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Universidad Particular de Chiclayo

Facultad de Ciencias de la Salud


Escuela Profesional de Psicologa

DEDICATORIA
Este trabajo va dedicado a Dios por darme la vida y protegerme de todo mal, a
mis padres por ser el motivo y el motor de mi formacin profesional y a mi
docente por sus enseanzas que son para la vida.

Epilepsia

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INTRODUCCIN
Pocas enfermedades ofrecen una historia tan amplia y variada como la
epilepsia;

con

causas

de

lo

ms

diversas,

desde

estar

posedos,

endemoniados, enfermos mentales.


Miles de aos antes de Cristo, las antiguas culturas hacan referencia a la
sintomatologa, el diagnstico y el tratamiento de la epilepsia. En la bsqueda
del origen de este desorden, cada civilizacin hizo interpretaciones que se
relacionaron con la supersticin, los poderes sobrenaturales y la posesin
demonaca. De hecho, la creencia, extendida en muchos pases, de considerar
que lo que le suceda a quien sufra una crisis epilptica era producto de una
fuerza o energa sobrenatural se reflej en el nombre otorgado a este
desorden: epilepsia deriva de la palabra griega epilambanein, que significa
"agarrar" o "atacar".
Puede definirse como el trastorno intermitente del sistema nervioso causado
por una descarga excesiva y desordenada del tejido nervioso central sobre los
msculos.
Hughlings Jackson, el eminente neurlogo ingles postulo esto en 1870. La
descarga ocasiona una prdida casi instantnea del conocimiento, alteraciones
de la percepcin, trastornos de la funcin psquica, movimientos convulsivos,
alteracin en las sensaciones o alguna combinacin de estos fenmenos.
La primera crisis convulsiva solitaria puede presentarse durante la evolucin de
muchas enfermedades mdicas. Indica siempre que la corteza cerebral se
afect a causa de enfermedad, ya sea de manera primaria o secundaria. Por su
naturaleza si se repiten cada varios minutos las convulsiones pueden poner en
peligro la vida y a su vez ser manifestaciones de una enfermedad neurolgica
en evolucin.

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1. LA EPILEPSIA
1.1. CONCEPTO
La epilepsia es un trastorno provocado por un desequilibrio en la
actividad elctrica de las neuronas de alguna zona del cerebro. Se caracteriza
por uno o varios trastornos neurolgicos que dejan una predisposicin en el
cerebro a padecer convulsiones recurrentes, que suelen dar lugar a
consecuencias neurobiolgicas, cognitivas y psicolgicas.
Una convulsin o crisis epilptica o comicial es un evento sbito y de corta
duracin, caracterizado por una anormal y excesiva o bien sincrnica actividad
neuronal en el cerebro. Las crisis epilpticas suelen ser transitorias, con o sin
disminucin del nivel de consciencia, movimientos convulsivos y otras
manifestaciones clnicas.
La epilepsia puede tener muchas causas. Puede tener origen en lesiones
cerebrales de cualquier tipo (traumatismos craneales, secuelas de meningitis,
tumores, etc.) pero en muchos casos no hay ninguna lesin, sino nicamente
una predisposicin de origen gentico a padecer las crisis. Cuando no hay una
causa gentica o traumtica identificada se llama Epilepsia idioptica y los
genes desempean un papel de modulacin del riesgo de que ocurra un
episodio y tambin en la respuesta al tratamiento. Las benzodiacepinas tienen
buen pronstico en el control de esta enfermedad.
Para diagnosticar un paciente epilptico se requiere conocer los antecedentes
personales

familiares

y,

por

lo

general,

se

corrobora

con

un

electroencefalograma (EEG). Tambin forman parte del diagnstico estudios de


imagenologa, mientras que se reservan los procedimientos diagnsticos ms
especializados para casos muy puntuales. El tratamiento consiste en la
administracin de medicamentos anticonvulsivos. En los casos refractarios, se
apela a otros mtodos incluyendo la ciruga. La epilepsia causa mltiples
efectos en la vida cotidiana del paciente, de manera que el tratamiento debe
incluir el abordaje de estos efectos.

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Esta enfermedad tambin afecta a los animales, especialmente a los


domsticos, sean gatos o perros, los sntomas son los mismos descritos para el
ser humano.

1.2. HISTORIA
Desde luego, pocas enfermedades ofrecen una historia tan amplia y variada
como la epilepsia. Con causas de lo ms diversas: desde estar posedos,
endemoniados, la luna como causa de la enfermedad, o enfermos mentales;
con una larga lista de nombres - se la denomina enfermedad de los 1000
nombres -,

entre otros: gota coral, gota caduco, mal de corazn, etc,

enfermedad sagrada, morbus hercleus; en ocasiones son trminos que


describen 'la causa' de la misma, los sntomas,

la magneficiencia de la

enfermedad, o incorporando el nombre de quien la padeca. Con una nutrida


lista de remedios -la mayora ineficaces hasta principios del Siglo XX- que
hasta Sieveking hizo comentarios mordaces sobre esto, sealando: 'De hecho,
no hay una sustancia en la materia mdica, apenas hay una sustancia en el
mundo, capaz de pasar por la garganta del hombre, que no haya en un
momento u otro disfrutado de una reputacin de ser un anti-epilptico'.
La epilepsia ha servido como fuente de inspiracin en la literatura, en el arte,
en el cine e incluso en la msica. El estigma, los sntomas de la enfermedad,
el pobre status social que padecan los enfermos se retratara en las obras de
arte, en ocasiones con un acierto, lo que ha servido para hacernos una idea
de las penurias que tuvieron que pasar los enfermos y sus familiares.
A la vez, ninguna enfermedad es comparable a la epilepsia en

