration de chaleur).

2. Nature des fluides


La nature des fluides chauffant et chauff ou, respectivement "primaire" et "secondaire"
est en soi un critre de classification des changeurs. On parle par exemple d'changeurs
gaz/gaz, liquide/gaz ou liquide/liquide. Plus spcifiquement on aura des changeurs
air/air, eau/air, eau/eau, etc.
Par exemple, une "batterie de chauffe" ou "arotherme" qui sert chauffer l'air ambiant
dans un hall de stockage est un changeur eau/air.
Lorsque l'un des fluides est vapor ou condens dans l'changeur, on parle
"d'vaporateurs" ou de "condenseurs".
Par exemple, sur un groupe frigorifique, l'changeur "qui fait le froid" est celui dans lequel
s'vapore le fluide frigorigne et on l'appelle communment "l'vaporateur". De l'autre
ct, l'changeur dans lequel est condens le fluide frigorigne est le "condenseur". Trs
souvent, l'vaporateur refroidit l'air ambiant intrieur et il s'agit donc d'un changeur liquide
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( vaporer) /air. De mme le condenseur est refroidi par exemple au moyen de l'air
ambiant extrieur et est donc un changeur gaz ( condenser) /air.

3. Circulation des fluides


Comme dj expliqu dans la premire partie de cet article, la circulation des deux fluides
peut tre organise :

co-courants ou courants parallles : dans ce cas les deux fluides parcourent la


surface d'change dans le mme sens et l'cart de t entre ceux-ci chute tout le
long de la surface;

contre-courants ou courants opposs : dans ce cas les deux fluides circulent en


sens contraire et l'cart de t reste important tout le long de la surface d'change.
Ce mode circulation donne des changeurs qui, mme surface d'change que
ceux co-courants, sont plus efficaces que ces derniers;

courants croiss : il s'agit d'un mode intermdiaire entre la circulation cocourants et celle contre-courants qui s'impose souvent par lui-mme en fonction
des contraintes technologiques lies l'alimentation de l'changeur et
l'organisation matrielle de la surface d'change et/ou de la circulation des fluides.

Il faut aussi mentionner que beaucoup d'changeurs sont organiss de manire


permettre une circulation "multi-passes" de l'un ou des deux fluides. Dans l'exemple de
configuration qui a t illustre la fin de la premire partie, on a vu que les changeurs
"shell and tubes" sont souvent construits au moyen de tubes en forme de U ("U-tubes") de
sorte que le fluide qui circule l'intrieur des tubes fait un aller-retour par rapport au sens
de circulation de l'autre fluide :

On voit sur cette photo que l'entre et la sortie du fluide qui circule l'intrieur des tubes
se font toutes deux sur une mme "bote eau" ou "chambre" l'extrmit avant. Cette
bote eau est divise horizontalement en deux : une moiti servant l'alimentation des
tubes, l'autre moiti la collecte. Le fluide qui circule l'extrieur des tubes, c'est--dire
dans la virole extrieure ou calandre ("shell") entre une extrmit et ressort l'autre.
Ainsi, la moiti de la longueur dveloppe des tubes fonctionne co-courants et l'autre
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moiti contre-courants. Le croquis suivant permet de mieux comprendre la circulation


des fluides :

Outre ce qui vient d'tre expliqu, on voit qu'en ralit la circulation du fluide ct calandre
ne se fait pas le long des tubes mais plus ou moins perpendiculairement ceux-ci. En
effet l'espace de circulation est interrompu par plusieurs plaques, appeles baffles, au
travers desquelles passent les tubes et qui obstruent partiellement la section de la
calandre. Ainsi le fluide est forc de contourner ces baffles pour circuler localement
courants-croiss par rapport aux tubes; ce qui intensifie l'change par convection (plus de
turbulence).
Nous voyons donc que la circulation des fluides est souvent complexe; dans le cas ciavant :

la circulation est globalement co-courants pour la premire moiti de la longueur


des tubes et est globalement contre-courants pour la seconde moiti;

la circulation se fait localement courants croiss.

