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Colombia no sabe cunta hambre padece

Investigadores aseguran que la metodologa con que Colombia calcula su seguridad


alimentaria es imprecisa.
En Colombia, cerca de 20 millones de personas no tienen acceso a los productos bsicos
de una canasta familiar: segn el Departamento Administrativo Nacional de Estadstica
(DANE), el 34,1% de los colombianos vive en la pobreza y otro 10,6% en la indigencia.
Si estas cifras se comparan con las entregadas por la ltima Encuesta Nacional de
Situacin Nutricional (Ensin), publicada en 2010, segn la cual el 42% de los hogares del
pas padece hambre, quiz los datos permitan llegar de nuevo a la conclusin de que la
pobreza y la mala nutricin van de la mano.
Pero ms all de las cifras, un grupo de investigadores de la Universidad Industrial de
Santander (UIS) y de la Universidad Nacional de Colombia estn seguros de que la
metodologa con que Colombia viene calculando el ndice de seguridad alimentaria desde
2005 est lejos de entregar un panorama preciso sobre la verdadera situacin dentro de
las familias.
A partir de un estudio realizado con 432 hogares de Bogot, Bucaramanga, Tenjo y
Sibat, los investigadores encontraron que el ndice de hambre que seala que, en
promedio, 42 de cada 100 hogares se encuentran en esta condicin se queda corto para
estas regiones, situacin que reflejara lo que puede estar ocurriendo en el resto del pas.
Asimismo hallaron que, en el mejor escenario, 36 de cada 100 hogares, como mnimo,
estaran padeciendo hambre, y, en el peor, 87, como mximo.
En la investigacin financiada por Colciencias y que tom alrededor de dos aos, los
acadmicos detallan cmo el uso de la escala del hambre (referencia internacional
validada en Colombia por estudios de la Universidad de Antioquia) para la realizacin de
la Encuesta Nacional de Situacin Nutricional (la ltima de este tipo que se ha hecho en el
pas) llen el panorama de datos imprecisos, gruesos y generales, que no permiten
visibilizar qu tan bien estn comiendo los colombianos.
Estas son escalas atractivas porque entregan resultados rpidos y son baratas, pero
poco rigurosas. Incluyen, por ejemplo, preguntas como: usted en los ltimos das se ha
preocupado por falta de dinero para comprar alimentos? Hasta una persona de estrato 6
se preocupa por esos temas. Consideramos que las escalas no sirven. Los hogares
quedaron mal clasificados, dice el lder del estudio, scar Fernando Herrn, director del
Observatorio Epidemiolgico de Enfermedades Cardiovasculares de la UIS.
Lo preocupante es que la Ensin, hecha por el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar
(ICBF), Profamilia, el Instituto Nacional de Salud y el Ministerio de Salud y Proteccin
Social, es un referente nacional importante para el direccionamiento de polticas pblicas.
La pregunta que se hacen los investigadores es: por qu si el Estado cuenta con un
departamento de estadstica como el DANE y un monitoreo del ndice de Precios al
Consumidor (IPC), no analiza y utiliza parte de estos datos para generar informacin
precisa en lugar de invertir dinero en estudios de poco rigor con escalas que no
garantizan mecanismos serios de medicin, dice Herrn.
La tambin investigadora Sara del Castillo, coordinadora del Observatorio de Seguridad
Alimentaria y Nutricional (Obsn), explica que las investigaciones sobre seguridad
alimentaria deben cambiar la forma como recogen sus datos.

Una alternativa sera complementar los estudios con mtodos como el recordatorio 24
horas, cuyo propsito es evaluar peridicamente la nutricin de una persona o familia, a lo
cual habra que sumar pruebas en las cuales se examinen las medidas del cuerpo
humano y se las relacione con la alimentacin (antropometra).
Para la experta, es necesario hacer estudios ms precisos, acompaados de
recordatorios de dieta y mediciones ms cercanas a la realidad de lo que consume la
gente y combinadas con informacin de valoracin de la situacin nutricional.
Aunque la aplicacin de estas metodologas, advierte el profesor Herrn, es ms costosa
e implica mayor trabajo, de esta manera entregaran, sin duda, un panorama ms claro de
cmo se est alimentando Colombia, un pas en el que, a pesar de ser despensa de
alimentos, sigue padeciendo hambre.
Expertos, preocupados por mala nutricin en Colombia
Les inquietan las cifras que hablan de altos ndices de malnutricin en el pas y las
polticas del gobierno, que no estn encaminadas a ayudar a que se reduzcan el hambre
y la mala calidad de los alimentos.
El representante de Planeta Paz, Hernn Daro Correa, denunci que Colombia vive una
tremenda paradoja porque con nuestras potencialidades para producir, el 13 por ciento de
nuestra
poblacin
tiene
que
vivir
mal
nutrida.
Correa es un experto en seguridad alimentaria. A l lo preocupan las cifras que hablan de
altos ndices de malnutricin en el pas y las polticas del gobierno, que no estn
encaminadas a ayudar a que se reduzcan el hambre y la mala calidad de los alimentos.
En el foro sobre Seguridad Alimentaria que hizo la facultad de Nutricin de la Universidad
Nacional, Correa present cifras que dicen que en el pas hay 14 millones de hectreas
aptas para producir alimentos, pero solamente se estn usando cuatro millones.
Correa critic que en las ciudades la distribucin de los alimentos se hace, principalmente,
por
parte
de
grandes
supermercados.
Por ejemplo, en Bogot hay 136 mil tenderos. De stos, segn el Plan Maestro de
Alimentacin (PMA), que se comenz a construir desde hace 10 aos, deberan quedar
solo 6 mil, segn explic Correa. Lo que estn planteando es que el control del
abastecimiento quede en manos de las grandes superficies que escalen del 17 por ciento
del control del mercado alimentario actual al 33 por ciento, en los prximos 2 aos, esa es
la
meta
del
PMA,
advirti.
A este respecto, el argentino Jorge Rulli explic que lo que pasa en los macromercados
es que potencian el consumo de productos industrializados que son por lo general llenos
de aditivos y cosas perjudiciales para la salud. Hemos hecho seguimiento de cmo
enfermedades como la diabetes en nios y la obesidad llegan como consecuencia de la
mala
calidad
de
alimentos
que
consumimos.

El experto argentino coment adems que lo que proponemos es que la gente se vuelva
a un modelo en que las cosas se pueden comprar en la tienda cercana, donde llegan las
frutas, la carne () sin pasar por todos esos procesos que terminan por daar la salud.