las

manifestaciones clnicas de sta, capaz de hacer perder la conciencia a quien


la padece para recobrarla poco despus como si nada hubiera pasado. Todas
las grandes figuras del pasado se han pronunciado sobre la epilepsia, aun sin
tener mucho que decir y en bastantes ocasiones para perpetuar mitos y falsas
creencias que an perduran. La charlatanera sera tomada en cuenta por
parte de los verdaderos mdicos (que no curanderos) que intentaran separar
la enfermedad del mito y leyendas que la rodeaban, acercndose a los

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enfermos para aprender sobre la enfermedad, intentando ofrecer tratamientos


ms o menos tiles en la poca y poniendo en entredicho otros de dudosa
utilidad.
Resulta curioso que en la historia se mezclen perodos donde se describiran
con relativa precisin el origen de la enfermedad, los status epilpticos, sus
sntomas, con perodos donde las teoras demonacas y lo vergonzante de la
enfermedad ignorase, anulase y condenase las teoras mas acertadas.
Miles de aos antes de Cristo, las antiguas culturas hacan referencia a la
sintomatologa, el diagnstico y el tratamiento y la etiologa de la epilepsia. En
la bsqueda del origen de este desorden, cada civilizacin hizo interpretaciones
que se relacionaron con la supersticin, los poderes sobrenaturales, los astros
o la posesin demonaca. Desde las pocas ms antiguas, aparecera la
epilepsia como enfermedad vergonzante, por ejemplo en el Cdigo Hamurabi
se permite la devolucin de los esclavos si stos padecan epilepsia.
Sera Hipcrates y sus discpulos de la Escula de Cos, quienes desarrollasen
en Grecia la 'medicina cientfica'. Fue la primera persona que describiese el
origen de la epilepsia de manera correcta. Declarndola una enfermedad
natural que provena del cerebro. Hipcrates en su afn de separar la
supersticin de la epilepsia anunciara: A cerca de la 'enfermedad sagrada' no
me parece ms sagrada que las dems enfermedades, sino que tiene una
causa natural. A mi parecer, aquellos que hicieron sagrada esta afeccin eran
iguales que los actuales magos y purificadores, impostores y charlatanes que
utilizan lo divino para ocultar su impotencia por no contar ninguna ayuda que
ofrecer.
En el Renacimiento, Thomas Willis sealara el cerebro como origen de la
epilepsia, enfrentndose no sin problemas a la Iglesia, que todava crea en las
teoras demonacas o sobrenaturales.

De hecho, la creencia extendida en

muchos pases, de considerar que lo que le suceda a quien sufra una crisis
epilptica era producto de una fuerza o energa sobrenatural se reflej en el
nombre otorgado a este desorden: 'epilepsia' deriva de la palabra griega
'epilambanein', que significa 'agarrar' o 'atacar'.

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No ser hasta el Siglo XIX cuando el cerebro se empezara a estudiar, conocer


sus funciones,

y empezasen a considerar la epilepsia como enfermedad

natural cuyo origen es el cerebro.

1.3. CLASIFICACIN.
CLASIFICACIN DE LAS CRISIS EPILPTICAS
EXISTEN 2 GRANDES GRUPOS:
Crisis

epilpticas

(parciales): Siempre

generalizadas
hay un

primarias

pequeo

porcentaje

crisis

de

crisis

focales
de

difcil

clasificacin, que en general corresponden a epilepsias asociadas a


enfermedades

cerebrales

progresivas

de

rara

ocurrencia.

Es importante clasificar correctamente una crisis como una etapa esencial para
el diagnstico y tratamiento adecuado de la epilepsia. En este sentido la
informacin proporcionada por los testigos y/o el paciente en relacin con lo
que sucede antes, durante y despus de la crisis es indispensable para el
mdico. Los estudios necesarios y complementarios para poder hacer un
diagnstico y una clasificacin de las crisis epilpticas incluyen de rutina el
EEG

muchas

veces

la

neuroradiologa.

Existe un segundo eje en la clasificacin de las epilepsias y corresponde a la


causa (etiologa). Se clasifican como idiopticas, llamadas tambin primarias,
aquellas epilepsias en que no se encuentra una causa etiolgica y que
presumiblemente son de origen gentico y de naturaleza benigna. Se
consideran sintomticas, o secundarias, aquellas epilepsias en que se logra
establecer una etiologa concreta. Finalmente existe un grupo en el cual
presumiblemente son sintomticas, pero no hemos podido establecer la causa
con los medios disponibles y se las denomina crisis criptognicas.
Crisis Primariamente Generalizadas: Las crisis primariamente generalizadas
son aquellas en que las manifestaciones clnicas indican afectacin inicial
simultnea de ambos hemisferios cerebrales y cuyo patrn inicial del EEG es
bilateral y que reflejan descargas neuronales distribuidas ampliamente en
ambos

hemisferios.