4. Transfert de chaleur
Le mode de transfert de chaleur est influenc principalement par la nature des fluides et
par les niveaux de t de ceux-ci. Ainsi, dans le cas des liquides c'est la convection qui
domine largement pour les transferts de chaleur entre le fluide et la surface d'change.
Par contre, pour les gaz de combustion (fumes) la sortie d'un four haute t (800
1000C) le rayonnement jouera un rle dterminant dans le transfert de la chaleur vers la
surface d'change. Par contre, l'air, mme haute t ne transfre sa chaleur que par
convection. En effet, seuls les gaz dont la molcule est au moins triatomique (CO2, H2O,
NH3, ) sont en mesure d'mettre ou d'absorber du rayonnement infrarouge de faon
significative. L'air tant compos principalement d'azote (N2, 79%) et d'oxygne (O2,
21%) c'est--dire de molcules biatomiques, il n'met ni n'absorbe l'infrarouge. Ce n'est
que lorsqu'il est charg de vapeur d'eau (H2O) qu'il devient metteur-rcepteur dans
l'infrarouge.
La construction d'un changeur est videmment influence par la possibilit d'exploiter le
rayonnement thermique. En effet, le rayonnement infrarouge des gaz est directement li
l'paisseur de la couche gazeuse concerne en tant qu'metteur ou rcepteur
("absorbeur"). Ceci est mettre en relation avec la visibilit en cas de brouillard qui
s'exprime comme la distance maximale laquelle on peut voir correctement. C'est donc
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bien l'paisseur de brouillard entre l'objet et l'observateur qui dtermine l'absorption de la


lumire. Il en va de mme pour le rayonnement des gaz. Les rcuprateurs de chaleur qui
servent au prchauffage de l'air comburant des fours haute t (fours de rchauffage en
sidrurgie par exemple) seront donc composs de tubes relativement carts pour
disposer d'une paisseur gazeuse suffisante entre ceux-ci. Du ct de l'air comburant qui
circule l'intrieur des tubes, seule la convection intervient et c'est la vitesse laquelle
l'air circule qui dtermine pour une large part l'intensit de la convection.
Dans le cas de l'vaporation ou de la condensation d'un fluide (la vapeur d'eau, les fluides
frigorignes dont l'ammoniac NH3 et le gaz carbonique CO2, etc.) il s'agit de convection
mme si celle-ci prend plusieurs formes particulires suivant la densit de flux transfre :
bullition en film ou nucle par exemple pour l'vaporation.

5. Contact direct
Contrairement ce qui a t dit au dbut de la premire partie de cet article, certaines
applications impliquent une forme de "mlange" des deux fluides : le contact direct. C'est
par exemple le cas d'une tour de rfrigration humide comme celles que l'on voit
proximit des centrales lectriques:

et dont le principe consiste faire "pleuvoir" l'eau de refroidissement de la centrale dans


un courant d'air ascendant. Au contact de l'air, une partie de l'eau chaude s'vapore en
emportant avec elle la chaleur latente d'vaporation que lui fournissent (en partie) les
gouttelettes d'eau elle-mme. Ainsi, l'air s'humidifie au profit du refroidissement de l'eau et
c'est parce que l'air humide est plus lger que l'air sec qu'un courant ascendant s'tablit
naturellement au sein de la tour. Pour accrotre la surface de contact entre l'air et l'eau,
ces tours sont partiellement garnies d'un "corps d'change" qui assure une bonne
dispersion de l'eau et l'homognit de son ruissellement.

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Inversement il existe des applications o l'on cherche rduire la teneur en vapeur d'eau
d'un gaz ce qui peut tre ralis par exemple en pulvrisant de l'eau froide dans un flux
d'air humide. Si la t de l'eau est infrieure la t de rose de l'air humide, la vapeur d'eau
contenue dans l'air se condense au contact des gouttelettes d'eau. Ce type d'changeur
est parfois garni de fils verticaux le long desquels l'eau ruisselle en film mince.

6. Rgnrateurs
Un critre plus particulier de classification des changeurs consiste distinguer ceux dans
lesquels est organis le stockage temporaire de la chaleur du fluide chauffant avant de la
transmettre au fluide chauff. Une trs vieille application de ce principe est celui des
"cowper" de haut-fourneaux. Ceux-ci sont constitus d'un empilement de briques
rfractaires au travers duquel circulent temporairement les gaz chauds sortant du hautfourneau. Lorsque les briques atteignent une t suffisante, les gaz chauds sont dvis vers
un deuxime cowper tandis que le premier est travers par l'air comburant qui s'chauffe
au contact des briques. Aprs refroidissement des briques, la circulation des gaz et de l'air
est nouveau inverse et le cycle recommence, chaque haut fourneau tant muni d'au
moins deux cowper, souvent trois, qui fonctionnent en permutation des rles.
Dans ce cas, il n'y a pas de "surface d'change" proprement parl mais bien une charge
d'lments qui permettent le stockage temporaire de la chaleur du fluide chauffant avant
de restituer celle-ci au fluide chauff.
Le mme principe a trouv deux applications plus rcentes : les brleurs rgnratifs et
l'changeur accumulation.
Le brleur rgnratif est un brleur qui comporte un empilage rfractaire servant
d'accumulateur de chaleur. Durant un temps dtermin, le brleur est teint mais les gaz
de combustion sont repris dans la chambre du four pour les faire traverser l'empilage qui
stocke ainsi la chaleur des fumes. Ensuite, le brleur est rallum et il fonctionne avec de
l'air comburant prchauff dans l'empilage. Le four est donc quip de deux fois plus de
brleurs qu'il n'en faudrait s'il n'taient pas rgnratifs et, tout moment, la moiti des
brleurs sont teints et font du stockage de chaleur tandis que l'autre moiti est allume et
fonctionne l'air chaud.
Voici un exemple de brleurs rgnratifs, dont la "virole" infrieure contient l'empilement
rfractaire :