Estas

se

clasifican

- Epilepsia Ausencia
Epilepsia

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de

la

siguiente

manera:

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- Crisis tnico-clnicas
- Crisis Tnicas
- Crisis Atnicas
- Crisis Mioclnicas
a) Epilepsia Ausencia: Se caracteriza por episodios de desconexin, de
segundos de duracin, que se presentan en el nio, el cual queda inmvil, con
la vista fija, inconsciente y no reactivo a estmulos. Su duracin es de 5-20
segundos, son de ocurrencia diaria, muchas veces al da y de inicio y trmino
abrupto. Pueden asociar pestaeo, leve cada de la cabeza y a veces algunos
automatismos simples. No provocan decaimiento post crisis. Existen las
ausencias atpicas, en las que hay mayor prdida del tono muscular, el
paciente se demoran mucho ms en recuperar las conciencia y el EEG
presenta otras caractersticas.
b) Crisis Tnico-clnicas: Son aquellas que provocan mayor impacto
emocional en los observadores. El individuo afectado cae inconsciente al suelo,
se pone rgido, a veces emite un quejido. Despus de un perodo de hasta 30
segundos de duracin aparecen convulsiones de todo el cuerpo, los labios se
ponen azules, elimina saliva por la boca, su duracin total es de 1 a 5 minutos y
luego queda en un estado de sopor profundo. Puede haber mordedura de la
lengua y relajacin de esfnteres.
c) Crisis Tnicas: Suelen ser breves y consisten en cada al suelo y rigidez de
todo el cuerpo, el que puede adoptar posturas bizarras. Son ms frecuentes en
casos con dao cerebral.
d) Crisis Clnicas: Se refiere a una crisis convulsiva generalizada, con
movimientos repetitivos, sin la fase tnica inicial y son menos frecuentes. Se
observan especialmente en el recin nacido.
e) Crisis Atnicas: Es una crisis en la cual la persona pierde en forma brusca
la fuerza. Puede slo caer la cabeza sobre el pecho o afectar a todo el cuerpo y
caer al suelo en forma sbita. Son de inicio en la niez y asocian riesgo de
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lesiones fsicas producto de los traumatismos en las cadas. Su duracin es de


unos

pocos

segundos,

con

recuperacin

rpida

de

la

conciencia.

CRISIS FOCALES.
Son aquellas en que los cambios clnicos y los sntomas o signos indican la
activacin inicial de un grupo neuronal restringido, o sea, en una parte precisa
de un hemisferio cerebral. Las crisis focales se dividen en 3 categoras:
1- focal simple: sin prdida de conciencia. La persona se da cuenta de lo que
le est sucediendo.
2- focal compleja: Existe alteracin de conciencia, sin prdida de la misma. En
orden decreciente de frecuencia su origen es temporal, frontal, parietal y
occipital.
3- Crisis focales secundariamente generalizadas: Cuando la descarga
elctrica anormal se propaga desde su foco de origen hacia ambos hemisferios
cerebrales

hablamos

de

una

crisis

tnico-clnica

secundariamente

generalizada. Se presenta en cerca de un tercio de los casos de las crisis


focales.
Ahora explicaremos cada tipo de crisis focal por separado incluyendo los
diferentes sntomas y signos:
1.- Crisis focales simples
Son aquellas crisis en las cuales se conserva la conciencia y existe memoria de
los sntomas y signos que present el paciente una vez que ha finalizado la
crisis y es capaz entonces de describirla
a) Crisis con signos motores: Se originan en la corteza motora de un
hemisferio y se dividen en:
1- Motor focal sin progresin
2- Motor focal con progresin
3- Versiva
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4- Postural
5- Fonatoria
La forma ms corriente es la sacudida de una parte de una mitad del cuerpo.
Las reas corporales ms frecuentes comprometidas son

en

orden

descendente: el rostro, la lengua, las manos y el pi. Ej. Convulsiones en un


lado del rostro, giro de la cabeza y de los ojos hacia un lado, posturas
mantenidas de parte o todo un hemicuerpo, imposibilidad de hablar.
b) Crisis con sntomas sensoriales:
1. Este tipo de crisis es relativamente raro: Se manifiestan por hormigueos,
cosquilleos y a veces dolor, especialmente en una mano. Pueden ser
seguidos por la aparicin de sntomas motores.
2. Crisis con sntomas visuales: Pequeas luces o defectos de campo
visual en la visin central o lateral.
3. Crisis con sntomas auditivos: Sonidos simples como ruidos, zumbidos,
tonos.
4. Crisis con sntomas olfatorios: Olores espontneos desagradables ms
que olores agradables.
5. Crisis con sntomas gustatorios: Sentir un gusto desagradable o
metlico.
6. Crisis con sntomas vertiginosos: Sensacin de vrtigo verdadero (el
mundo gira alrededor del paciente) e inestabilidad.
c) Crisis con sntomas o signos autonmicos: Incluye sensaciones
abdominales, trastornos del ritmo cardaco, palidez o rubicundez, pilo ereccin
(pararse

los

pelos),

dilatacin

pupilar,

salivacin,

vmitos,

enuresis.

d) Crisis con sntomas psquicos:


1. Dificultad para hablar.
2. Sensacin ya visto (deja v) de que algo nuevo ya era conocido o lo
inverso, es decir desconocer lo familiar (jamais v)
3. Sentimientos de despersonalizacin, pensamiento forzado.

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4. Alteraciones del afecto. Sensacin de miedo, generalmente asociada a


sntomas o signos vegetativos (sistema autonmico).
5. Ilusiones: Alteracin del tamao, forma o distancia a la cual son vistos
los objetos.
6. Alucinaciones estructuradas, las ms comunes son las visuales.
2- Crisis focales complejas
Existe un enturbiamiento de la conciencia o sea del grado de darse cuenta. Se
compromete la capacidad de recordar, por parte del paciente, que est
ocurriendo una crisis. Adems con frecuencia las crisis parciales complejas
asocian automatismos y son seguidas por un perodo de confusin y/o amnesia
(falta de recuerdo). Hay varios tipos de automatismos:

3-

Oro faringeo: chupar, relamerse.


Expresiones de emociones: generalmente temor pero tambin puede ser

risa, rabia.
Gesticular: Movimientos de la cara, un brazo o la mano, abrochar, etc.
Ambulatorio: caminar sin rumbo algunos metros.
Generalizacin

secundaria

de

las

crisis

focales

Las crisis focales, ya sean simples o complejas, pueden evolucionar hacia una
crisis convulsiva tnico-clnica generalizada.
Distintos tipos de crisis
Un mismo individuo puede tener distintos tipos de crisis. Por ejemplo, en un
mismo nio pueden coexistir ausencias y crisis convulsivas tnico-clnicas
generalizadas. En otros casos crisis mioclnicas y crisis tnico-clnica
generalizadas, como sucede en la epilepsia mioclnica juvenil. En el sndrome
de Lennox-Gastaut pueden coexistir crisis tnicas, crisis mioclnicas, crisis
atnicas. Por otra parte un nio a lo largo de su vida puede presentar
ausencias, crisis focales, crisis tnico-clnicas generalizadas. No se sabe con
certeza cual es la causa de esto, pero lo ms probable es que sean producto
de

cambios

madurativos

cerebrales

Perodo Post Ictal

Epilepsia

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dependientes

de

la

edad.

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El perodo que sigue inmediatamente a una crisis se llama perodo post ictal y
vara segn el tipo de crisis y la duracin de sta. En el caso de las ausencias
no existe perodo post ictal y el nio afectado recupera la conciencia y reinicia
la actividad detenida en forma inmediata. En cambio en el caso de las crisis
tnico-clnica generalizadas el afectado queda confuso, somnoliento, cansado
y duerme una a dos horas. En las crisis parciales simples, los sntomas post
ictales son muy variables desde mnimos como sucede en una crisis rolndica
benigna, a una prdida de fuerza (paresia) post crisis en un lado del cuerpo,
cuando ha tenido lugar una crisis focal, llamada Parlisis de Todd (nombre del
mdico que la describi). En el caso de las crisis focales complejas el perodo
post ictal es de unos minutos solamente y el afectado queda decado, con dolor
de cabeza y sueo.
Sndromes epilpticos ms frecuente
1.- Epilepsia Rolndica benigna:
Es un sndrome epilptico benigno que se presenta entre los 3-13 aos de
edad con un mximo entre los 5-10 aos de vida. Representan alrededor de un
15% de las epilepsias del nio. Las crisis comprometen un lado del rostro,
lengua, hay dificultad para tragar la saliva y para hablar. Suelen presentarse 12 horas despus de iniciado el sueo o momentos antes de despertar y la
mayora de los casos tiene slo unas pocas crisis. Sin embargo, a veces las
crisis se generalizan y pueden confundirse con crisis tnico-clnicas del sueo.
En cerca de un 20% de los casos las crisis pueden presentarse de da. El
examen neurolgico es normal. Puede haber mayor porcentaje de problemas
de aprendizaje escolar. Invariablemente mejoran con la adolescencia. El EEG
tpico es con un ritmo de base normal y espigas en las regiones
centrotemporales del cerebro. Alrededor de un 40% de los casos tienen historia
familiar de epilepsia.
2.- Epilepsia ausencia de la niez:
Se presenta entre los 3-11 aos de edad con una mayor frecuencia relativa a
los 5-6 aos. Constituyen un 5-10% de las epilepsias en el nio. Las crisis se
caracterizan por episodios de desconexin de 5-15 segundos con interrupcin
de la actividad en curso, mirada fija y a veces leve parpadeo o algunos
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automatismos de chupeteo o algunos movimientos como abrochar. Son de