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L'exemple le plus typique d'changeur accumulation est celui de "l'changeur rotatif" qui
est constitu d'une "roue" comportant de fins canaux et dont une moiti est traverse par
le gaz chauffant et l'autre par le gaz chauff :

7. Applications & constructions


La conception et la fabrication d'un changeur de chaleur sont des processus beaucoup
plus complexes qu'il n'y parat premire vue. En effet, il faut prendre en compte
diffrents facteurs qui, comme souvent, sont contradictoires :

optimiser et structurer la surface d'change c'est--dire viter les m qui sont peu
efficaces (voir premire partie de cet article);

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rduire autant que possible l'encombrement de l'appareil (compacit);

maximiser les coefficients de transferts thermiques (convection et rayonnement)


entre chacun des fluides et la surface d'change;

maximiser la conduction au sein de la surface d'change elle-mme;

minimiser les pertes de charges pour les deux fluides;

assurer l'tanchit des deux cts;

permettre la dilatation thermique diffrentielle de tous les composants;

viter l'encrassement de la surface d'change et organiser son nettoyage ventuel;

viter la corrosion (choix des matriaux);

limiter la fatigue thermique ventuelle.

Pour ne donner qu'un exemple du caractre contradictoire de ces facteurs, on peut


regarder de plus prs la question des coefficients de transferts thermiques et celle des
pertes de charge. Pour augmenter la convection entre un fluide et un tube d'changeur, il
faut avant tout augmenter la vitesse de circulation du fluide. Malheureusement, ce faisant,
la perte de charge dans les tubes augmente comme le carr de la vitesse. On comprend
donc facilement qu'il y a lieu de raliser un compromis entre les deux facteurs et que ce
compromis ne peut tre trouv qu'en calculant l'changeur dans son ensemble. En effet, si
la vitesse augmente, la convection augmente et l'on pourra rduire la surface d'change
en consquence. Par ailleurs, l'augmentation de la vitesse induit une augmentation
sensible de la perte de charge mais la rduction de la surface d'change implique une
rduction de la longueur des tubes et donc aussi de la perte de charge. Comme aucune
de ces influences n'est simplement linaire, seul un calcul dtaill permet de trouver
l'optimum.
En pratique, l'application vise dtermine largement l'orientation que prennent ds le
dpart la conception et la fabrication d'un changeur. Il n'est pas possible de donner ici un
inventaire des applications et des solutions existantes. Prenons plutt quelques exemples
parmi les plus courants.

7.1. Refroidissement d'eau


S'il s'agit par exemple de refroidir l'eau d'un process industriel (circuit de refroidissement
d'une centrale lectrique ou des chenets d'un four industriel), une manire de procder est
de placer des "arorfrigrants secs". Cet changeur permet de refroidir l'eau au moyen
de l'air atmosphrique, il s'agit donc d'un changeur eau/air et il aura l'allure suivante :

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La circulation de l'air atmosphrique est force au moyen d'une srie de ventilateurs qui
sont mis en route et/ou moduls en vitesse en fonction de la t vise pour l'eau refroidie et
des conditions atmosphriques.
Dans ce cas, un lment dterminant pour la conception de l'appareil est le fait que la
convection entre l'air et la surface d'change est beaucoup plus faible que celui entre l'eau
et celle-ci. Raison pour laquelle la surface d'change est alors constitue d'un faisceau de
tubes ailetts par exemple comme celui-ci :