comienzo y final sbito, existe amnesia del evento (no recuerdan), aunque con
el tiempo los nios se dan cuenta que se desconectan. Se repiten muchas
veces al da y son de predominio matinal. Hay antecedentes familiares de
epilepsia hasta en un 40% de los casos. El examen neurolgico es normal y el
EEG muestra un ritmo de base normal y durante las crisis aparecen descargas
generalizadas de espiga onda lenta a 3 hertz por segundos. Es de excelente
pronstico, sin embargo pueden a veces asociarse a crisis convulsivas tnicoclnica generalizadas.
3.- Epilepsia mioclnica juvenil
Constituye alrededor de un 7% de los casos de epilepsia. Se presenta
alrededor del inicio de la pubertad. Las crisis son matinales y coexisten
sacudidas mioclnicas del despertar, que tpicamente provocan cada de
objetos de las manos (taza, cepillo dental). Es como un golpe de corriente
nico. Se asocian crisis tnico-clnicas generalizadas particularmente cuando
hay privacin de sueo. Pueden existir tambin ausencias y crisis fotosensibles
como las provocadas por la televisin, videos juegos o luces estroboscpicas
(Discoteca). Existe un elevado porcentaje de casos con antecedentes
familiares de epilepsia. El examen neurolgico es normal. El EEG se
caracteriza por registro basal normal con descargas generalizadas de puntas y
polipuntas ondas lentas visibles con mayor facilidad durante el sueo.
Responde muy bien a los FAE, pero tiene invariablemente tendencia a la
recada al suspenderlos. Adems implica restricciones en el estilo de vida del
adolescente y adulto joven en cuanto al riesgo de recada que implican las
trasnochadas y el alcohol.

4.- Sndrome de West


Infrecuente pero severo. Se presenta en lactantes entre 3 y 18 meses de edad
con un mximo alrededor de los 6 meses de vida. Las crisis consisten en
flexin de la cabeza y un movimiento de abrazo que a veces asocia llanto, dura
1-2 segundos y se repite varias veces en salvas (espasmos). Se observa
especialmente al quedarse dormido o al despertar y no asocian decaimiento
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post crisis. El sndrome de West tiene una triada clsica constituida por los
espasmos, atraso o detencin del desarrollo psicomotor y un patrn elctrico
muy anormal en el EEG llamado Hipsarritmia. No menos de un 80% de los
casos son sintomticos y su pronstico es malo en cuanto a la normalidad del
desarrollo psicomotor y por la posibilidad de continuarse despus de los 2 aos
de edad, como una epilepsia sintomtica multifocal o transformarse en un
sndrome de Lennox Gastaut. Su tratamiento ms eficaz esta constituido por la
farmacoterapia hormonal con la hormona adrenocrticotropa (ACTH), asociada
a un antiepilptico.
5.- Sndrome de Lennox Gastaut
Es un sndrome epilptico infrecuente, pero severo. Se caracteriza por crisis de
difcil control, retardo mental y un patrn EEG de espiga onda muy lenta. Las
crisis se inician entre los 2-3 aos de edad y son de tipo mltiple: ausencias
atpicas, crisis tnicas, crisis tnico-clnicas, crisis atnicas, crisis mioclnicas y
estados de mal epilptico. Las crisis son de muy difcil control y las crisis
atnicas arriesgan traumatismos faciales o de crneo por cadas sbitas al
suelo, por lo que los nios afectados suelen usar un casco protector.
Constituyen el sndrome epilptico de ms difcil control en el nio.
6.- Epilepsia del lbulo temporal
Constituye la epilepsia focal ms frecuente. Las crisis se originan en las
estructuras profundas del lbulo temporal. La expresin clnica de las crisis es
muy variada y son principalmente crisis focales complejas e incluye
sensaciones

como

una

molestia

epigstrica,

sensaciones

de

temor,

despersonalizacin u otras difciles de describir por los pacientes. Luego


pueden aparecer automatismos que consisten en movimientos sin un propsito:
de boca, lengua, mano, marcha y la posibilidad de generalizacin secundaria
con la aparicin de una crisis tnico-clnica. Este tipo de crisis suele ser de
difcil control con los FAE, especialmente si se trata de una esclerosis mesial
temporal (enfermedad de la zona interna de este lbulo), situacin en el cual la
remisin completa (libre de crisis), no se observa en ms de un 30% de los
casos. Este tipo de epilepsia es el que tiene mejor respuesta al tratamiento
quirrgico. El EEG muestra lentitud focal temporal y presencia de espigas.
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Estos pacientes suelen asociar problemas importantes con la memoria.


7.- Epilepsia del lbulo frontal
Se trata de un lbulo cerebral muy grande y con muchas conexiones y las
manifestaciones clnicas son muy variadas y a veces rpidamente pueden
presentar generalizacin secundaria. Las crisis frontales pueden ser nocturnas
con conductas bizarras, crisis parciales complejas, crisis con giro de la cabeza
u ojos, automatismos bilaterales complejos, detencin del habla, etc. Las crisis
frontales frecuentemente pueden ser confundidas con parasomnias (problemas
de sueo) o pseudocrisis psicognicas. El EEG dado el gran volumen de
corteza cerebral frontal puede ser normal, inespecfico o incluso mostrar slo
hallazgos generalizados, lo cual hace ms difcil el diagnstico localizatorio de
las crisis originadas en el lbulo frontal.

1.4. CAUSAS.
La epilepsia puede aparecer a causa de una lesin o una cicatriz cerebral, en
muchos casos producidas durante el nacimiento o inmediatamente despus de
nacer. Otro tipo de epilepsia se denomina idioptica (de origen desconocido) y
no tiene ninguna seal cerebral y que, por tanto, no puede conocer la causa de
sus ataques epilpticos. A pesar de ello, es posible que est provocada por
algn tumor o malformacin cerebrales, por otras enfermedades como
la meningitis y la encefalitis, etc.
Las personas que tienen epilepsia sin indicios acostumbran a tener su primer
ataque entre los 2 y los 14 aos de edad. La epilepsia es un trastorno con
muchas causas posibles. Cualquier cosa que impida o distorsione el patrn de
actividad neuronal normal puede conducir a la aparicin de una crisis
epilptica. Se ha observado que algunas personas epilpticas tienen una
cantidad ms alta de neurotransmisores activos (sustancias encargadas de
conducir el impulso nervioso entre las neuronas), lo cual incrementa la
actividad neuronal. En otros se ha observado una cantidad baja de inhibidores
de dichos neurotransmisores, lo cual tambin aumenta la actividad neuronal.
En ambos casos aparece la epilepsia.

Epilepsia

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Predisposicin hereditaria. Es ms probable que una persona tenga


convulsiones si sus padres han padecido crisis convulsivas. Actualmente se
est tratando de localizar el gen responsable de las crisis convulsivas.

Estado de maduracin del cerebro. An entre las diferentes edades


peditricas, hay una enorme diferencia en la frecuencia de convulsiones
infantiles. En la etapa prenatal el umbral es muy alto y las crisis poco
frecuentes; en el recin nacido (primeros 30 das) el umbral es bajo y las crisis
frecuentes. Entre los dos y cinco aos el umbral va aumentando hasta que
alcanza el nivel mximo a los cinco aos. De esto se podra deducir que la
maduracin cerebral por s sola modifica la frecuencia de las crisis convulsivas.
Tambin se puede pensar que los sndromes epilpticos en nios son
completamente diferentes a los de los adultos.

Existencia de lesin cerebral. El cerebro puede estar programado para


desarrollarse normalmente, pero puede sufrir lesiones durante el embarazo, el
nacimiento o ms adelante. Las lesiones pueden deberse a tumores
cerebrales, alcoholismo u otras drogas, Alzheimer, meningitis, encefalitis, SIDA,
ciertas alergias, etc., porque todo ello altera el normal funcionamiento del
cerebro. Los ataques al corazn, infartos y enfermedades cardiovasculares
tambin influyen en la aparicin de un ataque epilptico porque privan al
cerebro de oxgeno.

Reparaciones incorrectas. En algunos casos, el cerebro intenta


reparar los daos causados, pero puede generar conexiones neuronales
anormales que podran conducir a la epilepsia. Por qu se producen los
ataques epilpticos?

1.5. SNTOMAS DE EPILEPSIA


En el estado epilptico (status epilepticus), el ms grave de los trastornos
convulsivos, las convulsiones no se detienen. El estado epilptico es una

Epilepsia

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urgencia mdica porque la persona tiene convulsiones acompaadas de


intensas contracciones musculares, no puede respirar adecuadamente y tiene
extensas (difusas) descargas elctricas en el cerebro. Si no se procede al
tratamiento

inmediato,

el

corazn

el

cerebro

pueden

resultar

permanentemente lesionados y puede sobrevenir la muerte.


Las convulsiones epilpticas a veces se clasifican segn sus caractersticas.
Las convulsiones parciales simples se inician con descargas elctricas en un
rea pequea del cerebro y estas descargas permanecen limitadas a esa zona.
Segn la parte afectada del cerebro, la persona experimenta sensaciones
anormales, movimientos o aberraciones psquicas. Por ejemplo, si la descarga
elctrica se produce en la parte del cerebro que controla los movimientos
musculares del brazo derecho, ste puede presentar espasticidad muscular
intensa y contracciones. Si ocurre en lo ms profundo del lbulo anterior (la
parte del cerebro que percibe los olores), la persona puede sentir un olor
placentero o desagradable muy intenso. La persona con una aberracin
psquica puede experimentar, por ejemplo, un sentimiento de dj vu, por el
que un entorno desconocido le parece inexplicablemente familiar.
En las convulsiones jacksonianas, los sntomas se inician en una parte aislada
del cuerpo, como la mano o el pie, y luego ascienden por la extremidad al
mismo tiempo que la actividad elctrica se extiende por el cerebro. Las
convulsiones parciales complejas (psicomotoras) se inician con un perodo de
uno o dos minutos durante el cual la persona pierde contacto con su entorno.
La persona puede tambalearse, realizar movimientos involuntarios y torpes de
brazos y piernas, emitir sonidos ininteligibles, no entender lo que los dems
expresan y puede resistirse a que le presten ayuda. El estado confusional dura
unos minutos y se sigue de una recuperacin total.

Las crisis convulsivas (gran mal o convulsiones tnico-clnicas) se inician en


general con una descarga elctrica anormal en una pequea rea del cerebro.
La descarga se extiende rpidamente a las partes adyacentes del cerebro y
causan la disfuncin de toda el rea. En la epilepsia primaria generalizada, las
descargas anormales recaen sobre un rea amplia del cerebro y causan una
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disfuncin extensa desde el principio. En cualquier caso, las convulsiones son