La mise en uvre de tubes ailetts est un moyen d'augmenter artificiellement la surface


d'change du ct de l'air pour compenser la faiblesse du coefficient de convection. La
hauteur des ailettes est alors optimise pour viter d'investir de la matire (et de
l'encombrement) pour une surface d'change peu efficace.
Ce type d'arorfrigrant est qualifi de "sec" par opposition aux rfrigrants dits
"humides" dont un exemple est illustr la figure 4. La diffrence entre ces deux versions
rside dans le fait qu'un arorfrigrant ne permet videmment pas de refroidir l'eau endessous de la t atmosphrique (soit environ 30C en plein t chez nous) alors que
l'arorfrigrant humide permet thoriquement d'abaisser la t de l'eau jusqu' la t dite du
"bulbe humide" soit environ 24C pour une atmosphre 30C et 60% d'humidit relative.
Par contre le circuit d'eau d'un arorfrigrant humide tant ouvert et le principe de son
fonctionnement tant bas sur l'vaporation d'une partie de l'eau refroidir, il faut grer
des appoints et des purges du circuit d'eau afin de maintenir une qualit d'eau acceptable.
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On notera par ailleurs que les tubes ailetts sont largement utiliss en conditionnement
d'air et dans les procds ncessitant de gros volumes d'air chaud.

7.2. Echangeur eau/eau


Beaucoup de procds industriels ncessitent des changes thermiques entre diffrents
circuits d'eau. Il s'agit par exemple de dcoupler des circuits pour des raisons sanitaires,
de scurit ou pour rcuprer la chaleur d'eau rsiduelle avant de la mettre l'gout.
Il s'agit donc d'un changeur liquide/liquide dans lequel les coefficients de convection sont
quilibrs des deux cts de la surface d'change.
La solution la plus populaire dans ce cas est celle de "l'changeur plaques" qui se
prsente comme ceci :

Il est constitu d'un empilement de plaques entre lesquelles circulent les deux fluides : par
exemple le fluide chauffant dans les intervalles pairs et le fluide chauff dans les
intervalles impairs :

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Lorsque les niveaux de pression le permettent, l'tanchit est assure par des joints
souples et l'avantage principal de cette configuration est qu'elle est dmontable; ce qui
autorise un nettoyage complet et l'ajout ventuel de plaques si les conditions d'exploitation
sont modifies. Pour les niveaux de pression plus levs, les plaques sont brases ou
soudes.

7.3. Rcupration de chaleur


Un cas typique de rcupration de chaleur est celui qui consiste prchauffer l'air
comburant d'un four au moyen de ses propres fumes. Un four dont les fumes sortent
par exemple 900C, a un rendement de combustion de 56% l'air froid et de prs de
71% l'air chaud (400C). Le gain sur la consommation s'lve alors 100 x (1 - 56/71)
soit plus de 21%. L'changeur qui permet de rcuprer une partie de la chaleur des
fumes pour rchauffer l'air comburant est un changeur fumes/air. Il est constitu
principalement d'un faisceau tubulaire dont la gomtrie et les matriaux sont dtermins
principalement par les problmatiques de dilatation thermique diffrentielle, de corrosion et
de fatigue thermique :

Cette photo montre deux lments de rcuprateur couchs sur le flanc gauche et
composs chacun de deux faisceaux tubulaires :

un premier faisceau, cintr, qui est situ du ct de l'arrive des fumes chaudes;

un second faisceau, rectiligne, qui est situ du ct de la sortie des fumes.

L'air froid est pouss par le ventilateur d'air comburant dans le haut du faisceau droit,
descend jusque dans la "bote air" qui fait office de coude 180 et remonte dans le
faisceau cintr. L'changeur est donc multi-passes puisque l'air circule deux fois dans le
flux de fumes et ces deux passes sont courants-croiss.
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L'changeur tant "plong" verticalement dans le carnaux de fumes, la bote air


infrieure est libre de monter et descendre en suivant les allongements lis la dilatation
thermique des faisceaux tubulaires. De plus, vu que les deux faisceaux ne seront jamais
aux mmes t moyennes, le faisceau "avant" (ct fumes chaudes) est cintr pour
permettre une lgre flexion des tubes qui poussent sur la bote air (principe de la lyre
de dilatation).
Enfin on observe une diffrence de teinte des tubes : d'une part ceux du faisceau cintr et
les deux premiers rangs du faisceau droit et, d'autre part, tous les autres rangs du
faisceau droit. Cette diffrence rsulte des nuances d'aciers dont sont constitus les
tubes. Ct fumes chaudes (800 1000C), l'oxydation et la fatigue thermique sont
videmment beaucoup plus fortes qu' la sortie des fumes. On y utilise donc un alliage
plus noble, typiquement une haute teneur en chrome, pour obtenir une meilleure
rsistance l'oxydation. On notera que la dure de vie d'un rcuprateur de ce type est
fortement lie au choix des alliages (et donc au prix payer) et aux fluctuations de la t
des fumes elles-mmes lies aux modifications de cadences du four.

Wavre, le 25 septembre 2012.


Ir. Jacques Michotte, facilitateur URE process

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