la respuesta del organismo a las descargas anormales. Durante estas crisis
convulsivas la persona experimenta una prdida temporal de consciencia,
espasticidad muscular intensa y contracciones en todo el cuerpo, giros
forzados de la cabeza hacia un lado, rechinar de dientes (bruxismo) e
incontinencia urinaria. Despus, puede tener cefalea, confusin temporal y
fatigabilidad extrema. Habitualmente la persona no recuerda lo sucedido
durante la crisis.
El pequeo mal (crisis de ausencia) suele iniciarse en la infancia antes de los 5
aos de edad. No produce convulsiones ni los dems sntomas dramticos del
gran mal. En cambio, la persona tiene episodios de mirada perdida, pequeas
contracciones de los prpados o contracciones de los msculos faciales que
duran de 10 a 30 segundos. La persona est inconsciente, pero no cae al
suelo, no se produce colapso ni presenta movimientos espsticos.
1.6. PREVENCIN
Muchos casos de epilepsia secundaria a traumatismos se pueden prevenir
haciendo uso de los cinturones de seguridad en los vehculos y de cascos en
las bicicletas y motos; poniendo a los nios en asientos adecuados para
coches y, en general, tomando las medidas de precaucin necesarias para
evitar traumatismos y daos en la cabeza. Seguir un tratamiento despus del
primer o segundo ataque tambin puede prevenir la epilepsia en algunos
casos. Unos buenos cuidados prenatales, incluyendo el tratamiento de la
tensin alta e infecciones durante el embarazo, pueden prevenir daos
cerebrales durante el desarrollo del beb, que conduzcan a una posterior
epilepsia u otros problemas neurolgicos.

El tratamiento de enfermedades cardiovasculares, tensin alta, infecciones y


otros trastornos que puedan afectar al cerebro durante la madurez y la vejez
tambin puede prevenir muchos casos de epilepsia en adultos. Por ltimo,
identificar los genes implicados en muchos trastornos neurolgicos puede

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ofrecer oportunidades para un estudio gentico y un diagnstico prenatal que


puede prevenir muchos casos de epilepsia.
1.7. DIAGNSTICOS
Hay tres mtodos principales de diagnstico de la epilepsia:
Historia personal y mdica del paciente. El mdico la realiza obteniendo toda la
informacin posible que pueda darle el afectado (caractersticas de los ataques
epilpticos, qu le pasa momentos antes de que comience el ataque, etc.).
Adems aade otra, ms cientfica, sobre la evolucin de la persona (cmo le
va el tratamiento, otras pruebas realizadas y sus resultados, etc.)
Electroencefalograma. Se hace con una mquina que proporciona, dibujando
unas lneas ondulantes, las seales elctricas que llegan desde las clulas del
cerebro.

Con

el

electroencefalograma,

el

mdico

descubre

si

hay

circunstancias cerebrales especiales que expliquen por qu se producen los


ataques epilpticos. No obstante, el electroencefalograma no siempre muestra
que haya indicios de epilepsia, porque a veces los cambios elctricos se
producen en zonas muy profundas del cerebro; en otras ocasiones, en el
momento de hacer el electroencefalograma no se est produciendo ningn
cambio.
Tomografa computerizada. Consiste en otra mquina que hace una serie de
fotografas de los diferentes niveles del cerebro, con las que se puede ver si
existe en l algn bulto, cicatriz, marca o cualquier otra condicin que pueda
estar causando los ataques.
1.8. TRATAMIENTOS
Un diagnstico cuidadoso y exacto del tipo de epilepsia que padece el enfermo
es fundamental para encontrar un tratamiento efectivo. Hay muchas formas
diferentes de tratar la epilepsia. Los tratamientos actuales pueden controlar los
ataques, al menos durante cierto tiempo, en aproximadamente un 80% de los
pacientes con epilepsia. Sin embargo el 20% restante de los pacientes
epilpticos tienen ataques que no se pueden tratar adecuadamente con los

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medios disponibles actualmente, por lo que se hace absolutamente necesario


una mejora en los tratamientos o la aparicin de otros nuevos.
Las posibilidades de tratamiento de la epilepsia son la medicacin, la ciruga y
una dieta alimenticia especfica. La mayora de las veces, lo que se aplica es
una combinacin de las dos o de las tres modalidades.
Medicamentos. Actualmente hay un gran nmero de medicamentos para
personas epilpticas, cada uno de los cuales es apropiado para los diferentes
tipos de ataques con diferentes efectos benficos y efectos secundarios. La
medicacin para la epilepsia tiene una condicin muy importante. Ms que en
ningn otro caso, se deben seguir al detalle las instrucciones que d el mdico,
referentes a cmo tomar los frmacos, el momento del da, acompaados de la
ingestin de alimentos o no... La razn principal es que lo primero es lograr que
el organismo alcance un nivel general favorable a la prevencin de este
trastorno.
Posteriormente, la eleccin de otros medicamentos y sus dosis se tienen que ir
ajustando a las condiciones de cada persona afectada. Se considera que el
paciente "est curado" de las crisis convulsivas cuando se ha logrado un
control completo de las crisis durante un perodo mayor de 2 aos.
El perodo de mayor riesgo de recadas en las crisis son los primeros 6 meses
despus de suspender la medicacin. Algunos factores que aumentan la
posibilidad de reaparicin de las crisis despus de un control completo estn
relacionados con:
Perodo prolongado de crisis convulsivas (ms de 6 aos) antes de lograr el
control completo de las crisis
Crisis frecuentes, ms de 2 por mes, antes de lograr el control completo.
Dficit neurolgico evidente
Retraso mental
Crisis convulsivas mixtas

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Descargas convulsivas persistentes en el electroencefalograma al finalizar el


perodo de dos aos de control de las crisis.
Para la mayora de pacientes epilpticos, los ataques pueden ser controlados
con un nico medicamento, administrado en la dosis y forma adecuadas.
Debido a que la combinacin de varios medicamentos amplifica los efectos
secundarios, slo se prescribe en aquellos casos en que el control de los
ataques es imposible con un nico medicamento.
Alimentacin. Cuando los medicamentos no dan resultado, una alternativa o
complemento al tratamiento puede ser una dieta rica en grasas y baja en
hidratos de carbono y protenas, que el mdico o un dietista profesional
tambin indicar y ajustar a las necesidades personales. Esta dieta especial
se llama cetognica, porque dichos alimentos, una vez ingeridos y asimilados,
se convierten fcilmente en una sustancia qumica que se llama cetona.
Ciruga. La intervencin en quirfano es otra alternativa de tratamiento, pero
slo se escoge tras realizar al paciente un detallado anlisis. El objetivo de la
operacin es quitar la parte de tejido cerebral que est daada para que los
ataques no se sigan produciendo. Pero los mdicos tienen que considerar
antes si la lesin es accesible (si pueden llegar a ella sin daar otras partes del
cerebro) y, sobre todo, si se trata de un tejido que no cumple ninguna funcin
importante,

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pero

que

provoca

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los

trastornos

epilpticos.

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DROGAS USADAS EN EPILEPSIA


Dosis Diarias
Drogas

Indicaciones
Nios

Fenitoina

Crisis motoras generalizadas,


motoras parciales

5-10 mg/kg

Fenobarbital

Crisis motoras generalizadas,


motoras parciales

<4 aos,
mg/kg

Primidona

Crisis parciales complejas,


motoras generalizadas

Carbamacepi
na

Etosuximidad

Epilepsia

Adultos
300-500 mg

sangunea
Teraputi
Txica
ca
10-20
> 25 g/ml
g/ml

5
aos
a
adulto,
2-5
mg/kg

20-30
g/ml

10-20
mg/kg
aumentando
lentamente

75-1.5g
aumentando
lentamente

Crisis parciales complejas,


motoras generalizadas

10-20
mg/kg
aumentando
lentamente

0.8-1.2g
aumentando
lentamente

Ver fenobarbital.
Las
concentraciones
de
primidona
son
aproximadamente
la
cuarta
parte
de
las
concentraciones
de
fenobarbital
5-9 g/ml >12 g/ml

Pequeo mal

<6 aos, 00.3 g


dos veces al da

0.5 g cuatro
veces al da

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5-10

Concentracin

40-100
g/ml

> 35 g/ml

>100 g/ml

Toxicidad
Nistagmo, ataxia, disartria,
letargia,
anemia,
megaloblstica, hiperplasia
gingival
Sedacin, nistagmo, ataxia,
dificultades para aprender,
idiosincrsica:
anemia,
exantema e hipercinesia
Ver fenobarbital

Nistagmo, diplopia, disartria,


letargia, nuseas.
Idiosincrsica:
granulocitopenia,
trombocitopenia, toxicidad
heptica
Nauseas, letargia, vrtigo,
cefalea

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>6 aos, 0.3 g


tres veces al da
Trimetadiona

Pequeo mal

<6 ao, 0.3 g dos


veces al da
>6aos, 0.3 g
tres veces al da

0.6g
tres
veces al da

Inicial:
0.5
mg/kg
tres
veces al da
Sostn:
Hasta 5 a 7
mg/kg
tres
veces al da
1.0-1.5

Clonacepam

Pequeo mal clsico o atpico


mioclono, crisis acinticas;
espasmos infantiles

Inicial: 0.005-0.1
mg/kg tres veces
al da
Sostn:
0.03-0.06 mg/kg
tres veces al da

Valproato

Pequeo
mal,
mioclono,
convulsiones, crisis motoras
generalizadas,
acinticas,
motoras parciales

15-30 mg/kg
g/da
(El total administrado en tomas
divididas tres veces al da,
empezar lentamente, sobre todo
si se estn tomando otras drogas)

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15-25
g/ml

>25-30 g/ml

5-50
g/ml
(prelimina
r)

>80 g/ml

>50
g/ml
(antes de
dosis
matinal)

>100 g/ml

Idiosincrsica:
Leuco
o
pancitopenia,
dermatitis,
SLE.
Sedacin, nuseas
Idiosincrsica: hemeralopia,
neutropenia,
anemia
aplstica, lupus eritematoso
sistmico, dermatitisl
Somnolencia,
ataxia,
anormalidades de conducta.
Rara reaccin grave, pero
es igual la tolerancia parcial
o completa para los efectos
beneficiosos en uno a seis
meses

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CONCLUSIONES

Epilepsia es una repeticin de crisis recurrentes (ms de 20)

debido a una descarga excesiva.


No es contagioso
Experimentar ataques epilpticos no implica necesariamente

deficiencia mental.
Incluye alteraciones en la conciencia motora, sensorial,

autonmica, psicolgica.
La crisis epilptica puede ser percibido por el paciente. O no

segn la intensidad de la crisis.


Puede ser de origen gentico, anoxia cerebral, enfermedades

contagiosas, traumatismos enceflicos.


Los sntomas prodrmicos son: cambio en el humor,
irritabilidad, alteraciones del sueo.

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BIBLIOGRAFA

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